Tom Horn est pendu dans le Wyoming pour le meurtre de Willie Nickell

Tom Horn est pendu dans le Wyoming pour le meurtre de Willie Nickell


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Le 20 novembre 1903, le tristement célèbre tueur à gages Tom Horn est pendu pour avoir prétendument assassiné Willie Nickell, le fils de 14 ans d'un éleveur de moutons du sud du Wyoming.

Certains historiens se sont depuis demandé si Horn avait vraiment tué le garçon, soulignant que le jury l'avait condamné uniquement sur la base d'aveux ivres que Horn aurait prétendument faits à un détective. Le jury semble également n'avoir pas accordé suffisamment de poids au témoignage d'un certain nombre de témoins crédibles qui ont affirmé que Horn n'aurait pas pu commettre le crime. Pourtant, même les défenseurs de Horn dans l'affaire Nickell ne contestent pas qu'il était un tueur à gages brutal qui était incontestablement responsable de nombreux autres décès.

Né en 1860 à Memphis, Missouri, Horn aurait montré une aptitude pour la chasse et le tir à un âge précoce. Après s'être déplacé vers l'ouest au milieu des années 1870, Horn était à plusieurs reprises un cow-boy, un mineur, un éclaireur de l'armée, un shérif adjoint et un emballeur pour les Rough Riders à Cuba, mais sa carrière la plus notoire était celle de mercenaire. Horn a d'abord travaillé pour la célèbre Pinkerton Detective Agency qui l'a embauché pour traquer et appréhender - violemment si nécessaire - les hors-la-loi occidentaux qui s'en prenaient aux clients de Pinkerton, comme les banques et les chemins de fer qui pouvaient se permettre de payer pour l'application de la loi privée là où le système public leur a fait défaut. . Mais après quatre ans en tant que Pinkerton, Horn s'était ennuyé ; et en 1894, il s'engagea comme tueur à gages avec la Wyoming Cattlemen's Association, une organisation privée. Pendant plusieurs années, les grands éleveurs de bétail du Wyoming menaient une guerre d'autodéfense dans le comté de Johnson contre un groupe diversifié de petits agriculteurs, d'éleveurs de moutons et de voleurs qui résistaient à leur domination. En 1894, la publicité négative avait rendu une guerre publique trop coûteuse. Au lieu de cela, les éleveurs se sont tournés vers des moyens plus furtifs, embauchant Horn pour qu'il utilise ses compétences de maniement des armes à feu avec un effet mortel en tendant une embuscade et en assassinant tout homme que les éleveurs ont qualifié de fauteur de troubles. Comme il tirait souvent jusqu'à 200 mètres de distance, la plupart des victimes de Horn n'ont même jamais su ce qui les avait frappées.

Certains historiens suggèrent que Horn a peut-être assassiné Willie Nickell par accident, ayant pris le garçon pour son père. D'autres, cependant, soutiennent qu'il est plus probable que Horn ait été délibérément condamné pour un crime qu'il n'a pas commis par des citoyens du Wyoming voyant une opportunité de se venger.


Tom Horn est pendu dans le Wyoming pour le meurtre de Willie Nickell - HISTOIRE

La réputation durable de Tom Horn repose sur le moment en 1903 où il a été pendu à Cheyenne, Wyoming, pour le meurtre de Willie Nickell, quatorze ans. C'était, à certains égards, une fin ironique, car Horn n'était pas un « hors-la-loi » comme Jesse James ou Butch Cassidy ou un voleur moins connu. Il n'a rien pris à sa victime. Ce n'était pas un meurtrier avec un mobile personnel. Il n'avait que très peu de connaissances avec Willie Nickell ou n'importe quel membre de sa famille et aucune querelle personnelle avec aucun d'entre eux. Tom Horn a été pendu parce que son jury croyait qu'il était un assassin, un tueur à gages.

Pendant la plus grande partie de sa vie, Tom Horn avait été un homme de loi, ou, du moins, il avait agi au service de la loi. Il avait été éclaireur civil pour l'armée américaine en Arizona dans les années 1880. En 1890, il devient agent de la Pinkerton Detective Agency. Pinkerton's, fondée en 1850 par Allan Pinkerton et exploitée par ses fils William et Robert, était une agence de détectives privés de grande réputation. Allan Pinkerton a rendu compte de complots d'assassinat contre le président Abraham Lincoln et a organisé des espions pour le général George McClellan pendant la guerre civile. William Pinkerton a développé une large clientèle dans l'ouest des États-Unis, principalement parmi les chemins de fer et les grandes entreprises. L'opération Pinkerton a travaillé en étroite collaboration avec les forces de l'ordre du gouvernement, mais a préféré utiliser des agents infiltrés. « Des rumeurs ont persisté selon lesquelles des détectives travaillaient secrètement des deux côtés de la même affaire, kidnappaient des témoins, soudoyaient des jurys, [et] utilisaient couramment la violence pour briser les grèves et contraindre les aveux[.] »[1] En conséquence, la réputation de l'agence Pinkerton était quelque peu mixte.

Horn est resté moins de cinq ans chez Pinkerton. Cependant, il semble être parti en bons termes avec son employeur. Le 12 avril 1895, William Pinkerton le recommande à Frank M. Canton, sous-shérif du comté de Pawnee, Oklahoma :

"Cher Monsieur:

Je reçois votre lettre très complète et complète du 7 avril et j'en note le contenu. Comme nous n'avons pas le bon type d'homme pour ce travail difficile là-bas, j'ai renvoyé l'affaire au surintendant. McParland à Denver, en lui envoyant une copie de votre lettre. J'ai été très heureux d'avoir de vos nouvelles et je n'étais pas au courant de votre changement de place. J'imagine que quiconque se lance dans ce travail trouvera cela assez difficile à faire et nous n'avons pas dans ce bureau disponible un homme tel que je suis convaincu qu'il remplirait la facture dans tous les détails.

Tom Horn, qui était dans notre bureau de Denver, serait un homme bien pour l'endroit, et je demanderai à McParland de communiquer avec lui et de voir s'il ne peut pas être obtenu pour le service et pour la durée que vous voulez de lui. Il n'est plus à notre service maintenant. Vous le connaissez probablement. Il connaît bien dans tout le pays occidental les voleurs de bétail et toute cette classe d'hommes, et c'est un cavalier et un homme des plaines assidus dans tous les sens du terme. Je note particulièrement que vous voulez récupérer Jack Treganing [sic] qui s'est évadé [sic] du pénitencier de Laramie où vous l'avez envoyé à perpétuité et qu'il est dans ce pays. Je serais vraiment très heureux d'apprendre sa capture.

J'espère que M. McParland sera en mesure de vous équiper du bon type d'homme pour aller là-bas.

Frank Canton, qui a reçu cette lettre, était un autre homme au passé mouvementé. Lorsqu'il quitta le Texas en 1877, son nom était Josiah Horner, et il était considéré comme un braqueur de banque, un voleur de bétail et un tueur. Dans le Wyoming, cependant, Canton est devenu un détective pour la Wyoming Stock Gowers Association et un maréchal adjoint des États-Unis. En 1892, Canton était responsable d'un contingent d'hommes du Texas importés dans le Wyoming pour tuer des voleurs présumés dans un fiasco extra-légal connu sous le nom de guerre du comté de Johnson.[2] Canton a occupé des postes d'application de la loi dans l'Oklahoma et est finalement devenu adjudant général de la garde nationale de l'Oklahoma.

Canton a apparemment conservé un intérêt dans le Wyoming. L'évasion de John Tregoning du pénitencier territorial du Wyoming le 15 novembre 1894 n'était pas, à proprement parler, l'affaire d'un sous-shérif de l'Oklahoma. Tregoning (qui s'appelait Smith) avait tué par balle George Henderson (anciennement John Powers), qui était directeur de la 71 Cattle Company sur la Sweetwater River dans le Wyoming, le 8 octobre 1890 « dans un conflit d'emploi. " Tregoning serait retourné dans la région de Sweetwater où il était aidé par des amis. Il n'a jamais été repris.[3]

Il n'est pas clair que Horn se soit engagé dans la recherche de Tregoning, mais il se trouvait certainement dans la région de Horse Creek, dans le sud du Wyoming, à l'été et à l'automne 1895, où, se vanta-t-il plus tard, il avait tué deux hommes accusés d'avoir volé du bétail. 4] Ces meurtres, autant que le meurtre de Nickell, ont établi sa réputation d'assassin.

Les liens entre ces trois hommes ambigus, Tom Horn, William Pinkerton et Frank Canton, sont clairement illustrés par cette lettre, qui faisait auparavant partie de l'importante collection Robert J. McCubbin de documents historiques occidentaux. La lettre de William A. Pinkerton à Frank Canton au sujet de Tom Horn se trouve maintenant dans les collections de l'American Heritage Center.

[1]Frank Richard Prassel, L'agent de la paix de l'Ouest : un héritage de la loi et de l'ordre (Norman : University of Oklahoma Press, 1972), 134.

[3] Elnora L. Frye, Atlas des hors-la-loi du Wyoming au pénitencier territorial (Laramie : Jelm Mountain Publications, 1990), 121 Alfred James Mokler, Histoire du comté de Natrona, Wyoming, 1888-1922 (Chicago : R.R. Donnelley & Sons Company), 272-275.

[4] Larry D. Ball, Tom Horn dans la vie et la légende (Norman : University of Oklahoma Press, 2014), 175-186.


Tom Horn a-t-il tué Willie Nickell ?

C'est l'un des grands mystères. Tom Horn a avoué le meurtre dans une embuscade de 1901 du garçon de 14 ans, pour lequel il a été pendu en 1903.

Mais il était ivre quand il a avoué à l'homme de loi Joe LeFors, qui avait caché des sténographes enregistrant les paroles de Horn – aujourd'hui, ses aveux seraient rejetés par le tribunal. En 1993, un simulacre de procès a acquitté Horn.

Horn était un tueur à gages dans la guerre du comté de Johnson, probablement responsable du ravinement à sec d'au moins trois hommes. Il avait la disposition de tuer Nickell, soit par accident, soit volontairement.

Certains des biographes les plus respectés de Horn sont en désaccord sur le meurtre. Dean F. Krakel, auteur de La saga de Tom Horn, croyait que Horn avait tiré sur Nickell dans un cas d'erreur d'identité. Dans Tom Horn : Du sang sur la Lune, Chip Carlson soutient que Horn a été transporté par chemin de fer et n'a probablement pas tué le jeune. Mais Larry D. Ball, auteur du récent Tom Horn dans la vie et la légende, croit qu'il a tué Nickell.

Le fait que nous manquions de réponses définitives sur tant de sujets rend l'histoire du Far West si fascinante.

Marshall Trimble est l'historien officiel de l'Arizona et vice-président de la Wild West History Association. Son dernier livre est Hors-la-loi et hommes de loi de l'Arizona The History Press, 2015. Si vous avez une question, envoyez-lui un e-mail à [email protected]

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Bibliographie

Ball, Larry D. “THAT “MISERABLE BOOK”: Life of Tom Horn, Government Scout and Interpreter.” Le Journal de l'histoire de l'Arizona, 2007: 323-348.

Chef du quotidien Cheyenne. “Comment Horn a été piégé .” 16 octobre 1902 : 3.

Corne, Tom. La vie de Tom Horn : scout et interprète du gouvernement. Denver : The Louthan Book Company.

Krakel, doyen F. La saga de Tom Horn : L'histoire d'une guerre d'éleveurs. Presse de l'Université du Neberaska, 1988.

Monaghan, Jay. Tom Horn Le dernier des méchants. Universtity of Nebraska Press, 1997.


Une fois coupable, maintenant innocent mais toujours mort

Tom Horn, tristement célèbre dans le Wyoming en tant qu'exécuteur des éleveurs de bétail qui a tué un garçon de 14 ans, était peut-être innocent après tout. Mais le verdict de non-culpabilité par les jurés dans un simulacre de nouveau procès de l'affaire Horn la semaine dernière est trop tard pour faire du bien à Horn. Il a été pendu pour le crime il y a 90 ans.

En 1902, Horn a été reconnu coupable de la mort par balle de Willie Nickell, dont la famille élevait des moutons au nord-ouest d'ici. Horn, l'une des figures les plus connues de l'histoire de l'État, était un détective de la gamme et peut-être un assassin, pour de gros intérêts de bétail.

Les organisateurs d'une célébration annuelle de sa vie et de son époque ont décidé cette année d'organiser un simulacre de procès, en entendant les preuves originales ainsi que les faits qui ont été révélés après la pendaison de Horn ici le 20 novembre 1903. Admissions et pots-de-vin

Bien que la décision d'un jury de 19 personnes n'ait pas force de loi, les organisateurs de l'événement ont déclaré qu'ils demanderaient au gouverneur Mike Sullivan de gracier Horn à titre posthume.

L'avocat qui a défendu Horn dans le simulacre de procès, Joseph Moch a remis en question sans relâche le témoignage de Joe LeFors, un maréchal adjoint des États-Unis qui a déclaré que Horn avait admis avoir tiré sur le garçon Nickell. Mais M. Moch a qualifié le témoignage de LeFors de « hautement suspect », car l'adjoint avait reçu un pot-de-vin de 500 $ d'un éleveur qui était impliqué de manière périphérique dans l'affaire.

La famille Nickell était considérée avec hostilité par les éleveurs de bétail de l'époque en raison de son grand troupeau de moutons, que les propriétaires de bétail considéraient comme une menace pour les pâturages des prairies parce que les moutons mangeaient l'herbe presque jusqu'à ses racines. Willie Nickell a été tué par des coups de fusil le 18 juillet 1901 alors qu'il chevauchait près de la propriété familiale de sa famille.

Une pierre plate avait été placée sous la tête de Willie lorsque le corps a été retrouvé, et la réputation de Horn était que c'était sa façon d'identifier les victimes afin que ses employeurs le paient pour les éliminer. Confessions entendues

Les partisans de Horn affirment que le garçon Nickell a en fait été tué par un jeune voisin dans le cadre d'une vieille querelle. À l'époque, une enseignante a déclaré avoir entendu le jeune le dire à son père, mais son histoire a été rejetée par le gouverneur Fenimore Chatterton, qui a ordonné la pendaison de Horn.

Dans le procès simulé, qui s'est tenu jeudi et vendredi dans une salle du tribunal de district ici, le témoignage de l'enseignante, Glendolene Kimmel, a été autorisé.

M. Moch, une connaissance de l'un des organisateurs du procès, a déclaré que l'exercice était "intéressant mais certainement pas amusant", et a ajouté que l'événement organisé "était aussi réel que n'importe quel vrai procès que j'ai jamais fait".

Robert Skar, qui a pris le rôle du procureur, a déclaré que cette affaire aurait été très difficile en 1902. "Vous ne pouvez pas imaginer la pression politique exercée sur le procureur à l'époque pour ne pas impliquer les grands propriétaires terriens", a-t-il déclaré. "Aucun grand éleveur n'a jamais été appelé comme témoin."


Joe Nickell

Les navires fantômes sont dits « suffisamment abondants » dans certains endroits pour « en faire un danger pour la navigation » (Beck 1973, 395). Certains, vus dans les tempêtes ou le brouillard, sont probablement des mirages. (Par exemple, un mystère enflammé de navire fantôme sur lequel j'ai enquêté en Nouvelle-Écosse a été résolu par des témoins qui ont cité le brouillard devant la lune arrivant à l'horizon, le faisant apparaître comme un navire en flammes [Nickell 2012, 172-173] .) Les vaisseaux fantômes sont presque toujours déterminés - "généralement pour servir de précurseur pour avertir ou préparer ceux qui le voient pour des événements désastreux" (Beck 1973, 395-396).

Un tel navire, connu sous le nom de "Wyoming's Ship of Death" (Riccio 1991) et "Platte River Ship of Death" (Rizzo 2013) - est décrit dans de nombreux récits, le plus ancien connu ayant été dans le premier numéro de Sort magazine dans un article de Vincent Gaddis (1948). Mais ce « vaisseau fantôme de la Platte » était-il vraiment un phénomène paranormal trois fois documenté ou plutôt une œuvre de fiction ? Voici les faits.

L'histoire racontée

Lieux hantés : l'annuaire national (Hauck 1996, 462) résume les trois prétendus récits personnels présentés par Gaddis, mais il fait quelques erreurs et omissions importantes, voici donc ma propre version capsule.

Dans chaque conte, un homme rencontre un navire spectral couvert de glace sur la rivière Platte. Sur le pont se trouve un équipage de marins fantomatiques qui, sur ordre de leur capitaine, abaissent une feuille de toile pour révéler - avant que le navire ne disparaisse - un cadavre. Dans chaque cas, c'est celui d'un être cher du témoin qui apprend par la suite qu'il est décédé l'après-midi même. Tout d'abord, en 1862, un éclaireur indien nommé Leon Webber a vu sa fiancée décédée. Ensuite, en 1887, on montre à l'éleveur Gene Wilson le visage « terriblement brûlé » d'une femme qu'il reconnaît néanmoins comme sa femme. Et enfin, le 20 novembre 1903, le homesteader Victor Heibe, qui avait été témoin du mercenaire Tom Horn lors de son procès pour meurtre à Cheyenne, a vu le corps pendu de son ami pendu à la traverse d'une potence. Heibe avait vérifié sa montre, qui indiquait 3h15 - l'heure de la pendaison de Horn, implique Gaddis (1948, 115, 128), ce jour-là !

Gaddis affirme que ces récits ont été initialement recueillis par quelque chose appelé The Cheyenne Bureau of Psychological Research. Les deux premiers sont cités dans leur intégralité (ce sont des modèles de concision et d'imagerie colorée) et sont indiqués par « (signé) » suivi du nom du témoin. Le dernier est dit dans les mots de Gaddis à l'exception de brèves citations du témoin présumé qui, il est indiqué, avait également fait une déclaration signée. Gaddis (1948, 128) conclut :

Peut-être faudrait-il ajouter que M. Heibe ne savait pas que le vaisseau fantôme était apparu deux fois auparavant jusqu'à ce que le bureau lui demande de déposer son propre récit de son expérience étrange.

A trois reprises, le navire fantôme de la Platte, sous voiles et recouvert de glace scintillante, a surgi des profondeurs immenses. Quand apparaîtra-t-il à nouveau avec son récit de tragédie horrible?

Les recherches menées en mon nom par le directeur des bibliothèques de CFI, Tim Binga, n'ont pas permis de trouver le premier ou le troisième témoin, bien que Tom Horn ait effectivement été pendu pour le meurtre par embuscade de Willie Nickell, quatorze ans (oui, un parent éloigné à moi), ayant apparemment été confondu avec son père berger. (C'était pendant les « guerres des champs de bataille » du Wyoming, lorsque Horn a été embauché par les « barons du bétail » [Ball 2014].) « veuve », ce qui correspond au fait que sa femme a péri à « l'automne de 1887 ». Mais pourquoi Wilson a-t-il omis de donner le nom de sa femme ou de fournir sa date de décès comme un fait essentiel ?

Preuve textuelle

Chacun des trois contes fournis par Gaddis est raconté à la manière d'un livre d'histoires avec l'intention évidente d'être mystérieux, comme le montre l'utilisation par Webber de « apparition », « refroidissant », « Vaisseau spectral de la mort » « « étrange navire », « submergé par la terreur » et le « navire fantôme », « envoûté » et « scène d'horreur » de Heibe (selon le récit de Gaddis). Chaque histoire se termine par la disparition du navire fantomatique, suivie de la révélation dramatique que la vision horrible s'est avérée vraie, s'étant produite à ce moment-là. Cependant, les comptes à la première personne de vraies personnes ne se terminent pas toujours de cette façon. Certains finissent avec perplexité quant à ce qui s'est réellement passé ou donnent une réponse philosophique ou autre (voir St. Aubyn avec Hanbury 1996, 24-25, 31). En bref, la trilogie de Gaddis ressemble plus à une seule tentative de vendre le surnaturel qu'à trois récits distincts d'expériences réelles.

Divers mots et expressions dans les trois récits semblent peu convaincants en tant que langage de simples amateurs de plein air (mais pas pour Gaddis, dont l'utilisation de l'expression « l'immense profondeur » montre qu'il connaissait son Shakespeare [voir Henri IV, partie I, acte 3, scène 1]). Considérez Webber « donner libre cours à », « assumé la forme de », « l'apparition », « debout dans un cercle de formation rapprochée », « recouvert de givre qui brillait dans les rayons du soleil de l'après-midi », et « » le vaisseau spectral de la mort" Wilson "tout en regardant l'eau qui coule rapidement", "l'homme qui", "sans signe d'animation", "une toile à voile chargée de givre", "ce que j'ai supposé", "le visage affreusement marqué », « je suppose que » et celui de Heibe (tel que rapporté par Gaddis) « le vaisseau vaporeux », « une scène d'horreur sur le pont fantôme », et ainsi de suite.

De plus, les «trois» hommes décrivent non seulement les scènes respectives de la même manière, mais ils utilisent souvent des formulations similaires. Par exemple, tous se réfèrent à « un voilier » : « un voilier d'un type ancien » (Webber), « un voilier à gréement complet » (Wilson) et « la forme d'un ancien voilier » (Gaddis paraphrasant Heibe). Ensuite, il y a le morceau de toile à voile : « un grand carré de toile » (Webber), « un carré de toile » (Wilson) et « une grande feuille de toile » (Gaddis parlant pour Heibe). Encore une fois, Webber fait référence à «un spectacle étrange» et à «l'étrange phénomène», et Wilson parle de «cet étrange vaisseau», tandis que Gaddis parle de «l'étrange expérience» de Heibe.

Une autre similitude stylistique se trouve dans l'utilisation de constructions vocales passives : par exemple, Webber dit qu'on lui a dit que Wilson déclare que « la toile a été abaissée ».

J'ai décidé d'appliquer aux trois textes une « formule de lisibilité » standard basée sur la longueur des propositions indépendantes et le nombre de mots polysyllabiques (Bovée et Thill 1989, 126). Les niveaux pour Webber, Wilson et Gaddis/Heibe étaient respectivement de 10, 10 et 12, c'est-à-dire le niveau d'éducation approximatif, en années, auquel chaque texte serait placé. Ces étiquettes d'éducation sembleraient quelque peu élevées pour le scout indien, l'éleveur de bétail et le fermier, mais on pouvait s'y attendre si elles étaient toutes écrites par Gaddis.

Autres révélations

La petite trilogie de contes de Gaddis - sur le vaisseau spectral émergeant de la brume et prévoyant des décès qui se produisent, à distance, à ce moment-là - n'est pas tout à fait unique. Il évoque évidemment le fleuve Styx de la mythologie grecque, qui entoure le monde souterrain. De l'autre côté, le vieux batelier Charon transportait les âmes des morts. (Dans Gaddis [1948, 115] une voix dit au pendu, Horn, « il est de notre devoir de traversier tu de l'autre côtéLes trois visions s'apparentent à la « clairvoyance des rêves » - dans laquelle un rêve ou une vision d'un événement se produit prétendument simultanément avec l'événement (Guiley 1991, 112). Par exemple, dans un conte d'Edgar Allan Poe, un mystique raconte à un homme – à propos d'une expérience hors du corps que ce dernier a eue – « qu'à l'époque même où vous imaginiez ces choses au milieu des collines, j'étais en train de les détailler. papier ici à la maison » (Poe [Nd] 1975).

Assez souvent, une anecdote de fantôme est de ce genre. Un exemple bien connu, raconté par un juge Hornby, s'est produit en 1875. Un journaliste s'était présenté à l'improviste un soir et, l'air « mortellement pâle », avait insisté pour prendre des notes à l'avance des conclusions judiciaires imminentes de Hornby. Le lendemain, Hornby apprit que l'homme était effectivement décédé au moment de la visite et que, bien qu'il n'ait jamais quitté la maison, avec son corps se trouvait le cahier enregistrant le résumé du juge ! En fait, l'histoire souvent racontée mais trop belle pour être vraie du juge a succombé à l'enquête, et un juge abasourdi a admis plus tard : « Ma vision a dû suivre la mort (environ trois mois) au lieu de se synchroniser avec elle » (cité dans Hansel 1966, 186-189 voir aussi Nickell 2012, 197).

La trilogie de Gaddis ne tient pas bien non plus. Par exemple, le détail, dans le récit allégué de Victor Heibe, selon lequel sa vision s'est produite à 3h15 l'après-midi du 20 novembre 1903, n'a que le jour correct Tom Horn a été pendu à 11h08 et officiellement déclaré mort seize minutes. plus tard (Ball 2014, 421). Le stratagème consistant à faire jeter un coup d'œil à sa montre par Heibe - inexplicablement, juste avant que le vaisseau de la mort ne sorte du brouillard - fournit ce que les écrivains de fiction appellent vraisemblance (un semblant de vérité). Une autre touche de vraisemblance est l'affirmation selon laquelle les trois comptes étaient tous des déclarations signées de témoins recueillies par le Cheyenne Bureau of Psychological Research.

Ce qui est particulièrement problématique, c'est que Gaddis prétend que les trois comptes - le premier, le deuxième et le troisième et le dernier connu - proviennent de cette seule source. Mais si le Cheyenne Bureau of Psychological Research n'a jamais existé, alors Gaddis est révélé comme le créateur. Une recherche de livres et de sources Internet (cette dernière menée par le directeur des bibliothèques de CFI, Tim Binga) n'a permis de trouver aucune preuve qu'un tel bureau ait jamais existé, à l'exception de sources qui proviennent (certes ou non) de Gaddis.

Conclusion

Vincent H. Gaddis (1913-1997) est connu pour avoir écrit des histoires fictives au cours de ses premières années (Fiction Mags Index N.d.), et "Wyoming's Ship of Death" est certainement l'un d'entre eux. Sa publication dans le premier numéro de 1948 de Sort est en soi un indice. Ce magazine de type « vrais mystères » n'a pas, surtout dans ses premières années, fait de l'exactitude des faits sa préoccupation la plus importante. Ray Palmer, son coéditeur (avec Curtis Fuller) avait précédemment édité les magazines de science-fiction les plus vendus Histoires étonnantes et Aventures fantastiques et a été extrêmement impliqué dans le battage médiatique précoce des soucoupes volantes, à propos duquel il a demandé une fois de manière rhétorique : « Et si je vous disais que tout n'était qu'une blague ? » (Cohen 2001). Jerome Clark (1998, II : 404) un ancien rédacteur en chef de Sort, reconnaît que "des histoires purement fictives, certaines écrites par Palmer sous divers pseudonymes, sont apparues dans le magazine". Le fil surnaturel du vaisseau de la mort de Gaddis a probablement été acheté par Palmer avec un clin d'œil et un signe de tête.

Le fait que beaucoup aient pris le "Wyoming Ship of Death" de Gaddis pour argent comptant montre la crédulité accordée au paranormal, et cela jette également un doute supplémentaire sur les travaux "non fictionnels" de Gaddis. Il est devenu célèbre – ou infâme – en tant que celui qui, selon l'écrivain John Keel (2001), « est à l'origine » du « mystère » du Triangle des Bermudes (Gaddis 1964 Gaddis 1965) – en grande partie artificiel, basé sur des recherches et des embellissements négligents. (Kusche 1975). Il a également aidé à promouvoir la croyance dans les soucoupes volantes, la combustion humaine spontanée, les poltergeists et autres (Gaddis 1967).

On comprend aisément pourquoi un écrivain comme Gaddis délaisserait la fiction pour le genre des « mystères non résolus ». Il a été épargné d'avoir constamment à inventer de nouvelles histoires quand il y avait des fantômes, des soucoupes volantes et d'autres histoires du même genre facilement disponibles. Le fait que ceux-ci étaient censés être vrais plutôt que fictifs satisfaisait à la vraisemblance nécessaire, et il y avait un appétit public prêt et un marché correspondant pour de tels récits époustouflants. Gaddis, Frank Edwards et leurs collègues mystificateurs se sont empruntés les uns aux autres, réécrivant les comptes si nécessaire sans perdre de temps à enquêter sur leur vérité ou leur mensonge. Bien sûr, les sceptiques démystifiaient fréquemment les comptes - en tout ou en partie - mais les lecteurs avides leur faisaient la sourde oreille ou passaient simplement au prochain lot de fils. En fait, ce processus se poursuit toujours.

Les références

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Histoire, Ronald D. 2001. L'Encyclopédie des rencontres extraterrestres. New York : Nouvelle bibliothèque américaine.


Tom Horn était-il innocent ? #ThisWeekInWYHistory

(Gillette, Wyo.) La première partie du vingtième siècle a été une période violente dans l'histoire du Wyoming. Les barons du bétail se battaient avec les bergers. Les droits de propriété étaient faiblement appliqués et les pâturages étaient largement distribués selon le principe du premier arrivé, premier servi.

Ensuite, les homesteaders ont commencé à s'installer et ont rivalisé avec les barons du bétail. Des bergers se sont également installés sur le territoire, et des tensions se sont créées entre les deux groupes. Entre 1870 et 1920, il y a eu plus de 120 combats dans huit États et territoires différents, faisant au moins 54 morts et plus de 50 000 moutons abattus.

C'est dans cette atmosphère que Willie Nickell, 14 ans, a été assassiné le 18 juillet 1901. Nickell vivait sur la propriété de ses parents dans une région du sud-est du Wyoming connue sous le nom d'Iron Mountains. Son père, Kels Nickell, aurait été un homme impétueux connu pour se « brouiller » avec un certain nombre de personnes.

En particulier, Kels Nickell était en conflit avec son voisin Jim Miller, qui accusait Kels de laisser ses moutons paître sur les terres de Miller.

En ce jour fatidique de juillet 1901, l'aîné Nickell envoya le jeune Willie dans le petit village d'Iron Mountains à 12 miles de leur maison. Là, Willie devait parler à un homme de devenir berger pour la famille. Willie n'est jamais arrivé à destination.

La première balle l'a atteint juste en dessous de son aisselle gauche et est sortie de son sternum. Le deuxième frappa juste en dessous du premier et sortit de ses intestins. À ce stade, le garçon effrayé a couru pour sa vie. Il s'est effondré à une vingtaine de mètres et est tombé face contre terre. Son tueur l'a retourné sur le dos et lui a mis une pierre sous la tête.

Environ un mois plus tard, Kels Nickell sera blessé par balle et 60 à 80 de ses moutons sont également tués. Deux des enfants de Nickell ont vu deux hommes partir à cheval sur des chevaux identifiés comme appartenant au voisin de Kels, Jim Miller. Miller a ensuite été arrêté pour avoir tiré sur Kels et libéré sous caution.

En janvier 1902, le maréchal adjoint Joe Lefors parlait à un homme du nom de Tom Horn d'un éventuel emploi. Horn avait pas mal d'expérience, ayant travaillé pour l'agence Pinkerton, qui était un détective privé actif dans l'Ouest. Au cours de la dernière année, Horn avait travaillé pour le riche baron du bétail John C. Coble en 1901.

Il était connu pour être un tueur à gages pour les barons du bétail, qui devaient se débarrasser tranquillement de certains fauteurs de troubles.

La perspective d'un emploi semble avoir été un prétexte, car il a commencé à interroger Horn sur le meurtre de Willie Nickell. Horn était encore ivre de la veille et a avoué le meurtre.

Il a été jugé et condamné en octobre suivant, en grande partie sur la base de ses aveux. Il a été pendu en novembre 1903.

Qu'il soit réellement coupable ou non reste un sujet de discorde aujourd'hui parmi les historiens et les personnes familières avec l'affaire. Non seulement les aveux ont été recueillis alors que Horn était en état d'ébriété, mais il y avait de forts préjugés publics contre lui.

Certains ont soutenu qu'il avait en fait l'intention de tuer Kels Nickell et que le meurtre était un accident.

Cobal a payé une grande partie du coût de la défense de l'homme, et une théorie soutient que les barons du bétail avaient besoin de Horn pour partir. Une telle violence n'avait pas beaucoup de poids politique pour les intérêts des barons. Cependant, ils ne pouvaient pas sembler jeter Horn sous le bus.

En 2016, John Davis est l'auteur du Procès de Tom Horn, et il conclut que Horn était coupable. Alors que l'opinion publique avait condamné Horn avant les jurés, l'un des jurés était un bon ami de Horn.

Davis souligne également un certain nombre d'incohérences dans la version des événements de Horn. Ceux-ci sont visibles dans son autobiographie, que Cobal a publiée en pensant que cela aiderait à prouver que la pendaison était une injustice. Mais l'autobiographie est remplie d'informations factuelles incorrectes qui sont facilement contestables.

There is also the fact that Horn had a reputation as having a mean streak and had undoubtedly killed many people before he was charged with Nickell’s murder. So, even if he weren’t guilty of this specific murder, he’d been guilty of many before it.

Davis’ account also disputes the claim that Horn was covertly thrown under the bus. In fact, it’s well documented Cobal was very distraught over Horn’s execution, and he helped publish the man’s autobiography.

Davis also documents Horn had confessed to the murder not just to Lefors but to many others. One was a woman named Elizabeth Sims, who never testified at the trial because she had a “bad reputation.” In short, she was probably a prostitute.

If one assumes he was guilty, Horn went to his death never giving up the names of the people who hired him to do the deed. He was buried in Columbia Cemetery in Boulder, Colorado.


Tales from the Tread: Infamous hired killer: Tom Horn

Hear more about Tom Horn and his notorious career as the hired gun of the Old West at the Tread of Pioneers Museum’s History Happy Hour at 5:30 p.m. Tuesday, March 7 at Butcherknife Brewery. The featured speaker will be Dan Davidson, director of the Museum of Northwest Colorado in Craig and a revered expert on Tom Horn.

Si vous allez

What: Tread of Pioneers Museum’s History Happy Hour

Lorsque 5:30 p.m. 7 mars

Où: Butcherknife Brewery

Horn was hired by the Pinkerton Detective Agency in the 1890s to track down and capture — violently if necessary — western outlaws who were interfering with Pinkerton clients, such as banks and railroads that could afford to pay for private law enforcement in the relatively ungoverned Old West.

He then became a hired killer with the Wyoming Cattlemen’s Association, which had been fighting in Johnson County against a diverse group of small farmers, sheep ranchers, and rustlers who resented their domination. The ranchers hired Horn to use his keen marksmanship to ambush and murder any man the ranchers marked as a troublemaker.

In 1900, at the age of 39, Horn visited Northwestern Colorado under the alias, “Tom Hicks.” Before the year was out, western Routt County, which later became Moffat County, had lived through a reign of terror. Two men were killed in cold blood, and several more left the area, never to return. Rugged, sheltered Brown’s Park and its families were forever changed.

On Oct. 22, 1903, Horn was hanged for the murder of 14-year-old Willie Nickell, son of a Wyoming ranchman. Though historians still debate whether Horn really killed the boy, none could dispute that he was a hired killer and responsible for many other deaths.

Horn was suspected of other murders, notably those of alleged cattle rustlers Fred Powell and William Lewis, in Iron Mountain country, and of cattlemen Matt Rash and Isom Dart, from the Brown’s Park area.

Horn typified the clash between the Old West, where might made right, and the emerging West, where the rule of law was beginning to change the landscape. Who was Tom Horn, and what forces turned him into a cold-blooded killer? This region left its own mark on Horn and started him on the path toward his execution by the new rule of law.

Hear more about Horn’s raucous and violent ways at the March 7 History Happy Hour at Butcherknife Brewery.

Sources: Routt County Sentinel and Steamboat Pilot

Candice Bannister is executive director of Tread of Pioneers Museum. Dan Davidson is executive director of the Museum of Northwest Colorado.


Tom Horn is hanged in Wyoming for the murder of Willie Nickell - HISTORY

Tom Horn - The Man Who Hanged Himself Early on the morning of July 18, 1901, two shots . then, a third, rang out across the Iron Mountain country of south-east Wyoming. A 14-year-old boy, Willie Nickell, lay dead at the gate that marked the entrance to his family's ranch. A little over two years later, on November 20, 1903, one day short of his forty-third birthday, Tom Horn, convicted of killing Willie Nickell, would die in a hangman's noose at the Laramie County jail. Not only did Tom talk himself into the noose, but he also sprang the trap door, himself. Thomas Horn was born near Memphis Missouri, November 21, 1860 to a large, farming, family. Farming doesn't seem to have appealed much to Tom, he was always sneaking off to hunt, rather than working or going to school. Tom left home at the age of 13, after losing a challenge to his abusive father. Tom worked a few odd jobs, railroad track-layer, livery stable partner, stage driver, mule drover - by mid-1876, the latter occupation had brought him to Beaver Head Station, near the Verde River, Arizona Territory. His interaction with Mexicans in the region allowed Tom to become quite fluent in Spanish. This language talent, combined with his drover expertise, brought him to the attention of Al Sieber, chief of the Fifth Cavalry army scouts. Al hired young Tom as an interpreter - and seems to have served as a father figure to Tom, as well. Tom worked for Al, and others, as interpreter and drover, over the next several years. In November, 1885, Tom Horn was chosen by Lieutenant Marion Maus, to be his chief of scouts - his fluency in Spanish figuring prominently in his appointment. Tom would serve as chief-of-scouts under several Army commanders, including Generals Crook and Miles. Tom saw action in several engagements with the Apaches, and was involved in the final capture of Geronimo in September, 1886. Tom wandered and dabbled in various occupations - prospector, ranch hand, rodeo contestant, deputy Sheriff. There is some evidence that Tom may have killed his first man in July 1887. In later years, during drunken spells, he would brag of a "coarse son of a bitch" that he had killed, possibly in a dispute about a prostitute. It was Tom's bragging that would eventually lead him to that Wyoming gallows. It was in his capacity as deputy that he was noticed by the Pinkerton's National Detective Agency. Tom Horn worked for the Pinkerton's from late 1890 until sometime in 1892, being involved in bringing at least two gangs of train robbers to justice. Late in 1892, Tom's Pinkerton duties brought him to Wyoming - just in time to see the last of the Johnson County War. Even though the cattlemen 'lost' the Johnson County War, they didn't consider the matter closed. They were still determined to put an end to rustling of their herds - by whatever means necessary. As a 'deputy Sheriff', Pinkerton agent, cattle detective - Tom Horn was to work for Wyoming, and Colorado, cattle barons for most of the next ten years. It would become a common scenario - a cattle rancher would report rustlers in his area, Tom Horn would be dispatched to the scene, the rustling would stop. Whether it was Tom's rifle, or his reputation, that caused the rustlers to disappear will never be known for sure - but Tom bragged that killing men was his occupation and that he had a corner on the market. Again, that bragging, the behavior that would prove to be his downfall. In 1900, two small-time cattlemen, Matt Rash and Isam Dart, were killed in the Brown's Hole region of north-west Colorado. Rash and Dart were both strong suspects in several rustling episodes in the area. The killings were never solved, but it was well known that Tom Horn, using the alias 'Jim Hicks', was in the area at the time. Although never admitting to the two killings, Horn would brag that he had taken care of the rustling problem in the Brown's Park area. The Rash and Dart killings, along with other un-solved killings, were starting to become an embarrassment for the cattle ranchers. The rustling was becoming less of a problem than the publicity problems caused by Horn's bragging. Perhaps it was time that Tom had to go. Almost as big of a problem as rustling, to the cattle ranchers, was the 'sheep problem'. In the minds of many, cattle and sheep did not mix, and did not belong on the same range areas. It is likely that Tom Horn was told to see what could be done about some of the sheep ranchers in south-east Wyoming, one of those was Kels Nickell - Willie's father. To this day, historians disagree as to whether it was Kels, or Willie, who was the intended target on that summer morning. They also disagree as to whether it was Tom Horn who fired the shots, or whether it was just made to look as if Tom had been involved. Wyoming lawman, Joe LeFors, was able to wrangle a 'confession' from Tom Horn, although many say that Tom was drunk at the time - a state in which Tom was known to have become even more of a braggart than when sober. The 'confession' was recorded by a stenographer who hid in a back room of LeFors' office. One of Tom Horn's comments, during the 'confession', "It was the best shot that I ever made and the dirtiest trick that I ever done", would prove to be one of most damning pieces of evidence at his trial. The trial of Tom Horn was one of the biggest events in Cheyenne, Wyoming, in 1902 - taking a full two weeks in October. Even though the 'confession' would be thrown out, in a matter of seconds, in a modern court of law, it was one of the primary pieces of evidence against Tom. There were no eye-witnesses to the crime. Several people were called to testify, including Joe LeFors, who told of the evidence found at the scene and how he came to get the 'confession' from Horn. Then, the worst witness against Tom Horn testified - Tom Horn himself. Reading the trial transcripts, one has to wonder why his attorney allowed him to testify to begin with, let alone to allow his braggadocio to go on, un-checked. Again, perhaps it was time that Tom had to go, and certain people knew that Tom would 'hang' himself. The case was given to the jury on October 24th - after 5 hours deliberation, the jury returned a verdict of guilty in the murder of Willie Nickell, the jury setting Tom's sentence as death by hanging. There was a general community feeling that even if Tom hadn't murdered Willie, still Horn "had it coming" (the hanging). While waiting execution, Tom did manage to escape from jail, but was almost immediately recaptured. The gallows fashioned for the Tom Horn hanging was quite an elaborate affair, consisting of a divided trap-door, water containers, counter-weights, ropes and pullies - almost a Rube Goldberg device. The weight of the condemned, after being placed on the trap-door, started the entire process - so that, in effect, the convicted man would spring the trap-door, himself. On the morning of November 20, 1903, after a large breakfast, Tom Horn was led to the gallows, where straps were buckled around his arms and legs. By all accounts, Tom was the least nervous of anyone at the event, even to the point of half-way joking with the sheriffs gathered to witness the hanging. A noose was fitted around his neck, and the bound Tom was lifted onto the trap-door, which started the 'machine'. Thirty-one seconds later, the trap-doors opened and the life of the range detective was over. His body was claimed by his brother, Charles, and transported to Boulder, Colorado. Tom Horn is buried on the southern edge of the old Columbia Cemetery, in Boulder. The grave marker shows Tom Horn's birth year, incorrectly, as being 1861.
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Suggested Reading: ♠Horn, Tom Life of Tom Horn - Government Scout and Interpreter Written by Himself: A Vindication An auto-biography of Horn, written while awaiting execution. This book covers Tom's life up until the time that he arrived in Wyoming. There is nothing in the book regarding his activities after 1894. ♠Krakel, Dean F. The Saga of Tom Horn: The Story of a Cattleman's War First published in 1954, this book immediately became the subject of several threatened law-suits. Krakel and the publisher were forced to replace several pages in the books - however, about 100 copies of the original were smuggled out of Wyoming, thus making the original un-expurgated copies available, but quite scarce. The University of Nebraska reprint contains all the original text. This book contains significant portions of the trial transcript. ♠Carlson, Chip Tom Horn: "Killing Men is my specialty. " Joe Lefors: "I slickered Tom Horn. " Tom Horn: Blood on the Moon In these three books, Carlson thoroughly investigates the history of Tom Horn. In the third book, 'Tom Horn: Blood on the Moon', Chip reveals who he believes killed Willie Nickell - and it's not Tom Horn.
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Tom Horn is hanged in Wyoming for the murder of Willie Nickell - HISTORY

(note: links in the article lead to photos and other information)

Tom Horn, legendary Indian fighter, tracker, Pinkerton man, stock detective, and some say child-killer, is believed to have used in the last few years of his life, a 1894 Winchester rifle serial #82,667 (1897 receiver) with a half magazine (also known as a button magazine) and a standard round barrel in 30WCF. This was at the time he was working for the Swan Land and Cattle Company as a stock detective, owned by John C. Coble, Horn s close friend and employer.

The rifle was left to Tom s friends, the Irwin brothers, Frank and Charlie, who sang Keep Your Hand Upon the Throttle and Your Eye Upon the Rail at Horn s hanging. It was one day shy of his 43rd birthday, November 20, 1903. The Winchester is in very good condition with the exception of the bore, which is in a very poor state. Tom reportedly practiced constantly with this rifle, which I tend to believe, if you consider it being shipped on 6/19/1900, and Tom being arrested for the murder of Willie Nickell on January 13, 1902. That s not a great deal of time to shoot out a barrel, even with corrosive ammunition but, who can say how the rifle was treated after Horn s death.

Over the years Tom s Winchester has resided at the Old West Museum in Lions Park, Cheyenne Wyoming. The last I heard, the rifle was back in the possession of Frank and Charlie s heirs, whether this is in fact true, I cannot say for certain.

Lost in the mists of time, are the number of $600 man-killings this Winchester performed, if any.

Tom s Winchester was one of two rifles shipped in order number 61994, from the Winchester warehouse on June 19, 1900, to a distributor in Denver. The second Winchester, serial #84,540 (1897 receiver) 30WCF, special order octagon barrel and half-magazine, is believed by its current owner, to have been the property of Tom Horn also. He does have some very good circumstantial evidence, but he freely admits not having any irrefutable proof. Personally, I truly hope this gentleman finds that proof for a number of reasons.

1. It would give us Horn buffs something else to research, and
2. He spent a great deal of time and effort tracking down this second rifle. He finally located it in Fort Collins, CO. which is not too terribly far from Boulder, where Tom s brother Charles took his body for burial.
3. The owner was gracious enough to give me copies of both Cody-Winchester letters, just because I m a Tom Horn buff.

Fast Forward 90 Years (1903 to 1993)

1902, Cheyenne, Wyoming. A jury found him guilty of murdering a child, and he was hanged by the neck on the water gallows designed in 1892 by Cheyenne architect James P. Julian. A reprieve finally came to Tom Horn in 1993 when forensic crime scene investigators and Amnesty International staged a retrial in which real attorneys, jurors, and judge were used. Horn was found not guilty - just less than a century too late to actually do him any good.

Over the years that I ve been looking into the life of Mr. Horn, I have had the great fortune to correspond with a number of Horn experts. Two of which are, Mr. Chip Carlson, author of two books on Tom, and one on Joe LeFors, and the other is Mr. Don Patterson.

Don is a retired LEO, and owner of Chiefly Books in Cheyenne, Wyoming. He was also one of the forensic crime scene investigators. For those of you with an interest in Tom Horn, you may find the following interesting, it s just a snippet of a telephone conversation that I had with Don a year or so ago

"Willie was probably shot at the gate, as he was dismounted and closing it, with his horse on the other side. This is indicated by the blood splatter right at the gatepost. He then ran about 70 ft. up the road and collapsed and died from massive torso wounds. His father (Kels Nickell) placed a circle of stones around the body and the stones are still in place today. Several years ago the University of Wyoming also placed a permanent concrete marker on the spot of the circle of stone." ( You might check with Chip on the measurements as I can t find my notes and don't recall the measurements of the shots exactly, but Chip might.)

"No slugs were in the body, and none were recovered at the scene. I led a group of people up to redo the crime scene under the sponsorship of Chip Carlson and the Kick and Growl. The group included Cheyenne Police officers, the Cheyenne City attorney, the Laramie County attorney, several federal lawmen (FBI and Postal Inspectors) and lawmen from Goshen County, and other places in Wyoming. I'm probably forgetting someone.

The papers at the time of the murder always felt the shots were fired from the small rock pile, which is about (50yds?) outside the gate. Boot prints, and the impressions of rifle butt(s) were located there in the original investigation. This site offers a great view of the gate but minimal concealment and no place to hide a horse. As I examined the scene I felt the large rock pile to the rear of the small one was far and away a better spot, It offered excellent concealment and a place for a horse, as well as a great place to shoot from.

Our team did a through search of the area for spent bullets and shell casings. We also conducted test firings from the large rock pile to a box placed where Willie was standing when he was shot. We used a 30WCF that is the same make and model as the one Horn owned, that is now in the old west museum here. (not the Buffalo Bill Museum) Several of us fired the weapon at the box and everyone hit it even though no practice was given and most had never fired that gun before. We found shell casings right in the rock pile where our ejected casings went at the test firing. These were the REM UMC casings that made us so happy, but ended up being at least 10 years too new.

The metal detectors turned up several slugs, and metal slug jackets. (The 30WCFs were always jacketed, it was one of the first rounds that were longer than it was round, and had to be jacketed to keep from disintegrating at firing). The slugs were examined by the Wyoming State Crime Lab and compared to the rifle in the Museum that belonged to Horn. All of the slugs were eliminated as having come from that gun but one. One slug was fired from the same make and model of rifle but could not be matched to the Horn rifle, but neither could it be eliminated. The wear to the barrel of the rifle in the years since the murder had caused too much wear to allow for positive matching."

The search for el hombre de sombra (the shadow man) continues.

I would like to extend my gratitude, and heartfelt thanks to author Chip Carlson, Investigator Don Patterson, and the Wyoming State Archives. Without their assistance, I couldn t have written this article.


The Ghost of Wild West Gunslinger Tom Horn Still Haunts Wyoming

As with so many colorful characters who lived during the heyday of the American Wild West, there are a lot of uncertainties about the life of Tom Horn. What no one disputes, however, is that Horn killed a lot of people. The notoriety he earned through bloodshed made him an icon of the frontier, so renowned (and feared) that some people believe that Horn's spirit lingers to this day, haunting the Rocky Mountains and desert plains where he once stalked his human prey.

Born in 1860 in Missouri, Horn was the fifth of 12 children and suffered an abusive upbringing that he fled when he was just 14. Two years later he became a scout for the Army out West, where he learned Spanish, and some Apache, and became useful as an interpreter during the Apache Wars. He played a small role in helping translate surrender terms between famed Apache leader Geronimo and U.S. forces.

After the war, Horn restlessly wandered the West, sometimes working as a ranch hand, prospector, deputy sheriff, U.S. Marshal and rodeo competitor.

After a few drinks, Horn had an eye-rolling propensity for bragging about his exploits, telling anyone within earshot about his adventures and his courage in the face of gunfire.

He wasn't all talk. His second-to-none tracking skills caught the attention of the famed Pinkerton National Detective Agency, which hired him to locate and apprehend wanted men throughout the West. But his propensity for extreme violence made him a suspect in the killings of several fugitives. Horn's behavior was a public relations risk for Pinkerton, so the company forced him to resign his position.

By then, Horn's skillset dovetailed neatly with a series of 1890s frontier conflicts. As more and more homesteaders established ranches, they clashed with cattle barons who'd previously had free run of the land. With more people competing for grazing land and water, the bigger, more established players took extreme measures to root out the little guys.

Some went so far as paying for hired guns, like Tom Horn, who intimidated and threatened homesteaders into abandoning their land.

One man, named Kels Nickell, was a Wyoming sheep herder who had a run-in with a baron named John C. Coble. "Kels Nickell had a lot of enemies. The irascible rascal had managed to offend most of his neighbors," says Marshall Trimble, an author and official state historian in Arizona in an email interview. "In a scuffle with John Coble, Nickell pulled a knife and inflicted a near fatal wound on him. Coble carried a grudge. A Cheyenne resident had this to say, 'Coble hates Nickell like the devil hates holy water.'"

"When the rich cattlemen wanted to bully [Kels], they were messing with the wrong guy," says Joe Nickell, an author and paranormal investigator with the Skeptical Inquirer. (He's also a very distant relation of Kels Nickell.) "He wasn't the guy you [could] run off his property, so they [the cattle barons] knew they had to kill him."

And that's where Tom Horn came in.

The Murder of Willie Nickell

In July 1901, Kels' 14-year-old son Willie was shot from ambush at long range. That morning Willie just happened to don his father's coat and was riding his father's horse, making his death one of mistaken identity.

The public, somewhat numb to the violence of the cattle wars, found fresh outrage in the killing of a child. Law enforcement that might've otherwise looked the other way was suddenly prodded into finding a culprit.

In early 1902, a lawman named Joe Lefors tracked down Horn and roped him into a drunken conversation at his office. True to form, Horn boasted about his past exploits and essentially bragged about being the triggerman in the Nickell killing, calling it one of the best shots he'd ever made. Unbeknownst to Horn, Lefors had a deputy sheriff and court stenographer listening to the conversation in an adjacent room.

"By today's standards that wouldn't be a fair [interrogation] technique because they'd been drinking," says Nickell. "But this is the Old West when we had shootouts, and the trials were as rough as the shootouts. Justice could be rough, too."

Because concepts like entrapment and leading questions weren't a thing in the early 20th century, a judge allowed the drunken confession as evidence of a crime. Horn was promptly convicted by a jury and sentenced to death, even though some witnesses presented stories that seemed to indicate that Horn was innocent.

The public largely saw Horn as a wrongly convicted man, figuring he was used by the cattle barons, who then allowed him to take the fall for their murderous methods.

But Joe Nickell is convinced that Horn was guilty. "Not everyone who had a few drinks would confess to murder, I know I wouldn't, would you? [In his confession], he made it pretty clear what he did," he says. "It's my opinion that if Tom Horn had shot and killed Kels first off, he probably would've gotten away with it."

"The debate regarding his guilt or innocence in the shooting of a young boy is still going on today," says Trimble. "The consensus seems to be that regardless of whether he killed young Nickell, he killed a lot of others. This is what makes Western history so fascinating and it wouldn't be nearly so if we had definitive answers to our questions."

If Horn was innocent in the Nickell killing, his life choices didn't help his cause. For starters, his reputation as a cold-hearted killer was a rather obvious stumbling block. Then, he took the stand during his trial and offering up incriminating statements to the prosecution. Finally, he escaped from jail but was quickly recaptured. It's no wonder that the governor refused to commute his death sentence.

According to a reporter who witnessed the hanging, Horn, who was just one day shy of his 43rd birthday, was the calmest man on the scene. He refused to offer a last confession – he even refused to rat out his wealthy employers – and reportedly had the presence of mind to kindly congratulate one witness on his recent marriage.

The Ghost Legend

The story of Tom Horn hardly ended with his execution. In some ways, it was just getting started.

The legendary killer's presence hangs over the American consciousness in the form of tall tales and claims that his ghost haunts the West even today. Joe Nickell has documented some of those stories.

After Horn's death, locals claimed that spirits were making eerie noises in the county jail. Inmates were frightened, sure that Horn's restless ghost was causing the ruckus.

Frustrated frontier mothers silenced their mischievous offspring using Horn's fearsome legend. Instead of threatening their children with, "I'll turn this car around," they'd claim that "Tom Horn will get you."

In Cheyenne, locals say that the Wrangler Building is haunted. Some suspect that Horn's ghost haunts the hallways, his apparition perhaps still awaiting a fair trial (though in reality he was jailed in another location).

And at Horn's gravesite in Colorado, grim visitors sometimes say they've seen a cowboy ghost swinging from a noose in the trees.

Yet it almost goes without saying that the legend of Tom Horn needs no supernatural embellishment.

"Horn was a mythological figure before he was hanged and would have been an even greater icon had he never gone to Wyoming," says Trimble.

But go to Wyoming he did, setting the stage for a tragedy that would come to define his legacy, one that casts a long and bloody shadow in the minds of frontier descendants to this day.

Horn was one of the few people in the West to be executed through the use of a so-called water gallows, which used trickling water and a counterbalance to trigger the trapdoor that dropped the victim to his or her death.


Voir la vidéo: Daystar Television Network - Heart for the World with Dr. Thomas Horn u0026 Jimmy Evans #HFTW2021


Commentaires:

  1. Shaktikree

    Idée très amusante

  2. Virgilio

    C'est juste une grande phrase.

  3. Draedan

    Je m'excuse, mais, à mon avis, vous n'avez pas raison. Je suis assuré. Discutons. Écrivez-moi dans PM.

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