Des perroquets momifiés d'Amazonie découverts dans le désert d'Atacama

Des perroquets momifiés d'Amazonie découverts dans le désert d'Atacama

Des chercheurs ont fait la curieuse découverte de perroquets momifiés dans le désert d'Atacama, au nord du Chili. Entre 1000 et 1460 av. L'une des questions les plus remarquables posées par le co-auteur Jośe M. Capriles et son équipe était de savoir comment ils transportaient ces oiseaux sans les tuer. Mais aussi, pourquoi ces perroquets ont-ils été momifiés de cette manière ?

Transport d'animaux improbable : le voyage vers les perroquets momifiés

Lorsque les perroquets ont été capturés et amenés à l'Atacama, le terrain et les conditions météorologiques insensés ont posé d'énormes problèmes. Les oiseaux ont dû traverser les Andes, certains des sommets atteignant plus de 10 000 pieds de haut. Originaires d'Amazonie, les oiseaux n'auraient pas été habitués à un temps aussi froid.

  • Oiseaux dans le monde antique : messagers des présages et des augures
  • Découverte étrange faite dans une grotte mexicaine, y compris des restes d'ara momifiés, de bébés et d'adultes

L'une des questions les plus urgentes était de savoir comment les lamas les portaient-ils ? Il n'y avait pas de chevaux à cette époque (pré-Inca), et les lamas ne sont généralement pas utilisés comme animaux d'emballage. Le chercheur Jośe M. Capriles est resté perplexe. « Les lamas ne sont pas les meilleurs animaux de meute », a écrit le chercheur dans la revue scientifique PNAS. “Le fait que les caravanes de lamas aient amené des aras et des perroquets à travers les Andes et à travers le désert jusqu'à cette oasis est incroyable.”

Pour les oiseaux indigènes à l'humidité et à la chaleur, il est remarquable que ces oiseaux soient restés en vie, endurant un voyage de plus de 300 miles (482 km) et à travers des températures froides. Leur survie montre l'importance et les niveaux de soins qui ont été nécessaires pour s'assurer que ces précieux oiseaux restent en vie.

La découverte de perroquets momifiés a laissé les chercheurs emprunter une voie inattendue. Dans l'image un ara rouge vivant de l'Amazonie bolivienne. (Carlos Capriles Farfan)

La vie dans le désert pour un perroquet d'Amazonie

Après le dur voyage à travers les Andes, les oiseaux ont été gardés comme animaux de compagnie mais ont quand même vécu une vie difficile. Les membres les plus riches de la société amenaient les oiseaux pour produire des plumes, et ils étaient régulièrement arrachés et utilisés pour différentes cérémonies et enterrements de haut rang. "Ils ont été gardés pour produire des plumes et leurs plumes ont été arrachées dès qu'elles ont poussé", a expliqué Capriles dans CNN.

Avec une analyse zooarchéologique, une datation au radiocarbone et des tests ADN, les chercheurs ont déterminé de nombreux facteurs, notamment le régime alimentaire de l'oiseau, son espèce et son habitation naturelle dans l'espoir, selon le bloc d'alimentation rapport, de déterminer comment ils sont arrivés à l'Atacama en premier lieu.

Les chercheurs ont déterminé que les oiseaux vivaient avec les humains en fonction de leur régime alimentaire, ce qui montrait que les humains et les perroquets mangeaient les mêmes aliments. "Ils mangeaient les mêmes aliments que les gens mangeaient enrichis avec l'azote du maïs fertilisé avec du fumier d'oiseaux marins", a expliqué Capriles à bloc d'alimentation.

L'étude de la nourriture et du régime alimentaire des oiseaux a permis aux chercheurs de savoir si les oiseaux étaient vivants ou étaient morts avant leur arrivée dans l'Atacama. Le riche sol marin fertilisé dans lequel le maïs poussait était le facteur critique de la question. Alors, où vivent-ils à l'arrivée ?

Un perroquet ara écarlate momifié récupéré de Pica 8 dans le nord du Chili. (Calogero Santoro & José Capriles / Université de Tarapacá et État de Pennsylvanie )

Perroquets momifiés inhabituels et leur importance

Lorsque les oiseaux sont morts, leurs corps ont été momifiés de manière inhabituelle, leur bouche a été laissée ouverte et, chez certains oiseaux, leur langue sortait également. Alors que certaines momies d'oiseaux avaient les ailes déployées pour montrer leur "dernier vol". "Nous n'avons absolument aucune idée de la raison pour laquelle ils ont été momifiés comme ça", a commenté Capriles à propos de la manière dont les oiseaux avaient été momifiés.

  • Soleil et Terre alignés : l'ancien calendrier andin est illuminé dans le désert d'Atacama
  • Une étude sur le squelette d'Atacama critiquée comme étant scientifiquement imparfaite et contraire à l'éthique

La majorité des perroquets momifiés ont été trouvés à Pica 8, un site archéologique en dehors de la communauté - qui existe toujours aujourd'hui. De nombreux oiseaux ont été trouvés à proximité de sites de sépulture humaine, ce qui a aidé les chercheurs à comprendre le but des oiseaux et leur momification avec le nombre limité d'oiseaux à étudier, soit environ 27 oiseaux complets ou partiels de cinq espèces différentes.

Il est clair que ces perroquets momifiés menaient une vie plutôt malheureuse : être retirés de chez eux et vivre comme animal de compagnie tout en se faisant arracher les plumes. Mais, grâce au soin et à la préservation apportés à la préparation de ces animaux momifiés, les chercheurs et les scientifiques peuvent désormais étudier et mieux comprendre les pratiques funéraires et rituelles plus de 900 ans plus tard.

L'archéologue avait déjà trouvé des plumes de perroquet et d'ara lors de sépultures, mais en découvrant des boîtes en cuir contenant des oiseaux momifiés, ce fut un nouveau chapitre dans l'apprentissage de l'Atacama. "Ils ont dû être transportés à travers d'immenses steppes, un temps froid et un terrain difficile jusqu'à l'Atacama. Et ils ont dû être maintenus en vie", a expliqué Capriles à bloc d'alimentation. Avec d'autres études et des fouilles archéologiques sur ces sites, les chercheurs espèrent en savoir plus sur les perroquets momifiés et leur voyage de l'Amazonie au désert d'Atacama.


Des perroquets momifiés pointent vers le commerce dans l'ancien désert d'Atacama

Les momies de perroquets révèlent qu'entre 1100 et 1450 CE, le commerce d'autres régions a amené des perroquets et des aras aux communautés oasiennes.

"Les plumes sont appréciées dans toutes les Amériques et nous les voyons dans les sépultures de haut rang", a déclaré José M. Capriles, professeur adjoint d'anthropologie, Penn State. "Nous ne savons pas comment les plumes sont arrivées là, les routes qu'elles ont empruntées ou le réseau."

Les perroquets et les aras ne sont pas originaires de l'Atacama, qui se trouve dans le nord du Chili et est le désert le plus sec du monde, mais les archéologues ont trouvé des plumes dans un contexte funéraire et conservées dans des boîtes en cuir ou d'autres matériaux de protection, et ils ont également trouvé des oiseaux momifiés - perroquets et aras — sur les sites archéologiques.

"Le fait que des oiseaux vivants aient traversé les Andes de plus de 10 000 pieds de haut est incroyable", a déclaré Capriles. «Ils ont dû être transportés à travers d'immenses steppes, un temps froid et un terrain difficile jusqu'à l'Atacama. Et ils devaient être maintenus en vie.

Capriles, archéologue, a grandi autour de perroquets et d'aras car son père était gestionnaire de la faune et sa mère, Eliana Flores Bedregal, était ornithologue bolivienne au Museo Nacional de Historia Natural de La Paz jusqu'à sa mort en 2017.

Pendant ses études postdoctorales au Chili, Capriles a enquêté sur le commerce et le transport de marchandises comme la coca, les coquillages, les métaux, les plumes et les animaux en Bolivie, au Pérou et au Chili.

"Calogero Santoro, professeur d'anthropologie à l'Université de Tarapacá, a mentionné les oiseaux à ma mère lorsqu'elle est venue lui rendre visite et a suggéré que nous les étudiions", a déclaré Capriles. « Notre idée était de dire quelque chose sur ces perroquets, d'où ils venaient et quelles espèces étaient représentées. Ma mère est co-auteur de cet article.

La plupart des restes de perroquets et d'aras, momifiés ou non, résident dans des musées. L'équipe a visité des collections dans le nord du Chili pendant près de trois ans pour examiner un large éventail de ce qui avait été trouvé.

« Une fois que nous avons commencé à travailler là-dessus, nous avons trouvé tellement de matériel sur les aras et les perroquets », a déclaré Capriles. "Columbus a ramené des perroquets en Europe et l'importance historique des plumes d'aras pour les sociétés précolombiennes était omniprésente."

La plupart des restes d'oiseaux que les chercheurs ont trouvés datent entre 1000 et 1460 CE, commençant à la fin de l'empire Tiwanaku et juste avant que l'Inca ne traverse la région. Selon Capriles, c'était une période de guerre, mais aussi une période propice au commerce, avec de fréquentes caravanes de lamas qui se déplaçaient.

Les chercheurs ont étudié 27 restes complets ou partiels d'aras rouges et de perroquets amazoniens provenant de cinq sites oasiens de l'Atacama. Ils rapportent leurs résultats aujourd'hui (29 mars) dans le Actes de l'Académie nationale des sciences.

À l'aide d'une analyse zooarchéologique, d'une reconstruction diététique isotopique, d'une datation au radiocarbone et de tests ADN anciens, la recherche a catalogué des aras rouges et au moins cinq autres espèces de perroquets qui ont été transportés à plus de 300 milles de distance dans l'est de l'Amazonie. L'équipe a cartographié les aires d'habitation naturelles distinctes des aras écarlates, des aras bleus et jaunes et des divers perroquets pour tenter de déterminer comment ils se sont rendus à l'Atacama.

Les chercheurs ont également découvert que les oiseaux mangeaient le même régime que les agriculteurs qui les possédaient.

"Ce que nous considérons comme des interactions acceptables avec les animaux dont nous nous occupons était très différent à l'époque", a déclaré Capriles. « Certains de ces oiseaux n'ont pas vécu une vie heureuse. Ils ont été gardés pour produire des plumes et leurs plumes ont été arrachées dès qu'elles ont poussé. »

Peut-être plus inhabituel que l'importation de perroquets et d'aras et leur utilité dans la production de plumes était leur traitement après la mort. De nombreux perroquets ont été retrouvés momifiés, la bouche grande ouverte et la langue sortie. D'autres avaient les ailes déployées en vol permanent.

"Nous n'avons absolument aucune idée de pourquoi ils ont été momifiés comme ça", a déclaré Capriles. « Ils semblent être éviscérés par leur cloaque (une ouverture excrétrice et reproductive commune), ce qui a contribué à les préserver. Plusieurs fois, ils étaient emballés dans des textiles ou des sacs.

Malheureusement, de nombreux oiseaux étaient des trouvailles de récupération – acquises en dehors de projets archéologiques formels – de sorte que certains types de données sont manquants, mais les oiseaux sont généralement associés à des sépultures humaines.

La majorité des momies ont été trouvées à Pica 8, un site près d'une communauté oasienne qui existe encore aujourd'hui en tant que lieu de transport de marchandises. Pica 8 avait de l'agriculture à l'époque où les oiseaux y vivaient et est actuellement la source de citrons prisés.

"Nous savons que les oiseaux vivaient là-bas", a déclaré Capriles. « Qu'ils mangeaient les mêmes aliments que les gens mangeaient enrichis avec l'azote du maïs fertilisé avec du fumier d'oiseaux marins. Les lamas ne sont pas les meilleurs animaux de meute, car ils ne sont pas si forts. Le fait que les caravanes de lamas aient amené des aras et des perroquets à travers les Andes et à travers le désert jusqu'à cette oasis est incroyable.

Crédit d'image d'en-tête : Calogero Santoro, Universidad de Tarapacá, et José Capriles, Penn State


Les perroquets momifiés révèlent un commerce « sophistiqué » dans l'ancien désert d'Amérique du Sud

Une étude récente de perroquets momifiés trouvés dans une région désertique de haute altitude en Amérique du Sud suggère aux chercheurs que, il y a environ 900 ans, les gens se sont donné beaucoup de mal pour transporter les oiseaux prisés sur des routes commerciales vastes et complexes.

Les restes de plus de deux douzaines d'aras écarlates et de perroquets amazoniens ont été trouvés sur cinq sites différents dans le désert aride d'Atacama, au nord du Chili, loin de leur foyer dans la forêt amazonienne.

Alors comment sont-ils arrivés là ?

Une équipe de chercheurs, qui a publié ses conclusions cette semaine dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences, pense avoir la réponse : pendant une période comprise entre 1100 et 1450, les communautés d'Atacama ont utilisé de longues caravanes de lamas pour transporter la précieuse cargaison. , parcourant plus de 500 miles sur un itinéraire de la forêt amazonienne, à travers la chaîne de montagnes escarpée des Andes, au terrain désertique rude.

"Ce voyage a probablement duré plusieurs semaines, voire plusieurs mois", a déclaré à NPR José Capriles, l'un des principaux auteurs de l'étude. "Cela nécessitait pas mal de connaissances sophistiquées, pouvoir piéger les oiseaux, les garder en captivité, puis les transporter à travers ces hautes montagnes."

Comme les joyaux rares ou les voitures haut de gamme d'aujourd'hui, les plumes colorées des oiseaux exotiques signalaient la richesse et le pouvoir dans les Amériques précolombiennes. Ils ornaient les coiffes des élites et avaient même une signification spirituelle.

Capriles, archéologue et professeur adjoint d'anthropologie à la Penn State University, a déclaré que les oiseaux étaient si précieux pour la société à l'époque qu'ils étaient élevés et nourris pour leurs plumes et, parfois, momifiés.

"Dans un endroit avec des ressources si limitées et une couleur si limitée, ces plumes étaient incroyablement importantes", a-t-il déclaré. "C'était un phénomène culturel, social, rituel. Ces plumes recoupent vraiment ces différentes sphères de valeur."

En utilisant des méthodes comprenant la datation au carbone radioactif et l'analyse de l'ADN ancien pour étudier 27 restes intacts et partiels, les chercheurs ont identifié au moins six espèces différentes.

Comme en témoignent les restes exhumés, les oiseaux, considérés essentiellement comme des fabriques de plumes vivantes, étaient souvent mal traités.

"Nous avons tous vu des poulets entiers au supermarché. Ceux-ci ont juste quelques plumes de plus, si vous voulez", a déclaré Capriles.

Lui et ses collègues ont également constaté que les oiseaux étaient privés de nutriments. Ils ont été nourris avec la même nourriture riche en azote sur laquelle leurs ravisseurs subsistaient, un régime à base de maïs fertilisé avec du fumier d'oiseaux marins.

L'étude de ces routes commerciales était également un voyage personnel pour Capriles.

Sa mère, Eliana Flores Bedregal, qui était ornithologue et co-auteur de l'étude, est décédée d'un cancer avant d'avoir pu terminer le travail. Capriles espère que, où qu'elle soit, elle se sente fière de ce qu'ils ont accompli.


Les oiseaux momifiés du désert d'Atacama révèlent une face cachée de l'histoire

Plus nous examinons les extrêmes extrêmes du désert d'Atacama au Chili, plus nous en trouvons. Des phénomènes à la fois mystifiants et merveilleux, parfois à la limite de l'extraterrestre.

Mais dans cet endroit incroyablement sec, ce n'était pas seulement le climat qui était impitoyable. Ses anciens habitants humains, se débrouillant dans un endroit desséché qui n'était pas le mieux adapté pour les accueillir, ont échangé tout ce qu'ils pouvaient trouver.

Parfois, semble-t-il, c'étaient les plumes brillantes d'oiseaux colorés amenés sans cérémonie dans un désert auquel ils n'appartenaient pas, mais étaient destinés à être enterrés à l'intérieur.

« Ce que nous considérons comme des interactions acceptables avec les animaux dont nous nous occupons était très différent à l'époque », explique l'archéologue anthropologue Jose Capriles de l'Université d'État de Pennsylvanie.

“Certains de ces oiseaux n'ont pas vécu une vie heureuse. Ils ont été gardés pour produire des plumes et leurs plumes ont été arrachées dès qu'elles ont grandi.”

Ara rouge momifié. (Calogero Santoro/José Capriles)

Capriles est une sorte de spécialiste lorsqu'il s'agit de découvrir les bizarreries exotiques de la culture américaine précolombienne.

Cette fois, sa mère – Eliana Flores Bedregal, ornithologue de profession – est venue pour le trajet, co-auteur d'une nouvelle étude examinant la vie et la mort de plus de deux douzaines de perroquets momifiés et partiellement momifiés trouvés dans le désert d'Atacama.

Au total, au moins six espèces de perroquets récupérés à l'origine sur cinq des sites archéologiques du désert ont été étudiés dans le cadre de la recherche, les restes datant de 1100 à 1450 de notre ère.

« Les plumes des oiseaux tropicaux étaient l'un des symboles les plus importants du statut économique, social et sacré dans les Amériques précolombiennes », écrivent les auteurs dans leur étude.

« Dans les Andes, des vêtements et des textiles finement fabriqués contenant des plumes multicolores de perroquets tropicaux matérialisaient pouvoir, prestige et distinction et étaient particulièrement prisés par les élites politiques et religieuses.

Derrière les plis de cette merveilleuse draperie, les oiseaux colorés vivaient probablement une existence misérable en captivité, loin des forêts tropicales amazoniennes qui étaient autrefois leur maison.

(Capriles et al., PNAS, 2021)

Parfois, les plumes étaient cueillies ailleurs et importées dans les Andes dans des conteneurs spéciaux, mais les restes des 27 perroquets et aras analysés ici suggèrent que de nombreux autres oiseaux ont été spécifiquement amenés dans le désert pour leur plumage éclatant.

Le commerce des plumes dans la région remonte à bien plus longtemps que cela, du moins aux momies Chinchorro d'environ 5050 avant notre ère. Des milliers d'années plus tard, les plumes étaient toujours un élément précieux utilisé dans les vêtements, les chapeaux, les coiffes et autres ornements.

La plupart des oiseaux momifiés examinés dans la nouvelle étude ont été récupérés à l'origine sur un site archéologique appelé Pica 8, situé à proximité d'une communauté oasienne dans le désert d'Atacama qui existe encore aujourd'hui.

Il était une fois, cependant, les gens d'ici enterraient leurs oiseaux à côté d'eux.


UNIVERSITY PARK, Pennsylvanie - Les anciens Égyptiens momifiaient des chats, des chiens, des ibis et d'autres animaux, mais plus près de chez eux dans le désert d'Atacama en Amérique du Sud, les momies de perroquets révèlent qu'entre 1100 et 1450 CE, le commerce d'autres régions a amené des perroquets et des aras aux communautés d'oasis , selon une équipe internationale et interdisciplinaire.

"Les plumes sont appréciées dans toutes les Amériques et nous les voyons dans les sépultures de haut rang", a déclaré José M. Capriles, professeur adjoint d'anthropologie, Penn State. "Nous ne savons pas comment les plumes sont arrivées là, les routes qu'elles ont empruntées ou le réseau."

Les perroquets et les aras ne sont pas originaires de l'Atacama, qui se trouve dans le nord du Chili et est le désert le plus sec du monde, mais les archéologues ont trouvé des plumes dans un contexte funéraire et conservées dans des boîtes en cuir ou d'autres matériaux de protection, et ils ont également trouvé des oiseaux momifiés - perroquets et aras — sur les sites archéologiques.

"Le fait que des oiseaux vivants aient traversé les Andes de plus de 10 000 pieds de haut est incroyable", a déclaré Capriles. "Ils ont dû être transportés à travers d'immenses steppes, un temps froid et un terrain difficile jusqu'à l'Atacama. Et ils ont dû être maintenus en vie."

Détail d'une amazone à front bleu momifiée récupérée dans le cimetière de Pica 8 dans le désert d'Atacama.

Capriles, archéologue, a grandi autour de perroquets et d'aras car son père était gestionnaire de la faune et sa mère, Eliana Flores Bedregal, était ornithologue bolivienne au Museo Nacional de Historia Natural de La Paz jusqu'à sa mort en 2017.

Alors qu'il était boursier postdoctoral au Chili, Capriles a enquêté sur le commerce et le transport de marchandises comme la coca, les coquillages, les métaux, les plumes et les animaux en Bolivie, au Pérou et au Chili.

"Calogero Santoro, professeur d'anthropologie à l'Université de Tarapacá, a mentionné les oiseaux à ma mère lorsqu'elle est venue lui rendre visite et a suggéré que nous les étudiions", a déclaré Capriles. "Notre idée était de dire quelque chose sur ces perroquets, d'où ils venaient et quelles espèces étaient représentées. Ma mère est co-auteur de cet article."

La plupart des restes de perroquets et d'aras, momifiés ou non, résident dans des musées. L'équipe a visité des collections dans le nord du Chili pendant près de trois ans pour examiner un large éventail de ce qui avait été trouvé.

Ara rouge vivant de l'Amazonie bolivienne.

"Une fois que nous avons commencé à travailler là-dessus, nous avons trouvé tellement de matériel sur les aras et les perroquets", a déclaré Capriles. "Columbus a ramené des perroquets en Europe et l'importance historique des plumes d'aras pour les sociétés précolombiennes était omniprésente."

La plupart des restes d'oiseaux que les chercheurs ont trouvés datent entre 1000 et 1460 CE, commençant à la fin de l'empire Tiwanaku et juste avant que l'Inca ne traverse la région. Selon Capriles, c'était une période de guerre, mais aussi une période propice au commerce, avec de fréquentes caravanes de lamas qui se déplaçaient.

Les chercheurs ont étudié 27 restes complets ou partiels d'aras rouges et de perroquets amazoniens provenant de cinq sites oasiens de l'Atacama. Ils rapportent leurs résultats aujourd'hui (29 mars) dans les Actes de la National Academy of Sciences.

À l'aide d'une analyse zooarchéologique, d'une reconstruction diététique isotopique, d'une datation au radiocarbone et de tests ADN anciens, la recherche a catalogué des aras rouges et au moins cinq autres espèces de perroquets qui ont été transportés à plus de 300 miles de distance dans l'est de l'Amazonie. L'équipe a cartographié les aires d'habitation naturelles distinctes des aras écarlates, des aras bleus et jaunes et des divers perroquets pour tenter de déterminer comment ils se sont rendus à l'Atacama.

Les chercheurs ont également découvert que les oiseaux mangeaient le même régime que les agriculteurs qui les possédaient.

"Ce que nous considérons comme des interactions acceptables avec les animaux dont nous nous occupons était très différent à l'époque", a déclaré Capriles. "Certains de ces oiseaux n'ont pas vécu une vie heureuse. Ils ont été gardés pour produire des plumes et leurs plumes ont été arrachées dès qu'elles ont grandi."

Peut-être plus inhabituel que l'importation de perroquets et d'aras et leur utilité dans la production de plumes était leur traitement après la mort. De nombreux perroquets ont été retrouvés momifiés, la bouche grande ouverte et la langue sortie. D'autres avaient les ailes largement déployées en vol permanent.

"Nous n'avons absolument aucune idée de pourquoi ils ont été momifiés comme ça", a déclaré Capriles. "Ils semblent être éviscérés par leur cloaque (une ouverture excrétrice et reproductive commune), ce qui a aidé à les préserver. Plusieurs fois, ils étaient enveloppés dans des textiles ou des sacs."

Malheureusement, de nombreux oiseaux étaient des trouvailles de récupération – acquises en dehors de projets archéologiques formels – de sorte que certains types de données sont manquants, mais les oiseaux sont généralement associés à des sépultures humaines.

La majorité des momies ont été trouvées à Pica 8, un site près d'une communauté oasienne qui existe encore aujourd'hui en tant que lieu de transport de marchandises. Pica 8 avait de l'agriculture à l'époque où les oiseaux y vivaient et est actuellement la source de citrons prisés.

"Nous savons que les oiseaux y vivaient", a déclaré Capriles. « Qu'ils mangeaient les mêmes aliments que les gens, enrichis de l'azote du maïs fertilisé avec du fumier d'oiseaux marins. Les lamas ne sont pas les meilleurs animaux de bât, car ils ne sont pas si forts. Le fait que les caravanes de lamas ont amené des aras et des perroquets à travers les Andes et à travers le désert jusqu'à cette oasis est incroyable."

Calogero M. Santoro, professeur d'anthropologie, et Francisco Rothhammer, professeur de génétique des populations, Instituto de Alta Investigatión, Universidad de Tarapacá, Arica, Chili Richard J. George, chercheur postdoctoral en anthropologie et Douglas J. Kennett ont également travaillé sur ce projet. , professeur d'anthropologie, Université de Californie, Santa Barbara et Logan Kisler, conservateur d'archéobotanique et d'archéogénomique, Musée national d'histoire naturelle, Smithsonian Institution.

Le Fonds national chilien pour le développement scientifique et technologique, FONDECYT Universidad de Tarapacá University of California, Santa Barbara et Penn State ont soutenu ce travail.


Des oiseaux momifiés dans le désert d'Atacama révèlent une face sombre de l'histoire

Plus vous explorez les limites du désert d'Atacama au Chili, plus vous en découvrirez. Les deux phénomènes sont mystérieux et vous avez l'air incroyable, parfois à la frontière d'un étranger.

Mais dans cet endroit incroyablement sec, le climat n'était pas la seule chose impitoyable. Les anciens habitants humains l'ont fait dans un endroit sec qui n'était pas le plus approprié pour les héberger, et ont échangé tout ce qu'ils pouvaient obtenir.

De temps en temps, il semble que ce soient les ailes brillantes d'oiseaux colorés qui ont été transportés par inadvertance dans le désert auquel ils n'appartenaient pas, mais étaient destinés à y être enterrés.

"Ce que nous pensons des interactions acceptables avec les animaux dont nous nous occupons était très différent à l'époque." Pour le dire à Jose Caprice, archéologue anthropologue à l'Université d'État de Pennsylvanie.

“Certains de ces oiseaux n'ont pas vécu une vie heureuse. Ils ont continué à produire des plumes et leurs plumes ont été arrachées dès qu'elles ont grandi.

Momification d'ara. (Calogero Santoro / José Capriles)

Caprice Comme un spécialiste Quand il s'agit de découvrir l'étrangeté exotique De la culture américaine avant Colomb.

Cette fois, sa mère - l'ornithologue du travail Eliana Flores Bedregal - est venue faire un tour. Nouvelle recherche Enquêter sur la vie et la mort de plus de deux douzaines de perroquets momifiés et partiellement momifiés trouvés dans le désert d'Atacama.

Au total, au moins six espèces de perroquets récupérés pour la première fois dans cinq sites désertiques ont été étudiés dans l'étude, et les sites étaient d'âges variés allant de 1100 à 1450.

"Les plumes d'oiseaux tropicaux étaient l'un des symboles les plus importants du statut économique, social et sacré dans les Amériques précolombiennes", disent les auteurs. Écrivez dans leur étude..

« Dans les Andes, les vêtements et les textiles finement travaillés, y compris les plumes colorées des perroquets tropicaux, incarnent le pouvoir, la renommée et la distinction, et étaient particulièrement appréciés par l'élite politique et religieuse.

Derrière les plis de ce magnifique rideau, les oiseaux colorés semblent avoir vécu en captivité et dans la misère, loin de leur ancienne demeure dans la forêt amazonienne.

(Capriles et al., PNAS, 2021)

Parfois, des plumes étaient cueillies ailleurs et importées dans les Andes dans des conteneurs spéciaux, mais les 27 débris de perroquets et d'aras analysés ici sont dus aux plumes vibrantes de nombreux autres oiseaux. Cela suggère qu'il a été spécialement transporté dans le désert.

Le commerce de la plume dans la région a au moins une histoire beaucoup plus longue. Momie Chinchoro Des milliers d'années après environ 5050 avant JC, les plumes étaient encore un élément important utilisé dans les vêtements, les chapeaux, les coiffes et autres ornements.

La plupart des oiseaux momifiés examinés dans la nouvelle étude ont été récupérés à l'origine sur un site appelé Pika 8 près de la communauté oasienne dans le désert d'Atacama encore existant.

Mais il était une fois, les gens ici enterraient leurs oiseaux avec eux.

« La plupart des oiseaux ont été placés en association directe avec l'enterrement humain. » Les chercheurs écrivent Notez que la queue du perroquet a souvent été retirée.

Parfois, l'animal était placé dans une position élaborée avec son bec ouvert et sa langue sortie. Peut-être est-ce lié à la pratique rituelle d'appeler des perroquets. Capacité à imiter les paroles humaines. D'autres ont déployé leurs ailes comme s'ils planaient à jamais dans l'au-delà.

Dans la vie sur Terre, beaucoup semblent avoir des ailes cassées et des pieds attachés, mais les chercheurs ont également découvert qu'en plus du processus persistant de guérison des fractures, il y avait des preuves de coupure du bec et des ongles. Observant que l'attention a été accordée à certains animaux par Aum.

"Nous n'avons aucune idée de pourquoi ils ont été momifiés de cette façon." Capriles dit. Souvent, ils étaient enveloppés dans du tissu ou dans un sac. . “

Ce qui est sûr, c'est qu'il n'a pas été facile d'emmener ces oiseaux échoués dans le désert. Les chercheurs pensent que voyager depuis l'Amazonie peut prendre des mois lorsqu'il est transporté dans une caravane de lamas, mais certains oiseaux peuvent provenir de zones proches du désert.

Une fois là-bas, ils sont gardés comme de précieux animaux de compagnie, chéris par leur merveilleuse palette de plumes, et leurs nuances attrayantes sont sûrement volées.

Les résultats de l'enquête seront communiqués à PNAS..

Des oiseaux momifiés dans le désert d'Atacama révèlent une face sombre de l'histoire

3/mO4Dv3KAGQ0/mommified-birds-in-earth-s-harshest-desert-tell-a-strange-story-of-pain-and-plucking Des oiseaux momifiés dans le désert d'Atacama révèlent un côté sombre de l'histoire


Des momies de perroquets font allusion au commerce ancien dans le désert d'Atacama

Vous êtes libre de partager cet article sous la licence Attribution 4.0 International.

Des momies de perroquets trouvées dans le désert d'Atacama en Amérique du Sud révèlent qu'entre 1100 et 1450 de notre ère, les commerçants ont apporté des perroquets et des aras aux communautés oasiennes, rapportent des chercheurs.

« Les plumes sont appréciées dans toutes les Amériques et nous les voyons dans des sépultures de haut rang », déclare José M. Capriles, professeur adjoint d'anthropologie à Penn State. « Nous ne savons pas comment les plumes sont arrivées là-bas, les routes qu'elles ont empruntées ou le réseau.

Les perroquets et les aras ne sont pas originaires de l'Atacama, dans le nord du Chili, le désert le plus sec du monde, mais les archéologues ont trouvé des plumes dans un contexte funéraire et conservées dans des boîtes en cuir ou d'autres matériaux de protection. Ils ont également trouvé des oiseaux momifiés - perroquets et aras - sur des sites archéologiques.

« Le fait que des oiseaux vivants aient traversé les Andes de plus de 10 000 pieds de haut est incroyable », déclare Capriles. « Ils ont dû être transportés à travers d'immenses steppes, un temps froid et un terrain difficile jusqu'à l'Atacama. Et ils devaient être maintenus en vie.”

Ara rouge momifié récupéré de Pica 8 dans le nord du Chili. (Crédit : Calogero Santoro/Universidad de Tarapacá José Capriles/Penn State)

Capriles a grandi autour de perroquets et d'aras parce que son père était gestionnaire de la faune et sa mère, Eliana Flores Bedregal, était ornithologue bolivienne au Museo Nacional de Historia Natural de La Paz jusqu'à sa mort en 2017.

Alors qu'il était boursier postdoctoral au Chili, Capriles a enquêté sur le commerce et le transport de marchandises comme la coca, les coquillages, les métaux, les plumes et les animaux en Bolivie, au Pérou et au Chili.

« Calogero Santoro, professeur d'anthropologie à l'Université de Tarapacá, a mentionné les oiseaux à ma mère lorsqu'elle est venue nous rendre visite et a suggéré que nous les étudiions », explique Capriles. « Notre idée était de dire quelque chose sur ces perroquets, d'où ils venaient et quelles espèces étaient représentées. Ma mère est co-auteur de cet article.”

Reste d'oiseau ancien

La plupart des restes de perroquets et d'aras, momifiés ou non, résident dans des musées. L'équipe a visité des collections dans le nord du Chili pendant près de trois ans pour examiner un large éventail de ce qui avait été trouvé.

« Une fois que nous avons commencé à travailler sur ce sujet, nous avons trouvé tellement de documents sur les aras et les perroquets », explique Capriles. « Columbus a ramené les perroquets en Europe et l'importance historique des plumes d'ara pour les sociétés précolombiennes était omniprésente. »

“Certains de ces oiseaux n'ont pas vécu une vie heureuse. Ils ont été gardés pour produire des plumes et leurs plumes ont été arrachées dès qu'elles ont grandi.”

La plupart des restes d'oiseaux que les chercheurs ont trouvés datent entre 1000 et 1460 CE, commençant à la fin de l'empire Tiwanaku et juste avant que l'Inca ne traverse la région. Capriles dit que c'était une période de guerre, mais aussi une période propice au commerce, avec de fréquentes caravanes de lamas qui se déplaçaient.

Les chercheurs ont étudié 27 restes complets ou partiels d'aras rouges et de perroquets amazoniens provenant de cinq sites oasiens de l'Atacama. Leurs conclusions figurent dans le Actes de l'Académie nationale des sciences.

À l'aide d'une analyse zooarchéologique, d'une reconstruction diététique isotopique, d'une datation au radiocarbone et de tests ADN anciens, les chercheurs ont catalogué des aras rouges et au moins cinq autres espèces de perroquets transportés à plus de 300 miles de distance dans l'est de l'Amazonie. L'équipe a cartographié les aires d'habitation naturelles distinctes des aras écarlates, des aras bleus et jaunes et des divers perroquets pour tenter de déterminer comment ils se sont rendus à l'Atacama.

Pourquoi les perroquets ont-ils été momifiés ?

Les momies de perroquets montrent également que les oiseaux mangeaient le même régime que les agriculteurs qui les possédaient.

« Ce que nous considérons comme des interactions acceptables avec les animaux dont nous nous occupons était très différent à l'époque », explique Capriles. “Certains de ces oiseaux n'ont pas vécu une vie heureuse. Ils ont été gardés pour produire des plumes et leurs plumes ont été arrachées dès qu'elles ont grandi.”

Perhaps more unusual than the import of parrots and macaws and their usefulness in feather production was their treatment after death. Many of the parrots were found mummified with their mouths wide open and their tongues sticking out. Others had their wings spread wide in permanent flight.

“We have absolutely no idea why they were mummified like this,” says Capriles. “They seem to be eviscerated through their cloaca (a common excretory and reproductive opening), which helped to preserve them. Many times, they were wrapped in textiles or bags.”

Unfortunately, many of the birds were salvage finds—acquired outside of formal archaeological projects—so some types of data are missing, but the birds are typically associated with human burials.

The majority of the mummies were found at Pica 8, a site near an oasis community that still exists today as a locus of goods transport. Pica 8 had agriculture during the time the birds lived there and is currently the source of prized lemons.

“We know that the birds were living there,” says Capriles. “That they were eating the same foods that people were eating enriched with the nitrogen from maize fertilized with marine bird manure. Llamas are not the best pack animals, because they aren’t that strong. The fact that llama caravans brought macaws and parrots across the Andes and across the desert to this oasis is amazing.”

Additional coauthors are from the University of California, Santa Barbara the Universidad de Tarapacá, Arica in Chile and the National Museum of Natural History, Smithsonian Institution.

The Chilean National Fund for Scientific and Technological Development, FONDECYT Universidad de Tarapacá University of California, Santa Barbara and Penn State supported the work.


Mummified birds in the Atacama desert reveal a dark side of history

The more we look into the harsh extremes of Chile’s Atacama Desert, the more we find. Phenomena both mystifying and wonderful, occasionally bordering on alien.

But in this incredibly dry place, it wasn’t just the climate that was unforgiving. Its ancient human inhabitants, making do in a parched place not best suited to hosting them, traded in whatever they could get their hands on.

Sometimes, it seems, that was the brilliant feathers of colorful birds brought unceremoniously to a desert they didn’t belong to, but were destined to be buried within.

“What we consider acceptable interactions with animals under our care was very different back then,” says anthropological archaeologist Jose Capriles from Pennsylvania State University.

“Some of these birds did not live a happy life. They were kept to produce feathers and their feathers were plucked out as soon as they grew in.”

Mummified scarlet macaw. (Calogero Santoro/José Capriles)

Capriles is something of a specialist when it comes to discovering the exotic oddities of pre-Columbian American culture.

This time, his mother – Eliana Flores Bedregal, an ornithologist by profession – came along for the ride, co-authoring a new study examining the life and death of over two-dozen mummified and partially mummified parrots found within the Atacama Desert.

In total, at least six species of parrots originally recovered from five of the desert’s archaeological sites were studied in the research, with the remains variously dating from between 1100 to 1450 CE.

“The feathers of tropical birds were one of the most significant symbols of economic, social, and sacred status in the pre-Columbian Americas,” the authors write in their study.

“In the Andes, finely produced clothing and textiles containing multicolored feathers of tropical parrots materialized power, prestige, and distinction and were particularly prized by political and religious elites.”

Behind the folds of this marvelous drapery, the colorful birds likely lived a miserable existence in captivity, far from the Amazonian rainforests that were once their home.

(Capriles et al., PNAS, 2021)

Sometimes, the feathers were plucked elsewhere and imported into the Andes in special containers, but the remains of the 27 parrots and macaws analyzed here suggest many other birds were specifically brought to the desert for their vibrant plumage.

The feather trade in the region dates back much longer than this, at least to the Chinchorro mummies of around 5050 BCE. Thousands of years later, feathers were still a cherished feature used in garments, hats, headdresses, and other ornaments.

Most of the mummified birds examined in the new study were originally recovered from an archaeological site called Pica 8, located close to an oasis community within the Atacama Desert that still exists today.

Once upon a time, though, the people here buried their birds alongside themselves.

“Most birds were placed in direct association with human burials,” the researchers write, noting the parrots’ tails were often removed.

Sometimes the animals were positioned in elaborate stances, with beaks opened and tongues sticking out, perhaps tied to ritualistic practices invoking parrots’ ability to mimic human speech. Others had their wings spread, as if to forever soar in the afterlife.

During their life on Earth, it seems many had their wings broken and their feet strapped, although the researchers also observe care was taken with some of the animals, with evidence of clipping of their beaks and claws, in addition to healing processes for fractures sustained by the parrots.

“We have absolutely no idea why they were mummified like this,” Capriles says. “They seem to be eviscerated through their cloaca (a common excretory and reproductive opening), which helped to preserve them. Many times, they were wrapped in textiles or bags.”

What is certain is that it can’t have been easy to get these grounded birds to the desert. Transported by llama caravans, it’s likely the journey from the Amazon would have taken months, the researchers think, although it’s possible some of the birds were procured from regions closer to the desert.

Once there, they were held as valuable pets, treasured for their wondrous palette of feathers, with each enticing shade certain to be stolen.


Abstract

The feathers of tropical birds were one of the most significant symbols of economic, social, and sacred status in the pre-Columbian Americas. In the Andes, finely produced clothing and textiles containing multicolored feathers of tropical parrots materialized power, prestige, and distinction and were particularly prized by political and religious elites. Here we report 27 complete or partial remains of macaws and amazon parrots from five archaeological sites in the Atacama Desert of northern Chile to improve our understanding of their taxonomic identity, chronology, cultural context, and mechanisms of acquisition. We conducted a multiproxy archaeometric study that included zooarchaeological analysis, isotopic dietary reconstruction, accelerated mass spectrometry radiocarbon dating, and paleogenomic analysis. The results reveal that during the Late Intermediate Period (1100 to 1450 CE), Atacama oasis communities acquired scarlet macaws (Ara macao) and at least five additional translocated parrot species through vast exchange networks that extended more than 500 km toward the eastern Amazonian tropics. Carbon and nitrogen stable isotopes indicate that Atacama aviculturalists sustained these birds on diets rich in marine bird guano-fertilized maize-based foods. The captive rearing of these colorful, exotic, and charismatic birds served to unambiguously signal relational wealth in a context of emergent intercommunity competition.


Mummified Parrots Reveal 'Sophisticated' Trade In Ancient South American Desert

A recent study of mummified parrots found in a high-altitude desert region in South America suggests to researchers that, as far back as some 900 years ago, people went to arduous lengths to transport the prized birds across vast and complex trade routes.

The remains of more than two dozen scarlet macaws and Amazon parrots were found at five different sites in northern Chile's arid Atacama Desert — far from their home in the Amazon rainforest.

So how did they get there?

A team of researchers, which published their findings this week in the journal Proceedings of the National Academy of Sciences, think they have the answer: During a period between the years 1100 and 1450, Atacama communities used long caravans of llamas to transport the precious cargo, trekking more than 500 miles on a route from the Amazon rainforest, through the craggy Andes mountain range, to the harsh desert terrain.

"This trip likely lasted several weeks if not months," José Capriles, a lead author of the study, told NPR. "That required quite a bit of sophisticated knowledge, being able to trap the birds, keep them in captivity and then transport them across these high mountains."

Like rare gems or high-end cars today, the colorful feathers of exotic birds signaled wealth and power in the pre-Columbian Americas. They adorned the headdresses of elites and even carried spiritual significance.

Capriles, an archaeologist and assistant professor of anthropology at Penn State University, said the birds were so valuable to society at the time that they were raised and nurtured for their feathers and, sometimes, mummified.

"In a place with so limited resources and so limited color, these feathers were incredibly important," he said. "It was a cultural, social, ritual phenomenon. These feathers really crosscut these different spheres of value."

Using methods including radioactive carbon dating and ancient DNA analysis to study 27 intact and partial remains, the researchers identified at least six different species.

As evidenced by the unearthed remains, the birds, seen essentially as living feather factories, were often treated poorly.

"We've all seen whole chickens on the supermarket. These just have a few more feathers, if you will," said Capriles.

He and his colleagues also found that the birds were nutritionally deprived. They were fed the same nitrogen-rich food that their captors subsisted on, a maize-based diet that was fertilized with marine bird manure.

Studying these trade routes was also a personal journey for Capriles.

His mother, Eliana Flores Bedregal, who was an ornithologist and co-author of the study, died of cancer before they could finish the work. Capriles hopes that wherever she is, she feels proud of what they achieved.

Like rare gems or high-end cars today, the colorful feathers of parrots and macaws were once signs of wealth and status in the pre-Columbian Americas. The feathers adorned the clothes and headdresses of elites and even carried spiritual significance.

JOSE CAPRILES: You know, in a place with so limited resources and so limited color, if you think about it - there were not a lot of sources of brightly colored things - these feathers were incredibly important.

That's Jose Capriles of Penn State. He says the birds were raised and nurtured for their feathers and sometimes ritually mummified.

CAPRILES: We've all seen, like, you know, whole chickens on a supermarket. And (laughter) these are - just have a few more feathers, if you will.

CHANG: His team studied the faded feathers and mummies of 27 birds found decades ago at archaeological sites in the Atacama Desert in Chile. Using radiocarbon dating and ancient DNA analysis, the researchers ID'd at least six different species of birds which lived 600 to 900 years ago.

CORNISH: But that leaves the question of how the birds got to these desert oases. The Atacama is one of the driest places in the world and hundreds of miles from where the birds live today.

CHANG: Capriles now thinks the answer may be vast trade routes, which twisted through the craggy Andes and out to the Amazon rainforest - oh, and all done by caravans of llamas.

CAPRILES: So that required quite a bit of sophisticated knowledge - you know, being able to trap the birds, keep them in captivity and then transport them across these high mountains. It was a cultural, social, ritual phenomenon. These feathers really cross-cut these different spheres of value.

CORNISH: The work appears in the Proceedings of the National Academy of Sciences.

CHANG: Studying these trade routes was also a personal journey for Capriles. His mother Eliana Flores Bedregal was an ornithologist and co-author on the paper. She died of cancer before they finished the work, and Capriles hopes that, wherever she is, she feels proud of what they achieved.


Voir la vidéo: Duo Laulavat Papukaijat Tekstityksillä!