Trente-deux momies préhispaniques découvertes au Pérou

Trente-deux momies préhispaniques découvertes au Pérou


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Une équipe d'archéologues péruviens a découvert 32 momies préhispaniques sur deux sites distincts situés entre La Libertad et Lima. Les inhumations ont révélé des restes de squelettes, des bijoux, des textiles et d'autres artefacts. La majorité des tombes ont été trouvées sur le site archéologique de Chan Chan.

Chan Chan est un site englobant neuf petites villes fermées. C'était la capitale politique et administrative de la Civilisation Chimú (900 – 1500 après JC). Le site d'origine mesurait 20 kilomètres carrés (7,7 miles carrés) et pour cela, il a été appelé la plus grande ville de briques crues au monde. Cette caractéristique a également conduit UNESCO de le déclarer site du patrimoine mondial en 1986.

L'agent de presse La Información a publié que tous les restes humains correspondent à des adultes et la majorité étaient des femmes. Outre les restes squelettiques, 87 récipients en poterie, ainsi que des fragments de textile, des bagues en cuivre, des boucles d'oreilles et des objets de couture tels que des aiguilles et des dés à coudre ont été récupérés. Maria Elena Córdova Burga, le directeur de la Direction Décentralisée de la Culture de La Libertad, a déclaré El Comerico que « La recherche scientifique nous permettra d'en savoir beaucoup plus sur les modèles funéraires dans l'ancien Chimú. C'est une découverte très importante.

Archéologues travaillant dans les lieux de sépulture. ( La République )

Le chef de l'unité de projet de recherche spéciale Chan Chan, Nadia Gamarra Carranza , Raconté La République que les artefacts sont datés d'environ 1400 après JC et que :

  • Biens funéraires et sacrifices humains : la différenciation sociale dans la culture sicane se reflète dans des sépultures uniques
  • Perdu depuis 2 700 ans : la tombe du serpent Jaguar des prêtres découverte au Pérou
  • Des scientifiques s'apprêtent à percer les secrets des plus vieilles momies péruviennes jamais découvertes

Les 31 corps ont été retrouvés dans neuf cellules, situées de part et d'autre de la chambre funéraire. Gamarra pense également qu'ils ont été enterrés en même temps que l'autorité principale de la chambre funéraire entre les deux, "qui pourrait être un administrateur ou un gouverneur, car les chambres funéraires sont à l'extérieur du complexe, où les gouverneurs étaient normalement enterrés".

Les tombes ont été découvertes il y a trois mois et leur découverte a été gardée secrète afin que l'excavation et la première analyse puissent être effectuées en toute sécurité et sans intervention extérieure. La découverte a été faite lorsque les travaux de reconstruction ont commencé à l'enceinte fortifiée Xllangchic An zone du site de Chan Chan.

Panorama de Chan Chan, la plus grande ville de brique crue au monde. (Carlos Adampol Galindo /CC BY-SA 2.0 )

Tous les artefacts sont soumis à des tests scientifiques rigoureux. Une partie de l'accent actuel comprend l'analyse des textiles (constitués de fils rouges, jaunes, ocres, bruns et blancs), des fémurs, des crânes, des côtes et des vertèbres.

Il faut également noter qu'actuellement l'un des projets les plus ambitieux est en cours à Chan Chan - le restauration de la Huaca Toledo .

  • Des centaines de momies anciennes découvertes sur un site cérémoniel au Pérou
  • Les momies Pachacamac méconnues du Pérou
  • Des archéologues découvrent une pierre gravée de symboles astronomiques vieux de 3 500 ans au Pérou
  • Crânes allongés in utero : un adieu au paradigme de la déformation crânienne artificielle ?

Le Huaca Toledo mesure environ 20 mètres (65,6 pieds) de haut, 20 mètres (65,6 pieds) de nord-sud et 130 mètres (426,5 pieds) d'est en ouest. Ces premières semaines de restauration se sont principalement concentrées sur le nettoyage de la zone, la pose de panneaux de sécurité, les travaux topographiques, l'installation du camp, etc. Il a été estimé qu'il faudra 31 mois pour terminer les travaux de restauration complète du site.

Début des travaux à la Huaca Toledo de Chan Chan. (Andina - Agencia Peruana de Noticias )

Au même moment, dans le quartier de La Molina à Lima, la police a trouvé une autre sépulture apparemment ancienne. Cette tombe contenait une femme recouverte de plusieurs textiles, selon le journal La Prensa . Cette momie a été retrouvée enveloppée dans un panier tressé fait de tiges séchées. Du coton et du maïs ont également été trouvés à côté des restes humains et des textiles.

Un archéologue anonyme a dit La Prensa que cette autre sépulture peut être de l'époque préhispanique Culture Ichma/Ychma (alias la culture de Lima.) La culture Ichma était une culture pré-inca qui a prospéré sur la côte centrale du Pérou de 900 à 1470 après JC. Le centre cérémoniel de la culture Ichma était Pachacamac.

La police municipale a bouclé la zone de découverte de cette autre tombe afin que les experts du ministère de la Culture puissent déplacer la momie et commencer les fouilles dans la zone, qui serait peut-être l'emplacement d'un autre cimetière pré-inca.

Les chercheurs étudient et analysent certains des restes squelettiques récupérés sur le site de Chan Chan. ( La République )

Image en vedette : Photo de l'une des sépultures découvertes à Chan Chan, au Pérou. ( Ministère de la Culture du Pérou )

Par : Mariló TA

Cet article a été publié pour la première fois en espagnol sur https://www.ancient-origins.es/ et a été traduit avec permission.


Le sacrifice humain dans les cultures précolombiennes

La pratique de sacrifice humain dans les cultures précolombiennes, en particulier les cultures mésoaméricaine et sud-américaine, est bien documentée à la fois dans les archives archéologiques et dans les sources écrites. Les idéologies exactes derrière les sacrifices d'enfants dans différentes cultures précolombiennes sont inconnues, mais on pense souvent qu'elles ont été pratiquées pour apaiser certains dieux.


La découverte d'une tombe confirme que des femmes puissantes ont gouverné le Pérou il y a longtemps

Des ouvriers découvrent une chambre funéraire de la culture Moche dans l'enceinte religieuse de Cao, près de la ville de Trujillo, au Pérou, le 3 août 2013. La découverte au Pérou d'une autre tombe appartenant à une prêtresse préhispanique, la huitième en plus de deux décennies, confirme que des femmes puissantes ont gouverné cette région il y a 1 200 ans, selon les archéologues.

La découverte au Pérou d'une autre tombe appartenant à une prêtresse préhispanique, la huitième en plus de deux décennies, confirme que des femmes puissantes ont régné sur cette région il y a 1200 ans, selon les archéologues.

Les restes de la femme de la civilisation Moche - ou Mochica - ont été découverts fin juillet dans une zone appelée La Libertad, dans la province de Chepan, au nord du pays.

C'est l'une des nombreuses découvertes dans cette région qui ont étonné les scientifiques. En 2006, les chercheurs sont tombés sur la célèbre « Dame de Cao », décédée il y a environ 1 700 ans et considérée comme l'une des premières femmes dirigeantes du Pérou.

"Cette découverte montre clairement que les femmes ne dirigeaient pas seulement des rituels dans cette région, mais qu'elles gouvernaient ici et étaient les reines de la société mochica", a déclaré à l'AFP le directeur du projet, Luis Jaime Castillo.

"C'est la huitième prêtresse à être découverte", a-t-il ajouté. "Nos fouilles n'ont mis au jour que des tombes avec des femmes, jamais des hommes."

La prêtresse se trouvait dans une "impressionnante chambre funéraire vieille de 1 200 ans", a déclaré l'archéologue, soulignant que les Mochica étaient connus comme des maîtres artisans.

"La chambre funéraire de la prêtresse est en forme de 'L' et en argile, recouverte de plaques de cuivre en forme de vagues et d'oiseaux marins", a déclaré Castillo.

Près du cou se trouvent un masque et un couteau, a-t-il ajouté.

Vue d'un des deux squelettes trouvés dans une chambre funéraire de la culture Moche (entre 200 et 700 après JC), dans l'enceinte religieuse de Cao, près de la ville de Trujillo, au Pérou, le 3 août 2013.

La tombe, décorée d'images en rouge et jaune, contient également des offrandes en céramique, principalement de petits vases, cachées dans une dizaine de niches latérales.

"Accompagner la prêtresse sont les corps de cinq enfants, dont deux bébés et deux adultes, qui ont tous été sacrifiés", a déclaré Castillo, notant qu'il y avait deux plumes sur le cercueil.

Julio Saldana, l'archéologue responsable des travaux dans la chambre funéraire, a déclaré que la découverte de la tombe confirme que le village de San José de Moro est un cimetière de l'élite mochica, avec les tombes les plus impressionnantes appartenant à des femmes.


Des archéologues découvrent des sacrifices péruviens

La semaine dernière, trois équipes d'archéologues au Pérou ont découvert des restes de sacrifices humains pratiqués par des civilisations anciennes, dont le squelette d'une femme enceinte.

Sur le site de Cahuachi, dans le sud du Pérou, Giuseppe Orefici, directeur du centre italien de recherche précolombienne, a retrouvé deux corps ainsi que des textiles et des céramiques.

Cahuachi faisait partie de la civilisation Nazca, qui a prospéré au Pérou entre 300 et 800 après JC, dont les membres ont sculpté des lignes massives représentant des oiseaux et des animaux dans le désert péruvien qui sont mieux vus du ciel.

"Un sacrifice humain est très important", explique Giuseppe Orefici, un archéologue qui a passé des décennies à fouiller Cahuachi.

"Les sacrifices humains ont ajouté à la valeur de l'offrande", dit-il en se tenant à côté d'une pyramide centrale qui s'élève du désert plat.

Découvertes majeures

Des archéologues de plusieurs pays travaillent actuellement au Pérou, qui compte des centaines de sites anciens datant de milliers d'années et couvrant des dizaines de cultures.

Les chercheurs ont déjà trouvé des preuves de sacrifices humains préhispaniques au Pérou, mais trois découvertes majeures au cours de la même semaine sont inhabituelles.

Dans l'est du Pérou, dans la forteresse inca de Sacsayhuaman près de Cuzco, des archéologues travaillant pour l'Institut national de la culture ont mis au jour huit tombes et plus de 20 squelettes, probablement les restes de sacrifices rituels.

Cuzco était la capitale de l'empire inca qui a régné de 1200, jusqu'à l'arrivée des conquérants espagnols en 1532.

L'archéologue Carlos Wester La Torre, directeur du musée Bruning dans le nord du Pérou, a découvert les restes de 10 femmes, dont une enceinte.

Ils auraient été sacrifiés lors d'un rite religieux sur le site de Chotuna Chornancap près de la ville de Lambayeque.

La civilisation Lambayeque a prospéré au Pérou pendant environ 500 ans, commençant vers 800 après JC.

Les archéologues pensent que les femmes enceintes étaient rarement sacrifiées parce que la fertilité était très appréciée dans cette culture.

"C'est un cas très irrégulier", explique Wester La Torre, dont l'équipe a également déterré des restes de lama et une fresque découpée dans un mur souterrain.

Il dit que ce n'est peut-être que le début des découvertes qu'il espère faire sur le site.

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ARTICLES LIÉS

Certains étaient des hommes, d'autres des femmes, et il y avait un mélange d'âges. À côté d'eux se trouvaient des récipients en céramique, des chiens, des cobayes et des masques en bois peint.

Selon Time.com, les bébés et les très jeunes nourrissons étaient étonnamment fréquents dans la tombe, qui avait en quelque sorte survécu au pillage des siècles passés.

Certaines des reliques trouvées comprenaient des pots en céramique et d'autres artefacts datant de 1000 après JC

Le site a été régulièrement pillé au fil des générations - mais cette tombe a échappé à la détection

L'archéologue Peter Eeckhout a déclaré: «Le rapport adulte/enfants est exceptionnellement élevé lors de cet enterrement.

« Nous avons, à ce stade, deux hypothèses : le sacrifice humain ou le stockage de bébés morts de causes naturelles, conservés jusqu'à leur élimination dans la tombe en raison de son caractère particulier.

Il a ajouté que plusieurs personnes ont subi des blessures mortelles, des traumatismes physiques ou une maladie grave : « Un mineur a été tué d'un coup sur le crâne.

« Partout dans le cimetière, nous avons beaucoup de traces de maladies mortelles, telles que le cancer et la syphillis.

La région est connue comme l'un des plus grands sites préhispaniques d'Amérique du Sud et un important centre religieux, cérémoniel, politique et économique.

Il a été gouverné par Pachacamac de 900 à 1470 - jusqu'à ce que l'Empire Inca conquiert le site, conduisant à son pillage par les Espagnols en 1533.


Une chambre au trésor cachée découverte sous le Machu Picchu sera-t-elle enfin révélée ?

J'ai récemment visité le Machu Picchu pour un week-end de luxe incroyable et j'ai découvert que de nouvelles constructions et des zones d'accès public interdites augmentaient quotidiennement. J'ai également observé plusieurs fouilles en cours dans la zone principale du temple. Le Machu Picchu commençait un énorme remodelage de cinq ans qui changera à jamais l'expérience des touristes.

J'ai toujours été intrigué par les trésors enfouis et les chambres secrètes cachées dans les temples du monde entier, alors quand un archéologue et explorateur français bien connu a annoncé que lui et une équipe de chercheurs avaient découvert une porte secrète et un possible trésor secret perdu, j'étais excité de leur parler et d'avoir le contexte de la découverte. Ils disent qu'il pourrait s'agir de la découverte archéologique la plus importante jamais mise au jour dans les murs de la célèbre citadelle du Machu Picchu au Pérou. La branche de Cusco du ministère de la Culture a cependant empêché l'archéologue Thierry Jamin et l'ONG Instituto Inkari de fouiller dans les ruines.

Jamin et d'autres chercheurs ont annoncé que leur équipement électromagnétique a révélé une chambre cachée cachée derrière les murs, qui ont été construits vers 1450. Ils pensent que l'espace secret pourrait éventuellement abriter la tombe de Pachacuti Inca Yupanqui, le souverain inca que les experts pensent Machu Picchu a été construit pour au 15ème siècle. Jamin dit qu'il y a une grande possibilité que la crypte contienne un trésor rempli d'or, d'argent et d'autres métaux précieux, ce qui en fait la plus grande découverte jamais réalisée sur le célèbre site. Le projet a cependant rencontré beaucoup de controverse et de résistance de la part du gouvernement.

Jamin me dit que lorsque lui et l'Instituto Inkari ont présenté leurs preuves au ministère local de la Culture de la région de Cusco avec leur plan de fouilles de la zone, leur demande a été rapidement rejetée. Selon David Ugarte, directeur du ministère de la Culture de la région de Cusco, « l'archéologue Thierry Jamin était à Machu Picchu sur la base de l'autorisation qui lui avait été donnée par le ministère de la Culture à Lima pour effectuer des études d'observation et visiter la citadelle, mais quand il proposa surtout de fouiller sur la base d'une hypothèse, car un scanner laser avait détecté une tombe inca entourée d'enfants, et en même temps il y avait des marches bordées d'or. Cela a été complètement démenti car cela va à l'encontre de la réalité."

Le ministère de la Culture et les directeurs du parc ont déclaré qu'ils craignaient que le projet d'excavation ne compromette la stabilité de la structure. Les fouilles passées ont provoqué des effondrements partiels des murs historiques et ils ont dit qu'ils craignaient que le groupe Inkari ne recherche les métaux précieux et ne prenne pas en compte la nature historique du site. "Pour ce qui est de Thierry Jamin, il nous a semblé plus un aventurier cherchant à trouver un trésor et non à faire de la recherche scientifique", a ajouté Ugarte.

Tout cela a commencé en février 2010 lorsque l'ingénieur français David Crespy prenait des mesures des ruines et des petits passages du Machu Picchu. Au cœur de la ciudadela, il a remarqué la présence d'une étrange « porte », située au pied d'un des bâtiments principaux et menant à un petit sentier qui semble n'être presque jamais emprunté par les touristes, ni même les archéologues de le site.

Crespy sut immédiatement que c'était une entrée qui avait été scellée par les Incas. Il a alerté les archéologues et les responsables du Machu Picchu, et après une visite du site, ils ont promis de commencer à enquêter dans un proche avenir. Mais après des mois et des mois, malgré plusieurs courriels, appels téléphoniques et courriels, il n'a jamais reçu de nouvelles du Pérou concernant sa possible découverte.

En août 2011, Crespy a trouvé un article dans le journal français Le Figaro Magazine sur les travaux de recherche célèbres de Thierry Jamin au Pérou et il a décidé de le contacter directement. Thierry Jamin, avait enquêté sur plusieurs sites archéologiques au nord de Cusco, et a pu confirmer les informations de David Crespy. Entre septembre et novembre 2011, avec d'autres archéologues, il s'est rendu à plusieurs reprises au Machu Picchu pour enquêter sur le célèbre lieu. Ses conclusions préliminaires étaient qu'il s'agissait bien d'une entrée, scellée par les Incas. Ce site était aussi étrangement similaire aux sépultures qui avaient été précédemment découvertes dans les vallées de Lacco-Yavero et Chunchusmayo. La "porte" était située au centre de l'un des principaux bâtiments de la ville, le "Temple des Trois Portes", qui domine toute la section urbaine du Machu Picchu et a créé l'espoir que l'emplacement pourrait être un lieu de sépulture de premier ordre. importance.

Les historiens pensent que le Machu Picchu appartenait à la lignée de l'empereur Pachacútec, l'Inca qui a transformé le petit État andin en l'empire le plus puissant du continent américain. Cela expliquerait aussi que Pachacútec aurait été enterré dans la ville de Patallacta, le nom original du Machu Picchu. Il est fort possible que cette chambre funéraire soit en quelque sorte liée à ce souverain du XVe siècle. Ce serait un événement majeur pour l'histoire du Pérou et de l'Amérique précolombienne puisqu'aucune momie de l'empereur Inca n'a jamais été découverte.

Le 22 mars 2012, le ministère péruvien de la Culture a donné son feu vert à l'équipe de Thierry Jamin pour rechercher une série de sondages électromagnétiques destinés à confirmer, ou non, la présence d'une chambre funéraire au sous-sol du bâtiment. Avec l'utilisation d'un géoradar "Roi d'Or DPRP », l'équipe de recherche a réussi à confirmer l'existence de deux entrées, situées derrière la fameuse porte. Les chercheurs ont également réussi à obtenir une représentation en 3D d'un escalier qui mène à une pièce principale et à une éventuelle chambre funéraire.

Quelques jours plus tard, de nouveaux échos ont été découverts avec un Rover CII Nouvelle Édition et un CaveFinder, deux appareils conçus pour détecter spécifiquement les cavités souterraines. Les données recueillies ont confirmé la présence d'un escalier, de plusieurs cavités, dont une vaste salle quadrangulaire d'environ trois mètres de large. Les géoradars ont également détecté l'existence de grandes quantités de métaux. L'utilisation d'un discriminateur moléculaire de fréquences a été utilisée pour mettre en évidence la présence d'objets en or et en argent.

Enfin, l'utilisation d'une caméra endoscopique a été introduite dans les élévations entre les pierres de l'entrée, confirmant l'affirmation selon laquelle les blocs de pierre placés dans l'entrée du bâtiment n'avaient que la fonction de fermer l'entrée et non celle de soutenir les structures internes de la imeuble.

Les échos des géo-radars sont clairs et le diagnostic des techniciens de plusieurs sociétés différentes spécialisées dans les géo-radars a confirmé le fait. Ils semblent correspondre à une chambre funéraire classique de l'époque préhispanique et sont orientés vers l'est comme la plupart des sites funéraires préhispaniques. Cela pourrait conduire à la découverte d'un mausolée, celui que l'empereur Pachacútec a construit au XVe siècle pour sa propre tombe mais aussi pour toute sa lignée.

Après avoir remis son rapport final au ministère péruvien de la Culture (approuvé par le ministère le 5 septembre 2012 par une nouvelle résolution du Directoire), Thierry Jamin a exposé son projet d'ouvrir la porte scellée par les Incas il y a plus de 5 siècles. Le 22 mai 2012, Thierry Jamin soumet une demande officielle aux autorités péruviennes dans laquelle il demande l'autorisation pour lui et son équipe d'ouvrir les chambres funéraires.

Ce nouveau projet s'appelait "Projet d'Enquêtes Archéologiques (y compris les fouilles)", avec l'exhumation possible de matériel funéraire de haute qualité par ouverture du panneau d'accès recouvert de pierres. Réalisé par Thierry Jamin et Hilbert Sumire (Directeur Officiel du Projet Archéologique ), l'opération a été composée par une équipe d'experts professionnels reconnus internationalement comme l'architecte et conservateur péruvien Victor Pimentel Gurmendi, directeur de la conservation sur le projet.

Entre les mois de juin et octobre 2012, le « Projet Machu Picchu 2012 » a été évalué par plusieurs services du ministère de la Culture à Lima. Au cours de ces évaluations, le projet a été transféré à la Direction du Sanctuaire National Historique de Machu Picchu afin d'obtenir leur avis sur sa viabilité.

Le 19 juillet 2012, l'archéologue Piedad Champi Monterroso a écrit un rapport négatif sur le projet. "L'entrée découverte par David Crespy ne doit être considérée que comme un simple mur de soutènement, l'archéologue Hilbert Sumire n'est qu'un "guide touristique" et l'équipe de Thierry Jamin est un groupe de "chasseurs de trésors". Sans aucune preuve technique de ses prétentions, elle a également ajouté que déplacer les pierres du bâtiment où l'entrée a été découverte mettrait en danger l'intégrité de l'ensemble de la structure.

L'historien péruvien Teodoro Hampe a également déclaré que les cavités découvertes sous le "Temple des Trois Portes" par l'équipe Inkari pourraient être les chambres funéraires de la panaca, ou lignée de l'empereur Pachacútec. Cependant, a-t-il ajouté, la momie impériale aurait été amenée à Lima au cours du XVIe siècle par les conquistadors espagnols et cachée avec d'autres momies dans une crypte secrète située sous les fondations de l'hôpital de San Andrés.

A l'époque, le directeur régional de la Culture, David Ugarte Vega Centeno, avait annoncé que la demande de licence de l'Institut Inkari, pour réaliser l'ouverture des chambres funéraires découvertes à Machu Picchu, ne serait pas approuvée par le Bureau régional car le projet ferait courir de sérieux risques à la légendaire cité inca.

En septembre 2013, une équipe supplémentaire d'archéologues du Sanctuaire historique national du Machu Picchu a effectué diverses mesures et de multiples scanners du « Temple des Trois Portes » et de l'entrée découverte par David Crespy en février 2010. Un projet a ensuite été présenté par le dirigeants du parc Machu Picchu pour ouvrir les chambres souterraines. Un projet qui rivaliserait avec celui proposé par l'Institut Inkari.

Depuis le début de la polémique, l'accès à l'entrée menant aux cavités est devenu interdit. Un panneau indique désormais (« travaux de construction ») et il est impossible de s'approcher du chantier. (Lors de ma visite dans la région le mois dernier, j'ai personnellement demandé à mes guides le mois dernier de me montrer la région et ils n'ont pas pu y accéder pour moi.)

Le 14 juillet 2014, l'Institut Inkari a officiellement soumis un nouveau projet de recherche dirigé par l'archéologue péruvien Hilbert Bustincio Sumire, dont l'objectif était l'ouverture de cavités souterraines découvertes en avril 2012 et l'étude du matériel archéologique contenu dans les éventuelles chambres funéraires. Le projet a été élargi et l'anthropologue américain Haagen Klaus Dietrich, de l'Université George Mason a rejoint le groupe en tant que spécialiste de l'étude ou du matériel funéraire organique. Le 4 septembre 2014, le directeur régional de la culture de Cusco a envoyé une lettre à l'Institut Inkari et a de nouveau rejeté l'ouverture de cavités souterraines.

Un rapport technique ultérieur, a déclaré que le projet Machu Picchu de l'Institut Inkari était «non viable» en raison de l'existence d'un projet concurrent, présenté par les responsables du Sanctuaire historique du Machu Picchu. Sur la base de deux « Rapports techniques », l'archéologue Sabino Quispe Serrano, attaché à la Dirección de Coordinación de Calificación de Intervenciopnes Arqueológicas, a déclaré le projet de recherche présenté par Thierry Jamin et l'Institut Inkari comme « injuste ».

Un autre rapport a été rédigé par l'archéologue José Miguel Bastante Abuhadba, co-directeur du projet gouvernemental. L'archéologue Piedad Champi Monterroso a ensuite accordé à José Miguel Bastante Abuhadba un soutien pour les travaux archéologiques et les recherches interdisciplinaires de la chambre cachée qui seront exécutés dans le domaine du Machu Picchu en 2017.

Tel que rapporté par le Peruvian Times, un grand plan de remodelage du Machu Picchu a été approuvé par le gouvernement l'année dernière, qui investirait 14,6 millions de dollars dans sa reconceptualisation. Le plan met l'accent sur le problème de l'augmentation du nombre de touristes chaque année et se déroulera au cours des trois prochaines années.

En 2014, le Machu Picchu a enregistré 1 079 426 visiteurs, sans compter les quelque 200 randonneurs quotidiens que le site reçoit. Cela dépasse la limite sur laquelle le Pérou et l'UNESCO se sont mis d'accord car le site ne devrait en accepter que 2 500 par jour.

Le plan de reconceptualisation veut changer l'expérience des visiteurs en leur faisant découvrir une image plus grande du site en utilisant toute la montagne, y compris en déplaçant l'entrée actuelle qui se trouve juste à l'extérieur des ruines, pour la placer à la place dans la jungle à la base de la Montagne. Le projet comprendrait plus de sentiers, des limites de temps, des toilettes et une régulation de la circulation. N'autorisant que 100 touristes toutes les 10 minutes de 6h00 à 16h00, le Machu Picchu pourrait alors recevoir 6 000 touristes par jour, soit plus de 2 millions par an. Les critiques disent que ce plan éliminerait la visite spirituelle et le temps à passer seul à contempler la montagne sacrée.

Il semble que les choses vont changer radicalement dans l'une des 7 nouvelles merveilles du monde, et toute exploration ultérieure des chambres secrètes pourrait être couverte et cachée à jamais. Cependant, à partir de cette semaine, un nouveau président prend le contrôle du Pérou, Pedro Pablo Kuczynski, connu pour sa position ouverte et progressiste et les possibilités de découvrir le mystère du Machu Picchu pourraient devenir actives dans un proche avenir.


Pérou antique

Sechín Bajo 3500 av.

Commencez votre exploration de l'archéologie péruvienne au début. En 2008, les archéologues ont découvert cette ville vieille de 5 500 ans. Ce site est l'une des premières villes connues au monde, marquant une étape importante dans la civilisation humaine.

Sechín Bajo est situé dans la vallée de la Casma, où d'autres développements anciens, comme Las Haldas, ont donné aux chercheurs un aperçu du type de paysage qui a permis aux premiers Péruviens de s'épanouir. On ne sait pas grand-chose sur les habitants de ces villes, car les décombres de Sechín Bajo sont tout ce que l'on sait de leurs restes.

Caral 3000 av. – 1800 av.

Situé à deux heures au nord de Lima, Caral a attiré l'attention des archéologues pour la première fois en 1996. À l'aide de la datation au carbone, les scientifiques ont estimé l'âge de ce site à près de 5 000 ans, ce qui en fait les vestiges les plus anciens d'une ville d'Amérique du Sud. Avant la découverte de Sechín Bajo, Caral était considérée comme les plus anciennes ruines d'Amérique du Sud.

En plus de son âge, visitez Caral pour voir les pyramides en ruine et les cours circulaires. Ce sont des styles de construction qui ont été transmis et reproduits au cours de nombreuses générations de l'histoire péruvienne.

Chavín 1500 av. – 300 av.

Les archéologues pensent que Chavín de Huantar a commencé comme un lieu de pèlerinage. Il est surtout connu pour ses nombreux reliefs sculptés de divinités félines. Il y a une grande variété de créatures étranges représentées sur les murs du temple ici, y compris des animaux à visage humain.

L'un des artefacts les plus connus de ce site, l'obélisque de Tello, est exposé au Musée national d'archéologie et d'histoire de Lima. Il porte le nom de Julio C. Tello, l'archéologue péruvien qui a attiré l'attention sur ce site en 1919 et s'est forgé une réputation de père de l'archéologie péruvienne.

Nazca 200 av. – 600 après JC

Vous entendrez souvent le peuple de Nazca décrit comme « mystérieux » – un peuple mystérieux qui a laissé derrière lui des desseins mystérieux et a ensuite disparu, mystérieusement.

Mais une étude récente du désert de Nazca suggère une explication plus simple de leur disparition. Les Nazca récoltaient l'arbre haurango, un arbre aux racines profondes qui aident à garder l'humidité dans le sol. Il y a 1 500 ans, lorsque la population de Nazca a commencé à décliner, le nombre d'arbres huarango dans la région avait été considérablement réduit. Sans ces arbres, l'environnement est devenu trop sec pour supporter sa population humaine. Cette découverte archéologique a été citée dans des discussions récentes sur la préservation de l'environnement moderne.


  • Construit et occupé entre 700AD et 1470AD.
  • Comprend 12 sites et 400 bâtiments circulaires qui abritaient autrefois jusqu'à 3 000 personnes.
  • Certains murs font 20 mètres de haut et les fondations des maisons contiennent des squelettes.
  • Les archéologues ont trouvé des preuves de scalpage, le seul exemple en Amérique latine.
  • Pendant 60 ans, les Incas ont essayé de contrôler le Chachapoya et leur importante route commerciale est-ouest.
  • De nombreuses chefferies Chachpaoya ont combattu aux côtés des conquistadors espagnols pour aider à vaincre les Incas.
  • La maladie coloniale a décimé les Chachapoya, la population passant d'environ 500 000 à seulement 10 000 en 1750.

À ce jour, plus de 100 squelettes ont été retrouvés dans les murs d'enceinte de 20 mètres de haut et les fondations des maisons.

La tradition funéraire a été remplacée par la momification des morts par l'envahisseur Inca.

La ville a 700 ans de plus que le site inca de Machu Picchu et a été construite au sommet d'une montagne, à 3 000 mètres au-dessus du niveau de la mer, par les Chachapoya vers 800 après JC.

La construction s'est poursuivie jusqu'à l'arrivée des Incas vers 1470 après JC.

"Ils (les Chachapoya) étaient des guerriers exceptionnels qui étaient des chasseurs de têtes et éventuellement des scalpers aussi, des chamans, des agriculteurs, des commerçants, des architectes, des grimpeurs et des spéléologues", explique M. Lerche.

Les archéologues ont appelé Kuelap le Vatican précolombien et pensent que c'était un centre politique et religieux du peuple Chachapoya, qui a construit des centaines de kilomètres de pistes pour leur commerce entre l'Amazonie, les Andes et le Pacifique.

Fourni : Krista Eleftheriou


Des archéologues au Pérou mettent au jour des sacrifices humains

CAHUACHI, Pérou (Reuters) - Trois équipes d'archéologues au Pérou ont découvert la semaine dernière des restes de sacrifices humains pratiqués par des civilisations anciennes, dont le squelette d'une femme enceinte.

Sur le site de Cahuachi, dans le sud du Pérou, Giuseppe Orefici, directeur du centre italien de recherche précolombienne, a retrouvé deux corps ainsi que des textiles et des céramiques.

Cahuachi faisait partie de la civilisation Nazca, qui a prospéré au Pérou entre 300 et 800 après JC dont les membres ont sculpté des lignes massives représentant des oiseaux et des animaux dans le désert péruvien qui sont mieux vus du ciel.

"Un sacrifice humain est très important", a déclaré Giuseppe Orefici, un archéologue qui a passé des décennies à fouiller Cahuachi. "Les sacrifices humains ont ajouté à la valeur de l'offrande", a-t-il déclaré en se tenant à côté d'une pyramide centrale qui s'élève du désert plat.

Des archéologues de plusieurs pays travaillent actuellement au Pérou, qui possède des centaines de sites anciens datant de milliers d'années et couvrant des dizaines de cultures.

Les chercheurs ont déjà trouvé des preuves de sacrifices humains préhispaniques au Pérou, mais trois découvertes majeures au cours de la même semaine sont inhabituelles.

Dans l'est du Pérou, dans la forteresse inca de Sacsayhuaman près de Cuzco, des archéologues travaillant pour l'Institut national de la culture ont mis au jour huit tombes et plus de 20 squelettes, probablement les restes de sacrifices rituels. Cuzco était la capitale de l'empire inca qui a régné de 1200 jusqu'à l'arrivée des conquérants espagnols en 1532.

L'archéologue Carlos Wester La Torre, directeur du musée Bruning dans le nord du Pérou, a découvert les restes de 10 femmes, dont une enceinte. Ils auraient été sacrifiés lors d'un rite religieux sur le site de Chotuna Chornancap près de la ville de Lambayeque.

La civilisation Lambayeque a prospéré au Pérou pendant environ 500 ans, à partir de l'an 800 après JC. Les archéologues pensent que les femmes enceintes étaient rarement sacrifiées car la fertilité était très appréciée dans cette culture.

"C'est un cas très irrégulier", a déclaré Wester La Torre, dont l'équipe a également déterré des restes de lamas et une peinture murale découpée dans un mur souterrain. L'archéologue a déclaré que ce n'était peut-être que le début des découvertes qu'il espère faire sur le site.

Un problème auquel sont confrontés les archéologues sont les pillards qui pillent les sites. The country has struggled for years to combat trafficking of its ancient artifacts.


The History of Latin America is Not a Monolithic Story

Marie Arana is a distinguished Latin American author, Peruvian in origin and universal in outlook. I met her years ago at a tribute event to the historian Miguel León Portilla that she had organized at the Library of Congress. I had published a rather critical review of her romantic biography of Simón Bolívar, but Marie did not take offense at my observations. In more recent date, I asked her to give me information on the Kluge Prize given by the John W. Kluge Center at the Library of Congress, to which some friends of mine were thinking of proposing my name. She replied with enthusiasm and generosity. I found the book on Bolivar inaccurate in its historical and biographical analyses, but exciting in its epic passages. How might I put it? Arana is something rather different from a historian: she is a novelist constrained by history, but a theorist of history, too.

Silver, Sword and Stone. Three Crucibles in the Latin American Story deepens this paradox. Her thesis—a work of historical theory—is “historicist” in the Popperian sense of the term, that is, a deterministic interpretation of history as an organic whole or an essence that is subject to laws that allow for explanation and prediction. According to Arana, three crucibles—mining (silver), “strong men” and violence (sword) and religiosity (stone)—have forged not only the Latin American character but the Latin American essence, its being, from pre-Hispanic times to the present day. The violence that these three fundamentals brought in their wake has become their epigenetic destiny.

Based on a heterogeneous bibliography that mixes historical and literary sources, contemporary studies with chronicles from the 16th century, inspired—so she writes—by the work of authors she respects (she generously refers to Carlos Fuentes and myself as “mentors”), Arana draws impressionistic sketches of five centuries of history with her customary brio. Her composition is cinematographic. Her narrative account moves from present to past, and from past to present. The device is an ingenious one: starting from an individual story from the present day, taken as a historical emblem, Arana tracks its echoes into our countries’ past, moving from one to another, skipping between centuries and experiences, sometimes going into detail, at other times speeding ahead without much time to qualify or to doubt. The thing is, the book has a thesis that seldom allows for these small details, a thesis that is not historical but metahistorical—or, as Miguel de Unamuno would have it, intra-historical: Latin America is the land of a triple condemnation: the diabolical wealth from mining (that left almost nothing), the brutal order of the sword (that destroyed almost everything), and the fanatical cult of the stone, which crushed freedom.

A woman appears at the beginning, as a metaphor for all the metaphors of this metaphorical book. She is Leonor Gonzáles, who lives in the mining town of La Rinconada, Peru, situated at an altitude of 5000 meters, “the highest human habitation in the world”. Her life story, as Arana sees it, summarizes five hundred years of history. Within her soul live three indelible presences from the past. Leonor lives enslaved to pallaqueo, that is, the process of picking out silver by hand. Leonor is a victim of the sword, as vulnerable to brute strength as her indigenous ancestors were before her. Leonor clings to the stone of her religious beliefs, as unshakeable as the stone in which the spirit of Juan Ochochoque, her deceased husband, is resting. Leonor’s story began many years ago.

Fleeing from the violence of the Shining Path, Juan Ochochoque settled in La Rinconada, where he met Leonor. The work he did in the mines is called cachorreo: thirty days without pay carrying the mineral on his back, only then, if he is lucky, to find a nugget of gold for himself. All of a sudden, an avalanche put his son’s life in danger. Juan saved him, but his lungs had been infected by the chemicals. A severely ill Juan traveled to Cuzco to make a plea for his health at the church of Santo Domingo, the very site where before the Conquest the golden Inca temple of the sun had stood. But he had come too late, the doors were closed. Juan didn’t have the money to wait till the next day, nor to come back on a different one. He was dead within the week.

From Arana’s perspective, Juan Ochochoque’s life and death becomes a metaphor for mining slavery in Latin America. His forebears—Incas, Aztecs and Mayans—covered their temples in gold. They were bound together, supposedly, by a single cosmology—isolated, fearful and eternal: Ai Apaec, who has survived under the name “El Tío” (The Uncle) in South American mining culture, and who also turns out to be the Mayans’ Kinich Ahau and the Nahuas’ Coatlicue: “A Pan-American god”. The Spaniards from Extremadura were the conquest’s main protagonists, “sons of war” who “had all inherited a strong loyalist and fighting spirit”, more adventurers than mercenaries, who did also revere their god, but, as Arana sees it, revered gold more: “If Spain demanded that priest and notaries accompany them, they would comply, but it was seizure and booty that mattered most, not missionary work or the letter of the law.”

Out of the brutal clash between Indians and Spaniards a new world was born, not a world of harmony but one of imposition. From the heartrending image of churches placed on top of the ruins of indigenous temples—which are particularly visible in the extraordinary city of Cuzco—Arana extracts her idea of colonialization. It means, in essence, “to strip locals of all power, construct churches atop their temples, palaces atop their places of government, and redirect their labor to the mines.” While the mines were, according to one priest’s contemporary description, “living images of death, black shades of eternal hell,” the palaces in the great viceregal cities like Mexico and Lima showed off the latest shipment of Chinese and Japanese art brought over on the Manila galleons.

Did this dual order change radically following independence? According to Arana, it did, but only in the surface froth of political days, not in the deep sea of history that leads to today’s Peru. Is the boom in extractive industries and raw materials not an echo of the colonial mining peak? Today’s owners are after all moved by “a blind, overriding ambition not unlike the one that fueled the dreams of Pizarro.” “No industry characterizes the Latin American story more vividly than mining.” Arana argues. In this lottery (as Adam Smith called it), Latin America’s life continues to be gambled. It is no small paradox that Spain, the vanguard of globalization in the 16th century, left in its historical wake a legacy of poverty, abuses, resentment and distrust. The Latin American character —Arana states— began to be carved out centuries ago, with that luminous wound, silver.

Silver is followed by sword. Carlos Buergos is a “marielito” who barely survives in the United States having spent eleven years in prison for drug trafficking. What is a “marielito”? A fugitive from the Cuban utopia. His childhood as A petty thief came to an end when his father sent him to the “ten million harvest” and he witnessed somebody being killed with a machete. Soon afterward he received the order to enlist to fight in Angola, where he suffered injuries to his skull and distress to his soul. On his return, sick, abandoned and unemployed, he devoted himself to the theft of horses to sell for meat. He did time in prison. Following his release, he tried to flee Cuba, an act of high treason to the country which, in retaliation, condemned him to further imprisonment. In 1980, his Calvary seemed to be at an end: the government sent him off to Florida from Mariel Harbor as one of the thousands of delinquents that Castro mixed with the more that 125 thousands exiles that fled. In the United States, Carlos worked as a waiter and dishwasher. With a bullet wound, sick, living in a neighborhood filled with drug dealers and addicts, he became one of them himself. The Calvary of violence that began in Cuba has no end.

Carlos Buergos’s Calvary is a metaphor for Cuba. The conquistadors massacred Caribs and Taínos until they had succeeded in eliminating them altogether. Fray Bartolomé de las Casas (the legendary 16th-century Dominican friar that wrote numerous treatises in defense of the native populations in America and is known the “Apostle of the Indians”) is the witness to this tragedy. But those cruelties are, in turn, an echo of what the indigenous people themselves inflicted on other people prior to the conquest, not only in Cuba but in the whole broader American territory. When they are all defeated by the Spanish sword, the system it imposes does not lead to the people’s autonomy but their subjugation: it forbids certain crops, it forbids trade between colonies, it forbids the slightest freedom of conscience, it forbids printing. That is, according to Arana, the only way to explain the ferocity of the response: the rebellion of the Pueblo Indians in 1680, the rebellion de 1781 of Tomás Catari in defense of the traditional rights of the Aymara Indians, and in those same years the “Gran rebelión” of the mestizo Tupac Amaru in Perú, the greatest uprising in three centuries of Spanish rule before the wars of Independence.

Two huge settings serve as theaters of the wars of independence. South America, with the dazzling Simón Bolívar, and Mexico, with its zealous insurgent priests. Independence came, but not peace, and not prosperity. The sword was still in command. The dawn of the drugs trade in Mexico occurred when the landowners murdered the Chinese railway workers to get hold of their opium fields. “Almost the entire population outside of Mexico City was landless and indigent. And restless. They still are,” says Arana. Centuries after Hidalgo, Zapata and Villa, Mexico has never stopped being one of the most dangerous countries on earth. The sword ruled in Paraguay, with the silent tyrant Dr Francia the sword ruled in the war of independence in Cuba the sword ruled in the dictatorships of Chile, Argentina, Brazil, Uruguay and Peru. How is one to explain such persistence and ubiquity? Arana concludes: by the Spanish sword: “The fundamental instability of a region defined five hundred years before by Spanish and Portuguese conquistadors: the essential exploitation, the racial divisions, the extreme poverty and degradation of the vast majority . . . the corrosive culture of corruption.

Was it not possible that the sword might be replaced by the law? Arana doesn’t think so. The different caudillos (Santa Anna, Rosas, Bolívar), put somehow into the same category, abandoned their liberal ideas to become dictators. In Mexico, according to Arana, little came out of the liberal Reform generation that in 1857 drafted a constitution. The long Porfirio Díaz period (1876-1911) was a nightmare: “Corruption, repression, rapacious profiteering became Díaz’s trademark, even resorting to the old Spanish practice of shaking down the masses where funds where short”. But the Díaz case is emblematic: dictators like him were plentiful in the region in the 19th century, and they “were all too willing to auction their countries to the highest bidder.” The sword, finally, comes back in the Mexican revolution, which Arana describes as “a fierce race war” that left hundreds of thousands dead.

The sword ruled in Latin America. The sword ripped apart Somoza’s Nicaragua, Colombia, the Dominican Republic. The sword is origin and destiny, the sword is in people’s genes: “the region is overwhelmingly, numbingly, homicidal.” Tina Rosenberg—cited by Arana—has put it like this: “Quantity is not the whole issue. Violence in Latin America is significant in part because so much of it is political: planned, deliberate. It is different from the purposeless, random, individual violence of the United States. It is more evil.”

But what are the passions that take up the sword? “The triumvirate of race, class and poverty are almost always at the root of things in Latin America,” Arana argues. “It is why the culture of violence persists”. Even in the most peaceful countries in the region, she writes, “political climates in these volatile nations could flip, demagoguery could return, and the people would be sent barreling through the cycle again.” In Arana’s analysis, Latin America is unable to deal with the violence due to corruption and impunity, as rampant in colonial times as they are today. Even democracy (such as the long-standing and stable democracy found in Colombia) does not seem to help. The war against organized crime in Mexico with its slipstream of hundreds of thousands of deaths is the most recent proof of the dark historical fate.

After silver and the sword comes the stone. Its incarnation is the Catalan Jesuit Xavier Albó, a missionary in South America. His father was killed in the Civil War by the republicans, his town destroyed by Francoist planes. He arrived at the continent very young, he learned Quechua perfectly in Cochabamba, at a time in Bolivia when great social changes were taking place (Paz Estenssoro’s coming to power, the nationalizing of the mines). What Albó found in the New World is in a way the same things his ancestors saw there, Arana writes: “a faithful vastly more attuned to nature, their cosmic orientation tied keenly to the land beneath their feet, the sun overhead, the rains in between.” In Bolivia he finds himself in a country with a racial and linguistic “apartheid”, where only the “whites and near-whites” prospered. Albó lived in Ecuador, Piura and Lima. Everywhere he found indigenous people and even mestizos who were intimidated, condemned to resignation. Though he got along with some Liberation Theology priests (such as his friend Luis Espinal, who was murdered by the Banzer dictatorship), he remained apolitical. Albó, Arana reminds, was at one point an adviser to Evo Morales, but when he witnessed him turning into a despot, he became his critic instead. According to him, this society could only heal if supported by three pillars: economic justice, social equality and educational opportunity—simple, but hard to attain.

The Stone of faith. It was a consolation, in a way. “Indeed,” Arana writes, “the sanctity of Stone seems to have united the spiritual life of the indigenous throughout the hemisphere.” Stones of churches, stones of temples. But if we are talking about stones and about faith, not only does the conquest condemn us, but the pre-Columbian world, too. It was with stones, and upon stones, that human sacrifices were performed, including those of children. The American peoples did not invent these things, it’s true, but they practiced them thousands of years after they had been forgotten in the Old World.

What was the conquest of Mexico? According to Arana, “Without the hordes of Christianized Indians who marched with Cortés against the Aztec capital, Spanish would not be spoken in Mexico today.” Cortés and Moctezuma inhabited worlds that were defined by faith. But in the order of things, religion was not number one—number one was gold. “Montezuma’s high priests were lulled into believing that [Cortés’s] true gods were gold and silver.” Which was why Arana contends that the Indians found Cortés’s reverence for the first Franciscans so strange. The unlucky indigenous people, blind to their misfortune, “had not factored entirely that, with the advent of twelve humble men, the last shred of their civilization would be taken from them.” The cross and the sword. Corrupt, simoniacal and bureaucratic, the church colluded with the crown: one to recover believers, the other to exploit the silver.

As she deals with the Stone of this faith, this third angle of oppression, Arana does suitably qualify her thesis. It was not all gloom in the spiritual conquest. Bartolomé de las Casas managed to achieve a recognition of the Indians’ humanity. The laws were ignored by the conquistadors, but at least the encomiendas (land and people allotted as property to the conquistadores) were suppressed. The work of evangelization was entrusted entirely to the friars. One chapter of this convergence of indigenous people and friars stands out, and deservedly so: the Arcadia that the Jesuits built with the Guaraní people in the jungles of Paraguay until their expulsion in 1767.

Although the church had, according to Arana, “grown skilled at glorifying itself and lining its pockets, it had also accomplished considerable good” (Indian courts, missions, hospitals, etc.). As John H. Elliot has convincingly demonstrated, Arana points out that Anglo-America never produced characters like Motolinía, Las Casas or Sahagún, and even the debate over the Indians’ humanity is notable for having taken place and having been convened by a king. Unlike the Anglo-Saxon colonization, the Spaniards absorbed the Indians, a process that was partial but not inconsequential.

Those syncretic peoples received the Jesuit Xavier Albó in the mid-20th century. The priests never stopped catechizing them. The protestant ministers also promised them a life of “miracles, signs and wonders,” Arana writes. Liberation theology understands that “if Latin America’s most pressing wound was injustice—its gaping abyss between rich and poor, white and brown, privilege and neglect—it was incumbent upon the Church as God’s champion to address this flagrantly un-Christian state of affairs,” Arana says. This is why the spirit of Las Casas is embodied in the bishop Samuel Ruiz and his apostolic relationship to the Zapatistas. Sometimes the stone genuinely does seek some redemption.

The lives of Juan Ochochoque, Carlos Buergos and Xavier Albó are individual tales. Each one apart is emblematic of the historic suffering endured by millions of people on the American subcontinent. But when connected to one another in a novel or a Netflix series, they don’t work. They are significant stories, and deeply moving in themselves, but not in relation to the other stories and of course not in relation to their own past, with which they connect in such a general way as to become artificial, forced and, sometimes, false. The storyteller in Arana obscures the novelist.

This is clearly visible in specific examples. There are countless of them. To a theorist of history, who flies like an eagle over the whole continent and over centuries, these inexactitudes, exaggerations or falsities might seem trivial. So broad and generous is the canvas she paints that it might seem mean to point them out. But to a historian—who, after all, ought at least to try to serve particular truth—these mistakes stain the canvas, they distort it.

Here is a selection. I’m sure an Argentine, Chilean, Uruguayan or Colombian historian would have similar objections to those I have about how Mexico is dealt with. There was no “pan-American God” among the indigenous people of America. The Aztec empire was very different from a mere “agglomeration of tribes,” as she describes it. The shipwrecked conquistador Jerónimo de Aguilar was not a priest, only a friar. His companion Gonzalo Guerrero was neither priest nor friar, so would have been unlikely to be ashamed to reveal himself to Cortés’s men as a “fallen Franciscan,” as Arana writes, for having a Mayan wife and children. Religious fervor was as genuine among the Conquistadors as their thirst for glory and riches. The Franciscans did not snatch away from the Indians the “last shred of their civilization,” rather they saved it for posterity in important works like the Florentine Codex.

Cortés’s personal dominions did not stretch “from the sands of the Sonora Desert to the jungles of Lacandon,” since he possessed towns and villages that were scattered without any geographical continuity over a much less extensive area, between Michoacán and Oaxaca. Far from seeking to “strip locals of all power,” the Spanish crown relied substantially on the indigenous nobles and chiefs in the establishing of the new order. The “rigid caste system that Spain had created” was surprisingly flexible, at least in Mexico. The Archbishop of Mexico never sent “warrior priests” against the insurgent priest Miguel Hidalgo. Our Reforma was not a racial fight between “the old white élite” and “the darker race,” but a conflict for the country’s political liberties and economic modernization. What characterized the decade of the Restored Republic was not “turmoil and civil unrest” so much as the flourishing of civil liberties. The Porfirio Díaz government did not resort “to the old Spanish practice of shaking down the masses where funds were short,” but rather presided over a long period of material progress, which has been documented by the most critical liberal historians, such as Daniel Cosío Villegas. The Mexican revolution was not in any sense a race war, it had its origins in the struggle for democracy and rural land ownership. The plundering of the Chinese opium trade was not connected to the railways, and nor was it the work of the “landowners,” but of the Mexican mafias.

But the problem really gets serious when in between the storyteller and the novelist there appears the theorist of history, the historicist or geneticist of the Latin American soul. Most of Arana’s generalizations are unsustainable. Perhaps the fundamental problem with this book resides in the extrapolation of the specific Peruvian history to the general history of the Iberoamerican peoples. Latin America is not homogenous very important features like mestizaje—racial miscegenation—vary from Argentina to Bolivia to Mexico. Cette mestizaje was not a process in which “there was no choice,” since the Anglo-Saxon case shows that there was indeed a cruel alternative: containment and annihilation. Mestizaje is not contemptible: in it we find the greatest Latin American (and especially Mexican) contribution to global culture. Spanish colonialism cannot be reduced only to the extraction of wealth, slavery, racism and oppression: it was also a rich and complex cultural endeavor. Throughout, Arana deemphasizes the catastrophic effect of epidemics on Indigenous peoples, ascribing demographic collapse almost exclusively to acts of genocide. The three centuries of peace experienced by the Viceroyalty of New Spain—which until its final years did not have a formal army—cannot be denied by the marginal rebellion of the Pueblo Indians. Mexico has not lived through continuous generalized violence since its independence, but rather has enjoyed long and sustained periods of peace that encouraged the building up of solid social and economic institutions. In countries like Venezuela, wars have had an unmistakable racial component at their root, but internal conflicts in Mexico have almost always had different causes: the separation of religious and civil power, a lack of democracy, freedom, social justice.

Latin America is no more “overwhelmingly, numbingly, homicidal” than Europe with its two world wars, China with its “Great Leap Forward,” Russia with the Soviet purges and the Armenian genocide of 1915, the United States with its countless wars, not to mention the Jewish holocaust. It is impossible to claim as Arana does that “no industry characterizes the Latin American story more vividly than mining” without excluding from this history countries as vast as Argentina or such productive periods such as the industrial, manufacturing and agricultural development that Mexico has experienced since the liberalization of its economy in the 1990s. The history of Brazil is also quite different from the pattern that Arana describes. The impact of European immigration in the region since the 19th-century left another huge imprint that doesn’t fit in the general scheme. And last but not least, the role of liberal thought in this continent has been much more real and active than Arana’s perspective acknowledges. Bello, Mora, Alberdi, Sarmiento, Montalvo, Justo Sierra are not mere footnotes in Latin America’s history. Nor are the arts, which have had remarkable exponents in the region since pre-hispanic times. These creators have not ignored the afflictions of our history, but nor can their work be reduced to them.

Is violence inscribed in the Latin American genes? Is brutality so profoundly imprinted in those people that it is accepted as a norm, as a way of life? Arana thinks so: transgenerational epigenetic inheritance, DNA that is marked by the abuses and horrors of the parents and grandparents. Something that is at least debatable, becomes the main explanation of life and people in the whole of Latin America. “We believe failure is bred in the bone,” Arana writes. This is why Latin American history is a constant pendulum between street violence and government violence. It’s all in the our genes! The clinical conclusion is a strange one, in truth: until Latin America understands how silver, sword and stone have shaped its historical physiology, it cannot have salvation.

As apocalyptic fantasies go, it’s not bad. As a historical analysis, it’s unacceptable. There was more, much more, in the plural, complex, profound, diverse history of this vast universe that for convenience we call Latin America. Much more than silver, sword and stone. There was and is more, so much more.

L'image sélectionnée: The Battle of Puebla, Mexican School, 1862


Voir la vidéo: VOYAGE PEROU. BOLIVIE SEPTEMBRE 2015


Commentaires:

  1. Thurle

    Quels sont les bons mots ... l'idée phénoménale et brillante

  2. Leodegan

    Une femme est tout le contraire d'un chien. Le chien comprend tout, mais ne peut rien dire... Hier était debout, et tu es venu aujourd'hui. Malgré le fait que pendant plusieurs millions d'années, une femme a vécu à côté d'une personne, il y a encore beaucoup de mystère et d'incompréhensible dans son comportement et son mode de vie. Une femme folle est une femme qui, à la fin d'un rapport sexuel, crie "Pas en moi !!!" Ce que vous semez - alors vous trouverez l'enfer

  3. Deanne

    Je m'excuse d'avoir interféré ... J'ai une situation similaire. Discutons.

  4. Nic

    Je pense qu'il a tort. Je suis sûr. Essayons de discuter de cela.

  5. Dilkis

    Hum... ça va être utile...



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