La Grande-Bretagne a-t-elle appelé des vétérinaires pendant la Seconde Guerre mondiale ?

La Grande-Bretagne a-t-elle appelé des vétérinaires pendant la Seconde Guerre mondiale ?



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Ma question est inspirée du dernier épisode de "All Creatures Great and Small" où James Herriot reçoit sa lettre d'appel pour se battre pour la Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Ma question est : était-ce réaliste ? Je me serais attendu à ce qu'un vétérinaire comme Herriot soit à l'abri des appels. Une partie de la fourniture de nourriture et de ressources aurait sûrement été constituée de personnes ayant les compétences nécessaires pour garder le bétail en bonne santé. Cela aurait été comme d'autres professions protégées comme mon grand-père qui était maraîcher.

L'émission All Creatures Great and Small était-elle exacte pour l'appeler? Ou ai-je raison de dire qu'en tant que vétérinaire, il aurait reçu une protection ?


Vous avez raison de soupçonner que les vétérinaires seraient exemptés de la conscription en tant que soldats réguliers au Royaume-Uni, pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, ils auraient d'abord servi en tant que bénévoles en leur qualité de professionnels de la santé et plus tard en tant que professionnels enrôlés dans leur domaine.

Ces professions ou occupations jugées importantes pour le fonctionnement de l'économie nationale afin d'être exemptées de la conscription étaient appelées occupations réservées. La liste de 1939 des professions réservées telle que déterminée par le ministère du Travail au Parlement peut être consultée ici. Comme vous le remarquerez à la page 30 du document dans la colonne de droite, les médecins vétérinaires sont considérés comme une profession réservée sans restriction d'âge. Cependant, comme vous pouvez le voir à la page 3 du document, il est indiqué que :

Rien dans l'annexe ne restreint-

(c) l'acceptation pour le service à temps plein dans la guerre dans le bénévoles capacité commerciale ou professionnelle ;

J'insiste sur moi. Cela signifie que si la personne souhaite se porter volontaire dans sa capacité d'occupation réservée, elle peut le faire et servir dans ladite occupation.

Maintenant, la liste des occupations réservées a changé tout au long de la guerre. C'est le cas, par exemple, des mineurs de charbon, qui n'étaient pas considérés comme ayant un métier réservé au début de la guerre s'ils étaient âgés de 18-23 ans ou de 18-25 ans selon leur métier. Naturellement, cela a conduit à un déficit d'hommes travaillant dans les mines et à une diminution correspondante de la production, le gouvernement, en décembre 1943, a ensuite affecté un conscrit sur dix à l'extraction du charbon pour atténuer le problème voir ce lien pour en savoir plus sur le soi-disant Bevin Garçons.

Dans le cas des vétérinaires, le changement de statut d'occupation réservée est intervenu en 1943. Extrait de A Short History of the Royal Veterinary Corps :

Jusqu'en 1943, l'armée de réserve, l'armée territoriale et des civils volontaires fournissaient les vétérinaires supplémentaires nécessaires. Puis la forte expansion du transport de colis pour les campagnes de Birmanie et d'Italie a conduit à une demande accrue de vétérinaires officiels qui ne pouvait être satisfaite qu'en imposant une forme de conscription à la profession. Quelque 500 officiers ont servi avec le RAVC pendant les hostilités, la plupart étant des vétérinaires.

Ainsi James Herriot semble avoir été mobilisé en raison de l'ouverture des campagnes de Birmanie et d'Italie en 1943 et du changement de conscription que cela a entraîné. Des milliers de mulets, chevaux, chameaux, chiens et même éléphants auraient besoin de soins professionnels. Sans compter qu'il relevait aussi parfois des fonctions du corps d'inspection et de soins des animaux qui deviendraient les repas des soldats.

Remarque : Merci à Stuart F. d'avoir précisé la date à laquelle le changement de conscription s'est produit pour les vétérinaires.