Un tireur tue cinq élèves d'une école amish

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Charles Roberts entre à la West Nickel Mines Amish School à Nickel Mines, en Pennsylvanie, où il tire mortellement sur cinq étudiantes et en blesse cinq autres avant de retourner son arme contre lui et de se suicider.

Charles Carl Roberts IV, un chauffeur de camion de lait de 32 ans originaire d'une ville voisine, est entré dans l'école à classe unique vers 10 h 30, armé d'un arsenal d'armes, de munitions, d'outils et d'autres articles, dont du papier toilette indiquant qu'il prévu pour la possibilité d'une longue impasse. Il a forcé les 15 garçons et plusieurs femmes avec des nourrissons à l'intérieur de l'école à partir et a fait aligner les 11 filles présentes contre le tableau noir. La police a été contactée au sujet de la prise d'otages vers 10 h 30. Lorsqu'ils sont arrivés à l'école peu de temps après, Roberts avait barricadé les portes de l'école avec des planches qu'il avait apportées avec lui et avait ligoté ses otages. Roberts a brièvement parlé avec sa femme par téléphone portable et a déclaré qu'il était en colère contre Dieu pour la mort de sa petite fille en 1997. Il lui a également dit qu'il avait agressé deux filles 20 ans plus tôt et qu'il rêvait d'agresser à nouveau des enfants. Vers 11 heures du matin, Roberts a parlé à un répartiteur du 911 et a déclaré que si la police ne partait pas, il commencerait à tirer. Quelques secondes plus tard, il a tiré sur cinq des étudiants. Lorsque les autorités ont pris d'assaut l'école, Roberts s'est tiré une balle dans la tête.

Roberts, père de trois enfants, n'avait pas d'antécédents criminels ni de cas de maladie mentale. De plus, sa famille ne savait rien de ses allégations selon lesquelles il avait agressé deux jeunes femmes de sa famille. La communauté amish, connue pour sa dévotion religieuse, ainsi que pour le port de vêtements traditionnels et le rejet de certaines commodités modernes, a consolé la femme de Roberts à la suite de la tragédie ; certains membres ont même assisté à ses funérailles. Dix jours après la fusillade, les Amish ont démoli l'école et en ont finalement construit une nouvelle à proximité.


La veuve du tireur de l'école amish, Marie Monville, s'exprime

30 septembre 2013 -- L'épouse de l'homme qui a fait irruption dans une école amish d'une seule pièce dans le comté de Lancaster, en Pennsylvanie, il y a sept ans, tirant sur 10 écolières, dont cinq mortellement, n'oubliera jamais l'appel téléphonique qu'elle a reçu de son mari tôt ce matin-là.

Il a dit qu'elle ne le reverrait plus jamais, et elle l'a supplié de rentrer à la maison et de lui parler, même si elle n'avait aucune idée de l'horreur qu'il était sur le point de déclencher.

Le crime a stupéfié la nation, non seulement à cause de la brutalité contre les jeunes enfants, mais parce qu'il a eu lieu dans la communauté chrétienne traditionnelle dont les résidents sont connus pour leurs manières pacifiques et leur évitement du monde moderne.

Le tireur était Charles Roberts, père de trois enfants et mari. Roberts, sa femme Marie et leurs enfants vivaient à 1,6 km de l'école.

Son épouse d'alors – qui s'est depuis remariée et a pris le nom de famille Monville – parle maintenant de la tragédie qui a changé tant de vies, y compris la sienne.

Dans une interview avec Amy Robach d'ABC News, on a demandé à Monville, 35 ans, si elle savait pourquoi son mari avait fait ce qu'il avait fait.

Monville a décrit Roberts comme un homme d'humeur égale qui avait de brefs accès périodiques de dépression. Elle a dit qu'ils étaient devenus un peu éloignés l'un de l'autre dans leur mariage, mais n'avait aucune idée que son mari de 32 ans pouvait commettre un tel acte.

Le matin du 2 octobre 2006, Roberts, un chauffeur de camion de lait, a emmené ses enfants à l'autobus scolaire et a embrassé sa femme au revoir avant de quitter la maison, mais trois heures plus tard, il a appelé pour dire à Marie qu'il ne viendrait jamais chez lui, et qu'il lui avait laissé une lettre. Sa voix sonnait « plate et sans vie ».

Elle s'est immédiatement alarmée et l'a supplié de reconsidérer ce qu'il était sur le point de faire. Monville a dit à Robach qu'elle pensait qu'il allait se suicider.

'C'était trop tard'

"Je pensais juste que c'était quelque chose qu'il se faisait à lui-même", a-t-elle déclaré. "Je n'avais aucune idée que cela impliquerait d'autres personnes. Et il n'y a en aucun cas fait allusion au téléphone."

Elle s'est souvenue qu'elle le "priait" de rentrer à la maison et de parler, mais "il me disait qu'il était trop tard".

Dans sa lettre, son mari a écrit sur la perte de leur première fille, Elise, en 1997, a déclaré Monville. Elise, le premier enfant du couple, est décédée 20 minutes après être née prématurément de trois mois.

"Et d'une certaine manière, il avait l'impression de se venger du Seigneur pour la perte que nous avions subie", a-t-elle déclaré.

Il lui a également dit qu'il avait agressé sexuellement deux membres de sa famille il y a des décennies, mais Monville a déclaré que la police avait enquêté sur cette affirmation et n'avait pas pu la prouver.

Lorsqu'elle a lu la lettre, elle a appelé le 911 parce qu'elle sentait que quelque chose de grave allait arriver à son mari.

Ce matin-là, elle entendit des sirènes hurler. Des voitures de police passaient et des hélicoptères survolaient. Lorsque la police a frappé à sa porte, sa peur s'est intensifiée.

"Quand j'ai ouvert la porte, je leur ai dit 'C'est Charlie, n'est-ce pas ?' Et ils ont dit 'oui'. Et j'ai dit, 'et il est mort, n'est-ce pas ?' Et ils ont dit 'oui'", a-t-elle déclaré.

Lorsqu'elle a appris qu'il ne s'était pas seulement suicidé, mais qu'il avait tiré sur des petites filles, elle a pleuré. La police était convaincue que son mari était responsable et elle les croyait.

"Il y avait tant de choses à faire et tant de questions auxquelles répondre", a-t-elle déclaré.

Roberts aurait ordonné à l'enseignant et aux élèves de sexe masculin de sortir de la salle de classe de la West Nickel Mines Amish School, ainsi qu'une femme enceinte et des parents avec de jeunes enfants. La police dit qu'il s'est barricadé dans la pièce avec les étudiantes, les a alignées contre le tableau noir et leur a tiré dessus.

Dans un effort apparent pour gagner du temps pour ses camarades de classe, Marian Fisher, 13 ans, la plus âgée des cinq filles tuées, aurait demandé à Roberts de lui tirer dessus en premier.

Malade mental?

Lorsqu'on lui a demandé si elle croyait que son mari était malade mentalement, elle a répondu : "Ce jour-là, il était absolument malade mentalement. Je ne vois pas comment quelqu'un pourrait faire quelque chose comme ça et ne pas l'être."

Au cours des années qui ont suivi la fusillade, Monville a passé du temps avec des conseillers, essayant de comprendre comment la fusillade avait pu se produire.

"Il m'a été suggéré que toutes ces années de dépression non traitées ont entraîné une rupture psychotique", a-t-elle déclaré. "Et je pense que nous voulons tous des réponses. Et bien que cela soit, dans une certaine mesure, une réponse, ce n'est toujours pas une réponse. Parce que toutes les fois où j'ai dit:" Pourquoi ne parlez-vous pas de cela avec quelqu'un? Pouvez-vous Parle-en avec moi ? Peux-tu en parler avec tes parents ? Pourrais-tu en parler avec quelqu'un à l'église ? N'as-tu pas un ami avec qui tu pourrais en parler ?' Et j'ai toujours rencontré la même résistance et le même 'Non, je peux gérer ça tout seul.' C'était évident à la fin, qu'il ne pouvait pas."

Monville raconte sa vie avec Roberts et ce qui s'est passé depuis lors dans son livre "One Light Still Shines". Dans ce document, elle attribue à Dieu de l'avoir aidée à traverser les moments terribles qui se sont produits depuis lors.

Monville a dit à Robach qu'il devait annoncer la mort de leur père – et les crimes – à ses enfants. Abigail avait 7 ans, Bryce 5 ans et Carson 18 mois.

Leurs enfants avaient été si protégés qu'ils n'avaient même jamais vu les nouvelles à la maison, a déclaré Monville.

"Vous savez, je voulais les protéger du mal de ce monde. Et soudain, le mal avait envahi notre maison. Et il n'y avait aucun moyen de se protéger de cela", a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté: "Vous savez, nous avons beaucoup parlé du choix que Charlie a fait, et du fait que ce n'était pas une réflexion sur eux. Et ce n'était pas de leur faute. Il n'y avait rien qu'ils auraient pu faire différemment qui aurait les a arrêtés."

Alors même qu'elle luttait pour faire face à la mort de son mari et à ses crimes, la communauté amish était en route.

La communauté des victimes pardonne

Quelques heures après avoir appris ce que Charles Roberts avait fait, un contingent d'Amish en deuil est venu lui rendre visite.

Monville s'est souvenue qu'elle se tenait dans la cuisine de ses parents et qu'elle pouvait voir un groupe d'Amish se diriger vers la maison de ses parents.

Son père a proposé d'aller dehors et de leur parler.

"Et je ne pouvais pas entendre les mots qu'ils disaient, mais je pouvais voir l'échange qui se produisait. Je pouvais voir leurs bras s'étendre. Et la façon dont ils posaient leurs mains sur l'épaule de mon père. Je pouvais le sentir", a-t-elle déclaré. .

"Je pouvais sentir l'émotion du moment. Vous savez, ça disait tout", a-t-elle dit, ajoutant que son père avait dit qu'ils avaient pardonné à son mari. "Ils étaient inquiets pour moi et pour les enfants, et voulaient que nous sachions qu'ils soutenaient notre famille."

Cela ne s'est pas arrêté là. Lorsque sa famille a été assiégée par les médias en route pour enterrer Charles Roberts, les Amish sont intervenus à nouveau. Même s'ils n'aiment pas se faire prendre en photo, les membres de la communauté se sont placés directement devant les caméras de presse pour protéger sa famille, a déclaré Monville.

"Ils ont tourné le dos aux caméras, donc les seules photos qui pouvaient être prises étaient d'eux et non de notre famille. Et c'était incroyable pour moi qu'ils choisissent de le faire pour nous", a-t-elle déclaré. "C'était incroyable. C'était l'un de ces moments de la semaine où mon souffle a été coupé, mais pas à cause du mal. Mais à cause de l'amour."

Peu de temps après la mort de son mari, elle retrouve l'amour. Dan Monville, 47 ans, un agent d'assurance, qui était membre du réseau de l'église locale, a tendu la main pour offrir son soutien à Marie. Leur relation s'est épanouie et ils se sont mariés en mai 2007.

Même si elle était initialement réticente à même envisager des pensées sur le mariage si peu de temps après la tragédie, elle a déclaré: "J'ai vraiment senti que le Seigneur me disait que Dan était l'homme que j'allais épouser."

Elle savait que certaines personnes penseraient que c'était trop tôt, mais elle avait confiance que Dieu la dirigeait, a-t-elle dit.

"Aussi radical que cela puisse paraître de faire confiance au Seigneur dans le potentiel d'épouser quelqu'un si peu de temps après, je venais de cet endroit de désespoir et j'ai vu Dieu m'y accompagner et créer des lieux de beauté à partir des cendres de ma vie", a-t-elle déclaré. mentionné.

Marie Monville dit qu'elle a pardonné à Charles Roberts, même si cela n'a pas été facile.

"Charlie avait une maladie. Et cela n'excuse pas ce qu'il a fait. Mais, vous savez, si je permets à l'amertume et à la colère de vivre en moi? Ce sont les choses mêmes qui l'ont poussé à faire ce qu'il a fait. Je ne le fais pas. Je ne veux rien avoir à faire avec ça", a-t-elle déclaré.

"Ce n'est pas comme si je pouvais lui pardonner une fois ce qu'il a fait et ne plus jamais avoir à y penser. C'est quelque chose auquel je pense tout le temps", a-t-elle déclaré. "Mais je ne dois pas simplement pardonner à Charlie pour lui. Je dois lui pardonner pour que je puisse être entier, et pour que cela ne me ronge pas de la même manière qu'il a laissé la colère ronger à l'intérieur de lui."


Les 11 fusillades meurtrières dans les écoles depuis Colombine

Il y a eu beaucoup plus de fusillades, mais 11 avec quatre victimes ou plus.

Les 11 fusillades meurtrières dans les écoles depuis Colombine

Les images d'adolescents s'enfuyant de leur école les mains en l'air – comme on l'a vu le 20 avril 1999 à l'école secondaire Columbine – sont devenues un spectacle obsédant et familier lors des fusillades ultérieures dans l'école.

Et pour beaucoup, y compris d'éventuels tireurs d'école, il y avait quelque chose dans la fusillade de Columbine qui a attiré leur intérêt.

John Cohen, un ancien responsable du Département de la sécurité intérieure qui a dirigé les efforts de lutte contre les fusillades de masse, a déclaré que Columbine avait "absolument" influencé les fusillades ultérieures.

"Alors que les forces de l'ordre ont étudié les individus qui ont commis des fusillades dans les écoles et d'autres attaques massives, l'une des caractéristiques communes qu'ils ont observées est que ces individus ont tendance à étudier les fusillades de masse passées", a déclaré Cohen, qui est maintenant un contributeur d'ABC News.

«En ce qui concerne spécifiquement les fusillades dans les écoles, nous constatons que l'ancolie semble être le seul incident que les tireurs d'école regardent. Cela semble résonner chez les individus qui ont les caractéristiques comportementales compatibles avec ce type d'attaquant », a-t-il déclaré.

«Les personnes qui mènent des fusillades dans les écoles ont tendance à être des individus souffrant de troubles mentaux et mécontents à la recherche d'un sentiment de lien social et d'un sens à la vie. Ils vont en ligne, ils regardent les attaques passées et d'une manière perverse, ils se connectent non seulement aux incidents passés mais aussi aux attaquants passés », a déclaré Cohen, ajoutant que « l'histoire des tireurs de Columbine est une histoire qui résonne avec un groupe d'enfants. qui vivent des situations similaires.

Bien que des centaines de fusillades aient eu lieu dans des écoles à travers les États-Unis au cours des 20 dernières années, laissant des foyers brisés et des enfances brisées dans leur sillage, il y en a eu 11 qui peuvent être classées comme des fusillades de masse. Le FBI définit une fusillade de masse comme un incident au cours duquel quatre victimes ou plus, sans compter le suspect, sont tuées.

1. Virginia Tech – 16 avril 2007 – 32 victimes

La fusillade dans une école la plus meurtrière de l'histoire des États-Unis a eu lieu sur le campus de l'Institut polytechnique de Virginie et de l'Université d'État, communément appelée Virginia Tech, à Blacksburg.

Au moment de la fusillade, les 32 victimes de la fusillade en ont fait l'incident de fusillade le plus meurtrier aux États-Unis, bien que ce titre macabre soit plus tard dépassé par les fusillades à la discothèque Pulse en 2016 et plus tard par la fusillade lors d'un festival de musique country à Las Vegas en 2017. .

La fusillade a eu lieu presque exactement huit ans après la fusillade de Columbine, lorsqu'un étudiant de 23 ans a ouvert le feu à deux endroits sur le campus – d'abord dans un dortoir, puis dans un bâtiment universitaire de l'autre côté du campus.

Au total, il a fait 32 victimes et blessé 23 autres avant de retourner l'arme contre lui.

2. École primaire de Sandy Hook – 14 décembre 2012 – 26 victimes

Cinquante ans plus tard, un autre jeune homme a dévasté une communauté lorsque, après avoir tué sa mère pour la première fois, il s'est rendu dans une école primaire voisine et a ouvert le feu, tuant 20 enfants et six administrateurs scolaires avant de se suicider.

La fusillade à l'école primaire Sandy Hook dans la ville endormie de Newtown, dans le Connecticut, a provoqué une vague nationale de chagrin. Les émotions étaient vives lorsque le président de l'époque, Barack Obama, a fait une déclaration au sujet de la fusillade, s'arrêtant à un moment donné pour essuyer une larme.

"La majorité de ceux qui sont morts aujourd'hui étaient des enfants - de beaux petits enfants âgés de 5 à 10 ans", a-t-il déclaré dans la salle de briefing de la Maison Blanche. "Ils avaient toute leur vie devant eux - anniversaires, remises de diplômes, mariages, leurs propres enfants. Parmi les morts se trouvaient également des enseignants - des hommes et des femmes qui ont consacré leur vie à aider nos enfants à réaliser leurs rêves. Alors nos cœurs sont brisés aujourd'hui.

L'indignation suscitée par la fusillade a conduit à une pression en faveur de modifications fédérales des lois sur les armes à feu, mais le projet de loi n'a pas été adopté. Au lieu de cela, dans les années qui ont suivi la fusillade de Sandy Hook, un certain nombre d'États ont modifié leurs lois locales.

3. Marjory Stoneman Douglas High School – 14 février 2018 – 17 victimes


Police : un tireur d'une école amish a déclaré avoir agressé des enfants il y a des années

Le chauffeur de camion de lait qui a abattu cinq jeunes filles et lui-même dans une communauté amish de Pennsylvanie cette semaine a déclaré à sa femme quelques minutes avant sa mort qu'il avait agressé de jeunes membres de sa famille il y a plus de 20 ans et qu'il rêvait d'agresser à nouveau.

Le commissaire de police de l'État de Pennsylvanie, Jeffrey Miller, a toutefois déclaré aux journalistes mardi qu'il n'avait trouvé aucune preuve, ni aucun rapport, d'un tel abus par le tireur, Charles Carl Roberts IV. Ils ont également déclaré qu'il n'y avait aucune preuve qu'aucun des otages de l'école amish n'ait été agressé sexuellement.

« Ni sa femme ni aucun membre de sa famille à qui nous avons parlé n'a connaissance d'un crime commis », a déclaré Miller à propos des allégations d'abus de Roberts. "On ne sait pas quel type d'agression, s'il s'agissait de caresses ou d'attouchements inappropriés ou s'il s'agissait d'une agression sexuelle – ou si quelque chose s'est produit."

Roberts était un père de trois enfants de 32 ans originaire du canton voisin de Bart et n'était pas amish, mais il a été profondément marqué par la mort de son bébé prématuré, Elise – le premier-né de lui et de sa femme – il y a neuf ans, a ajouté Miller. .

Roberts a laissé un certain nombre de notes de suicide, dont une pour chacun de ses trois enfants et sa femme, a déclaré Miller. La note laissée à sa femme faisait référence à quelque chose qu'il avait fait il y a 20 ans, mais n'expliquait pas en détail de quoi il s'agissait. Il a cependant dit qu'il avait eu des rêves récemment, au cours desquels il voulait recommencer. La femme de Roberts ne savait pas à quoi il faisait référence jusqu'à ce qu'il l'appelle de l'intérieur de l'école lors de l'attaque à 10h50.

Roberts a déclaré: "Je ne rentre pas à la maison, la police est là", selon Miller. Le tireur a également déclaré à sa femme qu'il avait agressé deux jeunes membres de la famille il y a des années et que la fusillade de lundi était une sorte de meurtre par vengeance. Les membres de la famille avaient trois ou quatre ans à l'époque, a déclaré Miller, et Roberts aurait eu environ 12 ans il y a 20 ans.

Les notes laissées par Roberts indiquent également que le tireur était en colère contre lui-même et contre Dieu à cause de la mort de son nouveau-né, qui a vécu environ 20 minutes avant de mourir le 14 novembre 1997.

"La femme de Roberts nous a déclaré que Roberts avait pris la perte de leur enfant Elise très durement", a déclaré Miller. "Je ne pense pas que nous saurons jamais avec exactitude ou précision ce qu'il pensait."

Tôt le lundi matin, Roberts a parcouru sa route du lait comme d'habitude, puis lui et sa femme ont préparé leurs trois enfants pour l'école. L'épouse de Roberts s'est rendue à un groupe de prière du matin, alors qu'il déposait ses enfants à un arrêt de bus, puis s'est rendue à l'école amish pour réaliser son plan, a déclaré Miller.

L'attaque de l'école à classe unique de Nickel Mines en Comté de Lancaster était "bien pensé", "écrit et planifié à l'avance", a déclaré Miller, mais Roberts a paniqué lorsque la police est arrivée. Roberts a apporté avec lui des articles comprenant : KY Jelly, des attaches flexibles en plastique, trois pistolets, un pistolet paralysant, deux couteaux, un tas de bois et un sac avec 600 cartouches, des vêtements de rechange, du papier toilette, des boulons, du matériel. et des rouleaux de ruban transparent.

Les membres de la famille qui avaient vu Roberts la semaine précédente ont déclaré que rien n'indiquait qu'il préparait un crime aussi horrible et l'ont décrit comme "très détendu".

D'après les notes de suicide et les appels téléphoniques, il était clair que Roberts était "en colère contre la vie, il était en colère contre Dieu", et des collègues ont déclaré que son humeur s'était assombrie ces derniers jours, a déclaré Miller.

"La note qu'il a laissée à sa femme parle des bons souvenirs ensemble, de la tragédie avec Elise, elle se concentre sur sa vie en train de changer pour toujours. Et il fait allusion à cette autre raison de cette colère mais il ne peut pas en discuter avec elle et c'est arrivé il y a 20 ans", a-t-il ajouté.

L'épouse du tireur, Marie Roberts, a qualifié son mari d'"amoureux, solidaire et attentionné".

"C'était un père exceptionnel", a-t-elle déclaré dans un communiqué. "Il a emmené les enfants à l'entraînement et aux matchs de football, a joué au ballon dans le jardin et a emmené notre fille de 7 ans faire des courses. Il n'a jamais dit non quand je lui ai demandé de changer une couche."

"Nos cœurs sont brisés, nos vies sont brisées et nous pleurons l'innocence et les vies perdues aujourd'hui", a-t-elle poursuivi. "Par dessus tout, s'il vous plaît priez pour les familles qui ont perdu des enfants et s'il vous plaît priez aussi pour notre famille et nos enfants."

Faire le deuil des morts

Pendant ce temps, la communauté amish pleurait la mort des enfants tués par Roberts. La police a publié les noms des morts comme suit : Naomi Rose Edersole, 7 Anna Mae Stoltzfus, 12 Marian Fisher, 13 Mary Liz Miller, 8 Lina Miller, 7.

Deux des enfants décédés sont décédés mardi matin : une fille de l'hôpital Christiana du Delaware est décédée vers 1 heure du matin et une fille de 7 ans du Penn State Children's Hospital de Hershey est décédée vers 4 h 30 du matin.

"Ses parents étaient avec elle", a déclaré la porte-parole de l'hôpital, Amy Buehler Stranges, à propos de l'enfant de 7 ans. "Elle a été retirée du système de réanimation et elle est décédée peu de temps après."

Cinq autres filles ont été abattues dont quatre sont dans un état critique.

Des porte-parole du Penn State Children's Hospital ont déclaré que le Amish communauté a demandé l'intimité dans leur temps de deuil et de prière pour leurs familles.

"C'est une tragédie d'une ampleur que notre communauté n'est pas habituée à voir", a déclaré le porte-parole Sean Young.

Une fillette de 6 ans y est toujours dans un état critique, tandis qu'une fille de 13 ans est dans un état grave, a déclaré Young. Trois filles, âgées de 8, 10 et 12 ans, ont été transportées par avion à l'hôpital pour enfants de Philadelphie, où elles n'avaient pas été opérées mais restaient dans un état critique, a déclaré la porte-parole Peggy Flynn.

"Je demande à tous les Pennsylvaniens de garder les familles et les victimes dans leurs prières et de garder cette belle communauté dans leurs prières également", a déclaré mardi le gouverneur de Pennsylvanie Ed Rendell.

"Je pense que la communauté amish voudrait que tout le monde prie pour eux, en particulier les familles des victimes", a déclaré à FOX News un homme amish qui ne voulait pas être identifié devant la caméra. "Je suis sûr qu'ils voudraient que vous priiez pour nous - que nous puissions mettre cela derrière nous et aller de l'avant."

L'administration Bush a appelé lundi à organiser un sommet sur la violence à l'école la semaine prochaine avec des responsables de l'éducation et de l'application des lois pour discuter d'une éventuelle action fédérale pour aider les communautés à prévenir la violence et à faire face à ses conséquences.

Avant de commencer le tournage, Roberts a libéré environ 15 garçons, une femme enceinte et trois femmes avec des nourrissons, a barré les portes avec des bureaux, une table de baby-foot et du bois et les a sécurisés avec des clous, des boulons et des attaches en plastique souple. Il a ensuite fait aligner les filles le long d'un tableau et attaché leurs pieds ensemble.

L'enseignant et un autre adulte ont couru vers une ferme voisine et les autorités ont été appelées vers 10 h 30. Les écoles amish n'ont traditionnellement pas de téléphone. Miller a salué mardi les actions de ces deux personnes, affirmant qu'elles avaient probablement évité d'autres décès.

L'attaque présentait des similitudes avec une fusillade meurtrière dans une école la semaine dernière à Bailey, Colorado, qui a fait la mort d'une étudiante. Cliquez ici pour les dernières nouvelles sur l'histoire de la fusillade au Colorado.

Vendredi, un directeur d'école a été abattu à Cazenovia, Wisconsin. Un étudiant de 15 ans, décrit comme bouleversé par une réprimande, a été accusé de meurtre et est détenu sous caution de 750 000 $. Cliquez ici pour les dernières nouvelles sur cette histoire.


La mère du tireur qui a tué cinq filles amish en 2006 prend soin d'un survivant du massacre de son fils

STRASBOURG, Pennsylvanie - Une fois par semaine, Terri Roberts passe du temps avec une fille amish de 13 ans nommée Rosanna qui est assise dans un fauteuil roulant et mange dans un tube. Roberts la baigne, lui chante, lit ses histoires. Elle ne peut que deviner ce qui se passe dans l'esprit de Rosanna parce que la fille ne peut pas parler.

Le fils de Roberts lui a fait ça.

Il y a sept ans, Charles Carl Roberts IV s'est barricadé dans une école amish près de Lancaster, a ligoté 10 filles et a ouvert le feu, tuant cinq personnes et en blessant cinq autres avant de se suicider alors que la police s'approchait.

Les Amish ont répondu en offrant un pardon immédiat au tueur – même en assistant à ses funérailles – et en embrassant sa famille.

Terri Roberts a également pardonné, et maintenant elle partage son expérience avec d'autres, disant que le monde a besoin de plus d'histoires sur le pouvoir du pardon et l'importance de rechercher la joie dans l'adversité.

"J'ai réalisé que si je ne lui pardonnais pas, j'aurais le même trou dans mon cœur que lui. Et une racine d'amertume n'apporte jamais la paix à personne", a déclaré Roberts. "Nous sommes appelés à pardonner."

Roberts a livré le message à des dizaines de publics, des groupes religieux aux collèges, et est en train d'écrire un mémoire. Elle a même envisagé de voyager pour parler à Newtown, dans le Connecticut, où un homme armé a tué 20 enfants et six adultes à l'école primaire Sandy Hook l'année dernière. Mais elle est prudente, consciente qu'une apparence là-bas pourrait offenser.

L'un de ses fils réalise un documentaire - intitulé "Hope" - sur son parcours remarquable de mère au cœur brisé à conférencière inspirante.

Zachary Roberts a initialement conçu le film pour aider sa mère. Mais cela s'avère aussi être cathartique pour lui.

"C'était comme un pas pour me débarrasser de cela et pouvoir en parler", a déclaré Roberts, 35 ans, qui vit en Suède. "J'ai un enfant maintenant, et je ne veux pas que ce soit l'un de ces sombres secrets de famille dont personne ne parle. Je veux être d'accord avec ça, et je veux que ma fille soit d'accord avec ça."

Après avoir tourné sur place en Pennsylvanie, Zachary Roberts et les producteurs du documentaire ont récemment sorti une bande-annonce et se sont tournés vers un site Web de financement participatif pour collecter des fonds afin de terminer la production.

Roberts apparaît dans la bande-annonce et ne mâche pas ses mots sur le défi auquel sa mère a été confrontée après le saccage de son frère de 32 ans: "Comment la mère d'un meurtrier de masse avance-t-elle dans la vie?"

Le chemin de Terri Roberts vers la guérison et la réconciliation a commencé, assez étonnamment, ce tout premier après-midi.

Son mari, Chuck, avait essuyé tant de larmes qu'il s'était frotté la peau à vif. Le policier à la retraite baissa la tête, inconsolable. "Je n'affronterai plus jamais mes amis amish", a-t-il dit encore et encore.

Un voisin amish nommé Henry lui a dit le contraire. "Roberts, nous vous aimons. Nous n'avons rien contre vous ou votre fils", a rappelé Terri Roberts à Henry en massant les épaules affaissées de Roberts. "Nous sommes un peuple qui pardonne."

C'était un geste extraordinaire, qui a donné à Terri Roberts sa première lueur d'espoir. Elle appelle Henry son « ange en noir ».

Le même jour, un conseiller l'a aidée à réaliser que « nous n'avons pas besoin de vivre dans notre chagrin ». Le saccage de son fils était une partie de sa vie, un terrible instantané, a déclaré le conseiller. Mieux vaut se concentrer sur toutes les bonnes années.

"Je ne peux pas vous dire ce que cela a fait pour moi. C'était tellement utile pour moi, et je sens maintenant que cela a aidé beaucoup d'autres personnes", a déclaré Roberts.

Charlie Roberts a déclaré dans des notes de suicide et un dernier appel avec sa femme qu'il était tourmenté par des souvenirs non fondés d'avoir agressé un couple de jeunes parents et par la mort de sa fille en 1997, peu de temps après sa naissance.

Sa mère a raconté son histoire pour la première fois neuf mois après les meurtres du 2 octobre 2006, à l'école Amish de West Nickel Mines, lorsqu'un ami de travail lui a demandé de parler à des étudiants d'échange japonais. Le message a résonné et Roberts a dit qu'elle avait ressenti un appel de Dieu.

Roberts reste proche de la femme de Charlie Roberts, Marie Monville, qui brise également son silence avec un livre, "One Light Still Shines", qui partage un message d'espoir similaire au milieu du désespoir. Comme son ancienne belle-mère, Monville s'est appuyée sur sa foi chrétienne pour traverser les pires moments de sa vie.

"Le message du livre est que peu importe à quel point le jour est sombre, l'amour du Seigneur continue, et il est capable d'écrire une histoire de rédemption sur nos vies même dans ces endroits sombres", a déclaré Monville, qui a depuis remarié.

Elle a déclaré que Dieu lui avait donné "la guérison et la liberté du poids des choix de Charlie et des mots" la femme du tireur ", qui essayaient de définir qui j'étais".

Les Amish ont été célébrés pour la façon dont ils ont réagi au massacre. Pourtant, le pardon ne vient pas toujours facilement ou automatiquement, même pour cette secte chrétienne dont les membres sont connus pour leur tenue simple et leurs manières simples.

Le père de Rosanna King, Christ King, a déclaré que les Amish sont comme tout le monde, avec les mêmes fragilités et émotions.

"Nous espérons que nous avons pardonné, mais il y a des moments où nous luttons avec cela, et je dois me demander:" Ai-je vraiment pardonné? "", a déclaré King.

"Nous avons beaucoup de travail à faire pour être à la hauteur de ce que nous sommes vantés d'être", a-t-il poursuivi. "Tout le monde parlait de cette histoire de pardon, et j'ai senti que cela mettait beaucoup de poids sur nos épaules pour être à la hauteur de cela."


La culture amish du pardon

La culture amish du pardon

Cette semaine-là, les Roberts ont eu des funérailles privées pour leur fils, mais alors qu'ils se rendaient sur la tombe, ils ont vu jusqu'à 40 amish commencer à sortir du côté du cimetière, les entourant comme un croissant.

"L'amour vient d'émaner d'eux", dit Terri. "Je me souviens que les pères disaient:" Je crois que j'ai pardonné ", mais il y a des jours où je remets cela en question."

Terri a particulièrement du mal à accepter ce pardon lorsqu'elle pense à l'une des survivantes, Rosanna.

"Rosanna est la plus blessée des survivantes", explique-t-elle. "Ses blessures étaient à la tête. Elle a maintenant 15 ans, elle est toujours alimentée par sonde et en fauteuil roulant. Et elle a des convulsions, et quand ça arrive à cette période de l'année, alors que nous approchons de la date anniversaire, elle saisit plus. Et ce n'est certainement pas la vie que cette petite fille aurait dû vivre."

Terri lui a demandé s'il lui serait possible d'aider Rosanna une fois par semaine.

"Je lui fais la lecture, je la lave, je lui sèche les cheveux", dit Terri, qui elle-même lutte contre le cancer.

Terri Roberts (à droite) et son amie Delores Hayford, lors d'une récente visite à StoryCorps. HistoireCorps masquer la légende

Terri Roberts (à droite) et son amie Delores Hayford, lors d'une récente visite à StoryCorps.

Et, bien qu'elle ne puisse pas le dire avec une certitude à 100 %, Terri pense que Rosanna sait qui elle est.

"Je sens juste qu'elle le sait", dit-elle.

"Un baume cicatrisant"

"Je n'oublierai jamais la dévastation causée par mon fils", déclare Terri, 65 ans. "Mais l'un des pères l'autre soir, il a dit:" Aucun de nous n'aurait jamais choisi cela. Mais les relations que nous avons construites à travers cela, vous ne pouvez pas mettre un prix là-dessus. " "

"Et leur choix de laisser la vie avancer a été un baume de guérison pour nous", dit-elle. "Et je pense que c'est un message dont le monde a besoin."

Audio produit pour Édition du matin par Jasmyn Belcher Morris.


2006 – Un homme armé tue cinq étudiants à l'école amish

Charles Roberts entre à la West Nickel Mines Amish School à Nickel Mines, en Pennsylvanie, où il tire mortellement sur cinq étudiantes et en blesse cinq autres avant de retourner son arme contre lui et de se suicider.

Charles Carl Roberts IV, un chauffeur de camion de lait de 32 ans originaire d'une ville voisine, est entré dans l'école à classe unique vers 10 h 30, armé d'un arsenal d'armes, de munitions, d'outils et d'autres articles, dont du papier toilette indiquant qu'il prévu pour la possibilité d'une longue impasse. Il a forcé les 15 garçons et plusieurs femmes avec des nourrissons à l'intérieur de l'école à partir et a fait aligner les 11 filles présentes contre le tableau. La police a été contactée au sujet de la prise d'otages vers 10 h 30. Lorsqu'ils sont arrivés à l'école peu de temps après, Roberts avait barricadé les portes de l'école avec des planches qu'il avait apportées avec lui et avait ligoté ses otages. Roberts a brièvement parlé avec sa femme par téléphone portable et a déclaré qu'il était en colère contre Dieu pour la mort de sa petite fille en 1997. Il lui a également dit qu'il avait agressé deux filles 20 ans plus tôt et qu'il rêvait d'agresser à nouveau des enfants. Vers 11 heures du matin, Roberts s'est entretenu avec un répartiteur du 911 et a déclaré que si la police ne partait pas, il commencerait à tirer. Quelques secondes plus tard, il a tiré sur cinq des étudiants. Lorsque les autorités ont pris d'assaut l'école, Roberts s'est tiré une balle dans la tête.

Roberts, père de trois enfants, n'avait pas d'antécédents criminels ni de cas de maladie mentale. De plus, sa famille ne savait rien de ses allégations selon lesquelles il avait agressé deux jeunes femmes de sa famille. La communauté amish, connue pour sa dévotion religieuse, ainsi que pour le port de vêtements traditionnels et le rejet de certaines commodités modernes, a consolé la femme de Roberts à la suite de la tragédie, certains membres ont même assisté à ses funérailles. Ten days after the shootings, the Amish tore down the schoolhouse and eventually built a new one nearby.


&ldquoWhy the Amish Forgave a Killer&rdquo

&ldquoOne year ago, Monday morning, October 2, a beautiful clear day in Nickel Mines, Pennsylvania, a non-Amish man backed his pick up truck into the school yard of the West Nickel Mines Amish school. Inside the one-room schoolhouse were 28 students, and three adult women&mdashthe teacher and three visitors that day.

The intruder, Charles Roberts, was a milk truck driver well known in the area. This morning, however, he was heavily armed, and ordered everyone in the school to lie on the floor. The teacher and one other adult dashed for the door and escaped for help. Apparently startled that his plans apparently were going awry, Roberts ordered the remaining adults and boys out of the school. He nailed the door shut and pulled the blinds to darken the room, and tied together the legs of the remaining ten girls, who were still lying on the floor at the front of the room. He told them that he was angry at God&mdashhad been for years&mdashand that he could not forgive God and he could not forgive himself.

By this time, police had begun arriving at the school, responding to a phone call the distraught teacher had made after running a half mile to the neighboring farmhouse. Realizing the police had arrived and were asking him, through a bullhorn, to surrender, Roberts himself called 911, telling the responder that he would shoot everyone if the police did not leave. Moments later he opened fire, getting off 13 shots in 8 seconds. The rampage killed five of the girls and severely injured the other five. After firing a shot through a window at the police and shot himself.

Within 30 minutes this event literally became news around the world. Not, we should note here, because male violence against girls was newsworthy&mdashthat theme, in fact, was seemingly lost in the reporting that followed or was assumed to be commonplace. Instead, the story that first flew around the globe was that the last safe the rest of the world had imagined&mdashrural Amish schools&mdashhad just been added to the growing list of school shootings sites.

But very quickly the media story shifted from one of lost innocence to one of bewilderment and even consternation. The victimized Amish community, it seemed to many observers, was reacting in strange ways.

Their grief was intense. But they did not convert their grief and shock into calls for retribution. True, the killer was dead, but the Amish did not engage in the most common form of revenge we see in contemporary society: attacking his character or degrading his memory. While other neighbors said they hoped he was enjoying burning in hell, the Amish said they trusted he had met a merciful God. Nor did they ever imply that his apparent mental illness was evil or a moral failing&mdashagain, as some others did. Instead, they sought to treat him as a fellow human being&mdashtroubled, to be sure, but one whose memory warranted respect and whose survivors needed love and compassion.

Within a few hours of the shooting members of the local Amish community reached out in sympathy to his widow, his parents, his parents-in-law, assuring them that they would not scapegoat eux for what happened.

Six days later, when most non-Amish neighbors stayed away from Roberts&rsquo burial, the Amish did not, and ended up being half of the mourners present, and again hugged his family and cried together. They included Amish parents who had just the day before buried their own daughters.

About the same time, the ad hoc Amish committee set up to oversee the money that poured in from around the world for the shooting victims announced that they would be diverting some of the money to a second fund for the Roberts family.

Now this was news. And it was a story that reporters&mdashand the public at large&mdashwas unprepared for. They didn&rsquot know what to make of it. Forgiveness of this sort was so uncommon.

Some people praised Amish forgiveness, and jumped to apply its example to a host of other social and political issues.

Others denounced Amish forgiveness, condemning it as too fast, emotionally unhealthy, and a denial of innate human need to seek revenge.

Why did the Amish forgive?

For the past year two colleagues and I have been on a quest, both academic and personal, to understand the dynamics of what happened in the wake of the Nickel Mines shooting. We came to the story as people who knew something about Amish culture and beliefs we came as parents and a grandparent of young children we came as people who believe forgiveness is a good thing, but a difficult and complex thing.

But there was a lot about this story that we did not know. Take the phrase &ldquoThe Amish forgave.&rdquo What did that mean? What was forgiveness in this case? And why forgive?

It turns out that the Amish have a far from simplistic understanding of forgiveness. True, some things were clear from the start: The decision to forgive came quickly, instinctively. The Amish knew they wanted to forgive, knew it so clearly that they could express it immediately and publicly even if and when they didn&rsquot feel that way. One Amish grandmother laughed when we asked is there had been a meeting to decide if the gunman should be forgiven. No, she and others said, forgiveness was a decided matter&mdashdecided long before October 2 ever raised the occasion for forgiveness.

At the same time, this grandmother and others made clear that forgiving is hard work, emotionally, and that deciding to forgive and expressing that desire with words and actions are only a first step. Many of those close to the tragedy made use of professional counselors and, a year later, continue to work with their grief.

Although the Amish drew on the resources of professionals, they often explained that forgiveness was a long process by citing biblical language: Jesus had said that even small offenses need to be forgiven seventy times seven, they note, suggesting that forgiving takes time and is not a simple once-and-done event.

It&rsquos important here to clarify what the Amish believe forgiveness is and is not.

  • It&rsquos not pretending that nothing happened or that the offense wasn&rsquot so bad.
  • It&rsquos not pardon it&rsquos not saying there should be no consequences for actions. Had Charles Roberts lived, the Amish no doubt would have supported his prosecution and imprisonment for the sake of everyone&rsquos safety.
  • Instead, forgiveness is about giving up: giving up your right to revenge. And giving up feelings of resentment, bitterness and hatred, replacing them with compassion toward the offender. And treating the offender as a fellow human being.

This is hard work, even if the decision to forgive is settled. When a grieving grandfather, asked by reporters less than 48 hours after two of his granddaughters had been slain if he had forgiven the killer, responded, &ldquoIn my heart, yes,&rdquo his words conveyed a commitment to move toward forgiveness, offered with the faith that loving feelings would eventually replace distraught and angry ones.

Speaking the folk wisdom of experience, Amish people told us, &ldquoThe Acid of hate destroys the contain that holds it.&rdquo And &ldquoIt&rsquos not good to hold grudges. Why not let go, give it up and not let the person [who wronged you] have power over you.&rdquo

Forgiving may be about self-denial, but it is not self-loathing. In fact, forgiving, the Amish affirm, is good for you, not just for the person forgiven.

If the Amish explanation of forgiveness is more complicated than many of the popular presentations of Amish forgiveness that suggested they stoically stuffed their feelings in a box, it still begs the question of why? Why and how could the Amish forgive in the way that they did, in the way that they understand forgiveness?

  1. The first thing they cite when explaining their understanding of forgiveness, perhaps not surprisingly, is theological: Jesus tells us to forgive and God expects us to forgive they say.

They immediately point to Jesus parables on forgiveness and especially to the Lord&rsquos Prayer, with its key line: Forgive us as we forgive others.
This phrase rings loudly in Amish ears because they pray the Lord&rsquos Prayer frequently. It&rsquos not uncommon in the Lancaster, Pennsylvania settlement for Amish people to prayer the Lord&rsquos Prayer eight times a day, and ten times on Sundays. The Amish there discourage composing original prayers and use the Lord&rsquos Prayer routinely and liturgically.

As well, they point out that the line forgive us as we forgive others is the only part of the Lord&rsquos Prayer that Jesus underscores. Immediately following the Prayer, Jesus says: &ldquoFor if you forgive others their trespasses your heavenly Father will also forgive you but if you do not forgive others, neither will your heavenly Father forgive your trespasses,&rdquo adding emphasis t what the Amish see as a key theological truth.

Indeed, the Amish believe that God&rsquos forgiveness of them is dependant in some way on their forgiving others. Not that they are trying to manipulate God into forgiving them, but they see their relationship with God and their relations with other people as so closely bound together that they cannot be separated.
Their ability to forgive is dependant on God&rsquos forgiving them, but God&rsquos forgiving them is also dependant on their forgiving others. Forgiveness becomes a sort of religious obligation.

  1. But if forgiveness is a duty, it does not stand alone as a cold command to be born in isolation. Amish forgiveness is supported by hundreds of years of Amish history and culture, hundreds of years&rsquo worth of story telling and cultivating habits that celebrate forgiveness and make the terribly difficult responses at Nickel Mines nonetheless seem normal.

And to the degree that forgiveness involves giving up, forgiveness is central to Amish life every day, even when there is no criminal offense to forgive. In many ways, the essence of Amish life is giving up. Giving up self to the group, to God. From how one dresses to the kind of work on does, Amish life is shaped by riuals and routines of self-surrender.

So if forgiveness is about giving up one&rsquos right to revenge, or giving up grudges, Amish culture has primed its members to give up in a host of daily practices. That doesn&rsquot make forgiving easy for the Amish. But it does make it something that is part of the rest of life, and not an unnatural act&mdashas it seemed to appear to outsiders whose culture resists giving up and celebrates getting one&rsquos due.

This cultural context also means that for the Amish, forgiveness is not an individual matter. It was not the job of the wounded girls or shell-shocked boys to forgive. (Their parents say they hope someday those children will feel compassion for Charles Roberts, but they have not press the children on this point.) Amish forgiveness is collective. There was not just one victim, but many many people can forgive. And so the Amish do not have to puzzle over whether it is right for them to forgive on behalf of someone else&mdashan ethical dilemma that has confounded ethicists in individualistically-oriented societies. The Amish forgive on their own behalf because they see the emotional pain as broadly shared, and not the sole burden of those the rest of the world would call &ldquoprimary victims.&rdquo

Although the Amish never anticipated the horror of Nickel Mines, they were prepared to respond long before they needed to.

What does this mean for the rest of us?

This is a question we wrestled with as we worked with this issue, and one many people have been asking us. If the Amish response to Nickel Mines was rooted so deeply in the specifics of who they are, culturally, does it mean anything for those of us who are not Amish?
Further, even for the Amish, forgiveness in this case took a particular shape because of the specific nature of this offense: the killer was known to the community, and he was now dead. Some Amish folks said that it would be harder to forgive Charles Roberts if he were still alive and they had to face him in person. Others said it would have been more difficult to forgive him if he had molested the girls before he killed them.

It doesn&rsquot diminish the terror of the Nickel Mines schoolhouse to note that the situation of forgiveness here is different from situations in which an offense&mdasheven a relatively less severe one&mdashis repeated again and again. Such on-going violations pose different challenges to forgiveness.

For these and other reasons, I&rsquom cautious about applying any lessons of Nickel Mines too broadly as a one-size fits all lesson.

But more to the point, I&rsquom cautious because of what we faire learn from Amish forgiveness. Amish forgiveness is not an easily transferable technique car it grows out of their collective life and culture.

And that is where the rest of us need to start, if we want to explore the possibilities of forgiveness. Not with Amish culture, but with our own, and the mini-cultures all of us create as we go about life. Theologian Miroslav Volf has said something to the effect that if you want to be a forgiving person, surround yourself with forgiving people.

Treating Nickel Mines as an inspirational or motivational story won&rsquot change anything, because forgiveness is too difficult and too complicated to just begin happening because we heard a motivational story.

But it is the case that the stories we tell each day all year, the images we surround ourselves with, the heroes we celebrate, and the communities of friendship and worship to which we give ourselves will do a great deal to shape how we forgive, and the kind of world that makes forgiving so necessary.
Such shaping and reshaping is hard work. It&rsquos hard to distinguish between forgiveness and pardon to know when reconciliation is possible and when it needs more time. Our culture celebrates violence on many levels. Even more, it insists that the most innate human need is to get one&rsquos due, that your most fundamental right is retribution. In such a setting, giving and forgiving are deeply countercultural.

These are things for which we need discerning communities&mdashthe Amish and I recommend Christian community&mdashlong before we think we need them.

Last October, one person who began reflecting on forgiveness and community and Lord&rsquos Prayer, was John McCutchen, a nationally-known folk singing who has performed frequently here at the Goshen College music center, and who offered a song as his contribution to the language and images we might take with us into this difficult work. We&rsquoll end with this song, not because it is the final word on forgiveness, but as one musical offering on the way to taking up the painful, always complicated, but life-giving work of forgiveness.


There have been more than 200 school shootings since 1999. These were the deadliest

Up until April 20, 1999, there had only been six other instances in American history in which five people or more had been killed during an attack on a school.

But in the 20 years since two students murdered 15 people at Columbine High School in Colorado, there have been nine more school shootings that resulted in the deaths of five students or school employees.

Read more about each of the the shootings in the list below.

The list below does not include the 200-plus shootings at schools since April 20, 1999 in which less than five people were killed.

WEST NICKEL MINES SCHOOL

Oct. 2, 2006
A Pennsylvania man stormed a one-room Amish schoolhouse and held a number of female students hostage. As police attempted to negotiate with the gunman, they heard a rapid series of shots. Five students were killed, and the gunman also died of an apparent self-inflicted gunshot wound.

April 16, 2007
In the deadliest school shooting in American history, a 23-year-old senior from South Korea killed 32 students in two separate buildings on the Virginia Tech campus in Blacksburg, Virginia. He later died from an apparent self-inflicted gunshot wound.

The attack raised a number of questions about student safety on college campus and inspired emergency alert system upgrades at dozens of colleges.

Feb. 14, 2008
A graduate student at Northern Illinois University in DeKalb, armed with a shotgun and three pistols, stormed into a large auditorium-style classroom, killing five students and injuring 17. He later died at the scene of a self-inflicted gunshot wound.

April 2, 2012
A 43-year-old former student at the Korean Christian College in Oakland, California, entered a nursing classroom, ordered students to line up against a wall, and shot them. Seven students were killed. The gunman was arrested, and eventually pleaded no contest in the case and was sentenced to life in prison. The gunman died in prison of self-inflicted wounds earlier this year.

SANDY HOOK ELEMENTARY

Dec. 14, 2012
The deadliest mass shooting at a high school or grade school, 20 children between six and seven years old were killed at a Newtown, Connecticut elementary school. Six adult staff members were also shot and killed at the school. Before the shooting at the school, the gunman had also murdered his mother at her home. The gunman later shot and killed himself at the school.

MARYSVILLE PILCHUCK HIGH SCHOOL

Oct. 24, 2014
After inviting a handful of friends to have lunch with, a student pulled out a handgun and killed four people before fatally shooting himself at a high school outside of Seattle. The student's father was later arrested for illegally purchasing the firearm used in the attack.

UMPQUA COMMUNITY COLLEGE

Oct. 1, 2015
A 26-year-old student enrolled at a community college in Roseburg, Oregon, shot and killed an assistant professor and eight students in a single classroom. Police later engaged in a shootout with the gunmen, and after being injured, he shot himself. Eight other people were injured.

MARJORY STONEMAN DOUGLAS HIGH SCHOOL

Feb. 14, 2018
A 19-year-old former student who had been expelled the year before returned to the school with a semi-automatic weapon and killed 14 students and three staff members. The gunman then exited the Florida high school along with other students and was later apprehended by police a few blocks away from the school. He's since been charged with 17 counts of murder.

May 18, 2018
A student at a Texas high school shot and killed eight students and two staff members with multiple guns. Thirteen others were injured. He was also later found to be possessing explosives and molotov cocktails. The student was later arrested and now faces charges of 10 counts of murder and 13 counts of attempted murder.


Gunman Planned Sex Assault on Amish Girls, Police Say

When Charles Carl Roberts IV burst into a one-room Amish schoolhouse on Monday, he carried with him tools for a sexual assault: KY lubricant jelly, plastic flex-cuffs and heavy bolts that could have been used to restrain the children, police said Tuesday.

During a cellphone conversation in the last moments of his life, Roberts told his wife that he had molested two relatives 20 years ago, when he was 12 -- and was tormented by dreams that he would do it again. In a suicide note, Roberts also told his wife that he was in despair over the death of their first child, Elise, who was born prematurely and lived only 20 minutes. The couple later had three children.

“I don’t know how you put up with me all these years. I am not worthy of you, you are the perfect wife you deserve so much better,” he wrote. “I am filled with so much hate, hate toward myself, hate towards God and unimaginable emptiness.”

Seven-year-old Lina Miller was taken off life support Tuesday morning, making her the fifth child to die in the schoolhouse attack. Five other girls remained in area hospitals, four of them in critical condition. There is no evidence that Roberts assaulted the girls during the 45-minute siege, which ended in a barrage of gunfire, Pennsylvania State Police Col. Jeffrey Miller said at a news conference.

In the community of Nickel Mines, where the attack occurred, the black-clad figures of Amish mourners converged on farmhouses from all directions -- in horse-drawn buggies, on foot, on scooters and in vans driven by non-Amish.

Two teenage girls in white gauze bonnets walked down the road, their eyes pink and swollen from crying. But overall, as the families flocked toward the homes of the dead girls, their faces were composed.

Chris Stoltzfus, wearing the beard and flat-brimmed yellow straw hat of Amish men, said there was explosive grief inside the community, “but you don’t see it much out here.” He said the Amish were struggling to accept and forgive Roberts’ crime.

Forgiveness, he said, is not an option but a spiritual imperative. For example, when an Amish person is killed by a motor vehicle -- which happens regularly, since the Amish travel highways on scooters and in buggies -- it is not unusual for a family to invite the vehicle’s driver to the funeral.

“The sooner you resign yourself that it’s the Lord’s will, the sooner you get over it,” said Stoltzfus, a construction worker. This time, he said, was different. “There’s definitely a battle going on.”

The impulse to forgive is typical, said Donald Kraybill, a sociologist at Elizabethtown College who has studied the Anabaptists. The Amish believe “that all life is under the provenance of God, including evil acts like this,” he said. “And they accept that there is no sense of arguing with God. They have an enormous capacity to accept suffering.”

The latest revelations about Roberts offered a motive for the attack. At 10 a.m. Monday, after walking two of his children to their school bus, he burst into the Amish schoolhouse brandishing a 9-millimeter semiautomatic weapon and ordered the adult women and 15 boys to leave. One girl escaped with her brother, Miller said, leaving the 10 girls -- ages 6 to 13 -- behind.

Roberts then nailed planks of wood to the windows and bound the girls’ legs together using wires and plastic cuffs. With police surrounding the building, Roberts warned at 10:48 a.m. that he would start shooting if they did not retreat within 10 seconds. While troopers were attempting to reach Roberts on his cellphone, he opened fire, shooting into the backs of the girls’ heads. He then turned the gun on himself.

Investigators are searching for the two victims Roberts said he molested when he was a boy. But Miller said they may not even recall the episodes, since they were reportedly between 3 and 5 at the time. Neither Roberts’ wife nor any member of his family, Miller said, “has any kind of knowledge” of the molestation. Roberts had no criminal record and no known history of mental illness.

He was the son of a police officer, was home-schooled, and in 1996 married Marie Welk, a descendant of Georgetown’s settlers. In a statement released Monday, his wife said he was “loving, supportive, thoughtful -- all the things you’d want, and more.”

The Robertses were a church-going family. On Monday morning, when her husband was buying the last few supplies for his rampage, Marie Roberts was leading a mother’s prayer group at a nearby Presbyterian church. After the attack, neighbors recalled Charlie Roberts doing ordinary things: taking his kids trick-or-treating, or walking them to the bus stop.

His nearest neighbors were a large Amish family. When Stephen Sipos, another neighbor, went over to inform a woman there that Roberts was the shooter, he thought she was going to fall to the floor. “It was like her whole body went limp,” Sipos said. Aaron Fisher, 73, an Amish man who was shearing lengths of dark cotton fabric in a general store a few doors down from Roberts’ home, would not comment except to say this: “He was a good neighbor.”

As the realization of what had happened began to sink in Tuesday, the Coatesville Savings Bank established two savings accounts -- one for the Nickel Mines school, which may have to be rebuilt, and one for the Robertses’ children. Kristine Hileman, a minister at the church where Marie Roberts ran her prayer group, said the community would close ranks around the family.

“She may go some other place. Maybe that would be best for her. But while she is here we will love her,” she said.

Meanwhile, friends and relatives Tuesday had come face to face with a new Roberts: the meticulous planner of violence. In his pickup truck, police found a list -- in small, neat writing along the left-hand margin of a notebook -- that gave a picture of what he was planning to do to the children. It read: “Tape. I-bolts. Tools. Nails. Wrenches. Hose. KY. Bullets. Guns. Binoculars. Earplugs. Batteries. Black light. Candle. Bois. Tape.”


TIMELINE: Deadliest school shootings in recent history

May 18, 2018:
Students at Santa Fe High School in Texas began to evacuate after fire alarms were activated at the school around 7:45 a.m. after students heard gunfire. Ten people were killed and 14 were injured.

February 14, 2018:
A former student of Stoneman Douglas High School in Parkland, Florida, opened fire on students and staff after activating the fire alarm. Seventeen people were killed and 17 were injured.

November 14, 2017:
A gunman rammed a truck into a gate at the Rancho Tehama Elementary School in Reserve, California, before firing at classrooms. Five people were killed and 18 were injured.

October 1, 2015:
A shooting at Umpqua Community College in Roseburg, Oregon, left 10 people dead and seven wounded. Shooter Christopher Harper-Mercer, 26, exchanged gunfire with police then killed himself.

May 23, 2014:
A community college student killed six people and wounded 13 in shooting and stabbing attacks in the area near the University of California-Santa Barbara campus. Authorities said he apparently shot himself to death after a gun battle with deputies.

December 14, 2012:
In Newtown, Connecticut, an armed 20-year-old man entered Sandy Hook Elementary School and used a semi-automatic rifle to kill 26 people, including 20 first-graders and six adult school staff members. He then killed himself.

April 2, 2012:
Seven people were killed and three were wounded when a 43-year-old former student opened fire at Oikos University in Oakland, California. One Goh was charged with seven counts of murder and three counts of attempted murder, but psychiatric evaluations concluded he suffered from long-term paranoid schizophrenia and was unfit to stand trial.

April 16, 2007:
A senior at Virginia Tech in Blacksburg, Virginia, opened fire in a residence hall and classrooms on campus, killing 32 people and injuring dozens before committing suicide.

October 2, 2006:
A gunman took hostages and shot eight out of 10 girls (aged 6-13), killing five before committing suicide in a Nickle Mines, Pennsylvania, schoolhouse. The West Nickel Mines School was torn down, and a new one-room schoolhouse, the New Hope School, was built at another location.

March 21, 2005:
A 16-year-old shot and killed seven people at Red Lake Senior High School in Red Lake, Minnesota, and wounded five others. The dead included an unarmed security guard at the entrance of the school, then a teacher and five students. The gunman committed suicide.

April 20, 1999:
Two students murdered 12 of their peers and one teacher at Columbine High School in Littleton, Colorado. They injured 21 additional people, and three more were injured while attempting to escape the school. After exchanging fire with responding police officers, the pair of killers subsequently committed suicide.


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