Réponse américaine à l'Holocauste

Réponse américaine à l'Holocauste


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La persécution systématique des Juifs allemands a commencé avec l'arrivée au pouvoir d'Adolf Hitler en 1933. Face à l'oppression économique, sociale et politique, des milliers de Juifs allemands ont voulu fuir le Troisième Reich mais ont trouvé peu de pays prêts à les accepter. Finalement, sous la direction d'Hitler, quelque 6 millions de Juifs ont été assassinés pendant la Seconde Guerre mondiale.

Restrictions américaines sur l'immigration

La politique américaine traditionnelle d'immigration ouverte avait pris fin lorsque le Congrès avait adopté des quotas d'immigration restrictifs en 1921 et 1924. Le système de quotas n'autorisait que 25 957 Allemands à entrer dans le pays chaque année. Après le krach boursier de 1929, la montée du chômage a fait grandir le sentiment de restriction et le président Herbert Hoover a ordonné l'application rigoureuse de la réglementation des visas. La nouvelle politique a considérablement réduit l'immigration; en 1932, les États-Unis n'ont délivré que 35 576 visas d'immigration.

Les fonctionnaires du Département d'État ont poursuivi leurs mesures restrictives après l'investiture de Franklin D. Roosevelt en mars 1933. Bien que certains Américains pensaient sincèrement que le pays manquait de ressources pour accueillir les nouveaux arrivants, le nativisme de beaucoup d'autres reflétait le problème croissant de l'antisémitisme.

Bien sûr, l'antisémitisme américain n'a jamais approché l'intensité de la haine des Juifs dans l'Allemagne nazie, mais les sondeurs ont découvert que de nombreux Américains considéraient les Juifs de manière défavorable. Un signe beaucoup plus menaçant était la présence de dirigeants et de mouvements antisémites en marge de la politique américaine, dont le père Charles E. Coughlin, le charismatique prêtre de la radio, et les Silver Shirts de William Dudley Pelley.

Bien que les murs des quotas semblaient inattaquables, certains Américains ont pris des mesures pour alléger les souffrances des Juifs allemands. Les dirigeants juifs américains ont organisé un boycott des produits allemands, espérant que la pression économique pourrait forcer Hitler à mettre fin à sa politique antisémite, et des juifs américains éminents, dont Louis D. Brandeis, ont intercédé auprès de l'administration Roosevelt en faveur des réfugiés. En réponse, l'administration Roosevelt a accepté d'assouplir la réglementation des visas et, en 1939, à la suite de l'annexion nazie de l'Autriche, les fonctionnaires du Département d'État ont délivré tous les visas disponibles dans le cadre du quota combiné germano-autrichien.

Répondant à la situation de plus en plus difficile des Juifs allemands, Roosevelt a organisé la Conférence internationale d'Évian sur la crise des réfugiés en 1938. Bien que trente-deux nations y aient participé, très peu a été accompli car aucun pays n'était disposé à accepter un grand nombre de réfugiés juifs. La conférence a établi un comité intergouvernemental sur les réfugiés, mais elle n'a pas réussi à trouver de solutions pratiques.

Premières nouvelles de l'Holocauste

L'extermination des Juifs européens a commencé lorsque l'armée allemande a envahi l'Union soviétique en juin 1941. Les nazis ont tenté de garder l'Holocauste secret, mais en août 1942, le Dr Gerhart Riegner, le représentant du Congrès juif mondial à Genève, Suisse, appris ce qui se passait d'une source allemande. Riegner a demandé aux diplomates américains en Suisse d'informer le rabbin Stephen S. Wise, l'un des dirigeants juifs les plus éminents d'Amérique, du plan de meurtre de masse. Mais le Département d'État, typiquement insensible et influencé par l'antisémitisme, a décidé de ne pas informer Wise.

Le rabbin a néanmoins appris le terrible message de Riegner par les dirigeants juifs de Grande-Bretagne. Il a immédiatement approché le sous-secrétaire d'État Sumner Welles, qui a demandé à Wise de garder les informations confidentielles jusqu'à ce que le gouvernement ait eu le temps de les vérifier. Wise accepta et ce n'est qu'en novembre 1942 que Welles autorisa la publication du message de Riegner.

Wise tint une conférence de presse dans la soirée du 24 novembre 1942. Le lendemain New York Times a rapporté ses nouvelles sur sa dixième page. Pendant tout le reste de la guerre, le Fois et la plupart des autres journaux n'ont pas accordé une couverture importante et étendue à l'Holocauste. Pendant la Première Guerre mondiale, la presse américaine avait publié des rapports sur les atrocités allemandes qui se sont par la suite avérés faux. En conséquence, les journalistes pendant la Seconde Guerre mondiale avaient tendance à aborder les reportages sur les atrocités avec prudence.

La communauté juive américaine répond

Bien que la plupart des Américains, préoccupés par la guerre elle-même, ne soient pas au courant du terrible sort des Juifs européens, la communauté juive américaine a réagi avec inquiétude à la nouvelle de Wise. Des organisations juives américaines et britanniques ont fait pression sur leurs gouvernements pour qu'ils agissent. En conséquence, la Grande-Bretagne et les États-Unis ont annoncé qu'ils tiendraient une conférence d'urgence aux Bermudes pour élaborer un plan de sauvetage des victimes des atrocités nazies.

Ironiquement, la Conférence des Bermudes s'ouvrit en avril 1943, le même mois où les Juifs du ghetto de Varsovie organisaient leur révolte. Les délégués américains et britanniques aux Bermudes se sont avérés bien moins héroïques que les Juifs de Varsovie. Plutôt que de discuter de stratégies, ils se sont inquiétés de ce qu'il fallait faire avec les Juifs qu'ils avaient réussi à secourir. La Grande-Bretagne a refusé d'envisager d'admettre davantage de Juifs en Palestine, qu'elle administrait à l'époque, et les États-Unis étaient également déterminés à ne pas modifier leurs quotas d'immigration. La conférence n'a produit aucun plan pratique pour aider la communauté juive européenne, bien que la presse ait été informée que « des progrès significatifs » avaient été réalisés.

Après la futile conférence des Bermudes, les dirigeants juifs américains se sont de plus en plus impliqués dans un débat sur le sionisme. Mais le Comité d'urgence pour sauver le peuple juif d'Europe, dirigé par Peter Bergson et un petit groupe d'émissaires de l'Irgoun, un groupe de résistance juive palestinienne de droite, s'est tourné vers des reconstitutions historiques, des rassemblements et des annonces dans les journaux pour forcer Roosevelt à créer un agence gouvernementale pour trouver des moyens de sauver la communauté juive européenne. Le Comité d'urgence et ses partisans au Congrès ont aidé à faire connaître l'Holocauste et la nécessité pour les États-Unis de réagir.

Commission des réfugiés de guerre

Le président Roosevelt s'est également retrouvé sous la pression d'une autre source. Les fonctionnaires du département du Trésor, travaillant sur des projets d'aide aux Juifs européens, ont découvert que leurs collègues du département d'État sapaient en fait les efforts de sauvetage. Ils ont fait part de leurs préoccupations au secrétaire au Trésor Henry Morgenthau, Jr., qui était juif et un partisan de longue date de Roosevelt. Sous la direction de Morgenthau, les fonctionnaires du Trésor ont préparé un « Rapport au secrétaire sur l'acquiescement de ce gouvernement dans le meurtre des Juifs ». Morgenthau a présenté le rapport à Roosevelt et lui a demandé de créer une agence de sauvetage. Enfin, le 22 janvier 1944, le président a publié le décret exécutif 9417, créant le War Refugee Board (WRB). John Pehle du département du Trésor a été le premier directeur exécutif du conseil.

La mise en place du conseil d'administration n'a pas résolu tous les problèmes bloquant les efforts de sauvetage américains. Par exemple, le ministère de la Guerre a refusé à plusieurs reprises de bombarder les camps de concentration nazis ou les voies ferrées qui y conduisaient. Mais le WRB a développé avec succès un certain nombre de projets de sauvetage. Les estimations indiquent que le WRB peut avoir sauvé jusqu'à 200 000 Juifs. On ne peut que spéculer sur le nombre d'autres qui auraient pu être sauvés si le WRB été créé en août 1942, lorsque le message de Gerhart Riegner parvint aux États-Unis.

Le public américain n'a découvert toute l'étendue de l'Holocauste que lorsque les armées alliées ont libéré les camps d'extermination et de concentration à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Et alors que les historiens s'efforçaient de comprendre ce qui s'était passé, l'attention s'est de plus en plus concentrée sur la réponse américaine inadéquate et sur ce qui se cache derrière. Elle reste aujourd'hui l'objet d'un grand débat.

Aaron Berman, Le nazisme, les Juifs et le sionisme américain, 1933-1948 (1990); David S. Wyman, Murs de papier : l'Amérique et la crise des réfugiés, 1938-1941 (1968) et L'Abandon des Juifs : l'Amérique et l'Holocauste, 1941-1945 (1984).


L'Holocauste : réponse mondiale

Au lendemain de l'Holocauste, le monde civilisé a été choqué de voir des photographies de squelettes d'horreur inimaginables de victimes empilés par centaines et de milliers, des squelettes vivants décrivant une brutalité et des atrocités indicibles, et cherchant la vérité sur ce qui permettrait que cela se produise. sans intervention. Un événement de cette ampleur aurait-il pu se produire à l'insu des Alliés ? Si les gouvernements alliés savaient que cela se produisait, pourquoi n'a-t-on rien fait ? Pourquoi y avait-il un tel silence de mort ?

La presse américaine avait imprimé des dizaines d'articles détaillant les mauvais traitements infligés aux Juifs en Allemagne. En 1942, beaucoup de ces journaux rapportaient des détails sur l'Holocauste, des histoires sur le meurtre de masse de Juifs par millions. Pour la plupart, ces articles ne mesuraient que quelques pouces de long et étaient enfouis profondément dans le journal. Ces rapports ont été soit niés, soit non confirmés par le gouvernement des États-Unis. Lorsque le gouvernement des États-Unis a reçu des preuves irréfutables que les rapports étaient vrais, les responsables du gouvernement américain ont supprimé l'information. Des photos de reconnaissance américaines du camp de Birkenau en 1943 montraient les files de victimes entrant dans les chambres à gaz, confirmant d'autres rapports. Le ministère de la Guerre a insisté pour que les informations restent confidentielles.

Des photographies de charniers et de meurtres de masse, sortis en contrebande dans les circonstances les plus dangereuses, ont également été classées secrètes. Le Premier ministre britannique Winston Churchill a appelé au bombardement du camp de la mort d'Auschwitz. Il a été ignoré. Des centaines de milliers de Juifs innocents auraient pu être sauvés si les Alliés avaient accepté de bombarder les camps de la mort ou les voies ferrées qui les alimentaient.

Désespéré pour le matériel de guerre, les nazis ont offert aux Britanniques un million de Juifs en échange de 10 000 camions. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il avait refusé de négocier l'accord, un diplomate britannique a répondu : « Que ferais-je avec un million de Juifs ? Où les mettrais-je ?"

Les prisonniers évadés des camps de la mort ont déposé des rapports sur ce qui se passait. Encore une fois, bon nombre de ces rapports ont été supprimés.

Finalement, le président Roosevelt, sous la pression du public, a accepté de publier une déclaration condamnant le gouvernement allemand pour sa politique génocidaire contre les Juifs.

Les actions des Alliés auraient-elles pu empêcher l'Holocauste ou limiter la destruction de six millions de Juifs et de cinq millions d'autres civils innocents ? Il ne fait aucun doute que le silence et l'inaction de la communauté mondiale face à des preuves irréfutables ont entraîné la perte insensée de millions de vies.

La source: L'Holocauste - Un guide pour les enseignants. Copyright 1990 par Gary M. Grobman. Tous les droits sont réservés.

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Plus de commentaires:

Jean Rohan - 11/05/2008

C'est intéressant quand vous comparez cela à leur couverture d'Abou Gharaib. En 2004, ils ont fait la une de l'histoire pendant 32 jours d'affilée :
http://www.freerepublic.com/focus/f-news/1145998/posts

Peter K. Clarke - 09/10/2007

N, Vos théories sur la politique pétrolière sont anhistoriques. L'Irak a des approvisionnements beaucoup plus importants que le Soudan, mais les pays européens, dont la Grande-Bretagne et la France, n'ont pas hésité à se joindre à l'intervention des États-Unis et de l'ONU en 1991.

Les principales différences entre les armées européennes et les armées américaines sont qu'elles sont plus petites, plus défensives, moins équipées d'armes sophistiquées de haute technologie et basées sur le service obligatoire, et non sur des mercenaires. Pour toutes ces raisons et plus encore, seuls les États-Unis sont en mesure de mener une intervention internationale majeure, comme en Corée, au Vietnam et en Irak. Mais les États-Unis n'ont pas les moyens d'intervenir partout. Une énorme occupation embourbée, comme celle actuelle en Irak, empêche une opération majeure ailleurs, comme au Soudan.

Peter K. Clarke - 09/10/2007


"Si l'ONU n'existe pas pour arrêter ce type d'atrocités, pourquoi existe-t-elle ?"

Si vous lisez le préambule de la charte des Nations Unies de 1945 et étudiez un peu l'histoire des trois décennies précédentes en Amérique et en Europe, vous réaliserez probablement bientôt que le but le plus important derrière la formation et l'existence continue de l'ONU était et reste à empêcher une autre guerre mondiale, comme les Première et Seconde Guerres mondiales. Le Darfour n'est pas un acte d'agression d'un pays contre un autre comme en 1914 ou 1939. Ce n'est pas le genre de problème que l'ONU était censée résoudre.

La question sous-jacente la plus pertinente ici est « pourquoi les gouvernements, à l'intérieur ou à l'extérieur de l'ONU, ne font-ils pas plus pour empêcher le génocide et d'autres horreurs de masse » ? Il y a plusieurs raisons, mais je pense que la plus importante est probablement celle que j'ai déjà mentionnée ci-dessus. Les gens ont tendance à ne s'inquiéter vraiment que lorsque cela arrive à "leurs gens". Parmi les nombreux exemples, témoignez, par exemple, tous les hommages rendus aux États-Unis aux quelque 2000 Américains tués en Irak, par rapport au silence presque total là-bas sur le nombre beaucoup plus important de civils irakiens tués par les Américains à la suite de « dommages collatéraux ».

Peter K. Clarke - 09/10/2007

N., Nous avons quitté le "contexte" du NYT et de l'Holocauste il y a de nombreux messages.

L'"histoire" de l'intervention occidentale au Moyen-Orient dans votre dernier message est confuse, pour le dire charitablement.

Environ la moitié du pétrole dans le monde se trouve en Arabie saoudite.
La conquête du Koweït par Saddam en 1990 a immédiatement menacé ces réserves saoudiennes ET était un acte clair d'agression flagrante contre un État membre souverain de l'ONU. Pour ces deux raisons et d'autres (comme une compétence de base qui manque cruellement à l'administration américaine actuelle), l'administration de George Bush senior a pu organiser assez rapidement une action multilatérale, soutenue par l'ONU et EFFICACE pour renverser l'occupation du Koweït.

C'est tout à fait différent de l'ensemble désastreux de désordres résultant du trébuchement insensé de l'administration George Bush Junior en Irak.

Si vous voulez vous concentrer sur l'aspect pétrolier de ces histoires très divergentes (certainement une amélioration par rapport à une vision constante des choses à travers le prisme de l'islamophobie), regardez ce qui est arrivé aux prix du pétrole après la libération du Koweït en 1991, par rapport au mouvement de ces prix. après le non-gâteau de Wolfowitz de 2003.

Peter K. Clarke - 09/10/2007


L'hyperbole intelligente est une amélioration par rapport aux fausses déclarations grossières, mais le faux taureau pue toujours. Aucune nation industrialisée ne donne moins de sa richesse aux "causes humanitaires" internationales que les États-Unis, par exemple. Idem fausse logique. La puissance mondiale la plus puissante des États-Unis = Aucun autre pays n'a la responsabilité d'empêcher les meurtres de masse sanctionnés par l'État, par exemple

Peter K. Clarke - 09/10/2007


J'en doute. Même si vous comptez les déchets d'art warholesque donnés au Met pour des déductions fiscales de plusieurs milliards de dollars, ce qui a à peu près à voir avec l'humanitarisme comme la prise de photos à Abu Ghraib.

Peter K. Clarke - 09/10/2007

Siegler, Vos insinuations grossières répétées que je suis anti-américain deviennent lassantes.

Peter K. Clarke - 09/10/2007


Après avoir regardé et revu les avions frapper les tours quelques millions de fois à la télévision aux heures de grande écoute, les Américains « savaient » et « ont « agi ». Plus de coupe-boîtes à bord des avions maintenant.

Le même parti politique américain qui a récemment vanté sa prétendue politique de « propagation de la « liberté » a fait de son mieux pour torpiller les efforts d'intervention dans les Balkans dans les années 1990 contre les meurtres de masse.

L'ignorance et l'arrogance délibérées de la part de l'administration américaine actuelle envers le reste du monde (la plus récente mise en évidence par le remaniement du criminel de guerre probable Wolfowitz dans un nouveau poste international de haut niveau pour lequel il n'a pratiquement aucune qualification) dément le prétendre à l'avancement de la liberté.

On ne peut pas fanfaronner et soutenir l'ONU, piétiner sa charte et insulter plusieurs de ses membres clés (à l'approche de l'invasion ratée de l'Irak), puis s'attendre à ce qu'elle fasse ce qu'elle veut (au Darfour).

Peter K. Clarke - 09/10/2007

Monsieur Siegler, je n'ai pas du tout laissé entendre que « l'ignorance et l'arrogance du gouvernement américain et de ses criminels de guerre et ses insultes envers l'ONU » sont « causant un génocide ». Le principal crime de guerre associé à l'actuel Pentagone, et il y sera bientôt l'ex N°2, est la torture.

Un obstacle principal, mais sûrement pas le seul, à l'intervention internationale au Darfour est en effet, cependant, le manque de crédibilité globale du gouvernement américain et le manque de troupes américaines, qui sont tous deux en grande partie le résultat de l'Irak hypocrite et gravement raté de W. mésaventure.

Hagbard Céline - 09/04/2005

Et qui, je vous en prie, a fait tout le gros du travail (et des dons) après le tsunami ?

Hagbard Céline - 09/04/2005

"Les principales différences entre les armées européennes et les armées américaines sont qu'elles sont plus petites, plus défensives, moins équipées d'armes sophistiquées de haute technologie et basées sur le service obligatoire, pas sur des mercenaires."

Donc en d'autres termes, ils n'ont rien.

Vous avez également oublié de mentionner que les soldats européens sont des buveurs d'evian érudits, instruits et empathiques, tandis que nos garçons sont des tueurs techno-augmentés aux yeux de pierre et à l'esprit unique. Dieu merci.

Edward Siegler - 08/04/2005

Hé, j'aime donner un bon coup à l'Amérique autant qu'au prochain homme. C'était mon passe-temps favori. Le problème, c'est que ce genre de chose est devenu si fréquent que ça me devient ennuyeux aussi. Mais vos tentatives constantes de tout raconter, même une discussion sur le génocide et la façon dont il pourrait être traité, avec votre ami Bush deviennent encore plus ennuyeuses. Avec la réélection de M. Wonderful, il est beaucoup plus difficile de séparer l'Amérique de Bush, surtout aux yeux des Européens. Alors revenons à discuter de quelque chose de plus édifiant que lui, comme, disons, l'inhumanité de l'homme envers l'homme.

N. Friedman - 07/04/2005

je pense que tu te trompes quand tu écris Aucune nation industrialisée ne donne moins de sa richesse aux « causes humanitaires » internationales que les États-Unis, par exemple.

Ce chiffre que vous avez en tête ne fait référence qu'à la générosité du gouvernement américain. Lorsque les dons privés sont également comptés - et, vous le remarquerez, les Américains sont très charitables par rapport au reste du monde -, les États-Unis se classent au sommet ou très près du sommet du monde en matière de dons.


Les États-Unis et l'Holocauste

Les Américains avaient accès à des informations fiables sur la persécution des Juifs par le régime nazi au moment où cela s'était produit, mais la plupart ne pouvaient pas imaginer qu'une campagne de meurtres de masse était possible. Bien que la plupart des Américains sympathisaient avec le sort des Juifs européens, aider les réfugiés et secourir les victimes du nazisme n'est jamais devenu une priorité nationale.

Faits marquants

Les préoccupations intérieures aux États-Unis, y compris le chômage et la sécurité nationale, combinées à l'antisémitisme et au racisme répandus, ont façonné les réponses des Américains au nazisme et leur volonté d'aider les Juifs européens.

Les États-Unis et les autres nations alliées ont donné la priorité à la victoire militaire sur les considérations humanitaires pendant la Seconde Guerre mondiale. Sauver les Juifs ciblés pour le meurtre par le régime nazi et ses collaborateurs n'était pas le but des Alliés en temps de guerre.

Les États-Unis ont admis entre 180 000 et 225 000 réfugiés qui fuyaient les persécutions nazies entre 1933 et 1945. Bien que les États-Unis aient autorisé plus de réfugiés à entrer que tout autre pays, des milliers d'autres auraient pu obtenir des visas d'immigration américains si les quotas avaient été remplis pendant cette période. .

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La dévastation économique de la Grande Dépression aux États-Unis, combinée à un engagement de neutralité et à des préjugés profondément ancrés contre les immigrants, a limité la volonté des Américains d'accueillir des réfugiés.

Ni l'administration du président Franklin D. Roosevelt ni le Congrès américain n'ont ajusté le processus d'immigration compliqué et bureaucratique de l'Amérique, qui comprenait des quotas - des limites numériques sur le nombre d'immigrants - pour aider les centaines de milliers de réfugiés essayant de fuir l'Europe. Au lieu de cela, le département d'État américain a mis en œuvre de nouvelles mesures restrictives au cours de cette période, ce qui a rendu plus difficile l'entrée des immigrants aux États-Unis. Bien que les États-Unis aient délivré beaucoup moins de visas d'immigration qu'ils n'en auraient pu au cours de cette période, ils ont admis plus de réfugiés fuyant le nazisme que toute autre nation dans le monde.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a commencé en septembre 1939, la plupart des Américains espéraient que les États-Unis resteraient neutres. Au cours des deux années suivantes, au milieu des débats en cours entre ceux qui voulaient que les États-Unis restent en dehors de la guerre et se concentrent sur la défense de l'hémisphère occidental (isolationnistes) et ceux qui favorisaient une aide proactive à la Grande-Bretagne, quitte à entrer en guerre ( interventionnistes), les États-Unis ont lentement commencé à soutenir les puissances alliées. L'attaque japonaise de Pearl Harbor le 7 décembre 1941 mit fin à ce débat. Les États-Unis ont rapidement déclaré la guerre au Japon et l'Allemagne a rapidement réagi en déclarant la guerre aux États-Unis.

Les États-Unis ont rejoint le combat des Alliés contre les puissances de l'Axe (Allemagne, Italie et Japon) pendant la Seconde Guerre mondiale pour défendre la démocratie, pas pour sauver les victimes juives du régime nazi. En janvier 1944, le gouvernement américain a créé le War Refugee Board, chargé d'essayer de secourir et de porter secours aux Juifs et autres minorités ciblés par les nazis. Au cours de la dernière année de la guerre, les efforts de sauvetage des États-Unis ont sauvé des dizaines de milliers de vies. Au printemps 1945, les forces alliées, dont des millions de soldats américains, ont vaincu l'Allemagne nazie et ses collaborateurs de l'Axe, mettant ainsi fin à l'Holocauste.


Le musée de Richmond rejoint le projet d'exploitation minière de la réponse américaine à l'Holocauste

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RICHMOND — Pendant des décennies, une question persistante pour les Juifs du monde entier a été de savoir ce que le monde savait de l'Holocauste et pourquoi si peu a été fait pour l'arrêter.

Maintenant, un nouveau partenariat entre le Richmond Museum of History et le United States Holocaust Memorial Museum à Washington, D.C., montre que le public américain avait des rapports sur les atrocités à partir d'articles de journaux, mais ne semble pas avoir agi sur la base de l'information.

Le projet, intitulé History Unfolded, demande aux chercheurs de tout le pays de rechercher dans les archives de leurs journaux locaux comment ils ont couvert certains événements clés ayant conduit à l'Holocauste, le meurtre systématique de quelque 6 millions de Juifs européens de 1941 à 1945. Ceux-ci incluent l'ouverture de Dachau, le premier camp de concentration en 1933 Nuit de cristal, la nuit du pillage des entreprises juives par les nazis et leurs partisans qui ont entraîné la mort de dizaines de personnes, l'incendie de « livres non allemands » et la révolte du ghetto de Varsovie.

L'idée est de voir l'histoire de l'Holocauste à travers le filtre de la presse américaine pour voir comment les événements en Europe ont été rapportés et quel type de réponse les Américains ont eu à la tragédie.

"Malgré ce que nous croyons aujourd'hui, les journaux américains rapportaient ces atrocités, l'information était là", a déclaré Melinda McCrary, directrice générale du Richmond Museum of History. "Cependant, il y a très peu de récits personnels de personnes qui en parlent, ce qui est surprenant, compte tenu des travailleurs du front de Richmond et du patriotisme de la ville à l'époque."

Le projet arrive à un moment particulièrement poignant en Amérique. Alors que les survivants de l'Holocauste meurent, les détails des atrocités s'estompent. Dans le même temps, les États-Unis ont connu une forte augmentation des attaques contre les cimetières juifs, des menaces à la bombe contre plus de 100 centres communautaires juifs et des graffitis nazis pulvérisés sur les murs des villes.

Le musée d'histoire de Richmond n'est que l'un des nombreux musées du pays passant au crible de vieux journaux et parcourant des microfiches dans les bibliothèques locales. L'une des volontaires locales est Julie Freestone, qui est juive et co-auteur de Stumbling Stone, un récit fictif de sa recherche de réponses sur le passé avec son mari allemand, dont le père était un nazi de haut rang.

«Quand je suis allé en Allemagne, j'ai demandé à chaque personne d'un certain âge si elle savait ce qui se passait (pendant l'Holocauste), a déclaré Freestone. "Il est clair pour moi qu'ils savaient, mais ils étaient dans le déni, à la fois en Allemagne et aux États-Unis. Franklin D. Roosevelt aurait pu faire plus."

L'une de ces opportunités a été lorsque le Saint Louis, un navire transportant 937 passagers, pour la plupart des réfugiés juifs, a été détourné de Cuba et s'est dirigé vers le nord vers les États-Unis. Certains des passagers ont câblé FDR, demandant refuge, mais le président n'a jamais répondu. Le navire a finalement été contraint de retourner en Europe, où certains des passagers ont péri pendant l'Holocauste.

Un autre était un projet de loi, présenté par le sénateur de New York Robert Wagner et la représentante du Massachusetts Edith Rogers en 1939 qui aurait permis l'entrée de 20 000 enfants réfugiés aux États-Unis. prétendre que cela priverait les enfants américains de l'aide.

Ce n'est qu'à la fin de la guerre en 1945 que le président Harry Truman a pris des mesures décisives en publiant une ordonnance exigeant l'utilisation de quotas d'immigration pour les personnes déplacées.

En demandant exactement ce que les Américains savaient sur la Shoah, et si quelque chose était fait pour tenter d'arrêter le génocide, l'objectif du projet n'est pas seulement de maintenir la flamme de la mémoire vivante, mais aussi d'établir un parallèle avec la réponse du monde à crises humanitaires d'aujourd'hui. Il s'agit notamment de la guerre civile en Syrie, qui dure depuis plus de six ans, et des 20 millions de personnes confrontées à la famine et à la famine au Soudan du Sud, au Yémen, au Nigeria et en Somalie en raison du conflit en cours entre le gouvernement et les forces rebelles. Les Nations Unies ont qualifié ce dernier de "pire conflit humanitaire depuis la Seconde Guerre mondiale".

"Si vous n'apprenez pas de l'histoire difficile, les chances que nous répétions ces erreurs sont plus grandes", a déclaré McCrary.


Pression publique pour l'action

Alors que des détails sur le meurtre de masse nazi en cours de Juifs européens ont été divulgués au public en 1943, les Juifs américains sont restés divisés sur la pression à exercer sur le gouvernement fédéral pour qu'il prenne des mesures pour sauver les Juifs. Certains craignaient que les appels au nom des victimes juives n'entraînent une réaction antisémite aux États-Unis. D'autres ont insisté sur le fait que la pression publique serait le seul moyen de déclencher une action du gouvernement pour secourir les victimes avant la fin de la guerre. Quelques-uns ont essayé les deux tactiques : le rabbin Stephen Wise a parrainé un rassemblement massif en faveur du sauvetage à Madison Square Garden et a également fait pression en privé sur le président Roosevelt pour aider les Juifs.

Le Département d'État et les responsables du ministère britannique des Affaires étrangères ont tenté de répondre à la pression croissante du public pour un effort de sauvetage des Alliés en organisant la Conférence des Bermudes en avril 1943. Les délégués des deux pays se sont réunis aux Bermudes pour formuler des plans pour aider les Juifs, bien qu'ils aient reçu des instructions strictes que limité toute possibilité réelle de sauvetage de masse. Lorsque la conférence s'est terminée sans plan publicisé, les défenseurs du sauvetage sont devenus encore plus frustrés. La presse américaine a critiqué la conférence comme une posture vide de la part des deux nations.

L'activiste Peter Bergson et son Comité d'urgence pour sauver le peuple juif d'Europe se sont lancés dans une campagne de propagande aux États-Unis pour sensibiliser le public au sort des Juifs européens. Bergson espérait que la pression incessante de son comité conduirait à des efforts de sauvetage parrainés par le gouvernement. Bergson a organisé des rassemblements et des marches, a organisé un concours de beauté élaboré et a placé des annonces dans les journaux pleine page accusant l'administration Roosevelt d'inaction.

L'administration Roosevelt a également reçu des appels à l'action de particuliers. En 1942, Jan Karski, membre de la résistance souterraine polonaise, fut témoin des horreurs subies par les Juifs à la fois dans le ghetto de Varsovie et dans un camp de transit près d'un ghetto juif en Pologne occupée par les Allemands. Karski a rencontré le président Franklin D. Roosevelt à la Maison Blanche le 28 juillet 1943 et lui a parlé de la situation désastreuse à laquelle les Juifs étaient confrontés sous le régime nazi. Karski a rappelé plus tard que FDR avait promis que les Alliés « gagneraient la guerre », mais que le président n'avait fait aucune mention du sauvetage des Juifs.

En novembre 1943, le comité d'urgence de Bergson persuada les membres du Congrès de présenter une résolution destinée à faire pression sur le président Roosevelt pour qu'il nomme une commission chargée de secourir les Juifs. Le secrétaire d'État adjoint Breckinridge Long a témoigné devant le Congrès lors d'audiences sur la résolution, affirmant que le département d'État avait activement aidé les réfugiés juifs. Long a déclaré que les États-Unis avaient admis 580 000 réfugiés depuis 1933. Les défenseurs des réfugiés ont rapidement souligné que les affirmations de Long étaient fausses.


Réponse américaine à l'Holocauste - HISTOIRE

Copyright © 1995-2003 par Robert S. Leventhal, tous droits réservés. Ce texte peut être partagé conformément aux dispositions d'utilisation équitable de la loi américaine sur le droit d'auteur. Redistribution ou réédition à d'autres conditions, sur tout support. nécessite l'autorisation écrite de l'auteur.

Ci-dessus : Franklin D. Roosevelt

Franklin D. Roosevelt, président des États-Unis

Cordell Hull, secrétaire d'État
Breckinridge Long, secrétaire d'État adjoint
Sumner Welles, sous-secrétaire d'État
Rabbin Steven Wise, leader juif américain
Gerhard Riegner, juif allemand et expéditeur du célèbre "Riegner Telegram"
Henry Morgenthau, Jr., Secrétaire au Trésor
Josiah Dubois, Adjoint au Secrétaire au Trésor
John Pehle, Département du Trésor et directeur du WRB
Jan Karski, polonais, réfugié chrétien qui s'enfuit à Londres après avoir vu le ghetto de Varsovie
Ignaz Schwarzbart, leader juif polonais en exil à Londres
Peter Bergson, émigré palestinien et militant

Gerhart M. Riegner, Telegram to Rabbi Stephen S. Wise via le département d'État américain et via le ministère des Affaires étrangères de Londres à Sydney Silverman, août 1942, Genève, Suisse, dans Laqueur & Breitman Riegner, « From the Night of the Pogrom », 21 3 (1988) : 9-12.

Câble envoyé par Ignaz Schwarzbart de Londres au Congrès juif mondial à New York, le 2 décembre 1942.

Henry Morgenthau & Josiah Dubois, "The Acquiescence of this Government in the Murder of the Jews" Document soumis au secrétaire d'État Cordell Hull, décembre 1943.

Henry Morgenthau & Josiah Dobois, "A Personal Report to the President of the United States on the Acquiescence of this Government in the Murder of the Jews," Document soumis à Franklin D. Roosevelt, janvier 1944.

Semantha Power, Un problème venu de l'enfer : l'Amérique et l'ère du génocide. New York : livres de base, 2002.

Walter Laqueur et Richard Breitman, Briser le silence . New York : Simon et Schuster, 1986.

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Richard Breitman et Alan M. Kraut, American Refugee Policy and European Jewry, 1933-1945 . Bloomington : Indiana University Press, 1987.

Martin Gilbert, Auschwitz et les Alliés. New York : Holt, Rinehart et Winston, 1981.

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Verne W. Newton, éd., FDR et l'Holocauste . New-York, 1996.

Rafael Medoff, Le silence assourdissant : les dirigeants juifs américains et l'Holocauste. New-York, 1987.

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"L'Amérique et l'Holocauste : tromperie et indifférence" produit par Marty Ostrow. PBS Video a été diffusée le 6 avril 1994 sur PBS dans le cadre de la série The American Experience.

1933 30 janvier Hitler élu chancelier d'Allemagne

10 novembre 1938 La nuit du verre brisé

1938 25 mars La Conférence d'Evian convoquée par Roosevelt se tient à Evian, France

La Conférence d'Evian était une réunion mondiale convoquée par le président Roosevelt afin de trouver des foyers pour les refuges de l'Europe. The New York Times (NYT), 14 juillet 1938, p. 15 Levin : 76-77. Dans David S. Wyman, Paper Walls (New York : Pantheon Books, 1968) : 43-50, l'auteur explique que certaines personnes pensaient que la raison de la Conférence d'Evian était de montrer la colère et la désapprobation des nazis - bien que dans le à la fin, rien n'a été accompli.

1939 La tragédie du Saint-Louis

Le navire, le St. Louis of the Hamburg-Altoona Line, a navigué vers Cuba avec environ 900 Juifs, a été refoulé, puis s'est dirigé vers la côte américaine. Parce que les réfugiés n'avaient pas été en mesure d'obtenir les documents nécessaires avant de quitter Hambourg, et en raison de lois strictes sur l'immigration, le gouvernement américain a refusé l'entrée aux réfugiés, les forçant à retourner en Europe.

1939 février Le projet de loi Wagner-Rogers

Lorsque Robert Wagner et Edith Nourse Rogers ont présenté leur projet de loi au début de 1939, prévoyant l'admission de 20 000 enfants réfugiés allemands aux États-Unis, de nombreuses personnalités religieuses, organisations syndicales, politiciens éminents et rédacteurs en chef l'ont soutenu. D'autres groupes restrictionnistes et patriotiques, tels que l'American Legion, le DAR et l'American Coalition of Patriotic Societies se sont regroupés pour s'opposer au projet de loi Wagner-Rogers, insistant sur le fait que la charité commençait à la maison et critiquant l'idée de séparer les enfants de leurs parents ou gardiens. Le projet de loi est mort au Sénat.

David Wyman sur le projet de loi Wagner-Rogers et son échec :

« Fraîchement sorti des batailles acharnées des élections de 1938, le Congrès de 1939 avait un teint plus conservateur qu'auparavant et avait l'intention d'affirmer son indépendance par rapport à une direction exécutive forte. Les courants politiques croisés ont incontestablement rendu difficile pour Roosevelt de soutenir cette législation relativement mineure qui impopulaire dans certains milieux et que le Congrès considérait généralement comme trop difficile à gérer. » Paper Walls (New York : Pantheon Books, 1985), p. 97.

1941 Les massacres de Juifs commencent par le gazage dans des camionnettes spécialement conçues à Chelmno.

1942 20 juin Le New York Times a publié un rapport du Congrès juif mondial selon lequel les Allemands avaient massacré un million de Juifs et que les nazis avaient établi un « vaste abattoir pour les Juifs » en Europe de l'Est.

"Le New York Herald Tribune (NYHT) a finalement fait la une sur le massacre d'un million de Juifs. (32) Bien qu'horrifiant, cet article contient des faits concrets, bien que tardifs. Je suis scandalisé d'avoir trouvé un article aussi bref sur le meurtres à Chelmno enterrés à la page cinq du NYT le 27 juin."

1942 20-25 août Jan Karski dans le ghetto de Varsovie

Entre le 20 et le 25 août 1942, la vague de terreur dans le ghetto de Varsovie s'est brièvement atténuée. Le réseau d'assassins allemand était occupé à chasser les Juifs de plusieurs villes périphériques. Dans une zone déjà réduite à une fraction de son ancienne population, les habitants restants du ghetto étaient momentanément libres de vivre et de mourir - la plupart du temps, de mourir de faim, de maladie et de suicide - relativement sans être inquiétés.

1942 août Le télégramme/câble Riegner atteint le département d'État américain

Gerhard Riegner a envoyé le télégramme au rabbin Steven Wise via le département d'État américain et à Sydney Silverman via le ministère des Affaires étrangères de Londres, les informant qu'un plan nazi d'extermination massive des Juifs européens était mis en œuvre sur le sol de l'Europe de l'Est.

"Le cousin Gerhart m'a envoyé une lettre de Genève expliquant la terreur nazie (35) et a suggéré que j'interroge le rabbin Wise sur un message récent qu'il a envoyé. Le rabbin Wise a discuté du télégramme de Gerhart(36) et a déclaré qu'une copie similaire avait été envoyée à Sydney Silverman , (37) qui l'a ensuite envoyé au rabbin Wise qui l'a reçu le 28 août, trois semaines après que Gerhart l'ait envoyé. Je suis accablé de chagrin. Oh Gott ! Mère ! Père ! L'AJC veut diffuser des informations sur toutes les atrocités commises en Europe dont les organisations juives ont connaissance grâce à des sources très fiables. Le rabbin Wise veut que les citoyens américains soient au courant de la « Solution finale » mais le département d'État veut retenir l'information jusqu'à ce qu'elle soit vérifiée.(39) L'AJC sait qu'il doit faire des compromis. C'est un dilemme. Rabbi Wise est fortement critiqué pour s'être conformé à la position du département d'État, mais il estime que sans confirmation du gouvernement ation, les nouvelles seraient considérées comme juste plus de propagande juive. Parce qu'il veut que le département d'État recommande une action au président, le rabbin Wise sait qu'il doit s'y conformer. En outre, il sait qu'il existe de nombreux antisémites à l'intérieur et à l'extérieur du gouvernement qui ne croiraient pas les informations contenues dans le télégramme Riegner sans la corroboration du gouvernement.(40) Je suis entièrement d'accord avec la décision du rabbin Wise parce que le département d'État pourrait ne jamais recommander d'action. s'il ne les écoute pas."

Gerhart M. Riegner, Telegram to Rabbi Stephen S. Wise via le département d'État américain et via le ministère des Affaires étrangères de Londres à Sydney Silverman, août 1942, Genève, Suisse, dans Laqueur & Breitman Riegner, « From the Night of the Pogrom », 21 3 (1988) : 9-12.

1942 25 novembre Le New York Times a publié à la page dix une annonce du rabbin Wise concernant le massacre de deux millions de Juifs.

1942 28 novembre Le rabbin Wise tient une conférence de presse et annonce au monde le plan nazi d'extermination des Juifs d'Europe.

1942 2 décembre À Londres, Jan Karski rend compte aux dirigeants juifs polonais Szmul Zygielbojm et Ignacy Schwarzbart.

Schwarzbart a parcouru le texte intégral des documents que Karski avait emportés, ses illusions ont été brisées.Il a télégraphié au Congrès juif mondial à New York :

Voici le contenu du câble :

"ONT LU AUJOURD'HUI TOUS LES RAPPORTS DE LA POLOGNE ORDRE OBLIGATOIRE DU CONSEIL JUIF DE VARSOVIE POUR LA DÉPORTATION ARRÊTENT QU'ILS DÉPASSENT PAR LES SOUFFRANCES D'HORREUR DE NOTRE NATION TOUT FANTAISIE PEUT IMAGE ARRÊTER LES JUIFS EN POLOGNE PRESQUE COMPLÈTEMENT ANNULÉ ARRÊTER DE LIRE LES RAPPORTS POUR LA DÉPORTATION PROPRE TOMBE SUICIDE DE MASSE DES CENTAINES D'ENFANTS JETÉS VIVANTS DANS DES GOUTTIÈRES CAMPS DE LA MORT À BELZEC TREBLINK DES MILLIERS DE MORTS NON ENTERRÉS DANS LES TOMBES DE MASSE DE SOBIBOR MEURTRE FEMMES ENCEINTES ARRÊTER LES JUIFS NU TRAÎNÉS DANS LES CHAMBRES DE LA MORT QUI ARRÊTENT LES CHAMBRES DE LA MORT K

DANS TOUTE LA POLOGNE STOP CROYEZ L'INCROYABLE STOP. "

13 décembre 1942 Le diffuseur le plus populaire d'Amérique, Edward R. Murrow, a rapporté ce qui suit :

« Des millions d'êtres humains, pour la plupart des Juifs, sont rassemblés avec une efficacité impitoyable et assassinés. C'est une image de meurtre de masse et de dépravation morale sans égal dans l'histoire du monde. C'est une horreur au-delà de ce que l'imagination peut saisir. ne sont plus des 'camps de concentration' - nous ne devons parler plus que de 'camps d'extermination'."

Au nom des Nations Unies, le président Roosevelt avertit Hitler et les Allemands qu'ils seront tenus individuellement responsables de ce qu'ils ont fait aux Juifs d'Europe. Cette annonce a été faite à la fois au Congrès et au Parlement britannique.

Article en première page du New York Times sur les atrocités commises en Europe. C'est la première reconnaissance publique par le gouvernement américain et dix autres nations du meurtre de masse des Juifs.

1943 janvier-mars. Peter Bergson s'engage dans une campagne tous azimuts pour attirer l'attention du gouvernement des États-Unis et du peuple américain sur le génocide. Une reconstitution historique sur le génocide et le sort des juifs -- Nous ne mourrons jamais – fait une tournée dans cinq villes américaines et attire un total de 40 000 personnes lors de deux performances record au Madison Square Garden le 9 mars.

1943 avril. Conférence anglo-américaine tenue aux Bermudes pour discuter de la situation des victimes juives du génocide. Largement considéré par la suite comme un canular, le résultat officiel est que la seule façon d'aider les Juifs d'Europe est de gagner la guerre.

1943 octobre Le groupe Bergson mène une manifestation massive à Washington, D.C. Ils ne parviennent pas à rencontrer le président. Ils demandent la création immédiate d'une agence gouvernementale spéciale pour s'occuper du sort des Juifs européens.

1943 Le Congrès examine une législation qui aiderait au sauvetage des Juifs par le sénateur Guy Gillette et le membre du Congrès Will Rodgers, Jr. Elle se déplace rapidement au Sénat mais est bloquée à la Chambre lorsque Breckenridge Long donne un témoignage trompeur à huis clos concernant le nombre de réfugiés et réfugiés juifs en particulier.

1944 16 janvier Le rabbin Steven Wise rencontre F.D.R. à la Maison Blanche. Henry Morgenthau, Jr. et John Pehle rencontrent Roosevelt à la Maison Blanche et présentent le rapport "Sur l'acquiescement de ce gouvernement dans le meurtre des Juifs".

Dans ce rapport, Morgenthau démontre à Roosevelt qu'il y a eu une dissimulation intentionnelle des rapports de génocide en provenance d'Europe et une obstruction intentionnelle à l'action du département d'État. Il identifie et produit deux mémorandums de Breckinridge Long de 1942 et 1943. Le premier envoyé aux agents des visas au consulat de Zurich, en Suisse, leur enjoignant de ne relayer aucun rapport sur le génocide de la part de particuliers. Étant donné qu'il n'y avait que très peu de rapports officiels sur cette question à l'époque, il s'agissait d'une source d'informations cruciale. La seconde était un mémorandum adressé à tous les consulats américains pour retarder et reporter toutes les demandes de visa.

1944 22 janvier À la demande d'Henry Morgenthau, le War Refugee Board (WRB), un comité interministériel, est créé par le décret 9417 pour s'occuper directement du sort des Juifs européens et des autres victimes de la terreur nazie. Il a le pouvoir de contourner le Département d'État. John Pehle est nommé directeur. Le mandat du WRB est de « secourir autant de victimes de l'oppression nazie que possible ».

"2/6/44 John Pehle a été nommé pour diriger le War Refugee Board (WRB).(60) C'est la réponse à nos prières et à nos efforts. Enfin, quelque chose est vraiment en train d'être fait.(61)"

En fin de compte, le WRB a réussi à secourir plus de 200 000 Juifs, dont 48 000 Juifs roumains et au moins 70 000 Juifs de Budapest, en Hongrie.

6 juillet 1944. Chaim Weizmann transmet deux messages à Anthony Eden, le ministre britannique des Affaires étrangères, demandant que les installations de gazage et les voies ferrées vers Auschwitz soient soumises à des bombardements aériens. La réponse, datée du 1er septembre 1944, c'est-à-dire plus de sept semaines plus tard, se lit comme suit : « Comme il l'avait promis, M. Eden a immédiatement soumis la proposition au secrétaire d'État à l'Air. Air Staff, mais j'ai le regret de vous dire qu'au vu des très grandes difficultés techniques que cela implique, nous n'avons d'autre choix que de nous abstenir de poursuivre la proposition dans les circonstances actuelles." (Cité dans Richard Rubenstein, The Cunning of History : The Holocaust and the American Future, p.20)

Le WRB a également recommandé que les crématoires d'Auschwitz soient bombardés. Le ministère de la Guerre a refusé de le faire. John Pehle a été informé que ce n'était pas possible car les bombardiers devraient voler depuis l'Angleterre sans l'aide de chasseurs. En fait, des bombardiers américains volaient vers des raffineries de pétrole à moins de 40 miles d'Auschwitz et ont même bombardé la raffinerie BUNA à Auschwitz depuis des bases aériennes en Italie.

1994 6 avril « L'Amérique et l'Holocauste : tromperie et indifférence » diffusé sur PBS dans le cadre de la série The American Experience . La controverse éclate avant la projection en avant-première au United States Holocaust Memorial Museum et se poursuit pendant encore 6 mois.

Il est clair qu'en décembre 1942, le gouvernement des États-Unis et les dirigeants juifs américains étaient au courant des atrocités commises contre les Juifs d'Europe par les nazis.

Les États-Unis n'ont poursuivi une politique pour sauver les Juifs d'Europe en danger et les victimes du génocide nazi qu'en 1944. La Grande Dépression, des politiques d'immigration strictes établies par la législation en 1921 et 1924 sous les présidents Harding et Coolidge, l'isolationnisme au Congrès, l'anti- Sémitisme, conservatisme de l'immigration et obstruction au Département d'État - Cordell Hull s'était opposé au boycott antinazi et Breckenridge Long était un antisémite connu - et la confiance aveugle de Roosevelt envers le Département d'État a tous contribué à cet échec.

Les effets de la Grande Dépression et la peur des travailleurs étrangers inondant la main-d'œuvre américaine ont conduit à une coalition inhabituelle de dirigeants syndicaux et patronaux sur la question de l'immigration, en particulier contre l'élargissement de tout quota, une attitude reflétée dans le Congrès des les États-Unis de l'époque.

L'échec ou la négligence des États-Unis en ce qui concerne le génocide nazi des Juifs européens d'Europe était principalement dû à l'antisémitisme du département d'État, en la personne de Breckenridge Long, un aristocrate méridional et anticommuniste convaincu le bureaucrate en charge des questions d'immigration jusqu'à la création du WRB en 1944. Une note de 1940 par Long exhorte que les réfugiés juifs pourraient être tenus à l'écart du pays en "[.] conseillant à nos consuls de mettre tous les obstacles sur leur chemin, ce qui retarderait et retarderait l'octroi des visas. Il est largement reconnu, même par les plus fervents partisans historiques du FDR (Arthur Schlesinger, Jr. et William vanden Heuvel), que Breckenridge Long a tenté d'enterrer le problème et a activement cherché à dissuader le Congrès et le président de promulguer une législation qui aurait pu aider le Les Juifs. En 1943, par exemple, Long a témoigné devant le Congrès sur une résolution présentée par la commission des affaires étrangères de la Chambre qui aurait créé une commission d'experts pour tenter de sauver les Juifs restants d'Europe. Long a exagéré le nombre de Juifs à secourir en déclarant qu'il y en avait 580 000 qui devraient être amenés aux États-Unis, alors qu'en fait il n'y en avait que 200 000. En 1944, après que Roosevelt ait reçu le rapport de Morgenthau, le WRB est établi et peut-être jusqu'à 180 000 Juifs hongrois sont sauvés en conséquence directe.

Deux événements décisifs ont dû se réunir pour produire des résultats. Premièrement, le mouvement lancé par Peter Bergson et sa quête inébranlable de porter l'horreur à l'attention du gouvernement et du peuple des États-Unis, et, deuxièmement, les efforts des fonctionnaires du département du Trésor dirigés par Henry Morgenthau, jr., qui ont mené à une mise au jour de l'obstructionnisme délibéré et de la dissimulation du Département d'État. La question reste ouverte de savoir si la décision de FDR de créer le WRB était davantage une décision politique à la lumière de la pression publique pressante et du débat au Congrès, ou un geste humanitaire après avoir compris comment lui et le peuple avaient été trompés par le département d'État.

Dans quelle mesure F.D.R. en tant qu'individu être tenu responsable de l'échec des États-Unis à secourir les Juifs d'Europe et du retard de la réponse ? Dans quelle mesure le département d'État, ou Breckinridge Long en tant qu'individu, devrait-il être tenu responsable de l'échec ?

Dans quelle mesure la politique américaine envers les victimes du génocide nazi doit-elle être comprise dans le contexte de l'isolationnisme plus répandu, du conservatisme en matière d'immigration et de l'antisémitisme de l'époque ?

Un livre récent de William Rubenstein soutient que ". pas un seul plan ou proposition fait n'importe où dans les démocraties par des Juifs ou des champions non-juifs des Juifs après la conquête nazie de l'Europe n'aurait pu sauver un seul Juif qui a péri dans l'Holocauste". L'érudit Roosevelt et directeur du Roosevelt Institute vanden Heuvel soutient de la même manière que « les prisonniers d'Hitler ne pourraient être sauvés que par la capitulation totale et inconditionnelle de l'Allemagne nazie ». Sur la base des données historiques, ces déclarations sont-elles exactes ? Si le WRB avait été créé plus tôt, des vies juives supplémentaires auraient-elles pu être sauvées ? Le FDR, le Département d'État et le Congrès auraient-ils adopté une politique ou un ensemble de politiques qui auraient pu faire la différence ?

De nombreux historiens pensent que l'histoire ne devrait se préoccuper que de ce qui « a été », et non de ce qui « aurait dû être », que l'histoire s'intéresse aux faits, aux événements et aux explications de ce qui a été, et non aux problèmes moraux impliqués par ces faits, événements et explications. En utilisant les réponses de l'Amérique à l'Holocauste comme exemple, discutez pourquoi ou pourquoi pas l'érudition historique et l'enseignement ont le devoir de soulever et de débattre des questions de responsabilité morale.


L'opinion publique américaine et l'Holocauste

Les Américains sont rarement d'accord aussi massivement qu'en novembre 1938. Deux semaines seulement après que l'Allemagne nazie a coordonné une attaque nationale brutale contre les Juifs à l'intérieur de ses propres frontières - un événement connu sous le nom de "nacht de cristal" - Gallup a demandé aux Américains : "Approuvez-vous ou désapprouvez-vous les nazis traitement des Juifs en Allemagne ? » Presque tous ceux qui ont répondu -- 94% -- ont indiqué qu'ils désapprouvaient.

Pourtant, même si presque tous les Américains ont condamné la terreur du régime nazi contre les Juifs en novembre 1938, la même semaine, 72 % des Américains ont dit « Non » lorsque Gallup a demandé : « Devrions-nous permettre à un plus grand nombre d'exilés juifs d'Allemagne de venir au Les États-Unis pour vivre ?" Seulement 21 % ont dit "Oui."

Pourquoi ce fossé béant entre la désapprobation des persécutions du régime nazi et la volonté d'aider les réfugiés ? Les sondages Gallup sur ces sujets pendant l'ère nazie aident à répondre à cette question, fournissant un contexte important pour comprendre les réponses des Américains à la menace du nazisme.

La désapprobation généralisée des Américains à l'égard du traitement réservé aux Juifs par le régime nazi ne pouvait pas nécessairement être présumée en 1938, étant donné la preuve que les États-Unis n'étaient pas à l'abri de leur propre xénophobie et discrimination.

Les préjugés contre les Juifs aux États-Unis étaient évidents de plusieurs manières dans les années 1930. Selon l'historien Leonard Dinnerstein, plus de 100 nouvelles organisations antisémites ont été fondées aux États-Unis entre 1933 et 1941. L'une des plus influentes, l'Union nationale pour la justice sociale du père Charles Coughlin, a propagé la propagande nazie et accusé tous les Juifs d'être communistes. Coughlin a diffusé des idées anti-juives à des millions d'auditeurs de la radio, leur demandant de "s'engager" avec lui pour "restituer l'Amérique aux Américains".

Outre les franges, la Silver Legion of America de William Dudley Pelley ("Silver Shirts") s'est inspirée des Stormtroopers nazis ("brownshirts"). Le Bund germano-américain a célébré ouvertement le nazisme, a établi des camps d'été de style jeunesse hitlérienne dans des communautés à travers les États-Unis et espérait voir l'aube du fascisme en Amérique.

Même si les Chemises d'argent et le Bund ne représentaient pas le courant dominant, les sondages Gallup ont montré que de nombreux Américains avaient des idées apparemment préjudiciables sur les Juifs. Une enquête remarquable menée en avril 1938 a révélé que plus de la moitié des Américains blâmaient les Juifs d'Europe pour leur propre traitement aux mains des nazis. Ce sondage a montré que 54% des Américains étaient d'accord pour dire que "la persécution des Juifs en Europe était en partie de leur faute", et 11% estimant que c'était "entièrement" de leur faute. L'hostilité envers les réfugiés était tellement enracinée que deux mois seulement après la Nuit de cristal, 67% des Américains se sont opposés à un projet de loi du Congrès américain visant à admettre les enfants réfugiés d'Allemagne. Le projet de loi n'a jamais atteint le parquet du Congrès pour un vote.

La réticence à admettre des réfugiés résultait très probablement en partie de la profonde insécurité économique qui caractérisait l'époque. Au cours des années 1930, rien n'a plus retenu l'attention des Américains que la Grande Dépression dévastatrice, et la faim et l'emploi ont pris le pas sur les inquiétudes concernant la montée du fascisme à l'étranger et ses victimes.

La Grande Dépression en était à sa huitième année lorsque l'économie américaine a de nouveau touché le fond en 1937, l'année précédant la Nuit de Cristal. Le chômage a grimpé à 20 % en 1938, et près de la moitié des Américains pensaient que les États-Unis n'avaient pas encore atteint le point bas de la Dépression. L'idée que « ces réfugiés » prendraient « des » emplois a prévalu dans une grande partie de l'Amérique, même si des individus courageux comme la secrétaire au Travail Frances Perkins ont essayé de convaincre leurs collègues du gouvernement fédéral que l'immigration déclencherait une reprise économique plutôt que de la ralentir. Même aussi tard qu'au printemps 1939, avec la montée des pressions de la guerre en Europe, les Américains étaient plus susceptibles de dire que les problèmes économiques étaient le problème le plus important auquel les États-Unis étaient confrontés qu'ils ne l'étaient de mentionner la guerre.

Cette insécurité économique a sans doute contribué à intensifier le sentiment anti-immigré qui remontait aux années 1920. Au moment où les Américains ont pris conscience de la crise des réfugiés à laquelle étaient confrontés les Juifs d'Europe, les "portes en or" des États-Unis pour les immigrants étaient pratiquement fermées depuis près de 15 ans, depuis que le Congrès américain a adopté la loi de 1924 sur les quotas d'origine nationale.

Le processus d'immigration a été conçu pour être exclusif et difficile. À cet égard, cela a " fonctionné ". La plupart des Juifs d'Europe qui n'ont pas pu trouver refuge contre le nazisme - que ce soit aux États-Unis ou ailleurs - n'ont pas survécu à l'Holocauste. Au cours des 12 années de régime nazi, les historiens estiment que les États-Unis ont admis entre 180 000 et 220 000 réfugiés juifs - plus que toute autre nation dans le monde, mais beaucoup moins qu'ils ne le pourraient en vertu des lois d'immigration existantes.

Le sentiment dominant contre l'admission des réfugiés reflétait le désir constant des États-Unis de rester isolés des affaires mondiales. Le président Franklin Roosevelt, revenant au discours d'adieu de George Washington de 1796, a promis aux Américains que la nation resterait « enchevêtrée ». C'est ce que les Américains voulaient entendre. Les États-Unis sont restés à l'écart de conflits tels que la guerre civile espagnole, tout comme les Américains l'espéraient.

Le recul nous dit que la préparation et les combats pendant la Seconde Guerre mondiale ont sorti le pays de la Dépression, mais les sondages révèlent beaucoup plus de pessimisme quant aux perspectives de la guerre avant que les États-Unis n'y entrent. Même en juillet 1941, alors que la majorité des Américains pensaient que l'entrée des États-Unis dans la guerre était inévitable, 77% pensaient que la guerre serait suivie d'une autre dépression économique.

Les Américains sont restés réticents à entrer en guerre contre le nazisme en partie à cause des leçons qu'ils ont tirées de leur intervention lors de la Première Guerre mondiale, lorsque quelque 116 000 Américains ont été tués. Même en 1941, alors que toute l'Europe était en guerre et que les États-Unis étaient sur le point d'entrer, environ quatre Américains sur dix pensaient encore que l'intervention dans la Première Guerre mondiale avait été une erreur.

La guerre en Europe a commencé au cours de la première semaine de septembre 1939, lorsque l'Allemagne nazie a envahi la Pologne en réponse, la Grande-Bretagne et la France ont déclaré la guerre à l'Allemagne. Près de la moitié (48 %) des Américains ayant répondu à un sondage Gallup cette semaine-là ont déclaré que les États-Unis ne devraient pas s'impliquer, même s'il semblait que l'Angleterre et la France perdaient. Roosevelt a pris les ondes cette semaine-là pour renforcer ou pour suivre l'opinion publique, déclarant que les États-Unis « resteraient une nation neutre ».

Neuf mois plus tard, alors que la France et d'autres pays d'Europe occidentale tombaient aux mains de l'Allemagne nazie, 79 % des Américains dans un sondage Gallup ont déclaré que s'ils en avaient l'occasion, ils voteraient pour rester en dehors de la guerre, et à l'été 1941, près de huit sur 10, les Américains ont continué à dire qu'ils ne voulaient pas que les États-Unis entrent en guerre.

Toutes ces préoccupations concernant l'économie et le désir d'éviter de s'empêtrer dans les affaires mondiales - en particulier une autre guerre européenne - ont presque certainement joué un rôle dans la réticence des Américains à favoriser l'arrivée de réfugiés juifs dans le pays.

Un dernier élément de contexte important : en 1938, il n'était encore clair pour personne que la persécution des Juifs par l'Allemagne nazie à l'intérieur de ses propres frontières entraînerait le meurtre de masse des Juifs dans toute l'Europe. Le régime nazi lui-même n'avait toujours pas conçu ce plan pour le meurtre de Kristallnacht qui deviendrait la « solution finale à la question juive » de l'Allemagne en 1941.

Même pendant la Seconde Guerre mondiale, alors que le public américain commençait à se rendre compte que les rumeurs de meurtre de masse dans les camps de la mort étaient vraies, il a eu du mal à saisir l'ampleur et la portée du crime. En novembre 1944, plus de 5 millions de Juifs avaient été assassinés par le régime nazi et ses collaborateurs. Pourtant, un peu moins d'un quart des Américains qui ont répondu au sondage pouvaient croire que plus d'un million de personnes avaient été assassinées par des Allemands dans des camps de concentration. 36 % pensaient que 100 000 ou moins avaient été tués.

Ce n'est qu'avec le recul que nous pouvons relier des points que de nombreux Américains ne pouvaient pas avoir à l'époque. Et pourtant, le contraste saisissant de ces deux sondages de novembre 1938, révélant le troublant décalage entre la désapprobation du nazisme et la volonté d'admettre des réfugiés, continue de résonner. Ces résultats non seulement jettent une lumière inquiétante sur les réactions des Américains aux atrocités commises pendant l'Holocauste, mais sont également cohérents avec les sondages menés depuis. Un sondage Gallup juste après la guerre montrait encore une solide opposition à l'idée de permettre aux réfugiés européens fuyant leur continent déchiré par la guerre de venir aux États-Unis, et les sondages Gallup au cours des décennies qui ont suivi ont montré que les Américains sont toujours réticents à accepter des réfugiés d'autres pays.


L'Amérique et l'Holocauste

En 1937, un Juif allemand de 17 ans nommé Kurt Klein a émigré aux États-Unis pour échapper à la discrimination croissante contre les Juifs qui était devenue une terrible réalité après la montée d'Hitler en 1933. Avec son frère et sa sœur, qui avaient émigré auparavant , Klein a travaillé pour s'établir afin qu'il puisse obtenir un passage sûr pour ses parents hors d'Allemagne. L'Amérique et l'Holocauste utilise le récit émouvant des luttes de Klein contre un mur de bureaucratie pour libérer ses parents afin qu'ils explorent les facteurs sociaux et politiques complexes qui ont conduit le gouvernement américain à tourner le dos au sort des Juifs. Le film est produit par Martin Ostrow. Hal Linden raconte.

En 1938, la société américaine avait ses propres problèmes politiques, sociaux et économiques, y compris un antisémitisme de longue date et croissant. Malgré des histoires venant d'Europe sur une campagne pour forcer les Juifs à quitter l'Allemagne et sur les horreurs de Kristallnacht ("la nuit du verre brisé"), la majorité des Américains craignaient qu'un afflux d'immigrants ne fasse qu'aggraver le grave problème de chômage provoqué par la Dépression.

Plus de 100 organisations antisémites ont couvert les États-Unis de propagande blâmant les Juifs pour tous les maux de l'Amérique. Les entreprises discriminaient les Juifs, leur refusant des emplois. Les panneaux sur les plages privées portaient les mots « Pas de juifs ou de chiens autorisés » et certains hôtels et lotissements se sont fièrement proclamés « restreints ». Même le gouvernement n'était pas à l'abri des sentiments antisémites. Alors que les Klein luttaient pour obtenir des visas auprès du consulat américain, le département d'État a ordonné à ses consuls de bloquer le processus.

"Même si nous avons continué nos tentatives pour faire sortir nos parents - parce que nous savions qu'ils étaient dans la partie inoccupée de la France qui n'était pas encore totalement sous contrôle allemand - tout ce que nous avons fait pour eux n'a servi à rien", se souvient Kurt Klein.

« Le département d'État avait probablement un degré d'antisémitisme plus élevé que les autres, en particulier dans la section de l'immigration », explique Edward Bernstein, ancien employé du département du Trésor. « Leur attitude était : « Si nous sommes patients, nous découvrirons que les problèmes des Juifs en Allemagne ne mettent pas vraiment leur vie en danger ».

Mais pour Kurt Klein et d'autres Juifs germano-américains ayant des parents à l'étranger, la patience était une denrée qu'ils ne pouvaient pas se permettre. À la fin de 1941, les nazis avaient assassiné un demi-million de Juifs. Bien que les trains se dirigeaient régulièrement vers des centres d'extermination pleinement opérationnels au printemps 1942, la "solution finale" était toujours un secret bien gardé. Cet été-là, le Département d'État fut informé par Gerhart Reigner, le représentant d'une organisation juive à Genève, des plans nazis visant à exterminer tous les Juifs d'Europe. Leur réponse a été de rejeter l'information, la qualifiant de « rumeur sauvage inspirée par les peurs juives ».

« Le département d'État bloquait activement les informations sur le génocide », explique l'historien David Wyman. « Roosevelt a refusé de se concentrer sur la question. Les églises américaines étaient en grande partie silencieuses.

Il a fallu des protestations et des pétitions d'organisations juives et enfin du département du Trésor, dirigé par Henry Morgenthau, pour découvrir l'obstruction délibérée du département d'État au sauvetage. "Le secrétaire Morgenthau, qui valorisait avant tout sa relation avec le président, a néanmoins estimé qu'il devait se mettre en jeu et être le porte-parole sur cette question", rappelle John Pehle du département du Trésor.

Enfin, le 16 janvier 1944, le président Franklin Roosevelt rencontra Morgenthau dans le bureau ovale. Six jours plus tard, Roosevelt a officiellement renversé la politique d'obstruction du gouvernement. Il a signé le décret exécutif 9417, créant le War Refugee Board, qui a été chargé de « prendre toutes les mesures pour sauver les victimes de l'oppression ennemie en danger imminent de mort ».

« En fin de compte, le War Refugee Board a joué un rôle vital en sauvant la vie de 200 000 Juifs », dit Wyman, « une contribution très précieuse, bien sûr. Mais le nombre est terriblement faible par rapport au total de six millions de tués. Le Conseil a prouvé que quelques bonnes personnes - Chrétiens et Juifs - pouvaient enfin briser les murs de l'indifférence. La grande honte est que si Roosevelt avait créé le Conseil un an plus tôt [il] aurait pu sauver des dizaines de milliers, même des centaines de milliers d'autres - et dans le processus, ont sauvé la conscience de la nation."

Crédits

Écrit et produit par
MARTIN OSTROW

Réalisé par
MARTIN OSTROW

Édité par
STEPHANIE MUNROE

Producteurs associés
LIZ CARVER
RUTH TOFLER-RIESEL

Musique composée par
SHELDON MIROWITZ

Photographié par
RICHARD CHISOLM, PETER HOVING
DAN DUNCAN, EDWARD MARRITZ
DOUG SHAFER, JOEL SHAPIRO
MARTIN SMOK, MARK TROTTENBERG
JOSEPH VITAGLIANO, IVAN ZACHARIAS

Enregistrement sonore
RICK ANGELELLA, PAUL BANG
G. JOHN GARRETT, JONATHAN NICHOLS
JOHN OSBORNE, ROBIN SNYDER, J.C. SCHLAGETER
MIKE VIDAL, RENNER WUNDERLICH

Éditeur de son
MARTHE CLARKE

Editeur en ligne
BILL KENNEY

Audio en ligne
STEVE LOWELL

Ingénieur narrateur
SAMUEL ARONSON

Mélangeur de réenregistrement
STEVE BLAKE

Assistantes de post-production
SANDRA MEDOF, PIERRE BRUCE

Post-production
CHEDD-ANGIER PRODUCTION CO., INC.

Conseiller académique
DAVID S. WYMAN

Consultants académiques
HENRY FEINGOLD
ARTHUR HERTZBERG, DAVID KRANZLER
ALAN KRAUT, DEBORAH LIPSTADT
SAMUEL MERLIN, HENRY MORGENTHAU III

Photographie d'animation
RALPH PITRE, NVI

Photographie
OLLIE HALLOWELL
BEN LOURIE, KATE TAPLEY

Transcription
SARAH BOLLINGER

Sources de films d'archives :
John E. Allen, Inc.
Films d'archives, Inc.
Archives audiovisuelles de la
Service d'information du gouvernement néerlandais
British Broadcasting Corporation
Archives fédérales
Fox Movietonews, Inc.
Musée impérial de la guerre
Centre national de l'audiovisuel
National Broadcasting Co_ Inc.
Centre national du cinéma juif
Office national du film du Canada
Films pétrifiés, Inc.
Service de la bibliothèque des producteurs
SFM Divertissement, Inc.
Bibliothèques de films Sherman Grinberg, Inc.
Transit-Film-Gesellschaft MBH
Archives du film et de la télévision de l'UCLA
L'Université de Caroline du Sud
Bibliothèque de films d'actualités
Bibliothèque Visnews
La cinémathèque WPA

Film d'archives avec l'aimable autorisation de :
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Images de la Statue de la Liberté :
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Une production de films florentins/Ken Bums

Sources de photos d'archives :
Société historique juive américaine
American Jewish Joint Distribution Committee, Inc.
Croix-Rouge américaine
Photos AP/Wide World
Archives des photos
Institut Léo Baeck
Les archives Bettmann
Bildarchiv Preussischer Kulturbesitz
Centre de Documentation Juive Contemporaine
Chicago Sun-Times
Photos de Culver
Photos historiques/stock montage
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Institut Osterreichisches fur Zeitgeschichte
Thomas Verès
Yad Vashem Archives
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Photos d'archives avec l'aimable autorisation de :
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Lena Kleinberg et sa famille
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Documents avec l'aimable autorisation de :
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Archives du Comité juif américain
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James G. McDonald Papers, livre rare et
Bibliothèque de manuscrits, Columbia University
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Bibliothèque du Congrès
Archives nationales
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Poème de libération lu par
Gerda Weissmann Klein

"Nous ne mourrons jamais"
Musique de Kurt Weill
Utilisé par arrangement avec l'américain européen
Music Corporation, agent de
La Fondation Kurt Weill pour la musique, Inc.

Grâce à:
Dick Bartlett, David Berenson
Rex Bloomstein, Sheila Decter
Susan Fanshel, Steve Goodell
Kim Green, Jennifer Gruber
Brian Heller, Bernie Hyatt
Radu Loanid, Amy Kautzman
Hillel Kook, Kenneth Libo
Peter Martz, Genya Markon
Samuel Merlin, Ernest Michel
Sybil Milton, Henry Morgenthau. III
Joan Morgenthau, Robert Morgenthau.
John Michaldzyk, Robert Nathan
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Gerhart Riegner, Esther Rudis
Fran Sherlock, Bill Slaney
Rosalie Smolinsky, Soep Associates
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Agudath Israël d'Amérique
Ligue anti-diffamation
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Appréciation spéciale
Jane Feinberg
Lena Kleinberg et sa famille

Financement supplémentaire :
La Fondation de la famille Trust
David Bruce Smith
Doris W. Soman
Steven et Mary Cohen
Robert 1. Goldman
Fondation de la famille Liebhaber
Guillaume Ungar

Pour L'EXPÉRIENCE AMÉRICAINE :

Superviseur de post-production
FRANK CAPRIA

Assistante de post-production
EILEEN MULVEY

Production sur le terrain
LARRY LECAIN
BOB McCAUSLAND, JOHN L. SULLIVAN

Conception graphique
CHRIS PULLMAN, ALISON KENNEDY

Éditeurs en ligne
DAN WATSON, DOUG MARTIN
STEPHEN BARACSI

Thème de la série
CHARLES KUSKIN

Chef d'entreprise
ANITA M. SCARRY

Chef de secteur
CHRISTINE SHEN

Gestion de projet
NANCY FARRELL
MEGAN GELSTEIN, MARI LOU GRANGER
ANN SCOTT, ADRIENNE WOLLMAN

Publicité
RELATIONS PUBLIQUES MICHAEL SHEPEY
ELLEN FREY, KATHY GERHARDT
ELLEN DOCKSER, WGBH

Producteur personnel
JUDITH QUAIN

Producteur coordonnateur
SUSAN MOTTAU

Éditeurs de séries
LLEWELLYN SMITH, JANE FEINBERG

Producteur sénior
DRAIN MARGARET

Producteur exécutif
JUDY CRICHTON

Un film de Fine Cut Productions, Inc.
pour
L'EXPÉRIENCE AMÉRICAINE

Fondation WGBH pour l'éducation
(c)1994 Tous droits réservés

Transcription

DAVID McCULLOUGH, hôte : Bonsoir et bienvenue à The American Experience. Je suis David McCullough.

Le 25 novembre 1942, plus de trois ans après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale par Adolf Hitler, Le New York Times a porté le premier rapport authentifié que les nazis avaient établi une politique pour exterminer les Juifs. La première page de Les temps ce jour-là a été principalement consacré aux nouvelles de guerre et à d'autres sujets tels qu'un scandale mineur à l'hôtel de ville. L'histoire du massacre des Juifs - un rapport confirmé par le Département d'État selon lequel plus de deux millions de Juifs dans l'Europe occupée par les nazis avaient déjà été systématiquement assassinés - qui figurait à la page 10. Le président Franklin Roosevelt aurait pu faire une grande partie de ces nouvelles épouvantables avait-il choisi, mais il n'a rien dit et, dans les mois qui ont suivi, aucun journaliste ne lui a jamais posé de questions à ce sujet. Et pourtantLes temps et d'autres grands journaux ont publié d'autres articles peu fréquents, des magazines populaires tels que Temps, Vie, Newsweek, avait peu ou rien à dire. C'était comme si le pays préférait ne pas savoir. Mais en regardant le programme de ce soir - l'un des films les plus puissants et les plus dérangeants de cette série - il est important de comprendre également à quel point l'antisémitisme était omniprésent à l'époque ici en Amérique. Les Juifs étaient alors inacceptables pour de nombreux employeurs, importuns dans les clubs d'affaires et sociaux, les centres de villégiature. Les blagues sur les « kikes » et les « yids » étaient monnaie courante, et des prétendus champions des valeurs américaines comme les membres du Congrès – des gens comme le sénateur Bilbo, le représentant Rankin – ont ouvertement craché du poison antisémite dans les couloirs mêmes de la capitale nationale. Dans un sondage d'opinion réalisé en 1942 en réponse à la question « Quels groupes menacent le plus le pays ? », les Juifs étaient classés en troisième position, juste derrière les Allemands et les Japonais. Telle était, tragiquement, l'atmosphère.

C'était la perspective. « L'Amérique et l'Holocauste : tromperie et indifférence.

KURT KLEIN : [en train de lire] "Nous espérons que vous avez reçu notre carte postale du 12 novembre, et notre excitation s'est quelque peu apaisée depuis lors. Nous espérons que vous pourrez faire quelque chose pour nous là-bas dans un proche avenir qui servirait à calmer Mère en particulier. Nous sommes sûrs que vous allez entendons-nous bientôt quelque chose à ce sujet. Salutations à tous les parents et beaucoup à vous directement du cœur. Votre Père. "

J'ai reçu ceci à Buffalo, New York, environ une semaine après que cela s'est produit, et il a été posté de ma petite ville natale, Waldorf, près de Heidelberg, en Allemagne. C'était l'époque où la maison de mes parents a été envahie par d'anciens camarades de classe qui ont vandalisé l'endroit, tout cassé, terrorisé mes parents et emprisonné mon père. C'était Nuit de cristal.

NARRATEUR: 9 novembre 1938 - Nuit de Cristal, la nuit du verre brisé, la nuit où la campagne contre les Juifs allemands est devenue violente. Partout en Allemagne, des synagogues ont brûlé. Des entreprises juives, des maisons détruites, des milliers de personnes arrêtées et envoyées dans des camps de prisonniers – le point culminant fracassant des politiques nazies conçues pour forcer les Juifs à quitter l'Allemagne. Alors que la vie juive s'effondrait, des dizaines de milliers – dont les parents de Kurt Klein, Ludwig et Alice – regarderaient l'Amérique comme un havre de sécurité, et la question devient : « Que ferait l'Amérique ?

En juin 1937, plus d'un an avant KristalInacht, Kurt Klein à 17 ans a eu son premier aperçu de l'Amérique.

KURT KLEIN : La première chose que je me souviens avoir vu quand je me suis approché du rivage américain était un énorme panneau publicitaire annonçant le chewing-gum Wrigley.
D'une manière ou d'une autre, cela semblait libre et facile et semblait caractériser le nouveau pays. Après cela, la Statue de la Liberté est apparue et j'ai eu le sentiment d'être personnellement en sécurité. J'avais fait ce que les nazis voulaient que je fasse, à savoir quitter l'Allemagne.

NARRATEUR: Né à Waldorf, un petit village près du Rhin, Kurt Klein, 13 ans, a célébré sa bar mitzvah en 1933, l'année où Franklin Roosevelt a pris ses fonctions en Amérique et Hitler est arrivé au pouvoir en Allemagne, l'année où les nazis ont commencé leur assaut pour purifier culture allemande.

KURT KLEIN : Chaque année après l'arrivée au pouvoir d'Hitler, la situation empirait pour les Juifs en Allemagne. En 1935, les nazis ont adopté les lois de Nuremberg qui ont effectivement dépouillé de nombreux Juifs de leurs emplois et de leurs postes dans les écoles et les universités, et ont généralement restreint nos vies.

NARRATEUR: La campagne pour forcer les Juifs à quitter l'Allemagne a pris de l'ampleur. Les Juifs ont été expulsés des professions, leurs biens et leurs économies confisqués, les entreprises juives boycottées.

KURT KLEIN : Ma famille savait qu'il n'y avait pas d'avenir pour nous en Allemagne et nous avons commencé à nous préparer. Nous, les enfants, partirions d'abord pour les États-Unis et nos parents suivraient. Ma sœur, qui était infirmière, ne pouvait plus exercer son métier d'infirmière car elle était juive et était en fait la première à partir en 1936. Cela m'a permis aussi de la suivre en 1937 et en 1938 mon frère avait également arrivés aux États-Unis. Nous espérions à ce moment-là, bien sûr, nous établir au point de pouvoir soutenir nos parents et les faire venir également.

NARRATEUR: Mais la violence soudaine de Nuit de cristal a déclenché une nouvelle urgence pour les Klein, pour tous les Juifs allemands. A Washington, la réponse a été immédiate.

1er ANNONCE D'ACTUALITÉ : Les journalistes ont précipité la nouvelle à la nation et la déclaration du président est lue par Felix Belair de Le New York Times.

FÉLIX BELAIR, "Le New York Times": [en train de lire] « Les nouvelles de ces derniers jours en provenance d'Allemagne ont profondément choqué l'opinion publique aux États-Unis.

Moi-même, j'avais du mal à croire que de telles choses puissent se produire dans une civilisation du 20e siècle."

NARRATEUR: Les journaux ont diffusé l'histoire et les Juifs américains ont organisé de grands rassemblements.

INTERVENANT DU RALLYE : Nous disons au Président : « Vous avez parlé seul parmi les dirigeants mondiaux. C'était bien.

NARRATEUR: On espérait que Washington ferait plus que condamner les nazis. En Allemagne, des milliers de Juifs se sont tournés vers l'Amérique pour les sauver.

HERBERT KATZKI, Agent d'aide aux réfugiés : Du jour au lendemain, le consulat américain et d'autres consulats ont été inondés de personnes qui pensaient : « Eh bien, maintenant il est temps, vraiment, nous devrions faire quelque chose pour faire des plans pour quitter le pays. »

Ils ne s'attendaient pas à ce qu'ils partent après-demain, mais ils voulaient certainement avoir une forme d'assurance dans leur poche pour qu'au moment de partir, ils puissent le faire.

KURT KLEIN : En décembre 1938, mon père écrit : "Malheureusement, les choses n'avancent pas si vite, même si vous avez les meilleurs papiers. Pour obtenir un rendez-vous pour demander un visa, vous devez recevoir un numéro d'attente. Actuellement, le consulat américain à Stuttgart est assiégé à un point tel que le numéro d'attente pour Mère et moi indique qu'il y a 22 344 cas devant nous."

Cela signifiait qu'il s'écoulerait peut-être deux ans et demi avant que ce ne soit le tour de mes parents, à moins que les autorités n'assouplissent ou ne modifient les procédures d'immigration.

NARRATEUR: Les Klein et des dizaines de milliers d'autres étaient maintenant confrontés au formidable système américain de lois sur l'immigration.

2e ANNONCEUR DE NEWSREEL : Le rêve de presque toutes les victimes d'Hitler est d'émigrer aux États-Unis.

NARRATEUR: En 1938, alors que les Américains tenaient à cœur l'image traditionnelle de la nation en tant que refuge pour les opprimés, ils étaient également en sécurité en sachant que les portes ne seraient pas trop ouvertes. Les lois américaines sur l'immigration reflétaient des préjugés et des préjugés flagrants. À partir de 1924, les quotas annuels autorisèrent quatre fois plus de personnes venant de Grande-Bretagne et d'Irlande que de toute l'Europe orientale et méridionale. Au milieu de la Dépression, de nombreux Américains ont appelé à restreindre davantage l'immigration, même à l'extrême.

REPRÉSENTANT. MARTIN MEURT : Notre problème de chômage a été transféré aux États-Unis depuis des pays étrangers, et si nous avions refusé l'admission aux 16 500 000 personnes nées à l'étranger parmi nous, il n'y aurait pas eu de problème de chômage sérieux pour nous harceler.

NARRATEUR: Pour entrer, chaque nouvel arrivant avait besoin d'un parrain américain prêt à signer un affidavit de soutien financier promettant que l'immigrant ne deviendrait pas une charge publique.

KURT KLEIN : Ce n'était pas facile d'obtenir des attestations de soutien pour mes parents parce que, bien sûr, à cette époque, nous n'avions pas d'argent. Nous étions prêts à accepter n'importe quel travail, à travailler sur plusieurs emplois de jour comme de nuit comme ma sœur, et j'ai travaillé comme lave-vaisselle en dehors de mon travail habituel, juste pour pouvoir gagner un peu d'argent supplémentaire qui nous aiderait avec nos parents.

NARRATEUR: "Gardez les réfugiés à l'extérieur, ils prendront des emplois américains", était l'argument, mais souvent les véritables préoccupations allaient au-delà de l'emploi.

HARVEY STOEHR, Fils de l'Ordre patriotique d'Amérique : La principale chose à laquelle nous avons pensé n'était pas l'économie. C'est une responsabilité morale, comme nous l'appelons, de l'Amérique d'avoir l'Amérique pour les Américains. Et tout ce qui perturbe cela en ayant des masses d'immigration perturbe toute l'idée de la nation.

NARRATEUR: C'était la menace pour de nombreux Américains - le nombre croissant de réfugiés, dont des dizaines de milliers d'enfants. De temps en temps, une poignée se faufilait dans le système des quotas. En 1939, un projet de loi proposait un sanctuaire spécial pour 20 000 enfants en dehors du quota. Le projet de loi Wagner-Rogers allait devenir un test décisif pour savoir ce que les Américains pensaient vraiment des Juifs.

VIOLA BERNARD, M.D.., Comité non sectaire pour les enfants réfugiés : Le besoin de ce genre de législation était désespérément pressant. Les enfants sortis clandestinement d'Autriche et d'Allemagne étaient déjà séparés de leurs parents, ce qui était suffisamment traumatisant, et il était essentiel de les faire entrer dans des foyers individuels et d'avoir un sentiment de bien-être.

NARRATEUR: Mais il y a eu une opposition immédiate au projet de loi.

HARVEY STOEHR : La loi que nous avions de 1924 que nous pensions être bonne. Pourquoi ne soutenons-nous pas simplement la loi écrite et ne cherchons-nous pas des moyens de la contourner et - juste au profit de certains grands groupes d'immigrants.

Dr VIOLA BERNARD : Ils avaient peur, par exemple, de l'argument selon lequel l'Europe essayait de jeter tous ses Juifs sur les États-Unis et l'antisémitisme était certainement un ingrédient puissant, souvent caché au lieu d'être manifeste.

NARRATEUR: Plus de 100 sociétés patriotiques ont insisté : « La charité commence chez soi ». Une cousine du président, Laura Delano, a commenté : « Vingt mille enfants charmants deviendraient trop tôt 20 000 adultes laids. » Le Président était conscient que le projet de loi n'était pas populaire politiquement et, pressé pour son avis, il a choisi de ne prendre aucune mesure. Le projet de loi est finalement mort en comité. Un an plus tard, la législation permettant l'admission des enfants de l'Angleterre déchirée par la guerre est votée avec enthousiasme. En Allemagne, au début de 1939, Ludwig et Alice Klein ont été contraints d'abandonner leur maison et de déménager dans une petite pièce au-dessus d'une étable. La campagne contre les 200 000 Juifs attendant de sortir du Reich s'intensifiait.

3e ANNONCEUR DE NEWSREEL : Les panneaux de signalisation aux limites de la ville portent la légende « les Juifs ne sont pas recherchés », « les Juifs restent à l'écart ». Même dans les parcs, si les Juifs y sont autorisés, des bancs jaunes spéciaux sont mis à part, étiquetés "Pour les Juifs".

KURT KLEIN : Nous avons constaté que les gens étaient généralement au courant de la situation en Allemagne, mais d'une manière ou d'une autre, nous ne pouvions pas leur faire comprendre qu'il fallait faire quelque chose immédiatement.

NARRATEUR: Le nazisme marchait maintenant sur le sol local - ce rassemblement à l'extérieur de la ville de New York.

ARNOLD FORSTER, Ligue anti-diffamation : Au fur et à mesure que Hitler devenait important, des imitateurs ont grandi ici dans ce pays, et une frange de fous a effrayé le peuple américain tout entier à l'idée que [ce] qui se passait en Europe puisse se produire ici.

NARRATEUR: Le Bund germano-américain n'a jamais totalisé plus de 25 000 personnes, mais il a alimenté l'antisémitisme qui couvait dans la société américaine. Ces années verraient l'antisémitisme atteindre son apogée dans l'histoire américaine.

4e ANNONCEUR DE NEWSREEL : Cette librairie des Silver Shirts de Los Angeles, qui diffuse de la propagande anti-juive, est l'une des nombreuses à avoir récemment ouvert ses portes dans tout le pays. Notez le nom - Aryan Bookstore - et à proximité un vendeur de journaux crie ses marchandises, le Rôdeur de la Légion d'argent, un journal de propagande.

VENDEUR DE JOURNAUX: Les Rôdeur d'argent, papier en retard. Je viens de sortir, papier en retard.Rôdeur d'argent, papier tardif - la liberté d'expression arrêtée par l'émeute juive.

NARRATEUR: La campagne antisémite a été menée par plus de 100 organisations à travers le pays, accusant les Juifs de tous les maux en Amérique.

LEWIS WEINSTEIN, Avocat : Ici à Boston, j'ai entendu des propos antisémites d'un orateur et j'ai entendu crier par le groupe autour de lui : « Nous devons nous débarrasser des Juifs. Ils ne nous aident pas, ils nous tuent. Ils nous tuent financièrement. , ils possèdent tout et nous sommes coincés avec leurs victimes."

NARRATEUR: Le père Charles Coughlin, un prêtre catholique romain, était le porte-parole antisémite le plus influent du pays. Ses émissions de radio hebdomadaires ont touché plus de trois millions de personnes.

Père CHARLES COUGHLIN, Prêtre Catholique Romain : Le système de finance internationale qui a crucifié le monde jusqu'à la croix de la dépression a été développé par les Juifs pour tenir les peuples du monde sous contrôle.

KURT KLEIN : Le dimanche soir, nous écoutions toujours le père Coughlin et cela me rappelait des nuances de ce que j'avais récemment vécu en Allemagne, mais il y avait une différence. Les gens pouvaient et ont dénoncé cela, et ce n'était pas non plus la politique officielle de notre gouvernement d'être antisémite.

NARRATEUR: Mais pendant les années 1920 et 1930, l'antisémitisme était un mode de vie dans une grande partie de l'Amérique. De nombreux endroits ouverts à la plupart des Américains étaient fermés aux Juifs.

RUTH FEIN, Société historique juive américaine : Quand j'avais peut-être sept ou huit ans, nous avions récemment déménagé à Washington et par une chaude journée, nous avons décidé d'aller à la plage. Et les gens nous ont dit qu'il y avait une belle plage quelque part dans la baie de Chesapeake, et nous y sommes allés en voiture. Et je me souviens encore du panneau, car alors que nous roulions, nous avons vu le panneau qui disait : « Pas de juifs ni de chiens autorisés. »

NARRATEUR: Il y avait des restrictions dans les possibilités d'emploi. "Chère Mlle Cohen, Nous sommes désolés de vous informer que notre politique est de ne pas accepter d'étudiants de nationalité juive."

SOPHIE WEINFIELD, Secrétaire : Je venais de terminer l'université. Le premier poste auquel j'ai été envoyé était un bureau d'un seul homme et il m'a embauché immédiatement. Et puis, vers 11 heures, il m'a dit : « Dans quelle église allez-vous ? J'ai dit : "Je ne vais pas dans une église, je vais dans une synagogue." Il a dit : " Je n'engagerais pas un Juif. Vous êtes viré. " Et je suis retourné à l'école en pleurant, et Mme Kerwin, qui était l'enseignante qui nous a envoyé sur les postes, a dit: "Vous allez le découvrir beaucoup. Autant vous y habituer."

ARTHUR HERTZBERG, historien, vice-président, Congrès juif mondial : Les Juifs pouvaient à peine trouver des emplois dans l'ingénierie. La compagnie de téléphone n'engageait aucun juif.

La compagnie d'assurance, à part les agents d'assurance au sein de leur structure, n'engageait aucun juif. Les trois grandes industries automobiles n'ont embauché aucun juif. Oh, vous pourriez devenir un distributeur ou quelque chose du genre, mais vous ne pouviez pas travailler dans leur bureaucratie. Dans la vie universitaire américaine, les Juifs étaient systématiquement exclus. Vous ne pouviez pas entrer dans les facultés de médecine. C'est en partie pour cette raison que les hôpitaux juifs sont devenus importants dans les années 30. Ils offraient aux Juifs des lieux de pratique.

LEWIS WEINSTEIN : La situation était aussi simple que celle-ci : « Vous pouvez trouver un emploi ici. Nous ne pouvons pas vous payer autant que nous payons nos autres associés, mais vous aurez un emploi stable ici pendant un certain temps, mais ne comptez jamais devenir un partenaire, car nous n'avons pas de partenaires juifs et nous n'aurons pas de partenaires juifs."

NARRATEUR: Un sondage d'opinion de 1939 a montré ce que ressentaient les Américains. À Washington, le New Deal de FDR semblait offrir l'espoir que le pays pourrait évoluer vers une société plus équitable. Beaucoup de nouvelles agences gouvernementales avaient embauché des Juifs. Même certains des proches conseillers du président étaient juifs.

EDWARD BERNSTEIN, Département du Trésor des États-Unis, 1941-45 : Au moment où nous sommes arrivés à la fin des années 30, il y avait un nombre considérable de Juifs, mais pas dans les agences traditionnelles. Dans les agences à l'ancienne, il avait été difficile d'entrer et les Juifs avaient d'une manière ou d'une autre été restreints.

NARRATEUR: Le Département d'État était une agence à l'ancienne. Composé de diplomates de carrière, il reflétait un parti pris conservateur forgé avant la Première Guerre mondiale. Ces artisans de la politique étrangère américaine croyaient en la supériorité du stock blanc d'Europe du Nord. Dans l'atmosphère d'un club de gentlemen exclusif, ils reflétaient souvent les sentiments anti-extraterrestres de la société américaine. Le sort de dizaines de milliers de Juifs, dont Ludwig et Alice Klein, serait directement lié aux attitudes de ces personnes.

EDWARD BERNSTEIN : Le Département d'État avait probablement un degré d'antisémitisme plus élevé que d'autres et en particulier dans la section de l'immigration parce qu'ils pensaient que les Juifs n'étaient pas comme eux.

JOHN PEHLE, Département du Trésor des États-Unis, 1940-44 : J'hésiterais à qualifier le Département d'État d'antisémite. D'un autre côté, le Département d'État avait tendance à se concentrer sur les problèmes des Arabes et les opportunités pour les États-Unis de protéger leurs intérêts au Moyen-Orient, et le problème des réfugiés et les problèmes juifs avaient tendance à être mis de côté.

EDWARD BERNSTEIN : Le Département d'État n'a jamais été disposé à reconnaître que la menace pour les Juifs - la menace vitale pour les Juifs était aussi grande qu'elle l'était réellement. Leur attitude était : « Si nous sommes patients, nous découvrirons que les problèmes des Juifs en Allemagne ne mettent pas vraiment leur vie en danger.

NARRATEUR: Pour ceux qui tentaient de fuir l'Europe, s'entassaient dans les ports d'embarquement, l'attitude du Département d'État s'avéra un obstacle mortel. Sur le terrain, les consulats américains ont eu le dernier mot sur les visas.

DAVID WYMAN, historien : En ce qui concerne les consulats américains en Europe, l'antisémitisme était répandu. Il n'y a aucun doute là-dessus. Nous avons des preuves claires. J'ai appris, dans mes propres recherches, qu'on l'avait notamment vu à Zurich, à Oslo, dans certains consulats à Vichy en France et à Lisbonne. En fait, la situation était si mauvaise à Lisbonne que des groupes juifs américains ont dû se rendre chez les Quakers et leur demander d'envoyer un non-juif à Lisbonne pour tenter de persuader le consulat américain là-bas d'arrêter l'obstruction à l'immigration juive.

KURT KLEIN : Mon frère, ma sœur et moi nous sommes mis au travail. Jour et nuit, c'est devenu notre préoccupation d'obtenir des visas d'immigration pour nos parents afin que nous puissions les mettre en sécurité, mais c'était une lutte frustrante.

NARRATEUR: Mai 1939 - alors que les Klein attendaient toujours leurs visas, d'autres Juifs allemands ont pu embarquer sur un navire pour Cuba.

5e ANNONCEUR DE NEWSREEL : Et donc plus de 900 de ces malheureux, tous avec des visas pour Cuba et beaucoup avec des quotas pour les États-Unis, quittent Hambourg sur le Saint Louisheureux en prévision d'une nouvelle vie loin de l'Allemagne où leurs expériences sous le régime nazi ne seront qu'un rêve triste et triste.

NARRATEUR: Mais lorsque le navire est arrivé à La Havane, le gouvernement cubain a refusé d'honorer les certificats de débarquement des réfugiés. Des amis et des parents ont regardé des passagers désespérés attendre à bord du navire pendant une semaine de négociations futiles. Les passagers ont télégraphié au président Roosevelt, demandant un refuge temporaire. Leur plaidoyer est tombé dans l'oreille d'un sourd. Finalement, le navire a été contraint de retourner en Europe, naviguant d'abord pendant des jours le long de la côte de Floride. L'Amérique ne ferait aucune exception à ses lois d'immigration rigides.

Le refuge le plus logique pour les réfugiés juifs était désormais la Palestine, la patrie historique des Juifs. La Grande-Bretagne contrôlait la Palestine et jusqu'à la fin des années 30 avait autorisé l'immigration juive. Mais à mesure que les réfugiés juifs allemands augmentaient, les tensions de longue date entre Arabes et Juifs augmentaient également. Pour maintenir la paix avec les Arabes, qui contrôlaient les vastes réserves de pétrole de la région, Londres décida en 1939 de publier un livre blanc qui limitait strictement l'immigration juive : 15 000 par an pendant cinq ans, puis pas plus. Pour les Juifs qui tentaient d'échapper au Reich, la porte de la Palestine était désormais pratiquement fermée.

Avec l'invasion allemande de la Pologne, la situation est devenue de plus en plus dangereuse. "Si les Juifs poussent à nouveau l'Europe dans la guerre, la race juive en Europe sera détruite." Au printemps 1940, le sort des Juifs européens est désormais entre les mains d'un nouveau nommé Roosevelt, secrétaire d'État adjoint Breckinridge Long.

Les politiques de Long contrôleraient directement l'avenir des Klein, de tous ceux qui s'entassent dans les consulats à travers l'Europe. Longtemps a approuvé la bigoterie anti-extraterrestre de l'époque et craignait également que des agents allemands puissent entrer en Amérique, se faisant passer pour des réfugiés.

Prés. FRANKLIN D. ROOSEVELT : La menace actuelle pour notre sécurité nationale n'est pas seulement une question d'armes militaires. Nous connaissons de nouvelles méthodes d'attaque : le cheval de Troie, la cinquième colonne qui trahit une nation non préparée à la trahison. Espions, saboteurs et traîtres sont les acteurs de cette nouvelle stratégie.

DAVID WYMAN : La sécurité nationale était, bien sûr, une question légitime, mais ce que Breckinridge Long a fait était d'exagérer le problème, puis de l'utiliser comme un instrument pour mettre en œuvre les politiques anti-extraterrestres du Département d'État. Dans quelle mesure l'antisémitisme était impliqué, nous ne sommes pas clairs, mais ce que nous savons, c'est qu'en conséquence l'immigration a été fortement réduite. En 20 ans de recherche, le document probablement le plus honteux que j'aie jamais rencontré est ce mémorandum écrit par Breckinridge Long en juin 1940 dans lequel il décrit les moyens par lesquels les consuls secrètement et illégalement peuvent réduire très fortement l'immigration.

NARRATEUR: « Nous pouvons retarder et effectivement arrêter, pour une période temporaire d'une durée indéterminée, le nombre d'immigrants aux États-Unis. des visas."

KURT KLEIN : Fin août 1940, mon père a écrit ce qui suit : « Chers enfants, Il y a quelques jours, nous avons reçu l'avis suivant du consulat américain à Stuttgart » -- et je cite. « En raison d'un changement de circonstances, il est maintenant nécessaire de réévaluer les demandes d'immigration qui avaient déjà été approuvées comme étant insuffisantes. Dans de nombreux cas, cette approbation devra sans aucun doute être annulée. Nous vous conseillons donc de ne pas faire de préparatifs. pour un tel voyage ou, si vous avez déjà fait de telles réservations de bateaux à vapeur, de les annuler jusqu'à ce que vous ayez à nouveau des nouvelles de ce consulat. Cela devrait éviter des pertes financières pour vous ou vos garants. Vice-consul américain." Fin du devis.

Et mon père de poursuivre : « Comme vous le voyez, notre émigration n'ira pas aussi vite qu'on l'imagine, et nous regrettons que vous soyez déçu.

NARRATEUR: Les Klein étaient désormais victimes d'un retard bureaucratique calculé. Puis, pendant plusieurs mois, Kurt Klein n'a eu aucune nouvelle de ses parents. En octobre 1940, il apprend qu'ils ont été déportés avec un préavis d'une heure sans passeport vers Vichy France avec tous les Juifs de leur région. A Marseille, ils devront reprendre leur dossier auprès du consulat américain. Ils étaient maintenant détenus dans un camp de détention appelé Gurs.

HERBERT KATZKI : Gurs était un endroit horrible. En marchant dans les rues - il n'y avait pas de rues, c'étaient des routes - de la boue littéralement jusqu'aux chevilles. Les gens, ils vivaient dans des baraquements. Les couvertures manquaient, la nourriture manquait. Les Français avaient ce genre d'arrangement : le directeur du camp recevait une somme par habitant pour nourrir la population. Eh bien, s'il ne dépensait pas tout l'argent pour la nourriture, il restait dans sa poche, et vous pouviez être sûr qu'il ne dépensait pas tout l'argent qu'il gagnait pour nourrir les gens.

KURT KLEIN : Mon père écrit : « Nos rations quotidiennes se composent de ce qui suit. Le matin, il y a du café noir, ce qu'on appelle du café, à midi une fine soupe principalement de chou, de carottes ou de navets. Le soir encore du café ou du thé avec 260 grammes de pain qui doit durer toute la journée du lendemain. Rien que de cela, personne ne peut subsister."

HERBERT KATZKI : C'était un cauchemar technique de sortir de France. Il fallait avoir un visa français pour sortir - c'est un visa de sortie de France. Vous deviez obtenir un visa de transit espagnol, vous deviez obtenir un visa de transit portugais. Vous deviez avoir votre visa américain promis ou tamponné sur votre passeport, et vous deviez avoir un billet de bateau ou un moyen de transport ultérieur. Toutes ces choses devaient se produire dans un délai de quatre mois. Si l'un d'eux tombait à l'eau, il fallait tout recommencer pour que tout soit en ordre.

DAVID WYMAN : À la fin de 1940, la directive « reporter et reporter » de Long produisait son plein effet. Au cours de l'année qui a suivi sa commande, l'immigration a été réduite de moitié.

KURT KLEIN : Lorsque nous nous sommes heurtés à ces nouveaux obstacles, nous sommes devenus si désespérés que j'ai décidé d'aller à Washington, en essayant de voir quelqu'un au Département d'État. J'étais jeune, bien sûr, et inexpérimenté et je ne savais pas quoi faire, alors je suis allé jusqu'à la secrétaire de quelqu'un qui a promis de s'occuper de l'affaire avec son supérieur et est revenu plus tard et m'a balayé avec les platitudes habituelles.

NARRATEUR: Kurt Klein était maintenant entré dans un labyrinthe mortel. Pour de nombreux Juifs américains, c'était une expérience familière.

ARNOLD FORSTER : Les Juifs américains avaient très peu d'influence aux États-Unis pendant ces années, et ils ne s'étaient pas encore établis. Ils n'avaient aucune infrastructure, ils n'avaient aucune résistance à la traction en tant que groupe organisé. C'étaient des gens disparates essayant d'apprendre à gagner leur vie dans une communauté qui était par un mode de vie opposé à leur intrusion. Ils ne voulaient pas que les Juifs vivent à leurs côtés, mangent à leurs côtés, aillent à l'école avec eux, vivent dans leurs maisons. C'étaient des gens qui étaient à l'extérieur et ils n'étaient pas vraiment une préoccupation majeure. Ainsi, une communauté juive faible, une communauté non juive indifférente est une formule pour le désastre, et c'est ce que nous avions.

NARRATEUR: Pendant des années, malgré leur position politiquement faible, les dirigeants juifs avaient organisé des rassemblements pour protester contre les persécutions nazies. Beaucoup ont été parrainés par un ami du président, qui deviendra plus tard l'un des premiers Américains à connaître toute l'étendue des horreurs d'Hitler - un éminent rabbin Stephen S. Wise.

Rabbi STEPHEN S. WISE : Je dirais que la conscience de l'Amérique rejette le pouvoir d'Hitler.

NARRATEUR: Wise et ses partisans étaient d'ardents partisans de Roosevelt, mais dans l'atmosphère antisémite de l'époque, de nombreux Juifs étaient effrayés et réticents à appuyer trop fort sur l'administration.

ARTHUR HERTZBERG : Je me souviens d'un sermon, un sermon amer de mon père. C'était en 1940. C'était le Yom Kippour de 1940, le Jour des Expiations à l'automne 1940. Il s'est levé dans la synagogue et il a dit : « Nos frères sont tués en Europe par les nazis. Les meurtres avaient déjà commencé à petite échelle. Il a dit : « Si nous avions une quelconque dignité juive, à la fin de ce jeûne, nous monterions dans nos voitures et partirions de Baltimore » – où nous vivions – « à Washington.Nous ferions du piquetage à la Maison Blanche et nous demanderions au président d'user de son influence sur les nazis, en tant que grande puissance neutre, pour arrêter les tueries. que vos fils et vos filles ont des emplois dans les agences du New Deal qui sont maintenant ouvertes aux Juifs, et vous avez peur de faire basculer le bateau. »

Cette nuit-là, moins d'une heure après la fin du jeûne, mon père a reçu une note du conseil d'administration de cette petite synagogue le licenciant pour son manque de respect envers le président.

NARRATEUR: Pendant la campagne présidentielle de 1940, Roosevelt n'a jamais promis d'aide aux réfugiés. Pourtant, il a reçu 90 pour cent des voix juives.

ANNONCE D'ACTUALITÉ : Les résultats désormais concluants : Roosevelt l'emporte.

DAVID WYMAN : Au début du troisième mandat de Roosevelt en 1941, les réfugiés en Europe gardaient encore l'espoir de venir aux États-Unis. Ils avaient l'illusion qu'ils pourraient peut-être y trouver refuge. Mais en même temps, Long et le Département d'État élaboraient à nouveau des barrières encore plus élevées : plus de réglementations, plus de documentation, plus de murs de papier qui faisaient la différence entre la vie et la mort. À l'été 1941, utilisant le problème exagéré de la subversion parmi les réfugiés, le Département d'État a mis en place un autre groupe de réglementations. Parmi celles-ci, toutes les décisions en matière d'immigration étaient centralisées à Washington, traitées par un système incroyablement complexe de comités d'examen. En quelques mois, l'immigration a été si sévèrement réduite qu'elle a été pratiquement fermée.

KURT KLEIN : J'aime l'Amérique. J'ai toujours aimé l'Amérique, et même à l'époque où nous essayions désespérément d'amener nos parents ici, cela n'interférait pas du tout avec cet amour. Mais cela rendait très difficile de comprendre pourquoi ce pays, qui avait été si bon pour ma sœur, pour mon frère et pour moi, ne pouvait pas non plus leur permettre d'arriver ici et de nous rejoindre.

A la mi-juillet 41, j'ai reçu cette lettre de ma mère. « Il va falloir repartir à zéro en ce qui concerne notre immigration. Nous avons été éclairés aujourd'hui sur les nouveaux décrets et, malheureusement, tout est désormais invalide et nous sommes revenus à la case départ. Et le pire, c'est que Père et moi sommes contraints d'être séparés pendant de si longues périodes de temps. Une grande partie de ce pour quoi j'ai pu m'enthousiasmer au départ n'a plus aucune conséquence pour moi.

NARRATEUR: Été 1941 - les nazis envahissent la Russie. Dans les régions nouvellement conquises, une politique secrète a été mise en œuvre. Les ennemis politiques, les indésirables et tous les Juifs ont été rassemblés par des forces spéciales, Einsatzgruppen. Cette séquence rare filmée secrètement par des Allemands documente le début physique du génocide des Juifs, l'Holocauste. À la fin de 1941, plus d'un demi-million de Juifs seraient assassinés.

C'était la solution finale.

KURT KLEIN : En octobre 1941, tout semblait à nouveau prêt pour que mes parents puissent quitter la France. Le passage avait été réservé sur un navire portugais qui quitterait Lisbonne le lendemain de Noël. La seule chose que nous attendions encore était l'approbation du consul américain à Marseille pour accorder leur visa.

NARRATEUR: Quelques semaines plus tard de Gurs, Ludwig Klein écrit à nouveau.

KURT KLEIN : [en train de lire] « Le 6 décembre 1941. Mes chers enfants, nous étions au consulat américain le 3 décembre, date à laquelle nos visas étaient censés avoir été délivrés. Bien que tout soit prêt, ils ne pouvaient pas nous être remis car plus aucun Allemand les numéros de quota étaient disponibles. Cependant, ils devraient être à nouveau disponibles dans quelques jours.

NARRATEUR: Mais chez lui à Buffalo, New York, Kurt Klein, en lisant l'attaque de Pearl Harbor, s'est rendu compte que l'entrée de l'Amérique dans la guerre pourrait entraver davantage l'évasion de ses parents. Deux jours avant le départ, Kurt Klein a reçu ce câble : « Passage incertain. Essayez de découvrir d'autres lignes.

KURT KLEIN : Une fois de plus, tout s'est effondré. Mis à part toute la paperasserie, la tragédie de Pearl Harbor a gêné. Même si nous avons continué nos tentatives pour faire sortir nos parents parce que nous savions qu'ils étaient dans la partie inoccupée de la France qui n'était pas encore totalement sous contrôle allemand, tout ce que nous avons tenté de faire pour eux n'a abouti à rien.

NARRATEUR: Au printemps 1942, des rumeurs circulent en Europe occidentale : des villages entiers, des villes vidées de juifs, des déportations massives quelque part vers l'est. Alors que les nazis gardaient la destination finale un secret bien gardé, les transports eux-mêmes étaient impossibles à cacher. Ils ont été notés jusqu'à Washington par Eleanor Roosevelt dans son émission de radio hebdomadaire.

ELEANOR ROOSEVELT, Première Dame : Combien le führer allemand est sans pitié ni égard pour la vie humaine. Comment expliquer autrement les rapports d'envoi d'innombrables Juifs de Berlin et d'autres villes à une heure d'avis, entassés comme du bétail dans des trains avec pour destination soit la Pologne, soit une partie de la Russie occupée ?

NARRATEUR: Que les trains se dirigeaient vers des centres de mise à mort pleinement opérationnels au printemps 42 était toujours un secret bien gardé, mais cet été-là en Suisse, le plan nazi d'exterminer tous les Juifs d'Europe a été divulgué par un industriel allemand antinazi. Ses informations ont été transmises à Gerhart Riegner, le représentant d'une organisation juive à Genève. Horrifié, Riegner l'a transmis au Département d'État, lui demandant d'alerter le rabbin Stephen Wise à New York. Mais le personnel sceptique du Département d'État a rejeté le rapport comme une rumeur sauvage inspirée par les peurs juives et a supprimé l'information. Deux semaines plus tard, Wise a reçu les mêmes informations via une source indépendante à Londres et a approché le département d'État. Il lui a été demandé de garder le silence jusqu'à ce que le département vérifie les informations selon lesquelles des millions de personnes devaient mourir.

KURT KLEIN : Des mois se sont écoulés sans aucun progrès jusqu'à ce qu'en septembre 42, certaines des lettres que nous avions envoyées à nos parents nous soient retournées estampillées « Retour à l'expéditeur, déplacé, n'a laissé aucune adresse de réexpédition ». Nous craignions le pire, mais bien sûr, nous ne connaissions pas les détails.

NARRATEUR: En novembre, l'horrible puzzle a été reconstitué par le Département d'État à partir de comptes rendus de presse, de travailleurs réfugiés, de la Croix-Rouge, du gouvernement polonais en exil, du Vatican : 60 000 Juifs déportés des Pays-Bas 3 600 Juifs de France envoyés vers l'Est, destination exacte inconnue 16 000 arrêté à Paris. Deux trains chargés de Juifs sont partis vers leur destin sans qu'ils n'aient plus de nouvelles. « Évacué tout entier Ghetto de Varsovie, a assassiné 100 000 Juifs. Les exécutions massives de Juifs se poursuivent, tués par des gaz toxiques dans des chambres. Des convois de Juifs ont conduit à leur mort, visible partout. » Le Département d'État avait finalement confirmé l'anéantissement systématique des Juifs européens.

24 novembre 1942 - Stephen Wise, après trois mois, est libéré de sa promesse de silence. Lors d'une conférence de presse, Wise a révélé le plan nazi d'exterminer tous les Juifs d'Europe. La nouvelle a été relayée par les principaux journaux, mais pas de manière visible. Plus de deux millions de personnes étaient déjà mortes.

KURT KLEIN : Je n'oublierai jamais novembre 1942. C'était l'époque où j'ai été enrôlé dans l'armée américaine, ce qui m'a donné une certaine fierté de servir le pays qui combattait ce fléau. C'était aussi bon de savoir que je faisais enfin quelque chose de concret - aussi petit soit-il - qui aiderait dans cet effort.

Mais novembre 42 était aussi une période où nous avons reçu une lettre du Département d'État. "En référence à l'intérêt que vous portez à l'affaire des visas de M. Ludwig Klein et de son épouse Alice, j'ai le plaisir de vous informer qu'après un examen plus approfondi de l'affaire à la lumière des conditions existantes, le département a renouvelé son approbation consultative au Officier américain à Marseille pour la délivrance des visas d'immigration aux demandeurs. Très sincèrement vôtre, HK Travers, Chef, Division des visas."

Le drame, c'est que cette lettre est arrivée deux mois et demi après la déportation de mes parents vers une destination inconnue en Europe de l'Est.

NARRATEUR: Au service de l'armée américaine en Europe, il faudra encore trois ans à Kurt Klein pour découvrir le sort de ses parents.

Vers la fin de 1942, avec quatre millions de Juifs encore en vie en Europe, Stephen Wise et d'autres dirigeants juifs ont présenté au président Roosevelt un document détaillant le plan nazi d'extermination. Le président a reconnu qu'il était bien conscient de ce qui arrivait aux Juifs. Sa réponse a été une déclaration menaçant les nazis de rendre des comptes pour crimes de guerre. Mettre en lumière la tragédie pour le public est resté le fardeau des Juifs américains.

Rabbi STEPHEN S. WISE : Dans l'Europe hitlérienne au cours de cette année, le nombre de Juifs tués d'une manière ou d'une autre inhumaine se situe entre deux et trois millions.

NARRATEUR: Le Congrès juif américain de Wise et d'autres grandes organisations juives ont contesté la position du gouvernement selon laquelle rien ne pouvait être fait sans gagner la guerre.

Rabbi STEPHEN S. WISE : Nous pouvons pousser notre pays et les Nations Unies à agir maintenant.

NARRATEUR: Ils ont appelé à des procédures d'immigration révisées et à des actions au niveau international. Au cours des semaines à venir, 40 rassemblements ont été organisés à travers le pays par Wise et des organisations alliées.

Au début de 1943, des rapports sur l'extermination en cours des Juifs continuaient d'arriver au département d'État pour être transmis aux dirigeants juifs américains, mais en février, le département ordonna à sa légation suisse de ne plus accepter aucun autre rapport destiné aux citoyens privés. Les informations vitales sur la mort de dizaines de milliers de personnes ont été coupées pendant 11 semaines critiques.

DAVID WYMAN : Le Département d'État bloquait activement les informations sur le génocide. Roosevelt a refusé de se concentrer sur la question. Les églises américaines étaient en grande partie silencieuses, un fait qui me peine particulièrement en tant que chrétien, et la presse avait peu à dire et enterrait ce peu dans les pages intérieures. Il revenait donc aux activistes juifs de porter l'information au public américain. L'un de ces militants, une personne non liée aux principales organisations juives, qui allait plus tard entrer en conflit avec elles, était un nouveau venu en Amérique en provenance de Palestine, Peter Bergson.

NARRATEUR: Bergson était arrivé en Amérique en 1940. Il était membre de l'Irgoun, l'organisation clandestine en Palestine prête à utiliser la violence là-bas pour faire pression en faveur d'un État juif. Sur ce que Bergson appellerait le jour le plus traumatisant de sa vie, il a lu l'annonce de novembre de Stephen Wise à la page six de Le Washington Post. Immédiatement, il a embrassé un nouvel engagement - faire passer l'histoire des dernières pages à la première page de la sensibilisation du public.

WILL ROGERS, Jr., membre du Congrès américain (D-CA), 1943-44 : Quand j'ai rencontré Peter Bergson pour la première fois, j'avais l'impression que les Juifs se faisaient virer en Europe et que les États-Unis devaient faire quelque chose, et que les autres devraient faire quelque chose, qu'ils soient Juifs ou Cherokees ou quoi que ce soit. Et c'était sur une base juive du tout, quel que soit le -- soit j'ai été approché par Peter Bergson, soit j'ai accepté de faire partie du groupe Bergson.

NARRATEUR: Will Rogers, Jr., était l'un des politiciens, acteurs, auteurs, journalistes que Bergson et ses collègues se sont enrôlés pour une campagne de sensibilisation du public.

MAXIMUM LERNER, journaliste et historien : Il y avait une touche de génie chez Bergson, mais une touche de génie, je pense, résidait dans le fait qu'il était un maître de la publicité ou de ce que nous avons appelé plus tard l'art des relations publiques. Il semblait avoir grandi avec cette capacité, peut-être avec le lait de sa mère, je ne sais pas, mais il était si doué pour ça.

WILL ROGERS, Jr. : Je pense que la chose la plus efficace que nous ayons faite, du groupe Bergson, a été notre publicité et nos publicités. Ceux-ci ont été écrits par Ben Hecht. Il s'agissait d'annonces pleine page. Ils sont apparus dans Le New York Times et ils étaient extrêmement choquants. L'un d'eux, je me souviens, était « 70 000 Juifs à vendre ».

NARRATEUR: L'annonce a attiré l'attention sur un article de presse américain selon lequel la Roumanie pourrait libérer 70 000 Juifs captifs. Ben Hecht, son auteur, était un éminent scénariste et dramaturge de Broadway.

WILL ROGERS, Jr. : Il a écrit des phrases simples, directes et déclaratives qui allaient droit au but. Les publicités de Ben Hecht ont fait plus que tout autre événement pour inciter les Américains qui voulaient sauver les Juifs à sauver les Juifs.

MAX LERNER : Et par quelque don miséricordieux de l'histoire, ses talents se sont rendus disponibles pour une cause comme la nôtre.

NARRATEUR: En mars, les talents théâtraux de Hecht ont été mis à profit alors que la campagne dépassait les journaux.

6e ANNONCEUR DE NEWSREEL : Le concours,Nous ne mourrons jamais, est la protestation juive de New York contre le massacre nazi.

NARRATEUR: Quarante mille ont assisté au spectacle mis en scène par certains des plus grands talents du théâtre américain.

LÉONA ZARSKY, médecin : Je me souviens être allé à New York pour voir le concours. Je me souviens juste de mon propre sentiment d'être tellement submergé et de ressentir un lien énorme avec tout le monde sur scène.

SYLVIA SYDNEY : ["Nous ne mourrons jamais"] Ici, les Allemands ont braqué leurs mitrailleuses sur nous et nous ont tous tués. Souviens-toi de nous.

Dr LEONA ZARSKY : J'ai pleuré tout du long. Mon père a pleuré avec moi. C'était très émouvant. Mais encore une fois, je n'ai jamais été sûr que les non-Juifs y voyaient autre chose qu'un merveilleux spectacle théâtral.

PAUL NIUNI : ["Nous ne mourrons jamais "] Il y a quatre millions de Juifs qui survivent en Europe. Les Allemands ont promis de livrer au monde, d'ici la fin de l'année, un paquet de Noël de quatre millions de Juifs morts, et ce n'est pas un problème juif. C'est un problème qui appartient à l'humanité et c'est un défi à l'âme de l'homme.

NARRATEUR: Dans les semaines qui suivirent, les Bergson intensifièrent leur campagne pour réveiller l'Amérique. Le concours a visité cinq villes différentes, jouant devant plus de 100 000 personnes. Dans le même temps, d'autres organisations juives ont organisé des rassemblements dans tout le pays. Le gouvernement a tenté de réprimer le tollé juif en annonçant une conférence de sauvetage conjointe anglo-américaine.

ARNOLD FORSTER : Et nous, les Juifs, sommes devenus très enthousiastes à l'idée que finalement deux grands gouvernements se réunissaient pour résoudre le problème, si tant est qu'il puisse être résolu.

NARRATEUR: La conférence à huis clos s'est réunie dans un hôtel isolé des Bermudes. La délégation américaine est arrivée avec des directives secrètes du département d'État.

JEAN PEHLE : La conférence des Bermudes était une conférence organisée pour ne rien accomplir, et les personnes qui représentaient les États-Unis là-bas ont reçu ces instructions.

NARRATEUR: Les résultats ont rapidement fuité.

ARNOLD FORSTER : La conférence des Bermudes fut un échec parce que le résultat réel fut qu'elles décidèrent, les deux puissances, que d'abord la guerre devait être gagnée et qu'ensuite les Juifs pourraient être pris en charge. Je dois vous dire que cela a découragé la communauté juive américaine. Cela a brisé le cœur des dirigeants qui avaient été impliqués dans la tentative d'y parvenir. Cela nous a fait sentir une fois pour toutes que tout était perdu.

DAVID WYMAN : Les dirigeants juifs, après le canular des Bermudes, étaient plongés dans le désespoir. Ils reconnaissaient maintenant que l'Amérique et la Grande-Bretagne - les deux grandes démocraties occidentales, les ennemis d'Hitler - étaient profondément engagées dans une politique de non-sauvetage des Juifs.

JAN KARSKI : J'ai été convoqué à la Maison Blanche par le président Roosevelt le 28 juillet 1943. Il m'a gardé environ une heure 20 minutes.

NARRATEUR: Jan Karski était un agent du gouvernement polonais en exil. Chrétien, il apportait des informations à l'intérieur et à l'extérieur de la Pologne. Une mission secrète : assister au camp de la mort de Belzec.

JAN KARSKI : Je lui ai fait mon rapport d'ouverture. « J'ai vu ce qui arrivait aux Juifs dans le ghetto de Varsovie. J'ai vu le camp de concentration de Belzec. J'ai vu des choses terribles. Il a écouté. La conclusion de cette partie du rapport était sa déclaration. Je devais retourner en Pologne à ce moment-là. « Tu diras à tes chefs que nous gagnerons cette guerre. Tu leur diras que les coupables seront punis pour leurs crimes. Tu leur diras que la Pologne a un ami dans cette maison. Et il tendit la main.

J'ai été impressionné par ceci -- "La Pologne a un ami à la Maison Blanche", le président Roosevelt. Seulement, si cela vous intéresse, lorsque l'ambassadeur m'a emmené dans la limousine par la porte latérale, il a chuchoté dans la rue : « Eh bien, le président n'a pas dit grand-chose », car c'étaient des généralités.

NARRATEUR: Dans la seconde moitié de 1943, la politique de longue date du gouvernement consistant à ne pas secourir les Juifs européens a été contestée simultanément sur deux fronts, le premier dans une branche du gouvernement normalement non impliquée avec les réfugiés, le département du Trésor. Secrétaire du Trésor Henri Morgenthau, un Juif, avait une relation de travail de 30 ans avec Franklin Roosevelt et était un ami personnel proche.

DAVID WYMAN : Ce serait Henry Morgenthau et certains membres non juifs du personnel du département du Trésor qui finiraient par découvrir l'obstruction délibérée du département d'État au sauvetage.

NARRATEUR: Tout a commencé lorsque Stephen Wise est venu à Washington avec un plan pour que la communauté juive américaine verse des fonds pour sauver 70 000 Juifs roumains. Pour éviter que les fonds ne tombent entre les mains de l'ennemi, Washington avait besoin d'une licence spéciale en temps de guerre qui devait être approuvée à la fois par l'État et le Trésor.

DAVID WYMAN : Le département d'État a bloqué la licence pendant 11 semaines, mais lorsque la demande est finalement parvenue au département du Trésor, elle a été approuvée dans les 24 heures.

NARRATEUR: Henry Morgenthau et son personnel du Trésor supposaient que les premiers pas vers le sauvetage des Juifs européens étaient en cours. Dans le même temps, le groupe persistant Bergson a lancé une campagne tous azimuts appelant à la création d'une agence gouvernementale de secours. En octobre, ils ont organisé une manifestation sans précédent à Washington. Quatre cents rabbins orthodoxes sont arrivés de tout le pays, deux jours avant le jour le plus saint de l'année juive, pour présenter une pétition au président.

RABBIN: Nous prions et appelons le Seigneur, béni soit-il, que notre très gracieux président, Franklin Delano Roosevelt, considère et reconnaisse cette heure capitale de l'histoire, afin qu'il puisse sauver le reste du peuple du Livre, le peuple d'Israël.

NARRATEUR: La pétition demandait la création d'une agence gouvernementale spéciale de sauvetage. Les rabbins s'attendaient à rencontrer le président, mais les dirigeants juifs opposés au groupe Bergson ont déconseillé à Roosevelt de le faire. Le vice-président Wallace a reçu la pétition. Les porte-parole de la Maison Blanche ont affirmé que le président était trop occupé, mais un coup d'œil à son calendrier de rendez-vous révèle qu'il était libre cet après-midi-là. Quelques semaines plus tard, la campagne pour une agence de secours s'est intensifiée. La législation conçue par le groupe Bergson, a été présentée conjointement au Congrès par Sénateur Guy Gillette, et le représentant Will Rogers, Jr.

WILL ROGERS, Jr. : Je viens de faire ce que n'importe qui aurait fait. Je ne me souciais pas tant du résultat que de faire une déclaration et que quelqu'un fasse une déclaration et que mon pays fasse une déclaration.Je voulais vraiment que les États-Unis – en tant que pays et en tant que nation – protestent et défendent le sauvetage de ces personnes quand cela pourrait être fait.

NARRATEUR: De retour au département du Trésor, le personnel interne de Morgenthau - l'avocat général du Trésor, Randolph Paul, son assistant Josiah DuBois, et le chef du contrôle des fonds étrangers, John Pehle, ont découvert des informations choquantes sur la licence qu'ils avaient délivrée cinq mois plus tôt pour sauver les Juifs roumains.

JEAN PEHLE : Lorsque nous avons délivré le permis et l'avons donné au Département d'État pour qu'il le transmette, nous avons supposé qu'il serait exécuté. Et lorsque nous avons entendu les agences juives impliquées, la licence n'avait jamais été reçue, et lorsque nous avons découvert qu'elles avaient été bloquées, nous avons bien sûr fait des recherches et on leur a dit qu'elles consultaient les Britanniques.

NARRATEUR: Avec 70 000 vies en jeu, le Trésor a commencé à enquêter sur le retard. Au même moment, sur la colline du Capitole, la pression montait contre l'inaction de l'administration.

WILL ROGERS, Jr. : Je trouve qu'il est très difficile d'essayer d'expliquer pourquoi l'administration n'a pas agi plus rapidement pour sauver les Juifs en Europe, surtout lorsque des situations se sont développées selon lesquelles ils savaient qu'ils pouvaient faire sortir certaines de ces personnes et qu'ils savaient qu'ils pouvaient faire quelque chose. La seule excuse que je puisse donner -- et elle est assez faible -- c'est qu'ils étaient mêlés au pétrole, aux Arabes, aux Britanniques, au mandat, à la Palestine et à tout le reste, et ils essayaient de regarde en bas de la route. Pendant ce temps, ces gens sont tués ici et ils envisagent 50 ou 25 ans dans le futur.

NARRATEUR: La résolution de sauvetage parrainée par le groupe Bergson a reçu un soutien bipartite inhabituel au Sénat, mais il y a eu des problèmes à la Chambre.

DAVID WYMAN : Lors des audiences de la Chambre, les pires problèmes se sont produits lorsque Breckinridge Long a comparu et a témoigné à huis clos.

NARRATEUR: Les déclarations grossièrement trompeuses de Long donnaient l'impression que le Département d'État faisait un travail remarquable, amenant 580 000 réfugiés juifs en Amérique depuis le début des années hitlériennes. Long a impressionné le comité de la Chambre et a remis en question la nécessité d'une agence de sauvetage distincte, mais ses déclarations étaient fausses.

JEAN PEHLE : La vérité était que bien moins de la moitié des personnes qu'il prétendait étaient entrées en Amérique et que beaucoup d'entre elles n'étaient pas juives. Son témoignage a bloqué le projet de loi.

NARRATEUR: Des groupes juifs ont réfuté Long, et les politiques du Département d'État ont commencé à s'effondrer. Le personnel du Trésor a découvert l'arme fumante lorsqu'ils ont pressé le Département d'État et les Britanniques d'expliquer le retard de la licence.

JEAN PEHLE : Et l'ambassade américaine est allée voir les autorités britanniques et a reçu une lettre disant que la raison pour laquelle les Britanniques s'opposaient à la délivrance de la licence était la difficulté de se débarrasser d'un nombre considérable de réfugiés s'ils étaient secourus.

NARRATEUR: « Le ministère des Affaires étrangères est préoccupé par les difficultés de disposer d'un nombre considérable de Juifs s'ils sont sauvés du territoire occupé par l'ennemi. » Les mots ont été caractérisés par Morgenthau comme "une combinaison satanique de froid britannique et de double langage diplomatique - froid et correct et s'ajoutant à une condamnation à mort". L'attitude du Département d'État était tout aussi horrible. Il y avait toujours le danger que le gouvernement allemand accepte de remettre aux États-Unis et à la Grande-Bretagne un grand nombre de réfugiés juifs.

DAVID WYMAN : Finalement, c'était au grand jour, la vraie raison pour laquelle les Britanniques et le Département d'État faisaient obstruction au sauvetage - la peur qu'un grand nombre de Juifs ne soient réellement libérés.

NARRATEUR: Ensuite, les enquêteurs du Trésor ont découvert une copie du câble du Département d'État ordonnant à sa légation en Suisse de ne pas transmettre les rapports d'extermination.

JEAN PEHLE : Nos amis du Département d'État nous ont informés que non seulement le Département d'État n'était pas intéressé par le problème des réfugiés, mais qu'il supprimait activement les informations sur l'étendue de l'Holocauste en envoyant des instructions à leur légation en Suisse pour ne pas autoriser les agences à transmettre de telles histoires. Supprimer les informations ? Le gouvernement devient alors complice de ce que faisaient les nazis en cachant des informations au public américain.

NARRATEUR: Les enquêteurs du Trésor ont ensuite découvert une tentative du Département d'État de dissimuler ce câble.

JEAN PEHLE : Lorsque nous avons découvert que non seulement le Département d'État avait supprimé des informations sur l'étendue de l'Holocauste, mais qu'il avait tenté de les dissimuler, nous avons alors estimé que cela devait être porté à l'attention du Président. Ce qui était si choquant devait être corrigé.

NARRATEUR: Indigné par leur découverte, le personnel du Trésor a immédiatement écrit un rapport au secrétaire Morgenthau. Ils ont fait la chronique de l'obstructionnisme du département d'État et ont exhorté leur patron à aller voir le président. Josiah DuBois passa le jour de Noël 1943 à rédiger le « Rapport au secrétaire sur l'acquiescement de ce gouvernement dans le meurtre des Juifs ».

JEAN PEHLE : Le secrétaire Morgenthau, qui valorisait avant tout sa relation avec le président, a néanmoins estimé qu'il devait se mettre en jeu et être le porte-parole sur cette question.

NARRATEUR: 16 janvier 1944 - le rapport du Trésor accusant le département d'État a été présenté lors d'une réunion inhabituelle dimanche à la Maison Blanche.

JEAN PEHLE : Nous avons rencontré le président Roosevelt dans le bureau ovale, le secrétaire Morgenthau, Randolph Paul et moi-même. Le président n'a pas lu le rapport, mais Morgenthau m'a demandé d'expliquer pourquoi nous étions là et pourquoi nous pensions qu'une agence distincte en dehors du département d'État était indispensable. Et à la fin de la réunion, le Président a dit : « Nous allons le faire.

NARRATEUR: Six jours plus tard, FDR a officiellement renversé la politique d'obstruction du gouvernement. Il a signé le décret exécutif 9417, créant le Commission des réfugiés de guerre, qui a été chargé de prendre toutes les mesures pour secourir les victimes de l'oppression ennemie en danger imminent de mort.

DAVID WYMAN : La vraie raison pour laquelle Roosevelt a créé le conseil d'administration n'était pas à cause d'un éveil moral soudain – après tout, il avait toujours été au courant des faits de base – c'était une décision politique. Enfin, les forces sur deux chemins différents – les développements au département du Trésor et la résolution de sauvetage dirigée par Bergson au Congrès – se sont réunies. Ce que Roosevelt a réalisé, c'est qu'il était confronté non seulement aux révélations du Trésor, mais aussi que ce n'était qu'une question de jours avant que la résolution de sauvetage ne vienne au Sénat pour débat, et lorsque cette discussion a eu lieu, c'était presque certain que certaines des révélations choquantes qu'il avait vues au département du Trésor allaient passer au premier plan et être clairement portées à l'attention du public. Confronté à ce méchant scandale, Roosevelt a fait le pas, a créé le War Refugee Board et a ainsi coupé court aux discussions au Congrès.

NARRATEUR: Morgenthau, avec le secrétaire d'État Hull et le secrétaire à la Guerre Stimson, sont devenus les chefs nominaux du War Refugee Board, et sur la recommandation de Morgenthau, John Pehle a pris en charge le poste de directeur par intérim.

JEAN PEHLE : Je me souviens du jour où le décret a été signé. Et je suis rentré à la maison et le téléphone a sonné et il y avait une femme au téléphone qui s'est présentée comme l'épouse d'un éminent médecin de Washington. Et elle a dit : « Êtes-vous juif ? Et j'ai dit non. Et elle a dit: "Pourquoi faites-vous cela?" Et j'ai essayé de lui expliquer ce que nous faisions, mais il y avait quelqu'un qui appelait au téléphone et lui disait pourquoi j'avais accepté d'être à la tête du War Refugee Board ? Eh bien, c'est un échantillon d'antisémitisme.

NARRATEUR: Pehle et le conseil d'administration ont fait face à une route difficile. Le financement du gouvernement était maigre. La plupart des coûts ont été payés par des organisations juives privées. D'autres agences gouvernementales ont refusé de coopérer, comme à la fin de 1944. Le conseil a approuvé une proposition des dirigeants juifs américains de bombarder les chambres à gaz à Auschwitz, mais la proposition a été sabotée.

JEAN PEHLE : Les agences juives elles-mêmes n'étaient pas sûres de vouloir que nous organisions cela. Le bombardement des lignes de chemin de fer n'est pas très efficace car elles peuvent être reconstruites du jour au lendemain, cela impliquait donc d'anéantir l'installation d'extermination. Et finalement, après beaucoup d'introspection, nous l'avons recommandé au ministère de la Guerre.

NARRATEUR: Auschwitz était situé dans un district stratégique de raffinage du pétrole en Pologne. Les raffineries n'étaient pas plus éloignées de 45 milles de ces crématoires.

JEAN PEHLE : Après avoir recommandé au ministère de la Guerre de bombarder les installations d'extermination d'Auschwitz, on nous a dit que ce n'était pas possible. Lorsque nous avons poursuivi cela plus loin, on nous a dit que cela impliquerait l'envoi de bombardiers d'Angleterre et que les chasseurs à réaction ne pouvaient pas escorter les bombardiers aussi loin, et donc il n'était pas possible de le faire. Plus tard, peut-être après la guerre, nous avons découvert qu'au moment même où nous recommandions cela, des bombardements tout autour d'Auschwitz se déroulaient depuis l'Italie, et nous avions été induits en erreur.

NARRATEUR: Quelque 2 800 bombardiers ont visé les raffineries de pétrole pendant les mois où 150 000 Juifs étaient gazés. À deux reprises, des flottes de bombardiers lourds ont en fait survolé les chambres à gaz, visant l'I.G. Usine de carburant Farben à moins de huit kilomètres. Quelques bombes ont accidentellement atteint Auschwitz même, tuant 85 prisonniers, civils et gardes SS. Cette photographie montre clairement que le ministère de la Guerre a refusé de considérer la destruction d'Auschwitz comme faisant partie de sa mission.

Ces bombes volant vers I.G. Farben ont été ciblés pour l'usine de carburant, pas le camp de la mort immédiatement en dessous. Avec presque aucune coopération d'autres agences gouvernementales, le conseil d'administration a tout de même réussi à acheminer des fournitures indispensables à quelques camps derrière les lignes ennemies. en menaçant son gouvernement de châtiments d'après-guerre et en sauvant des dizaines de milliers de Juifs de Budapest grâce aux efforts de son agent, Raoul Wallenberg et en Amérique, a établi un seul camp de réfugiés à Fort Ontario, une base militaire abandonnée.

JEAN PEHLE : Nous avons estimé que puisque nous exhortions d'autres pays à accueillir des réfugiés, nous devions faire quelque chose nous-mêmes, et donc nous avons établi un camp à Oswego, New York, mais c'était en grande partie un geste symbolique.

NARRATEUR: Neuf cent quatre-vingt-deux réfugiés sont arrivés en août 1944. Le
l'administration a brossé un tableau magnanime -- 55 000 places de quota pour cette seule année n'ont pas été utilisées.

DAVID WYMAN : En fin de compte, le War Refugee Board a joué un rôle vital en sauvant la vie de 200 000 Juifs, une contribution très précieuse, certes, mais le nombre est terriblement faible, comparé au total de six millions de tués. Le conseil d'administration a prouvé que quelques bonnes personnes – chrétiens et juifs – pouvaient enfin briser les murs de l'indifférence. La grande honte est que si Roosevelt avait créé le conseil un an plus tôt et s'il avait été vraiment habilité, le War Refugee Board aurait pu sauver des dizaines de milliers - voire des centaines de milliers de plus et, ce faisant, avoir sauvé la conscience de la nation.

NARRATEUR: Dans les derniers jours de la guerre, dans une petite ville de Tchécoslovaquie, Kurt Klein, avec les forces de libération américaines, a libéré 120 jeunes femmes juives qui avaient été abandonnées par leurs gardes SS pour mourir dans une vieille usine. Ils étaient les derniers des 4 000 qui, pendant des années, étaient passés des camps de travail aux camps de concentration et, à la fin, étaient sur une marche de la mort de cinq mois. La plupart étaient morts en cours de route.

KURT KLEIN : En entrant dans la cour de l'usine, j'ai vu ce que je ne peux décrire que comme des squelettes ambulants s'acquittant de leur tâche pathétique consistant à pomper de l'eau à l'aide d'une pompe à main au centre de la cour. De l'autre côté, j'ai vu une fille adossée à l'entrée de l'usine. Je me suis approché d'elle et j'ai remarqué qu'elle semblait en une condition physique légèrement meilleure que les autres. J'ai posé des questions sur ses compagnons, et elle a dit: "Viens, laisse-moi te montrer", et nous sommes entrés.

Ce qui m'a accueilli à l'intérieur était une scène de dévastation totale. Des filles gisaient tout autour du sol sur des morceaux de paille, certaines d'entre elles de toute évidence assez proches de la mort. Une chose extraordinaire s'est produite à ce moment-là. Mon guide a fait un geste large et a dit quelques mots qui sont indélébiles dans mon esprit - "Noble soit l'homme, miséricordieux et bon" - et j'ai reconnu cela comme une ligne d'un poème du poète allemand Goethe. Et pour moi, c'était un acte d'accusation dévastateur pour tout ce que les nazis avaient perpétré contre ces femmes.

Bien sûr, nous nous sommes immédiatement mis au travail pour aider les filles à se rendre à l'hôpital où j'ai découvert que la fille qui avait été mon guide était tombée gravement malade et était classée dans un état critique. Néanmoins, lorsque je me suis approché de sa couchette, elle a semblé assez lucide et nous avons longuement discuté. Alors que je m'apprêtais à partir, elle me tendit sans un mot quelques feuilles de papier qui étaient ses réflexions sur les événements récents.

[en train de lire] "La liberté - je l'accueille dans les rayons du soleil d'or, et je vous salue, braves soldats américains. Vous demandez ce que nous avons souffert, ce que nous avons vécu. Votre sympathie est grande, mais nous ne pouvons pas dire l'indicible, et vous pourriez ne pas comprendre notre langue."

GERDA WEISSMANN KLEIN : [en train de lire] "Vous êtes des gens de liberté et nous, sommes-nous encore ou encore humains ? Oui, ils ont essayé de nous entraîner au plus bas niveau de l'existence humaine, nous ont avilis et traités pire que des animaux, pourtant quelque chose semble être resté vivant en nous C'est une âme qui est sensible à la beauté du printemps épanoui, le cœur qui bat dans notre poitrine et palpite d'être. La douleur surgit à travers ce cœur nouveau. Lentement, la coquille pétrifiée dans laquelle de cruels barbares ont couper des blessures profondes se répare, laissant un cœur vulnérable et sensible. Je dois vous dire, bons Américains, les mots d'adieu de mes amis mourants ont été chuchotés de lèvres exsangues : « Bienvenue-les. Bienvenue à nos libérateurs. »

KURT KLEIN : [en train de lire] . Je sais qu'ils sont proches. Je ne les verrai plus, alors saluez-les pour moi, eux qui vous libèrent.

La fille qui a écrit ces mots éloquents était Gerda Weissmann, qui est ma femme depuis 46 ans.

NARRATEUR: Après la guerre, Kurt Klein a reçu un message en réponse à des questions sur ses parents. « En réponse à votre lettre, nous avons le regret de vous informer que Ludwig et Alice Klein ont été déportés le 19 août 1942, en direction d'Auschwitz et, à ce jour, ne figurent pas dans nos fichiers de rapatriés.


La politique américaine pendant la Seconde Guerre mondiale : l'armée américaine et l'Holocauste

Le 5 avril 1945, des unités de la quatrième division blindée américaine de la troisième armée furent les premières américaines à découvrir un camp avec des prisonniers et des cadavres.

Ohrdruf était un sous-camp de Buchenwald, et sur les 10 000 hommes esclaves détenus, beaucoup avaient été envoyés en marche de la mort, abattus dans des fosses, ou leurs cadavres étaient entassés dans les bois et brûlés. Les Américains ont trouvé le camp par accident et ils ne sont pas partis pour libérer les camps, ils sont tombés sur eux et ont trouvé les corps affamés et frêles de centaines de prisonniers qui avaient réussi à survivre, ainsi que les cadavres. A Nordhausen, le 11, la division américaine Timberwolf a trouvé 3 000 cadavres et 700 survivants affamés, malades et blessés de guerre qui étaient des esclaves dans les usines de fusées V-2.

Un soldat américain juif d'origine autrichienne, Fred Bohm, a aidé à libérer Nordhausen. Il a décrit ses collègues GI comme n'ayant aucun sentiment particulier pour combattre les Allemands. Ils pensaient également que toutes les histoires qu'ils avaient lues dans le journal, ou que je leur avais racontées par expérience de première main, n'étaient pas vraies ou du moins exagérées. Et il n'a pas pénétré, de quoi il s'agissait, jusqu'à ce que nous soyons entrés dans Nordhausen.&rdquo

Lorsque l'équipe de combat américaine 9 du 9 e bataillon d'infanterie blindée, sixième division blindée a été menée à Buchenwald par les Russes, le camp contenait 30 000 prisonniers dans une pyramide de pouvoir, avec des communistes allemands au sommet, dans la caserne principale, et des Juifs et des gitans au fond, vivant à Little Camp, dans un assortiment de granges.

Les prisonniers de la caserne de Buchenwald avaient une apparence raisonnablement saine. Le Petit Camp comptait 1 000 à 1 200 prisonniers dans un espace prévu pour 450. Des témoins ont décrit les prisonniers comme « émaciés au-delà de toute imagination ou description. Leurs jambes et leurs bras étaient des bâtons avec d'énormes articulations saillantes, et leurs reins étaient souillés par leurs propres excréments. Leurs yeux étaient si enfoncés qu'ils paraissaient aveugles. S'ils se déplaçaient, c'était avec une lenteur rampante qui les faisait ressembler à d'énormes araignées léthargiques. Beaucoup gisaient dans leurs couchettes comme s'ils étaient morts.» Après la libération, des centaines de prisonniers mouraient chaque jour.

Les généraux George Patton, Omar Bradley et Dwight Eisenhower sont arrivés à Ohrdruf le 12 avril, le jour de la mort du président Franklin D. Roosevelt. Ils ont trouvé 3 200 corps nus et émaciés dans des tombes peu profondes. Eisenhower a trouvé un hangar empilé jusqu'au plafond avec des corps, divers appareils de torture et un bloc de boucher pour briser les plombages en or de la bouche des morts. Patton est tombé physiquement malade. Eisenhower est devenu blanc à la scène à l'intérieur des portes, mais a insisté pour voir tout le camp. « On nous dit que le soldat américain ne sait pas pourquoi il se battait », a-t-il déclaré. &ldquoMaintenant, il saura au moins contre quoi il se bat.&rdquo

Après avoir quitté Ohrdruf, Eisenhower écrivit au chef d'état-major, le général George Marshall, pour tenter de décrire des choses qui « dont la description était » de la mort nous a submergés.» Patton, dont la réputation de ténacité était légendaire, a été vaincue. Il a refusé d'entrer dans une pièce où étaient entassés les corps nus d'hommes morts de faim, affirmant qu'"il tomberait malade s'il le faisait", a rapporté Eisenhower. &ldquoJ'ai visité tous les coins et recoins.&rdquo C'était son devoir, pensait-il, &ldquoto être en mesure à partir de ce moment-là de témoigner de ces choses au cas où il y aurait jamais eu à la maison la croyance &hellip que les histoires de brutalité nazie n'étaient que de la propagande. » (Apparemment, il avait alors l'intuition que ces crimes pourraient être niés.)

Eisenhower a donné l'ordre aux unités américaines de la région de visiter le camp. Il a également lancé un appel à la presse de retour chez lui. Un groupe d'éminents journalistes, dirigé par le doyen des éditeurs américains, Joseph Pulitzer, est venu voir les camps de concentration. Pulitzer avait initialement "un état d'esprit suspect", a-t-il écrit. Il s'attendait à découvrir que bon nombre des « terribles rapports » imprimés aux États-Unis étaient « des exagérations et en grande partie de la propagande ».

En quelques jours, des délégations du Congrès sont venues visiter les camps de concentration, accompagnées de journalistes et de photographes.Le général Patton était tellement en colère contre ce qu'il a trouvé à Buchenwald qu'il a ordonné à la police militaire d'aller à Weimar, à six kilomètres de là, et de ramener 1 000 civils pour voir ce que leurs dirigeants avaient fait, pour voir ce que certains êtres humains pouvaient faire à d'autres. Les députés étaient tellement indignés qu'ils en ont ramené 2000. Certains se sont détournés. Certains se sont évanouis. Même les correspondants vétérans et marqués par la bataille ont été frappés de mutisme. Dans une émission légendaire du 15 avril, Edward R. Murrow a donné aux auditeurs de la radio américaine une description étonnante et factuelle de Buchenwald, des tas de cadavres si émaciés que ceux qui ont été touchés à la tête avaient à peine saigné, et de ces enfants qui vivaient encore, tatoués de chiffres, dont les côtes transparaissaient à travers leurs chemises fines. « Je vous prie de croire ce que j'ai dit à propos de Buchenwald », a demandé Murrow aux auditeurs. &ldquoJ'ai rapporté ce que j'ai vu et entendu, mais je n'ai pas de mots pour une partie seulement.» Il a ajouté, &ldquoSi je vous ai offensé par ce récit plutôt doux de Buchenwald, je ne suis pas le moins du monde désolé.»

Ce sont ces reportages, les images d'actualités tournées et diffusées dans les théâtres, et les visites de délégations importantes qui se sont avérées influentes dans la conscience publique des atrocités allemandes encore anonymes et de la perception que quelque chose d'horrible avait été fait aux Juifs.

Ensuite, les forces américaines ont libéré Dachau, le premier camp de concentration construit par les Allemands en 1933. Il y avait 67 665 prisonniers enregistrés à Dachau et ses sous-camps 43 350 étaient des prisonniers politiques 22 100 étaient des Juifs, et un pourcentage d'« autres ». déplacé les prisonniers des camps de concentration près du front pour empêcher leur libération. Les transports sont arrivés à Dachau en continu, entraînant une grave détérioration des conditions. Les épidémies de typhus, les mauvaises conditions sanitaires et l'affaiblissement des prisonniers ont encore aggravé les conditions et propagé la maladie encore plus rapidement.

Le 26 avril 1945, alors que les Américains approchaient de Dachau, environ 7 000 prisonniers, pour la plupart des Juifs, ont été envoyés en marche de la mort vers Tegernsee. Trois jours plus tard, les troupes américaines ont libéré le camp principal et ont trouvé 28 wagons de corps en décomposition en plus de milliers de prisonniers affamés et mourants. Puis, début mai 1945, les forces américaines libèrent les prisonniers qui avaient été envoyés dans la marche de la mort.

Après la Seconde Guerre mondiale, les Alliés sont confrontés au rapatriement de 7 000 000 de personnes déplacées en Allemagne et en Autriche, dont 1 000 000 ont refusé ou n'ont pas pu regagner leurs foyers. Ceux-ci comprenaient des ressortissants des pays baltes, des Polonais, des Ukrainiens et des Yougoslaves qui étaient anticommunistes et/ou fascistes craignant d'être poursuivis pour collaboration avec les nazis et les juifs. Les Alliés ont été contraints de servir des citoyens de 52 nationalités dans 900 camps de personnes déplacées, sous l'égide de l'Administration des Nations Unies pour les secours et la réhabilitation (UNRRA). Le manque de personnel qualifié, l'absence d'une politique claire et une mauvaise planification et gestion ont empêché l'agence de remplir correctement son rôle. Les organisations de secours privées ont été progressivement autorisées à opérer dans les camps, mais au mieux ne pouvaient fournir qu'une aide partielle. Par conséquent, l'armée des États-Unis, avec un budget réduit et un personnel inexpérimenté, a assumé la responsabilité majeure des DP. Ce n'était pas une responsabilité qu'ils anticipaient ou qu'ils acceptaient, mais ils n'avaient pas d'autre choix.

Chaque groupe national et confession religieuse exigeait la reconnaissance de ses propres problèmes. Pour éviter les accusations de discrimination, l'armée américaine a adopté une politique d'impartialité envers toutes les personnes déplacées, une politique qui a affecté négativement les personnes déplacées juives hébergées dans les mêmes camps que les Polonais, les ressortissants baltes et les Ukrainiens. Dans ces camps, les Juifs qui ont survécu à l'Holocauste sont restés exposés à la discrimination antisémite. Ils vivaient parmi des antisémites hostiles à leur égard. De plus, ce n'est qu'après la libération que les survivants pouvaient commencer à ressentir, à sentir ce qui avait été perdu. D'autres pouvaient rentrer chez eux. Les survivants juifs n'avaient pas de foyer où retourner.

L'armée américaine est assiégée. Formés à la guerre, ils ont dû jongler avec de multiples missions : l'occupation, la guerre froide, et les problèmes de survivants naturellement méfiants de toute autorité et ayant besoin de soins médicaux et psychologiques.

Les problèmes à court terme, tels que le logement, les soins médicaux, la nourriture et le regroupement familial, étaient aigus. L'armée n'avait pas de stratégie à long terme. Les survivants n'avaient nulle part où aller. La Grande-Bretagne n'était pas disposée à autoriser l'immigration juive en Palestine et les États-Unis n'étaient pas prêts à accueillir des réfugiés.

Les homosexuels ont continué à souffrir, même avec la fin de la guerre. Le paragraphe 175 du code juridique allemand stipulait que l'homosexualité masculine, mais pas le lesbianisme féminin, était passible d'une peine d'emprisonnement. Après 1943, les homosexuels masculins ont été contraints de porter un triangle rose et ont été envoyés dans les camps de la mort. Après la libération, les Américains n'ont pas abrogé le paragraphe 175 et ont envoyé les détenus homosexuels libérés des camps dans d'autres prisons.

Le traitement préférentiel des Juifs a été refusé au motif qu'il s'agirait d'une confirmation de la doctrine raciale nazie, qui différenciait les Juifs des autres. Les Juifs étaient donc traités en fonction de leur pays d'origine. Les Juifs d'Allemagne, par exemple, étaient classés comme « étrangers ennemis », au même titre que les nazis.

Les troupes américaines qui ont libéré les camps de concentration ont ressenti de la sympathie pour les personnes déplacées juives, et de nombreux GIS et officiers juifs ont fait tout leur possible pour aider les survivants. Mais cette sympathie ne s'étendait pas aux hommes qui arrivaient après les rotations de troupes. Peu familiers avec l'histoire et les faits, ils avaient peu ou pas de sympathie pour les Juifs. Cela n'a pas aidé que les survivants des camps de concentration se méfient des gens, soient hypersensibles et aient acquis des habitudes qui ne se comparent pas favorablement à la population allemande et autrichienne locale. Certains se sont opposés au fait qu'ils s'occupaient de leurs besoins biologiques dans les couloirs et qu'à l'extérieur un officier a fourni une solution simple de latrines et le problème a cessé.

Les contacts des Américains avec des Allemands antisémites ont suscité des préjugés personnels innés des troupes. Certains commandants américains soupçonnaient que les DP d'Europe de l'Est comprenaient des agents soviétiques et que les Juifs avaient une prédisposition aux croyances communistes. L'armée a également traité les DP comme s'ils faisaient obstacle à la ruée d'avant la guerre froide pour réhabiliter l'Allemagne. En juin 1945, les conflits étaient suffisamment vifs pour que le président Truman envoie Earl G. Harrison dans la zone américaine en mission d'enquête. Sa visite était pleine de connotations politiques et son rapport était une bombe.

Ses conclusions étaient dures, voire exagérées :

Ses recommandations étaient tout aussi dramatiques :

Après le pogrom des fascistes polonais qui ont tué 60 à 70 Juifs à Kielce, en Pologne, le 4 juillet 1946, plus de 100 000 Juifs ont fui vers la zone américaine aidés par Beriḥah, surpeuplant les camps et grevant le budget de l'armée, mais lorsque l'administration a tenté de fermer les frontières, les Juifs américains ont fait pression sur eux pour les rouvrir. À deux reprises, le gouvernement américain a maintenu les frontières ouvertes.

D'avril 1945 à l'été 1947, la population juive DP dans la zone américaine a explosé de 30 000 à 250 000 alors que les Juifs fuyaient le bloc soviétique. Les Juifs n'avaient nulle part où aller, puisque personne ne les accueillerait. Alors que leurs besoins augmentaient et que l'armée américaine chargée de s'occuper d'eux était limitée par des coupes budgétaires, les États-Unis ont tenté de transférer le contrôle des Juifs aux Allemands locaux. gouvernements, que les Juifs ont refusé d'accepter en aucune circonstance.

Le 19 avril 1947, le général Lucius Clay, commandant des forces américaines en Allemagne, ferma les frontières de la zone américaine et refusa l'aide de l'ONU aux nouveaux arrivants, mais 12 000 Juifs de Roumanie et de Hongrie réussirent à entrer. L'armée américaine fermait généralement les yeux sur l'immigration illégale, surtout lorsque les immigrants étaient juifs. Mais au fil du temps et des remplacements de troupes, la communication, la tolérance et les relations se sont détériorées entre les Américains et les Juifs, notamment en matière de marché noir, ce qui a entraîné des raids et même des violences.

Quand Israël a été créé en mai 1948 et que le Congrès a adopté le projet de loi Wiley-Revercomb sur les personnes déplacées autorisant 100 000 personnes déplacées à venir en Amérique, la situation a encore changé. Les camps étaient essentiellement vides et changeaient l'attitude de l'armée envers ceux qui restaient.

En fin de compte, l'armée a été louée par certains historiens et universitaires, et vilipendée par d'autres. Typique sont Abraham Hyman qui appelle la période d'après-guerre et le traitement de l'armée des DP juifs les meilleures heures de l'armée. Leonard Dinnerstein, un historien, a critiqué l'armée pour son insensibilité et sa dureté excessive.

Sources: Encyclopédie Judaica. &copier 2008 Le groupe Gale. Tous les droits sont réservés
I. Gutman (éd.), Encyclopédie Macmillan de l'Holocauste (1990)
A. Grobman, Se battre pour les âmes, le comité de sauvetage de Vaad Hatzalah dans l'Europe d'après-guerre (2004).

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Réponse américaine à l'Holocauste - HISTOIRE

Les États-Unis et le Holocaust Project Group :

Cette page a été créée par Lauren Freeman, sur la prévalence de l'antisémitisme aux États-Unis pendant l'Holocauste. Une grande partie des informations suivantes a été tirée du livre de David Wyman L'Abandon des Juifs : l'Amérique et l'Holocauste 1941-1945 (page de livre Wikipédia de 1984).

Une attitude répandue

Pendant l'Holocauste, l'antisémitisme était un facteur qui limitait l'action des Juifs américains pendant la guerre et mettait les Juifs américains dans une position difficile. Il est clair que l'antisémitisme était une attitude répandue aux États-Unis, ce qui était particulièrement pratique pour l'Amérique pendant l'Holocauste. Aux États-Unis, l'antisémitisme, qui a atteint des niveaux élevés à la fin des années 1930, a continué à augmenter dans les années 1940. Pendant les années qui ont précédé Pearl Harbor, plus d'une centaine d'organisations antisémites étaient responsables de la propagande haineuse dans le public américain. En outre, en particulier à New York et à Boston, de jeunes gangs ont vandalisé des cimetières et des synagogues juifs, et les attaques contre les jeunes juifs étaient courantes. Des croix gammées et des slogans anti-juifs, ainsi que de la littérature antisémite ont été répandus.

Un autre type d'antisémitisme en Amérique à cette époque était « l'antisémitisme passif ». Bien que de nombreux Américains ne nuisaient pas physiquement à un Juif, ils avaient des sentiments internes négatifs à leur égard. Tout au long de l'histoire, les Juifs ont été continuellement méprisés et utilisés comme boucs émissaires. Par conséquent, pendant l'Holocauste, « l'antisémitisme passif » signifiait que ces personnes étaient déjà enclines à ne pas se soucier des Juifs en Europe, et encore moins en Amérique. réponse à cette crise. En raison de ce manque d'inquiétude, sur la photo suivante, on peut voir que lorsque l'Amérique s'est finalement impliquée, il était trop tard.

L'antisémitisme au Congrès et dans l'armée

Il y avait un sentiment antisémite au Congrès, ainsi que dans les forces armées américaines. Au Congrès, l'antisémitisme était un facteur expliquant l'hostilité commune envers l'immigration des réfugiés. l'antisémitisme expliquait les actions du Congrès qui bloquaient tous les refuges probables pour les Juifs. l'entrée en Palestine. Le représentant John Rankin, un exemple d'antisémite flagrant au Congrès, s'en est pris fréquemment et verbalement aux Juifs. problème évident au sein du gouvernement américain. Dans l'armée, de nombreux officiers supérieurs utilisaient des mots tels que « kikes » et plaisantaient ouvertement sur les stéréotypes antisémites. De plus, les officiers juifs ont exprimé leur frustration face aux attitudes antisémites dans les rangs supérieurs. Les photos suivantes sont des réfugiés européens.

L'antisémitisme aux États-Unis a également été prouvé dans des sondages d'opinion nationaux réalisés entre le milieu des années trente et la fin des années quarante. Les résultats ont montré que plus de la moitié de la population américaine considérait les Juifs comme avides et malhonnêtes. C'est une proportion effrayante. Ces sondages ont également révélé que de nombreux Américains pensaient que les Juifs étaient trop puissants aux États-Unis. Des sondages similaires ont également été réalisés, l'un d'entre eux posant que 35 à 40 % de la population était prête à accepter une campagne anti-juive. En conclusion , l'antisémitisme était très répandu aux États-Unis, empêchant à son tour les Américains de vouloir aider les Juifs en Europe.

Si le public américain et pire encore, son gouvernement, méprisaient les Juifs dans leur propre pays, pourquoi se soucieraient-ils d'aider les Juifs en Europe ?


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