Construire le chemin de fer transcontinental : comment 20 000 immigrants chinois y sont parvenus

Construire le chemin de fer transcontinental : comment 20 000 immigrants chinois y sont parvenus

Ils ont travaillé dur pendant un travail éreintant pendant les hivers glacials et les étés brûlants. Des centaines de personnes sont mortes d'explosions, de glissements de terrain, d'accidents et de maladies. Et même s'ils ont largement contribué à la construction du chemin de fer transcontinental, ces 15 000 à 20 000 immigrants chinois ont été largement ignorés par l'histoire.

Avec le recul, disent les historiens, les Chinois, qui ont commencé à arriver aux États-Unis en grand nombre pendant la ruée vers l'or en Californie de 1848-1855, ont été jugés trop faibles pour le travail dangereux et ardu de construction du chemin de fer à l'est de la Californie.

Hilton Obenzinger, directeur associé du projet Chinese Railroad Workers in North America à l'Université de Stanford, a déclaré que le directeur de Central Pacific Railroad, Charles Crocker, avait recommandé d'embaucher des travailleurs chinois après qu'une offre d'emploi n'avait suscité que quelques centaines de réponses de travailleurs blancs.

"Mais le plan de Crocker a heurté l'opposition au milieu du sentiment anti-chinois, issu de la ruée vers l'or en Californie, qui a saisi l'État", a déclaré Obenzinger à NBC, notant que le surintendant de la construction James Strobridge ne pensait pas que les immigrants étaient assez forts pour faire le travail.

Néanmoins, Central Pacific Railroad était désespéré, dit Gordon Chang, professeur d'histoire américaine à Stanford et auteur du livre, Les fantômes de la montagne d'or.

« Les travailleurs blancs, que l'entreprise recherchait, n'ont pas signé en nombre proche de ce qui était nécessaire », dit-il. « Les collègues de Crocker se sont d'abord opposés à cause de préjugés, mais ont ensuite cédé car ils n'avaient que peu d'autres options. L'idée d'embaucher des Chinois, semble-t-il, aurait pu être évoquée en premier par le domestique chinois de Crocker.

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Selon le Chinese Railroad Workers Project, Central Pacific a commencé avec une équipe de 21 travailleurs chinois en janvier 1864.

« En janvier 1865, convaincu que les travailleurs chinois étaient capables, le chemin de fer a embauché 50 travailleurs chinois, puis 50 autres », note le Projet. "Mais la demande de main-d'œuvre a augmenté et les travailleurs blancs étaient réticents à faire un travail aussi éreintant et dangereux."

Leland Stanford, président de Central Pacific, ancien gouverneur de Californie et fondateur de l'Université de Stanford, a déclaré au Congrès en 1865 que la majorité de la main-d'œuvre des chemins de fer était chinoise. Sans eux, dit-il, il serait impossible d'achever la partie occidentale de cette grande entreprise nationale, dans les délais requis par les Actes du Congrès.

De plus en plus d'immigrants chinois ont commencé à arriver en Californie, et deux ans plus tard, environ 90 % des travailleurs étaient chinois.

"Hong Kong et la Chine étaient aussi proches en temps de voyage que l'est des États-Unis", a déclaré Chang. "Les Irlandais (qui constituaient la majorité de la main-d'œuvre de l'Union Pacific qui posait des voies vers l'ouest depuis Omaha, Neb.) ne sont pas venus en grand nombre en Californie avant l'achèvement du Transcontinental."

Leurs tâches comprenaient tout, de la main-d'œuvre non qualifiée à la forge, au creusement de tunnels et à la menuiserie, selon le projet, la plupart des travaux étant effectués avec des outils à main.

Bien sûr, le grand nombre d'immigrants travaillant pour Central Pacific et leur travail acharné ne signifiaient pas qu'ils étaient bien traités ou bien rémunérés pour leurs efforts. Selon le Projet, les travailleurs chinois embauchés en 1864 étaient payés 26 $ par mois, travaillant six jours par semaine.

Ils organisèrent finalement une grève de huit jours en juin 1867.

« Les Chinois recevaient des salaires de 30 à 50 % inférieurs à ceux des Blancs pour le même travail et ils devaient payer leurs propres denrées alimentaires », explique Chang. « Ils ont également effectué les travaux les plus difficiles et les plus dangereux, notamment le creusement de tunnels et l'utilisation d'explosifs. Il existe également des preuves qu'ils ont parfois été victimes de violence physique de la part de certains superviseurs. Ils ont protesté contre ces longues heures et ils ont utilisé leur force collective pour défier l'entreprise.

La grève s'est terminée sans parité salariale après que Central Pacific ait coupé la nourriture, les transports et les fournitures aux Chinois vivant dans des camps, mais, dit Chang, la grève n'a pas été menée en vain. Les conditions de travail se sont améliorées suite à la grève.

« Ils ont fait peur aux chefs d'entreprise », dit-il.

Malgré les contributions des travailleurs chinois à la construction du projet d'infrastructure historique de l'Amérique, Chang dit que leur histoire est souvent oubliée.

"De nombreux livres sur le chemin de fer se concentrent sur les Big Four et les barons de l'UP", dit-il. « Les travailleurs, y compris les Irlandais, reçoivent peu d'attention. De plus, l'histoire écrite a marginalisé les Chinois, comme toutes les autres minorités.

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'Oublié par la société' – comment les migrants chinois ont construit le chemin de fer transcontinental

Quand on pense au chemin de fer transcontinental, on pense rarement aux migrants chinois. Mais dans une nouvelle exposition au National Museum of American History de Washington, une révision vitale est présentée.

Jusqu'au printemps 2020, Forgotten Workers: Chinese Migrants and the Building of the Transcontinental Railroad épluche les couches pour voir qui d'autre devrait être commémoré lors du récent 150e anniversaire de l'achèvement du chemin de fer transcontinental – une réalisation qui a généralement été célébrée avec des photos de vieilles locomotives , des hommes en costume à l'allure réussie et des travailleurs anonymes qui martèlent.

Mais cette exposition prend une autre tournure, retraçant les ouvriers chinois oubliés qui ont construit la partie ouest du chemin de fer à travers les montagnes de la Sierra Nevada, reliant l'Union Pacific et le chemin de fer Central Pacific en 1869.

« Les historiens ont toujours connu et écrit sur les travailleurs chinois, mais c'est oublié par la société », a déclaré Peter Liebhold, co-commissaire de l'exposition avec Sam Vong. « Nous avons oublié la contribution de ces travailleurs, et en fait, nous oublions la contribution de tous les travailleurs. Nous avons tendance à nous concentrer sur les réalisations de quelques-uns et non sur les histoires de la personne ordinaire. »

Il raconte l'histoire des travailleurs chinois à travers d'anciennes cartes, détaillant leurs lieux de travail, leurs matériaux de travail - des chapeaux coniques aux pioches de mineurs - et des photos, montrant les tentes dans lesquelles ils vivaient, leurs conditions de travail et leur mode de vie nomade.

"Les artefacts exposés sont destinés à aider les visiteurs à comprendre comment des travailleurs oubliés ont dû endurer des conditions dangereuses et injustes, en plus d'un travail éreintant", a déclaré Leibhold. "Le 150e anniversaire ne concerne pas seulement l'achèvement d'un chemin de fer, mais les travailleurs impliqués."

De 1863 à 1869, environ 15 000 travailleurs chinois ont participé à la construction du chemin de fer transcontinental. Ils étaient moins payés que les travailleurs américains et vivaient dans des tentes, tandis que les travailleurs blancs étaient logés dans des wagons.

Camp, près de Humboldt Wells, Nevada, vers 1869. Photographie : avec l'aimable autorisation de la collection de photographies Alfred A. Hart, Université de Stanford

Les travailleurs chinois constituaient la majeure partie de la main-d'œuvre entre environ 700 milles de voies ferrées entre Sacramento, en Californie, et Promontory, dans l'Utah. Au cours du XIXe siècle, plus de 2,5 millions de citoyens chinois ont quitté leur pays et ont été embauchés en 1864 après qu'une pénurie de main-d'œuvre a menacé l'achèvement du chemin de fer.

Le travail était fastidieux, car le chemin de fer était entièrement construit par des travailleurs manuels qui pelletaient 20 livres de roche plus de 400 fois par jour. Ils ont dû faire face à des conditions de travail dangereuses – explosions accidentelles, avalanches de neige et de pierres, qui ont tué des centaines de travailleurs, sans parler du temps glacial.

"Tous les travailleurs du chemin de fer étaient" autres "", a déclaré Liebhold. « À l'ouest, il y avait des travailleurs chinois, à l'est des travailleurs irlandais et des travailleurs mormons au centre. Tous ces groupes sont en dehors du courant dominant américain classique.

L'exposition présente une paire de baguettes centenaires, ainsi que des boîtes de thé et de sauce soja. La compagnie de chemin de fer fournissait le gîte et le couvert aux travailleurs blancs, mais les travailleurs chinois devaient trouver leurs propres repas, qui leur étaient souvent apportés par des marchands locaux.

Il y a aussi des pioches et des pelles de mineurs, des chapeaux coniques, ainsi que des photos des camps où les ouvriers vivaient au Nevada en 1869. Il y a aussi des photos des Amérindiens, dont beaucoup ont protesté contre la construction du chemin de fer en 1869, ce qui a déplacé les Lakota, les Shoshone, les Cheyenne et d'autres communautés.

Les ouvriers chinois étaient instruits et organisés. 3 000 ouvriers se mirent en grève en 1867 pour réclamer des salaires égaux, car les ouvriers blancs étaient payés le double.

"Ils ont échoué parce qu'ils étaient au milieu de nulle part", a déclaré Liebhold. « Le chemin de fer les a empêchés de se procurer de la nourriture. C'est une des façons dont cela a échoué.

Une photo révélatrice est une photo des membres du conseil d'administration de l'Union Pacific assis dans un wagon de classe affaires de 1869. En payant un bas salaire aux ouvriers, ils ont pu économiser des millions de dollars sur la construction et s'enrichir.

Travailleurs des chemins de fer, vers 1867. Photographie : New York Public Library/Avec l'aimable autorisation de la New York Public Library

"Construire des chemins de fer est souvent rentable, mais les exploiter ne l'est pas nécessairement, si vous regardez l'histoire des chemins de fer aux États-Unis", a déclaré Liebhold. « Condamner totalement les hommes d'affaires est un défi car ils ont pris d'énormes risques en collectant des fonds pour construire un chemin de fer qui était astronomiquement difficile. Beaucoup de gens ne pensaient pas que c'était possible.

Il y a une photo de 1869 qui montre comment l'entreprise a commémoré le dernier crampon martelé pour terminer le chemin de fer, cependant, un seul ouvrier chinois est sur la photo. Beaucoup de travailleurs réels ont été laissés de côté.

Cette histoire pourrait encore être celle qui résonne avec l'Amérique d'aujourd'hui. « Il ne fait aucun doute qu’il s’agit d’une histoire sur le travail des migrants », a-t-il déclaré. « Les travailleurs chinois n'étaient pas des citoyens, n'étaient pas autorisés à devenir citoyens. Des années 1850 à 1882, ils étaient tolérés aux États-Unis, mais pas acceptés comme pairs.

"Ensuite, il y avait la Chinese Exclusion Act, qui interdisait aux immigrants d'entrer aux États-Unis, à moins que vous ne soyez un diplomate ou un homme d'affaires", a déclaré Liebhold. « Vous êtes toujours le bienvenu si vous êtes riche, alors vous êtes autorisé à entrer. »

Travailleurs oubliés : les migrants chinois et la construction du chemin de fer transcontinental est exposé au National Museum of American History de Washington jusqu'au printemps 2020


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Les compagnies de chemin de fer ont d'abord été réticentes à embaucher des travailleurs chinois, les jugeant trop "faibles", mais les immigrés se sont vite avérés être une force vitale.

Ils ont travaillé dur pendant un travail éreintant pendant les hivers glacials et les étés brûlants. Des centaines de personnes sont mortes d'explosions, de glissements de terrain, d'accidents et de maladies. Et même s'ils ont largement contribué à la construction du chemin de fer transcontinental, ces 15 000 à 20 000 immigrants chinois ont été largement ignorés par l'histoire.

Avec le recul, disent les historiens, les Chinois, qui ont commencé à arriver aux États-Unis en grand nombre pendant la ruée vers l'or en Californie de 1848-1855, ont été jugés trop faibles pour le travail dangereux et ardu de construction du chemin de fer à l'est de la Californie.

Hilton Obenzinger, directeur associé du projet Chinese Railroad Workers in North America à l'Université de Stanford, a déclaré que le directeur de Central Pacific Railroad, Charles Crocker, avait recommandé d'embaucher des travailleurs chinois après qu'une offre d'emploi n'avait suscité que quelques centaines de réponses de travailleurs blancs.

Des ouvriers chinois construisent une tranchée et une banque à Sailor’s Spur dans les contreforts de la Sierra pour le Central Pacific Railroad en Californie, 1866.

"Mais le plan de Crocker a heurté l'opposition au milieu du sentiment anti-chinois, issu de la ruée vers l'or en Californie, qui a saisi l'État", a déclaré Obenzinger à NBC, notant que le surintendant de la construction James Strobridge ne pensait pas que les immigrants étaient assez forts pour faire le travail.

Néanmoins, Central Pacific Railroad était désespéré, dit Gordon Chang, professeur d'histoire américaine à Stanford et auteur du livre, Les fantômes de la montagne d'or.

« Les travailleurs blancs, que l'entreprise recherchait, n'ont pas signé en nombre proche de ce qui était nécessaire », dit-il. « Les collègues de Crocker se sont d'abord opposés à cause de préjugés, mais ont ensuite cédé car ils n'avaient que peu d'autres options. L'idée d'embaucher des Chinois, semble-t-il, aurait pu être évoquée en premier par le domestique chinois de Crocker.

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Selon le Chinese Railroad Workers Project, Central Pacific a commencé avec une équipe de 21 travailleurs chinois en janvier 1864.


Ouvriers chinois au travail sur la construction du chemin de fer construit à travers les montagnes de la Sierra Nevada, vers 1870.

« En janvier 1865, convaincu que les travailleurs chinois étaient capables, le chemin de fer a embauché 50 travailleurs chinois, puis 50 autres », note le Projet. "Mais la demande de main-d'œuvre a augmenté et les travailleurs blancs étaient réticents à faire un travail aussi éreintant et dangereux."

Leland Stanford, président de Central Pacific, ancien gouverneur de Californie et fondateur de l'Université de Stanford, <a target=_blank …read more


Sino-Américains et la construction du chemin de fer

Le Pacifique central s'est tourné vers la communauté sino-américaine comme source de main-d'œuvre. Au début, beaucoup ont remis en question la capacité de ces hommes qui mesuraient en moyenne 4' 10" et ne pesaient que 120 livres à faire le travail nécessaire. Cependant, leur travail acharné et leurs capacités ont rapidement apaisé toutes les craintes. En fait, au moment de l'achèvement, la grande majorité des travailleurs du Pacifique central étaient chinois. Les Chinois travaillaient dans des conditions exténuantes et perfides pour moins d'argent que leurs homologues blancs. En fait, alors que les travailleurs blancs recevaient leur salaire mensuel (environ 35 $) ainsi que de la nourriture et un abri, les Les immigrants chinois ne recevaient que leur salaire (environ 26-35 $). Ils devaient fournir leur propre nourriture et leurs tentes. Les cheminots se frayaient un chemin à travers les montagnes de la Sierra au péril de leur vie. Ils utilisaient de la dynamite et des outils à main pour suspendre sur les flancs des falaises et des montagnes.

Malheureusement, le dynamitage n'a pas été le seul préjudice qu'ils ont dû surmonter. Les ouvriers ont dû endurer le froid extrême de la montagne puis la chaleur extrême du désert. Ces hommes méritent beaucoup de crédit pour avoir accompli une tâche que beaucoup croyaient impossible. Ils ont été reconnus au terme de la tâche ardue avec l'honneur de poser le dernier rail. Cependant, ce petit gage d'estime pâlit en comparaison de l'accomplissement et des maux futurs qu'ils étaient sur le point de recevoir.


Chronique: Les immigrants chinois ont aidé à construire la Californie, mais ils ont été rayés de son histoire

En 2014, le département américain du Travail a officiellement intronisé les travailleurs chinois qui ont aidé à construire le chemin de fer transcontinental dans son Hall d'honneur, leur donnant une place dans l'histoire du travail américain aux côtés de dirigeants syndicaux tels que Eugene V. Debs et A. Philip Randolph et les champions des travailleurs dignité comme Mother Jones et Cesar Chavez.

Ce qui était remarquable à ce moment-là, c'est qu'il a fallu 145 ans à la nation pour reconnaître le rôle des immigrants chinois dans la construction de la nation.

De 1865 à 1869, pas moins de 20 000 ouvriers chinois ont travaillé sur le Central Pacific Railroad, qui allait de Sacramento à Promontory Summit, dans l'Utah, où il a été uni à l'Union Pacific Railroad lors de la cérémonie des pointes dorées marquant l'achèvement du premier chemin de fer transcontinental. . Ces travailleurs représentaient jusqu'à 90 % de la main-d'œuvre du Pacifique central.

Le Pacifique central n'aurait pas pu être construit sans eux - et sans le Pacifique central, l'histoire de l'Ouest américain et de la Californie en particulier aurait pu être très différente. C'est un fait à considérer alors que le 150e anniversaire de la cérémonie de la pointe d'or se profile dans un mois et que l'immigration bouleverse à nouveau la politique américaine.

Les travailleurs chinois étaient reconnus comme omniprésents et indispensables, mais on ne leur accordait aucune voix…. Nous ne pouvons pas entendre ce qu'ils ont dit, pensé ou ressenti.

Gordon H. Chang, Université de Stanford

Car l'expérience des travailleurs chinois immigrés en Amérique est riche d'enseignements pour nous aujourd'hui : leur importance dans la construction de la nation, de l'Occident et de la Californie est incontestable, mais a été obscurcie par le racisme et la xénophobie qui ont permis aux générations suivantes d'oublier facilement leur rôle. C'étaient des travailleurs mal payés, privés d'un chemin vers la citoyenneté, victimes d'une réaction violente, mais sans eux, l'Amérique serait un endroit différent et plus pauvre.

Comme l'écrit l'historien de Stanford Gordon H. Chang dans son prochain livre « Ghosts of Gold Mountain », ces travailleurs ont été rendus « presque invisibles…. En fait, dans certains cas, le chinois est complètement supprimé de l'histoire.

Chang a commencé un effort concerté pour rétablir l'équilibre en 2012, lorsque lui et sa collègue de Stanford Shelley Fisher Fishkin ont organisé le projet des cheminots chinois en Amérique du Nord à Stanford et lancé un appel à documents, y compris des papiers de famille, ici et en Chine.

Les perspectives n'étaient pas de bon augure. « Au fil des années, avec d'autres collègues, j'ai essayé de trouver du matériel documentaire, mais jamais avec succès », m'a dit Chang, un Californien de quatrième génération. "Je savais donc que les chances de déterrer quelque chose que personne n'avait trouvé auparavant étaient minces." Mais il y avait « des pistes alléchantes », dit-il – une mention par un autre historien d'une interview enregistrée avec un cheminot dans les années 1930, par exemple. "Mais nous avons cherché la bande et nous n'avons pas pu la trouver."

En 2012, lui et ses collègues ont commencé une recherche systématique de dépôts à travers le pays, identifié les descendants de cheminots dont les familles pourraient avoir du matériel documentaire et contacté des collègues en Chine, en particulier dans le Guangdong (Canton), la région au nord-ouest de Hong Kong. d'où venaient les cheminots.

En effet, le manque de matériel était ahurissant. De nombreux travailleurs étaient instruits, des dizaines de milliers de lettres avaient traversé le Pacifique du milieu à la fin du XIXe siècle, selon les archives de la Pacific Mail Steamship Co. Les cheminots chinois dans ce trafic intense ont été localisés », écrit Chang. Il accuse « les incendies criminels, les pillages et la destruction délibérée des biens chinois par des foules hostiles du XIXe siècle en Amérique », ainsi que les bouleversements politiques en Chine et des événements tels que le tremblement de terre de 1906 à San Francisco.

Peu à peu, cependant, une image a émergé. Il y avait du matériel en chinois aux États-Unis et en Chine qui n'avait jamais été consulté auparavant, des artefacts archéologiques de la voie ferrée qui révélaient beaucoup de choses sur la vie quotidienne des travailleurs chinois, de la poésie et des chansons folkloriques qui en disaient plus sur les espoirs, les peurs et les sentiments et les traditions familiales transmises de génération en génération sous forme d'héritages oraux.

Ensuite, il y a eu le contexte de leur emploi, patiné par des historiens peu intéressés par l'expérience des immigrants chinois. En public, les immigrés chinois ont été dénigrés comme des intrus par les dirigeants politiques.

Parmi ces derniers figuraient Leland Stanford, premier gouverneur républicain de Californie et président du Pacifique central. Dans son discours inaugural en tant que gouverneur en 1862, Stanford a dédaigné « l'établissement parmi nous d'une race inférieure… un peuple dégradé et distinct » exerçant «une influence délétère sur la race supérieure». Pourtant, Stanford employait de nombreux travailleurs chinois chez lui, dont certains étaient traités comme presque de la famille, et faisait même soigner sa femme, qui souffrait d'une infection grave, par un guérisseur chinois, qui la ramena à la santé après l'échec de la médecine occidentale.

Lorsque la construction du chemin de fer a commencé, Charles Crocker a dû se battre avec Stanford et ses autres partenaires pour embaucher des ouvriers chinois, même si les ouvriers européens blancs étaient si rares que le progrès du chemin de fer était remis en question.

Comme le raconte Chang, James Strobridge, le redoutable surintendant de terrain aux yeux bandés, a déclaré : « Je ne dirigerai pas les Chinois. Il a été renversé par Crocker avec les mots : « N'ont-ils pas construit le mur chinois, le plus grand morceau de maçonnerie du monde ?

Strobridge a d'abord trouvé ses ouvriers à Auburn, une communauté dans les contreforts de la Sierra avec une importante population chinoise datant de la ruée vers l'or. Là, il a rencontré un entrepreneur de main-d'œuvre chinois identifié comme Hung Wah – presque certainement pas son vrai nom, car il se traduit par « travailler ensemble harmonieusement » et pourrait faire référence à sa position d'agent de main-d'œuvre, écrit Chang. Chang a extrait les registres de paie et de recensement pour avoir un aperçu de la vie de Hung Wah – émigration aux États-Unis en 1850 à peut-être 19 ans, occupé initialement comme mineur mais avec une tendance entrepreneuriale qui a fait de lui un intermédiaire précieux entre les travailleurs chinois et les patrons des chemins de fer.

Les ouvriers chinois montrèrent rapidement leur valeur. Ils ont assumé les tâches les plus modestes et les plus dangereuses, ont été payés 30 % de moins que leurs collègues blancs - les Blancs ont reçu un salaire et un conseil plus élevés, les Chinois un salaire inférieur et aucun conseil - et ont été bannis des rôles de direction sur le projet. C'étaient des travailleurs efficaces et disciplinés, peu enclins à boire ou à faire la fête, et complaisants – jusqu'au 24 juin 1867, lorsque toute la main-d'œuvre chinoise a cessé de travailler, exigeant la parité salariale avec les travailleurs blancs.

L'impasse a duré huit jours, interrompue par une coupure de biens et de nourriture par l'entreprise (ou peut-être les sous-traitants chinois) et le refus intransigeant de l'entreprise de négocier. Finalement, rapporte Chang, l'entreprise a discrètement augmenté le salaire des travailleurs chinois, mais pas à parité.

Le travail de Chang comble de nombreux vides laissés par les histoires standard du chemin de fer transcontinental par Stephen Ambrose et David Haward Bain. Tous deux mentionnent le rôle des ouvriers chinois – comment ne le pourraient-ils pas ? - mais ne parviennent pas à leur donner une voix individuelle.

Les récits de Bain sur la célébration de la pointe dorée au sommet du promontoire le 10 mai 1869, par exemple, mentionnent que Strobridge a présenté son contremaître chinois aux célébrants, sans identifier Hung Wah par son nom.

Chang nomme trois des autres travailleurs susceptibles d'avoir été présentés ce jour-là, mais observe que les comptes rendus de la cérémonie ne mentionnent même pas si les travailleurs chinois ont même parlé. Ceci était et reste typique de leur traitement dans l'histoire. « Les travailleurs chinois étaient reconnus comme omniprésents et indispensables », écrit Chang, « mais ils n'avaient aucune voix…. Nous ne pouvons pas entendre ce qu'ils ont dit, pensé ou ressenti. C'étaient des « pointes silencieuses » ou des « constructeurs sans nom ». »

La partie la plus décourageante de l'histoire des cheminots chinois est leur traitement après l'achèvement du chemin de fer, lorsqu'ils ont été soumis à la discrimination raciale et à la violence.

« Les années 1870 et 1880 ont été une période de réaction politique dans tout le pays », dit Chang. "Le détournement de la Reconstruction signifiait la résurrection des attitudes raciales confédérées." Les Chinois, ajoute-t-il, étaient « radicalement différents sur le plan racial, culturel et en termes de style de travail des Européens ».

Une dépression qui a commencé en 1873 a ajouté un conflit économique au mélange. Le proxénétisme raciste auquel Stanford s'est livré en 1862 a trouvé un public prêt. La loi sur l'exclusion des Chinois de 1882 interdisait aux immigrants chinois d'entrer aux États-Unis, aux étrangers résidents chinois de la citoyenneté et aux travailleurs chinois de travailler sur des projets gouvernementaux en 1931. la main d'oeuvre." Cela souleva peu d'objections de la part des organisations syndicales de l'époque, soucieuses de préserver les opportunités d'emploi pour leurs propres membres, typiquement caucasiens.

La Chinese Exclusion Act n'a été abrogée qu'en 1943, lorsque le Congrès a reconnu qu'une telle discrimination officielle donnait à l'ennemi japonais un coin à creuser entre les États-Unis et leurs alliés nationalistes chinois. Même alors, les visas étaient limités à 105 par an.

Chang écrit que les récits familiaux des descendants des cheminots résonnent avec « un mélange variable de fierté, d'angoisse, de célébration et de ressentiment ». Beaucoup considèrent le travail de leurs ancêtres sur le chemin de fer comme « l'achat et la revendication irréfutable de la place et de l'identité américaines ».

Mais cela est mis en balance avec «l'ignorance et les préjugés qui ont avili les Chinois des chemins de fer», qui «malgré leur sacrifice…

En 1969, lors d'une cérémonie commémorant le 100e anniversaire de la pointe dorée, le secrétaire aux Transports de l'époque, John Volpe, a rendu furieux les Américains d'origine chinoise dans le public en déclarant : « Qui d'autre que les Américains pourrait percer dix tunnels dans des montagnes de 30 pieds de profondeur dans la neige ? … Qui d'autre que les Américains aurait pu poser dix milles de voie en 12 heures ? »

Quelque 45 ans plus tard, le ministère du Travail a reconnu les contributions des cheminots, et un an plus tard, lorsque le président Obama a accueilli le président chinois Xi Jinping à la Maison Blanche, il a observé que « les immigrants chinois ont aidé à construire nos chemins de fer et nos grandes villes. "

Aujourd'hui, Chang dit: "Nous sommes peut-être à un tournant où les Américains d'origine chinoise affrontent le passé et exigent un changement." Dans un mois, le 150e anniversaire de la cérémonie de la pointe d'or marque une occasion idéale de sortir les travailleurs qui l'ont réalisée de l'ombre de l'histoire.


Redux de la pointe d'or

Le rôle que les immigrants chinois ont joué dans la construction du chemin de fer transcontinental est enterré depuis longtemps. 150 ans après l'achèvement des pistes, cela change enfin.

Sur la photographie de célébration prise après l'achèvement du chemin de fer transcontinental le 10 mai 1869, deux puissantes locomotives de l'Est et de l'Ouest se rencontrent à Promontory Summit, dans l'Utah. Les ingénieurs se serrent la main et font éclater du champagne, entourés d'une foule enthousiaste de cheminots. Mais la photo raconte une histoire incomplète : aucun des quelque 20 000 immigrants chinois qui avaient risqué leur vie pour faire sauter du granit et traverser la Sierra Nevada à la main ne semble pas être inclus.

Cette omission a longtemps dérangé le journaliste Corky Lee, 71 ans, qui a vu pour la première fois la célèbre photographie lorsqu'il était au collège. En 2002, puis chaque année depuis 2014, Lee et Leland Wong, l'arrière-petit-fils d'un ouvrier de chemin de fer, ont organisé une sorte de flash mob pour recréer le tableau au Golden Spike National Historical Park, qui préserve une partie de la chemin de fer et l'endroit où le dernier crampon a été installé. Lee - le "lauréat incontesté non officiel du photographe américain d'origine asiatique" - a pris des photos de descendants de travailleurs chinois et d'autres partisans américains d'origine asiatique devant les locomotives et une formation naturelle maintenant connue sous le nom d'arche chinoise en raison de son emplacement près d'un ancien Camp de travail chinois. Il qualifie ces œuvres d'actes de « justice photographique ».

"Certaines personnes diraient que nous revendiquons l'histoire sino-américaine", a déclaré Lee. "En réalité, nous revendiquons l'histoire américaine, et la contribution chinoise en fait partie intégrante."

Construit entre 1863 et 1869, le Transcontinental Railroad a étendu le réseau ferroviaire de l'Est existant, de l'extérieur d'Omaha, Nebraska, à Oakland, Californie.

icône de la caméra ALFRED A HART/STANFORD UNIVERSITY

A l'occasion du 150e anniversaire de l'achèvement de la voie ferrée, il n'est plus nécessaire de mettre en scène des actions de guérilla pour mettre en valeur les contributions des travailleurs chinois. Grâce à des décennies d'efforts de la part des dirigeants communautaires, des militants et des descendants des travailleurs, les histoires de milliers d'immigrants chinois qui ont aidé à construire le chemin de fer commencent à prendre le devant de la scène. Avec une attention accrue du public au cours du 150e anniversaire, les organisateurs et les responsables du parc ont travaillé pour corriger le bilan avec des expositions, des spectacles et d'autres activités - à la fois sur le site historique, où un événement anniversaire de trois jours a eu lieu en mai, et autour du Etat.

« Je dis toujours qu'une image peut valoir mille mots, mais elle ne raconte pas toute l'histoire. Nous élargissons l'objectif pour voir les travailleurs qui ont construit les chemins de fer, pas seulement les industriels », a déclaré Max Chang, membre du conseil d'administration de Spike 150, le comité de bénévoles qui s'est associé au parc pour organiser la célébration là-bas et coordonne également des événements commémoratifs. ailleurs dans l'Utah.

L'arrière-arrière-grand-père de Michael Kwan a travaillé sur le chemin de fer, mais son histoire, et même son nom, ont été perdus dans l'histoire. Ce genre d'effacement n'est que trop courant et a contribué au stéréotype selon lequel les Américains d'origine asiatique sont des étrangers perpétuels, disent les militants et les universitaires. Il y a quelques années, Kwan, un juge de l'Utah, a reçu une note anonyme lui disant qu'il devrait "être renvoyé en Chine".

Aucun des quelque 20 000 immigrants chinois qui travaillaient sur le chemin de fer transcontinental ne semble figurer sur la photo de célébration de 1869 prise après l'achèvement des voies.

icône de la caméra ANDREW J RUSSELL/COURTESY OF OAKLAND MUSEUM OF CALIFORNIA

« Même si la société reconnaît l'importance du chemin de fer et ce que cela signifie pour l'Amérique, elle ne comprend pas le rôle joué par les Chinois. Nous avons saigné et nous sommes morts en construisant et en soutenant l'Amérique », a déclaré Kwan, 57 ans, président de la Chinese Railroad Workers Descendants Association, qui vise à rendre à leurs ancêtres leur dû.

Construit entre 1863 et 1869, le Transcontinental Railroad a étendu le réseau ferroviaire de l'Est existant, de l'extérieur d'Omaha, Nebraska, à Oakland, Californie. Le Pacifique occidental a construit la ligne d'Oakland à Sacramento, le Pacifique central de Sacramento à l'Utah et l'Union Pacific du terminus oriental à l'Utah.

Par préjugés raciaux, les dirigeants du Pacifique central ne voulaient initialement que des Blancs dans leur main-d'œuvre, selon Gordon Chang, professeur d'histoire à l'Université de Stanford. Bien que quelques centaines aient répondu aux efforts de recrutement, beaucoup sont rapidement partis à la poursuite d'une nouvelle découverte d'or.

Central Pacific s'est tourné vers les immigrants chinois, une main-d'œuvre intéressée et disponible. Environ 12 000 à 15 000 Chinois – dont beaucoup étaient originaires de la province appauvrie du Guangdong près de Hong Kong – ont travaillé pour la compagnie de chemin de fer à un moment donné, mais en raison du chiffre d'affaires et des dossiers peu clairs, le nombre exact est inconnu.

Chang écrit que ces travailleurs chinois « ont aidé à solidifier l'avenir occidental des États-Unis » dans « Ghosts of Gold Mountain : The Epic Story of the Chinese Who Built the Transcontinental Railroad », qui vient d'être publié.

Ces immigrants ont joué un rôle crucial dans la finition du chemin de fer, effectuant un travail dur et dangereux pendant de longues heures à des salaires bas qui représentaient la moitié ou les deux tiers de ce que gagnaient leurs homologues blancs. Par la suite, certains sont retournés en Chine, mais beaucoup ont trouvé du travail dans d'autres métiers ou ont continué à travailler sur des lignes de chemin de fer à travers les États-Unis.

Et pourtant, plutôt que d'être appréciés pour leurs contributions, les immigrants chinois ont dû faire face à une xénophobie croissante dans les années qui ont suivi l'achèvement du chemin de fer. Au milieu des ralentissements économiques, ils sont devenus des boucs émissaires. En 1882, la Chinese Exclusion Act est devenue la première loi fédérale interdisant l'immigration fondée sur la race et la classe sociale, elle a également empêché les immigrants chinois déjà ici de devenir citoyens. Pendant plus d'un demi-siècle, seuls les marchands, les enseignants, les étudiants et leurs serviteurs ont été autorisés à entrer aux États-Unis, ce qui a ralenti l'immigration.

Connie Young Yu, descendante d'un cheminot, a passé des décennies à restaurer les Chinois dans les archives officielles. Ayant grandi à San Francisco, elle n'a jamais entendu parler des premiers immigrants chinois à l'école. Seules les histoires de chez nous, transmises de génération en génération, ont fait vivre l'histoire de ces pionniers.

Le chemin de fer a donné à son arrière-grand-père, Lee Wong Sang, un pied-à-terre en Amérique, a-t-elle déclaré. En tant que contremaître, il a acquis des compétences en construction, pratiqué le travail d'équipe et appris l'anglais. Selon la tradition familiale, il a accumulé suffisamment d'économies pour acquérir une pièce d'or de 20 $, qu'il a portée dans une poche à la taille jusqu'au jour fatidique, où la pièce est tombée dans les latrines. Il pleura sa perte pendant un mois. Plus tard, il est devenu marchand dans le quartier chinois de San Francisco et a envoyé chercher sa femme en Chine.

À la suite du tremblement de terre de 1906, lorsque le fils de Sang, né aux États-Unis, s'est précipité dans le magasin pour récupérer son certificat de naissance pour prouver sa citoyenneté, les soldats l'ont baïonné. Seule sa doudoune l'a sauvé, a déclaré Yu, qui se dit « historienne militante ». Elle a co-édité « Voices From the Railroad », un recueil d'histoires de neuf descendants de cheminots chinois, récemment publié par la Société historique chinoise d'Amérique.

En 1969, lors de la célébration du centenaire du chemin de fer transcontinental, le secrétaire aux Transports de l'époque, John Volpe, s'est vanté : « Qui d'autre que les Américains pourrait creuser des tunnels dans des montagnes de 30 pieds de profondeur dans la neige ? En fait, les ouvriers chinois qui étaient derrière une grande partie de cet exploit monumental avaient été interdits de devenir des citoyens naturalisés à l'époque. Cinquante ans après que Volpe a fait sa déclaration, les responsables gouvernementaux racontent une histoire différente.

"Nous voulons certainement honorer les travailleurs chinois et reconnaître leur traitement injuste", a déclaré Leslie Crossland, surintendant de Golden Spike. « Il est clair que le chemin de fer transcontinental n'aurait pas été achevé sans leurs contributions. »

Les festivités de mai comprenaient des performances musicales, des contes, des discours, des reconstitutions historiques et des démonstrations de trains à vapeur. Spike 150 a installé une peinture murale temporaire qui représente le coup de champagne légendaire, avec un texte demandant aux visiteurs de considérer les visages manquants. Une autre exposition temporaire présente des photos de travailleurs chinois. La plupart sont anonymes, comme l'explique l'exposition, car la compagnie de chemin de fer n'a pas enregistré leurs noms ou s'est appuyée sur des surnoms. Ils n'étaient pas perçus comme des individus, a noté Aimee McConkie, directrice de Spike 150.

Pendant des années, le week-end du Memorial Day à la fête du Travail, une équipe dévouée de bénévoles a reconstitué le dernier crampon enfoncé dans la dernière traverse de chemin de fer. Pour la première fois, lors de l'événement du 150e anniversaire, les acteurs bénévoles ont recréé un instant avant ce moment, pour représenter les ouvriers chinois et irlandais qui ont posé les deux derniers rails.

"Aujourd'hui, nous profitons de cette occasion au 150 pour reprendre une place dans l'histoire", a déclaré Yu dans un discours. « Pour honorer le courage, le courage et le sacrifice des cheminots chinois et leur héritage en Amérique, qui nous concerne tous. »

Parcs nationaux

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L'accent mis par le parc sur les contributions chinoises ne se terminera pas en 2019. Le personnel s'engage à continuer d'inclure cette histoire dans les programmes de gardes forestiers, les expositions et le matériel éducatif. Ils sont également en train de traduire des brochures en chinois et de mettre à jour les expositions du centre d'accueil pour mettre en lumière les histoires des travailleurs chinois. "Assez excitant, car la majorité de nos expositions actuelles sont originales du bâtiment, donc environ 50 ans", a déclaré Crossland.

De plus, une collecte de fonds est en cours pour une statue qui honorerait les cheminots en commémorant le « Ten Mile Day ». Le 28 avril 1869, quelques semaines avant l'achèvement du chemin de fer transcontinental, une légion d'ouvriers chinois et huit Irlandais ont posé une longueur record de voie ferrée. Une représentation de cette réalisation remarquable contribuera idéalement à susciter des discussions sur les inégalités salariales, la coopération interraciale et les conditions de travail, a déclaré Kwan, qui aide à diriger l'initiative. L'emplacement de la statue reste à déterminer.

"Nous espérons que l'article captera l'attention des gens et les amènera à remettre en question le statu quo", a-t-il déclaré. « Acquérir des connaissances et de l'empathie pour les nouveaux immigrants d'aujourd'hui. »

A propos de l'auteur

VANESSA HUA est l'auteur de « A River of Stars » et « Deceit and Other Possibilities » et chroniqueuse pour le San Francisco Chronicle.


Les vrais héros du chemin de fer transcontinental

Entre 1864 et 1869, des milliers de migrants chinois travaillent à un rythme effréné et dans des conditions de travail périlleuses pour aider à construire le premier chemin de fer transcontinental. La partie ouest commence à Sacramento et se termine près de Salt Lake City.

La ligne remodèle littéralement et au figuré le paysage physique, économique, politique, militaire et social de l'Ouest américain et relie la Californie au reste de la nation.

Avant que la ligne ne soit terminée, le voyage entre la Californie et New York prend au moins six à huit semaines. Ensuite, cela prend six à huit jours. Le chemin de fer transforme l'État et les immigrants chinois y parviennent.

Leur travail va des tâches de base non qualifiées, telles que le déplacement de la terre et de la neige, à des tâches hautement qualifiées, telles que la forge, la menuiserie, le creusement de tunnels et le factage. Les Chinois sont des cuisiniers, des médecins, des maçons, des bûcherons et des supérieurs hiérarchiques. Ils nettoient la plate-forme, établissent des voies, manipulent des explosifs, creusent des tunnels et construisent des murs de soutènement. Pratiquement tout le travail est fait à la main, avec des outils à main. Aucun outil électrique ou machine à moteur n'est utilisé dans les travaux de construction.

Le défi de construction le plus redoutable consiste à faire passer la ligne à travers la Sierra Nevada, avec ses montagnes de granit solides et ses conditions climatiques extrêmes qui rendent le travail presque toujours dangereux. Les Chinois creusent 13 tunnels en utilisant uniquement des pioches, de la poudre noire et leur muscle. Il faut deux ans pour s'en sortir Tunnel du sommet, près du lac Donner. Le travail ne s'arrête pas pendant deux hivers terribles qui voient tomber certaines des neiges les plus abondantes jamais enregistrées.

Jusqu'à 20 000 hommes chinois travaillent pour le Central Pacific Railroad, la compagnie responsable de la partie ouest du Transcontinental. Certains vivent en Californie depuis les années 1850 lorsqu'ils arrivent du sud de la Chine.D'autres viennent plus tard dans les années 1860 pour travailler spécifiquement sur la voie ferrée. Jusqu'à 1 200 personnes périssent dans des morts horribles, notamment des explosions accidentelles, des avalanches de pierres et des glissades de neige. Malgré leur efficacité, leur endurance, leur intelligence et leur fiabilité, cependant, les Chinois travaillent plus d'heures pour un salaire inférieur à celui de leurs pairs blancs. Ils doivent également payer leur propre nourriture. Les historiens estiment qu'ils coûtent à l'entreprise entre la moitié et les deux tiers des travailleurs blancs.

Central Pacific Construction [2019-1506] Bibliothèque d'État de Californie

Après l'achèvement du chemin de fer à Promontory Summit, Utah en mai 1869, certains des Chinois retournent en Chine, mais beaucoup restent aux États-Unis pour travailler sur d'autres projets de construction à travers le pays.

D'autres voyagent sur les lignes ferroviaires nouvellement construites pour aider à fonder des communautés chinoises à New York, Chicago, le delta du Mississippi et ailleurs.

Ils forment le fondement de l'Amérique chinoise en Californie et dans la nation.

Truckee, maintenant un centre de vacances, sert de base aux opérations ferroviaires, y compris le logement de nombreux Chinois pendant et après la construction du chemin de fer. Une communauté chinoise y prospère pendant des années avant que des justiciers ne les assassinent, les chassent et incendient leur quartier. Les exécutants de la “Méthode du camionnage” sont tous trop réussis. Aujourd'hui, rien n'indique que Truckee a abrité l'une des plus grandes communautés chinoises d'Amérique.

La main-d'œuvre chinoise fait des barons des chemins de fer Leland Stanford, Collis Huntington, Charles Crocker, et Mark Hopkins fabuleusement riche. Ils deviennent commémorés comme les « Big Four ». Des universités, des musées et de nombreux repères historiques portent leurs noms et perpétuent leur réputation de « sanctifié ». Les ouvriers ne récoltent pas un tel profit et sont souvent omis dans les histoires publiées. Beaucoup meurent pauvres, sans famille pour se souvenir d'eux, et personne pour enregistrer leurs humbles identités et leurs œuvres puissantes.

Gordon H. Chang est Oliver H. Palmer en sciences humaines, professeur d'histoire et vice-recteur associé principal pour l'enseignement de premier cycle à Stanford. Il est l'auteur de “Ghosts of Gold Mountain: The Epic Story of the Chinese Who Built the Transcontinental Railroad” (Houghton Mifflin Harcourt) et co-éditeur de “The Chinese and the Iron Road: Building the Transcontinental Railroad” (Stanford University Press). C'est un Californien de quatrième génération.


Op-Ed: Souvenez-vous des immigrants chinois qui ont construit le premier chemin de fer transcontinental américain

Le premier chemin de fer transcontinental du pays, achevé il y a 150 ans aujourd'hui à Promontory Summit dans l'Utah, reliait les vastes États-Unis et a fait entrer l'Amérique dans l'ère moderne. Les immigrants chinois ont puissamment contribué à cet exploit, mais les récits historiques qui ont suivi ont souvent marginalisé leur rôle.

Entre 1863 et 1869, pas moins de 20 000 travailleurs chinois ont aidé à construire la dangereuse portion ouest du chemin de fer, un ruban sinueux connu sous le nom de Central Pacific qui a commencé à Sacramento.

Au début, les directeurs de la Central Pacific Railroad voulaient une main-d'œuvre exclusivement blanche. Leland Stanford, le président du chemin de fer, avait plaidé pour le maintien des Asiatiques hors de l'État dans son discours inaugural de 1862 en tant que gouverneur de Californie. Quand pas assez d'hommes blancs se sont inscrits, le chemin de fer a commencé à embaucher des hommes chinois pour le travail éreintant. Aucune femme ne travaillait sur la ligne.

Les chefs d'entreprise étaient sceptiques quant à la capacité des nouvelles recrues à faire le travail, mais les ouvriers chinois se sont révélés plus que capables - et les barons des chemins de fer en sont venus à les considérer comme supérieurs aux autres ouvriers.

Les travailleurs chinois étaient payés 30 à 50 % de moins que leurs homologues blancs et se voyaient confier le travail le plus dangereux.

Mes collègues et moi avons lancé un projet de recherche international - basé, à juste titre, à l'Université de Stanford - pour enquêter sur l'énorme contribution des travailleurs chinois au projet transcontinental. Cela s'est avéré être une tâche formidable, notamment parce qu'aucun document écrit produit par ce qu'on appelait les « chinois des chemins de fer » n'est connu pour exister. Sans lettres, journaux intimes et autres sources primaires qui constituent le stock commercial des historiens, nous avons amassé une importante collection de preuves comprenant des découvertes archéologiques, des manifestes de navires, des registres de paie, des photographies et des comptes rendus d'observateurs.

Le matériel nous a permis de retrouver un sens des expériences vécues par les milliers de migrants chinois que Leland Stanford est venu admirer énormément. Il a déclaré au président Andrew Johnson que les Chinois étaient indispensables à la construction du chemin de fer : ils étaient « calmes, pacifiques, patients, industrieux et économiques ». Dans un rapport aux actionnaires, Stanford a décrit la construction comme une "tâche herculéenne" et a déclaré qu'elle avait été accomplie grâce aux Chinois, qui représentaient 90 % de la main-d'œuvre de la Central Pacific Railroad.

Ces travailleurs ont montré leur courage et scellé leur héritage sur les sommets de la Sierra Nevada. De nombreux observateurs de l'époque avaient supposé que Stanford et le chemin de fer étaient stupides de penser qu'ils pouvaient relier la Californie à l'Est parce qu'une immense chaîne de montagnes séparait l'État du Nevada et au-delà. La Sierra Nevada est une chaîne accidentée et formidable, son caractère inhospitalier encapsulé par la tragédie macabre du groupe Donner en 1847 et 1848. Piégés par les tempêtes hivernales dans les montagnes, ils ont eu recours au cannibalisme.

Pour se rendre dans la High Sierra, les ouvriers chinois ont traversé des forêts denses, rempli de profonds ravins, construit de longs tréteaux et construit d'énormes murs de soutènement, dont certains sont encore intacts aujourd'hui. Tout le travail était fait à la main à l'aide de chariots, de pelles et de pioches, mais sans machinerie.

Le plus grand défi était de pousser la ligne à travers le sommet de la Sierra. Les pics de granit massif s'élevaient à 14 000 pieds d'altitude. Le lit du chemin de fer serpentait à travers des cols à plus de 7 000 pieds. Les hommes venus du sud humide de la Chine ont traversé deux des pires hivers jamais enregistrés, survivant dans des cavernes creusées sous la neige.

Ils ont fait sauter 15 tunnels, le plus long de près de 1 700 pieds. Pour accélérer le creusement des tunnels, les ouvriers chinois travaillaient dans plusieurs directions. Après avoir ouvert des portails le long de la paroi rocheuse de chaque côté de la montagne, ils ont creusé un puits de 80 pieds jusqu'au point médian estimé. De là, ils ont creusé vers les portails, doublant la vitesse de progression en creusant des tunnels des deux côtés. Il a encore fallu deux ans pour accomplir la tâche.

Les travailleurs chinois étaient payés 30 à 50 % de moins que leurs homologues blancs et se voyaient confier le travail le plus dangereux. En juin 1867, ils protestèrent. Trois mille travailleurs le long de la voie ferrée se sont mis en grève, réclamant la parité salariale, de meilleures conditions de travail et des horaires plus courts. À l'époque, c'était la plus grande action ouvrière de l'histoire américaine. Le chemin de fer a refusé de négocier mais a finalement augmenté le salaire des travailleurs chinois, mais pas à parité.

Après la Sierra, les ouvriers chinois ont affronté la chaleur torride des déserts du Nevada et de l'Utah, mais ils ont avancé à une vitesse étonnante.

Alors qu'ils approchaient du point de rencontre avec l'Union Pacific, des milliers d'entre eux ont tracé un parcours phénoménal de 10 milles en moins de 24 heures, un record qui n'a jamais été égalé. Un officier de la guerre civile qui a été témoin du drame a déclaré que les Chinois étaient « comme une armée marchant sur le sol et laissant la piste derrière elle ».

Les progrès ont coûté très cher : de nombreux ouvriers chinois sont morts le long de la route du Pacifique central. L'entreprise n'a tenu aucun registre des décès. Mais peu de temps après l'achèvement de la ligne, les organisations civiques chinoises ont récupéré environ 1 200 corps le long de la route et les ont renvoyés chez eux en Chine pour y être enterrés.

L'achèvement du chemin de fer transcontinental a permis aux voyageurs de traverser le pays en une semaine – un voyage qui avait auparavant pris plus d'un mois. Les politiciens ont souligné la réalisation en déclarant les États-Unis la première nation du monde.

Depuis lors, le chemin de fer transcontinental a été considéré d'une manière tout aussi nationaliste. Les travailleurs chinois étaient souvent exclus de l'histoire officielle parce que leur aliénation et leurs souffrances ne cadraient pas bien avec la célébration. Et les attitudes à leur égard se sont rapidement détériorées, avec des émeutes anti-chinoises balayant le pays. Le Chinese Exclusion Act de 1882 interdisait aux travailleurs chinois d'entrer aux États-Unis et imposait des restrictions à ceux qui s'y trouvaient déjà.

La loi fédérale sur l'immigration interdisait aux citoyens chinois de devenir américains jusqu'en 1943.

En tant que membre du corps professoral de l'université qui porte son nom, je suis douloureusement conscient que Leland Stanford est devenu l'un des hommes les plus riches du monde en utilisant la main-d'œuvre chinoise. Mais j'essaie aussi de me rappeler que l'Université de Stanford existe grâce à ces travailleurs chinois. Sans eux, Leland Stanford serait probablement au mieux une note de bas de page dans l'histoire – et l'Occident et les États-Unis n'existeraient pas tels que nous les connaissons aujourd'hui.


La construction du chemin de fer transcontinental, le coup de lune du 19e siècle

C'est quelque chose que les passionnés de chemin de fer pensaient ne jamais revoir : l'une des plus grosses locomotives à vapeur jamais construites en Amérique sur les rails, grondant vers l'ouest par sa propre vapeur. Alors que l'Union Pacific # 4014 se retirait de Cheyenne, dans le Wyoming, la foule s'alignait sur les voies, saluant l'ingénieur Ed Dickens, lui demandant de tirer encore un coup de sifflet.

"Je ne sais pas ce que c'est à propos de ce sifflet", a-t-il déclaré. "Nous entendons des sifflets, nous entendons des klaxons dans notre vie, mais la locomotive à vapeur est vraiment quelque chose qui vous émeut."

La locomotive à vapeur Union Pacific 4014. CBS News

Dickens a dirigé la petite équipe de travailleurs de l'Union Pacific qui a passé cinq ans à travailler dur pour redonner vie à l'énorme machine.

La 4014 est l'une des 25 locomotives construites dans les années 1940, bien nommées "Big Boys" &ndash 132 pieds de long, pesant plus d'un million de livres, produisant 7 000 chevaux. Mais lorsque l'ère de la vapeur a pris fin à la fin des années 1950, 4014 est devenu obsolète, jusqu'à ce que Dickens et son équipe le ramènent à la vie.

Leur objectif était de remettre le 4014 en marche à temps pour célébrer l'une des plus grandes réalisations ferroviaires de tous les temps : le chemin de fer transcontinental, construit à la demande du président Lincoln.

Dickens a déclaré: "C'est très humiliant. Tous les sacrifices, tous les efforts humains énormes pour construire quelque chose d'aussi complexe qu'un ensemble de voies ferrées à travers un territoire que beaucoup de gens n'ont même jamais traversé auparavant."

Il y a cent cinquante ans, des équipes travaillant à l'ouest d'Omaha et à l'est de Sacramento (dont jusqu'à 20 000 ouvriers chinois) ont construit un chemin de fer de 1 776 milles de long à travers une frontière sauvage. CBS Nouvelles

Les équipages ont travaillé à la fois de l'Est et de l'Ouest, se réunissant finalement le 10 mai 1869, à Promontory Summit, Utah. C'était, selon un passionné, "le coup de lune du 19e siècle. C'était un rêve impossible".

Nouvelles tendances

Au parc historique national de Golden Spike, les fans de rail se sont habillés avec style pour marquer l'anniversaire et hellip sinon toujours avec une précision historique. Un imitateur d'Abe Lincoln, une fois qu'il a raccroché son téléphone portable, a déclaré à Blackstone : "Je n'étais pas le seul à avoir eu l'idée, mais j'étais reconnaissant d'en avoir une grande partie."

Des répliques de locomotives à vapeur victoriennes ont été utilisées pour une reconstitution de la photo légendaire célébrant la conduite de la pointe dorée.

Mais les visages sur cette photo d'il y a 150 ans sont très différents de ceux rassemblés ici cette fois.

Sommet du promontoire, Utah en 1869, et aujourd'hui. CBS Nouvelles

« Il a fallu 150 ans pour obtenir cette reconnaissance. Notre histoire prend donc vie maintenant ! dit Sue Lee.

Ce sont les descendants des ouvriers chinois qui représentaient environ 90 pour cent de la main-d'œuvre dans la partie ouest du chemin de fer.

"Les ouvriers sur la ligne qui ont ouvert la voie pour le chemin de fer, qui ont posé la plate-forme et posé la voie, posé les traverses et ainsi de suite, puis surtout ont fait des tunnels, [étaient] presque exclusivement chinois", a déclaré Gordon H. Chang, un professeur d'histoire à l'université de Stanford. Il est l'auteur d'un livre récemment publié, "Ghosts of Gold Mountain: The Epic Story of the Chinese Who Built the Transcontinental Railroad"

La ruée vers l'or avait amené des milliers de personnes de Chine en Californie dans les années 1850. Lorsque la construction du chemin de fer a commencé en 1864, les Chinois n'étaient pas le premier choix pour y travailler.

Chang a déclaré : « On croyait qu'ils étaient soit mentalement, soit physiquement inaptes au travail dans les chemins de fer. Mais les travailleurs qu'ils ont embauchés ont très bien fonctionné pour eux. Ils étaient très, très heureux. En fin de compte, ils ont embauché jusqu'à 20 000 travailleurs.

Les ouvriers chinois constituaient une partie importante de la main-d'œuvre qui a construit le chemin de fer transcontinental. CBS Nouvelles

Non seulement la main-d'œuvre chinoise était abondante, mais les travailleurs étaient moins payés que les blancs faisant le même travail. Et le travail était dur. Ils ont affronté la partie la plus difficile du chemin de fer transcontinental : la chaîne de montagnes de granit de Californie, la Sierra Nevada.

Houghton Mifflin

Quinze tunnels ont dû être dynamités et creusés à travers la Sierra Nevada. "Les Chinois ont creusé ces 15 tunnels, le plus long mesurant plus de 1 600 pieds de long", a déclaré Chang. "Cela a pris plus de deux ans en utilisant uniquement des outils à main et de la poudre noire."

Dans les journaux de l'époque, Chang trouvait la reconnaissance de la contribution des cheminots chinois à une nation en pleine croissance.

Jeff Lee, un dentiste à la retraite de San Jose, en Californie, est inspiré par le travail acharné de son arrière-grand-père.

"Ils ne viennent pas comme Hulk, ils viennent à peu près comme moi. N'est-ce pas?" dit Lee. "Et ils apprennent à s'adapter à ce qu'ils devaient faire physiquement, mentalement et émotionnellement, en tant qu'individus et en tant que groupe."

Lee est fier de l'endroit où ces pistes ont conduit sa famille américaine : "Docteurs. Dentistes. Architectes. UC Berkeley. Yale. Princeton."

Mais peu de temps après la fin du chemin de fer, l'humeur de la nation a commencé à se retourner contre les travailleurs immigrés de Chine.

"Eh bien, avec la montée du mouvement anti-chinois, l'histoire antérieure de ce qu'ils ont fait en Californie est effacée", a déclaré Chang. "Les Chinois sont chassés ville après ville et leurs maisons détruites. Les Chinois sont devenus indésirables. Et donc, vous ne voulez pas les inclure dans l'histoire du pays."

Cet effacement est ce que les descendants réunis au Sommet du Promontoire voulaient corriger.

"C'est mon arrière-arrière-grand-père", a déclaré une femme avec une photo d'époque. "Il est venu ici quand il avait 12 ans. Il rentrait en Chine lorsqu'il s'est arrêté à San Francisco et a dit : 'Non, c'est ma maison. J'aime l'Amérique.'"

CBS Nouvelles

Beaucoup de choses ont changé en 150 ans, pour les familles et pour le chemin de fer. Les vieilles locomotives à vapeur qui circulaient à l'origine sur ces rails ont été remplacées par des machines massives comme la 4014. Mais même ce géant a finalement dû céder la place aux diesels modernes.

Pourtant, il est utile de préserver la mémoire de tout ce qui a précédé & hellip les locomotives, les voies et ceux qui les ont construites.


Chinois dans l'Ouest américain

Les premiers colons chinois en Amérique sont arrivés à la suite de la ruée vers l'or en Californie de 1849, qui a attiré des prospecteurs du monde entier. Les chemins de fer se sont précipités pour relier les côtes est et ouest dans le cadre de l'expansion rapide de l'Amérique vers l'ouest.

Dans les années 1860, des immigrants chinois ont commencé à s'installer dans la région de Seattle. Ils ont trouvé du travail en creusant des mines, en mettant du saumon en conserve, en abattant des forêts voisines et en posant des voies ferrées. Les nouveaux arrivants étaient majoritairement des hommes. Le Page Act discriminatoire de 1875 avait fortement réduit le nombre de femmes chinoises entrant aux États-Unis.

Le ressentiment anti-chinois était alimenté par les travailleurs blancs, dont beaucoup étaient eux-mêmes des immigrants récents. Les préjugés raciaux signifiaient que les employeurs payaient moins les travailleurs chinois que leurs pairs blancs, une disparité qui les amenait à être accusés de saper leurs concurrents.

« De nombreux travailleurs chinois ont renvoyé des fonds à leurs familles en Chine, ils ont donc vécu assez frugalement », explique Gordon H. Chang, professeur d'histoire et de sciences humaines à l'Université de Stanford et auteur de Fantômes de Gold Mountain : L'histoire épique des Chinois qui ont construit le chemin de fer transcontinental. « Les travailleurs blancs, dont beaucoup soutenaient des familles localement, considéraient les Chinois comme un groupe difficile à concurrencer. Les employeurs savaient comment monter les groupes ethniques les uns contre les autres. »


Contenu

Les Chinois ont atteint l'Amérique du Nord à l'époque de la domination coloniale espagnole sur les Philippines (1565-1815), au cours de laquelle ils s'étaient établis en tant que pêcheurs, marins et marchands sur des galions espagnols qui naviguaient entre les Philippines et les ports mexicains (gallions de Manille). La Californie appartenait au Mexique jusqu'en 1848, et les historiens ont affirmé qu'un petit nombre de Chinois s'y étaient déjà installés au milieu du XVIIIe siècle. Plus tard également, dans le cadre d'expéditions en 1788 et 1789 de l'explorateur et commerçant de fourrures John Meares de Canton à l'île de Vancouver, plusieurs marins et artisans chinois ont contribué à la construction du premier bateau de conception européenne qui a été lancé à Vancouver. [9]

Peu de temps après la guerre d'Indépendance américaine, alors que les États-Unis avaient récemment commencé un commerce maritime transpacifique avec les Qing, les Chinois sont entrés en contact avec des marins et des marchands américains au port de commerce de Canton (Guangzhou). Là, des personnes locales ont entendu parler d'opportunités et sont devenues curieuses de l'Amérique. La principale route commerciale entre les États-Unis et la Chine était alors entre Canton et la Nouvelle-Angleterre, où les premiers Chinois sont arrivés via le Cap Horn (la seule route car le canal de Panama n'existait pas). Ces Chinois étaient principalement des marchands, des marins, des marins et des étudiants qui voulaient voir et se familiariser avec une étrange terre étrangère dont ils n'avaient entendu parler que. Cependant, leur présence était principalement temporaire et seuls quelques-uns se sont installés de façon permanente.

Les missionnaires américains en Chine ont également envoyé un petit nombre de garçons chinois aux États-Unis pour y être scolarisés. De 1818 à 1825, cinq étudiants séjournent à la Foreign Mission School de Cornwall, Connecticut. En 1854, Yung Wing est devenu le premier diplômé chinois d'un collège américain, l'Université de Yale. [dix]

Première vague : le début de l'immigration chinoise Modifier

Au 19ème siècle, sino-américain. le commerce maritime a commencé l'histoire des Américains d'origine chinoise. Au début, seule une poignée de Chinois sont venus, principalement en tant que marchands, anciens marins, en Amérique. Les premiers Chinois de cette vague sont arrivés aux États-Unis vers 1815. Les immigrants ultérieurs qui sont venus des années 1820 à la fin des années 1840 étaient principalement des hommes. En 1834, Afong Moy est devenue la première femme immigrante chinoise aux États-Unis, elle a été amenée à New York depuis sa maison de Guangzhou par Nathaniel et Frederick Carne, qui l'ont présentée comme « la dame chinoise ». [11] [12] [13] En 1848, il y avait 325 Américains chinois. 323 immigrants supplémentaires sont venus en 1849, 450 en 1850 et 20 000 en 1852 (2 000 en 1 jour). [14] En 1852, il y en avait 25 000 sur 300 000 en 1880 : un dixième de la population californienne — provenant pour la plupart de six districts de la province de Canton (Guangdong) (Bill Bryson, p. 143) [15] — qui voulaient faire fortune en la ruée vers l'or californienne de l'ère 1849. Cependant, les Chinois ne sont pas seulement venus pour la ruée vers l'or en Californie, mais ont également contribué à la construction du premier chemin de fer transcontinental, ont travaillé dans les plantations du Sud après la guerre de Sécession et ont participé à l'établissement de l'agriculture et de la pêche en Californie.[16] [17] [18] Beaucoup fuyaient aussi la Rébellion Taiping qui a affecté leur région.

Dès le début, ils se sont heurtés à la méfiance et au racisme manifeste des populations européennes sédentaires, allant des massacres à la pression des migrants chinois dans ce qui est devenu les quartiers chinois. [19] En ce qui concerne leur situation juridique, les immigrants chinois étaient beaucoup plus imposés par le gouvernement que la plupart des autres minorités ethniques de ces régions. Des lois ont été faites pour les restreindre, y compris des taxes spéciales exorbitantes (Foreign Miners' Tax Act de 1850), leur interdisant d'épouser des partenaires européens blancs (afin d'empêcher les hommes de se marier et d'augmenter la population) et leur interdisant d'acquérir la citoyenneté américaine . [20]

Départ de Chine Modifier

Les décrets de la dynastie Qing publiés en 1712 et 1724 interdisaient l'émigration et le commerce outre-mer et visaient principalement à empêcher les partisans restants de la dynastie Ming d'établir des bases à l'étranger. Cependant, ces décrets ont été largement ignorés. L'immigration à grande échelle de travailleurs chinois a commencé après que la Chine a commencé à recevoir des nouvelles des gisements d'or trouvés en Californie. Le traité de Burlingame avec les États-Unis en 1868 a effectivement levé toutes les anciennes restrictions et une immigration à grande échelle aux États-Unis a commencé. [21] Afin d'éviter les difficultés de départ, la plupart des chercheurs d'or chinois ont entrepris leur voyage transpacifique depuis les docks de Hong Kong, un important port de commerce de la région. Moins fréquemment, ils partaient du port voisin de Macao, le choix étant généralement décidé par la distance de l'une ou l'autre ville. Seuls les marchands pouvaient emmener leurs femmes et leurs enfants à l'étranger. La grande majorité des immigrants chinois étaient des paysans, des agriculteurs et des artisans. Les jeunes hommes, généralement mariés, ont laissé leurs femmes et leurs enfants derrière eux car ils n'avaient l'intention de rester en Amérique que temporairement. Les épouses sont également restées sur place pour s'acquitter de leur obligation traditionnelle de s'occuper des parents de leur mari. Les hommes ont renvoyé une grande partie de l'argent qu'ils ont gagné en Amérique en Chine. Parce qu'il était habituel à cette époque en Chine de vivre dans des réseaux sociaux confinés, les familles, les syndicats, les guildes et parfois des communautés villageoises entières ou même des régions (par exemple, Taishan) ont envoyé presque tous leurs jeunes hommes en Californie. Depuis le début de la ruée vers l'or en Californie jusqu'en 1882, lorsqu'une loi fédérale américaine a mis fin à l'afflux de Chinois, environ 300 000 Chinois sont arrivés aux États-Unis. Parce que les chances de gagner plus d'argent étaient bien meilleures en Amérique qu'en Chine, ces migrants sont souvent restés beaucoup plus longtemps qu'ils ne l'avaient prévu au départ, malgré une xénophobie et une hostilité croissantes à leur égard. [22]

Arrivée aux États-Unis Modifier

Les immigrants chinois ont réservé leurs passages sur des navires avec la Pacific Mail Steamship Company (fondée en 1848) et l'Occidental and Oriental Steamship Company (fondée en 1874). L'argent pour financer leur voyage a été principalement emprunté à des proches, à des associations de district ou à des prêteurs commerciaux. En outre, les employeurs américains de travailleurs chinois ont envoyé des agences de recrutement en Chine pour payer le voyage dans le Pacifique de ceux qui n'étaient pas en mesure d'emprunter de l'argent. Ce « système de billet de crédit » signifiait que l'argent avancé par les agences pour couvrir le coût du passage devait être remboursé par les salaires gagnés par les ouvriers plus tard pendant leur séjour aux États-Unis. Le système de billet de crédit avait longtemps été utilisé par migrants sous contrat du sud de la Chine qui sont partis travailler dans ce que les chinois appellent Nanyang (mer du Sud), la région au sud de la Chine qui comprenait les Philippines, les anciennes Indes néerlandaises, la péninsule malaise et Bornéo, la Thaïlande, l'Indochine et la Birmanie . Les Chinois partis pour l'Australie ont également utilisé le système de crédit-ticket. [24]

L'entrée des Chinois aux États-Unis était, au départ, légale et simple et avait même une base juridique formelle en 1868 avec la signature du traité de Burlingame entre les États-Unis et la Chine. Mais il y avait des différences par rapport à la politique pour les immigrés européens, en ce sens que si les migrants chinois avaient des enfants nés aux États-Unis, ces enfants acquerraient automatiquement la nationalité américaine. Cependant, les immigrés eux-mêmes resteraient légalement des étrangers « indéfiniment ». Contrairement aux immigrants européens, la possibilité de naturalisation a été refusée aux Chinois. [25]

Bien que les nouveaux arrivants soient arrivés en Amérique après une petite communauté déjà établie de leurs compatriotes, ils ont connu de nombreux chocs culturels. Les immigrants chinois ne parlaient ni ne comprenaient l'anglais et ne connaissaient pas la culture et la vie occidentales, ils venaient souvent de la Chine rurale et avaient donc du mal à s'adapter et à se repérer dans les grandes villes comme San Francisco. Le racisme qu'ils ont subi de la part des Américains d'origine européenne n'a cessé d'augmenter jusqu'au début du XXe siècle et, avec un effet durable, a empêché leur assimilation dans la société américaine dominante. Cela a conduit à son tour à la création, à la cohésion et à la coopération de nombreuses associations et sociétés de bienfaisance chinoises dont l'existence aux États-Unis s'est poursuivie jusqu'au 20e siècle comme une nécessité à la fois pour le soutien et la survie. Il y avait aussi de nombreux autres facteurs qui ont entravé leur assimilation, notamment leur apparence. En vertu de la loi de la dynastie Qing, les hommes chinois Han ont été contraints, sous la menace d'être décapités, de suivre les coutumes mandchoues, notamment en se rasant le devant de la tête et en peignant les cheveux restants dans une file d'attente. Historiquement, pour les Mandchous, la politique était à la fois un acte de soumission et, en termes pratiques, une aide à l'identification pour distinguer l'ami de l'ennemi. Parce que les immigrants chinois retournaient aussi souvent qu'ils le pouvaient en Chine pour voir leur famille, ils ne pouvaient pas couper leurs tresses souvent détestées en Amérique, puis rentrer légalement en Chine. [26]

Les premiers immigrants chinois restaient généralement fidèles aux croyances traditionnelles chinoises, qui étaient soit le confucianisme, le culte des ancêtres, le bouddhisme ou le taoïsme, tandis que d'autres adhéraient à diverses doctrines ecclésiastiques. Le nombre de migrants chinois convertis au christianisme est resté dans un premier temps faible. Il s'agissait principalement de protestants qui s'étaient déjà convertis en Chine où des missionnaires chrétiens étrangers (qui étaient venus en masse pour la première fois au XIXe siècle) s'étaient efforcés pendant des siècles de christianiser entièrement la nation avec un succès relativement mineur. Les missionnaires chrétiens avaient également travaillé dans les communautés et les colonies chinoises en Amérique, mais néanmoins leur message religieux a trouvé peu de personnes réceptives. Il a été estimé que pendant la première vague jusqu'à la Loi d'exclusion chinoise de 1882, moins de 20 pour cent des immigrants chinois avaient accepté les enseignements chrétiens. Leurs difficultés d'intégration ont été illustrées par la fin de la première vague au milieu du XXe siècle, lorsque seule une minorité de Chinois vivant aux États-Unis parlait anglais. [28]

Les femmes Tanka qui travaillaient comme prostituées pour des étrangers gardaient aussi généralement une « pépinière » de filles Tanka spécifiquement pour les exporter vers des communautés chinoises d'outre-mer en Australie ou en Amérique pour un travail de prostitution, ou pour servir de concubine chinoise ou étrangère. [29] De la première vague de Chinois qui ont déménagé en Amérique, peu étaient des femmes. En 1850, la communauté chinoise de San Francisco se composait de 4018 hommes et seulement sept femmes. En 1855, les femmes ne représentaient que 2% de la population chinoise aux États-Unis, et même en 1890, ce chiffre n'avait augmenté qu'à 4,8%. Le manque de visibilité des femmes chinoises en général était dû en partie au coût du voyage alors qu'il y avait un manque d'opportunités de travail pour les femmes chinoises en Amérique. Cela a été exacerbé par les conditions de travail difficiles et la responsabilité traditionnelle des femmes de s'occuper des enfants et de la famille élargie en Chine. Les seules femmes qui allaient en Amérique étaient généralement les épouses des marchands. D'autres facteurs étaient de nature culturelle, comme le fait d'avoir les pieds bandés et de ne pas quitter la maison. Une autre considération importante était que la plupart des hommes chinois craignaient qu'en amenant leurs femmes et en élevant des familles en Amérique, ils seraient eux aussi soumis à la même violence raciale et à la même discrimination qu'ils avaient subies. Avec un ratio hommes-femmes très inégal, la prostitution s'est développée rapidement et le commerce et la traite du sexe chinois sont devenus une activité lucrative. Des documents du recensement américain de 1870 montrent que 61 % des 3 536 femmes chinoises en Californie étaient classées comme prostituées en tant que profession. L'existence de la prostitution chinoise a été détectée tôt, après quoi la police, la législature et la presse populaire ont pointé du doigt les prostituées chinoises pour la critique. Cela a été considéré comme une preuve supplémentaire de la dépravation des Chinois et de la répression des femmes dans leurs valeurs culturelles patriarcales. [30]

Les lois adoptées par la législature de l'État de Californie en 1866 pour réduire les bordels ont travaillé parallèlement à l'activité missionnaire des églises méthodiste et presbytérienne pour aider à réduire le nombre de prostituées chinoises. Au moment du recensement américain de 1880, des documents montrent que seulement 24 % des 3 171 femmes chinoises en Californie étaient classées comme prostituées, dont beaucoup ont épousé des chrétiens chinois et ont formé certaines des premières familles sino-américaines d’Amérique continentale. Néanmoins, la législation américaine a utilisé la question de la prostitution pour rendre l'immigration beaucoup plus difficile pour les femmes chinoises. Le 3 mars 1875, à Washington, D.C., le Congrès des États-Unis a promulgué le Page Act qui interdisait l'entrée de toutes les femmes chinoises considérées comme « odieuses » par les représentants des consulats américains à l'origine de leur départ. En effet, cela a conduit les autorités américaines à classer à tort de nombreuses femmes comme prostituées, ce qui a considérablement réduit les opportunités pour toutes les femmes chinoises souhaitant entrer aux États-Unis. [30] Après la Proclamation d'émancipation de 1863, de nombreux Américains d'origine chinoise ont immigré dans les États du Sud, en particulier l'Arkansas, pour travailler dans les plantations. Le dixième recensement américain de la Louisiane a montré que 57% des mariages interracials entre ces hommes sino-américains étaient avec des femmes afro-américaines et 43% avec des femmes euro-américaines. [31]

Formation d'associations sino-américaines Modifier

La société chinoise révolutionnaire d'avant 1911 était typiquement collectiviste et composée de réseaux étroits de familles élargies, d'unions, d'associations claniques et de guildes, où les gens avaient le devoir de se protéger et de s'entraider. Peu de temps après que les premiers Chinois se soient installés à San Francisco, des marchands chinois respectables - les membres les plus éminents de la communauté chinoise de l'époque - ont fait les premiers efforts pour former des organisations sociales et de bien-être (chinois : "Kongsi") pour aider les immigrants à déménager d'autres de leurs villes natales, socialiser, recevoir une aide monétaire et faire entendre leur voix dans les affaires de la communauté. La première association de marchands chinois s'est formée, mais elle n'a pas duré longtemps. En moins de quelques années, elle s'est éteinte, son rôle étant progressivement remplacé par un réseau d'associations de district et de clan chinois lorsque plus d'immigrants sont venus en plus grand nombre.[33] Finalement, certaines des associations de district les plus importantes ont fusionné pour devenir la Chinese Consolidated Benevolent Association (plus connue sous le nom de « Chinese Six Companies » en raison des six associations fondatrices d'origine).[34] Elle est rapidement devenue l'organisation la plus puissante et la plus politique à représentent les Chinois non seulement à San Francisco mais dans toute la Californie. Dans d'autres grandes villes et régions d'Amérique, des associations similaires ont été formées. [33]

Les associations chinoises ont arbitré les différends et ont rapidement commencé à participer à l'industrie hôtelière, aux prêts, à la santé, à l'éducation et aux services funéraires. Ce dernier est devenu particulièrement important pour la communauté chinoise car pour des raisons religieuses, de nombreux immigrants accordaient de la valeur à l'enterrement ou à la crémation (y compris la dispersion des cendres) en Chine. Dans les années 1880, de nombreuses associations urbaines et régionales se sont unies pour former une association nationale chinoise de bienfaisance consolidée (CCBA), une organisation faîtière qui défendait les droits politiques et les intérêts juridiques de la communauté sino-américaine, en particulier pendant les périodes de répression anti-chinoise. En résistant à la discrimination ouverte à leur encontre, les sections locales de la CCBA nationale ont aidé à porter un certain nombre d'affaires devant les tribunaux du niveau municipal à la Cour suprême pour lutter contre la législation et le traitement discriminatoires. Les associations ont également porté leurs cas devant la presse et ont travaillé avec les institutions gouvernementales et les missions diplomatiques chinoises pour protéger leurs droits. Dans le quartier chinois de San Francisco, berceau du CCBA, formé en 1882, le CCBA avait effectivement assumé la fonction d'un organe directeur local non officiel, qui utilisait même des policiers ou des gardes privés pour protéger les habitants au plus fort des excès anti-chinois. [35]

À la suite d'une loi promulguée à New York, en 1933, pour tenter d'expulser les Chinois du secteur de la blanchisserie, la Chinese Hand Laundry Alliance a été fondée en tant que concurrent de la CCBA.

Une minorité d'immigrants chinois n'a pas rejoint le CCBA car ils étaient des parias ou n'avaient pas les liens claniques ou familiaux pour rejoindre des associations de noms de famille chinois plus prestigieux, des guildes d'affaires ou des entreprises légitimes. En conséquence, ils se sont organisés en leurs propres sociétés secrètes, appelées Tongs, pour le soutien mutuel et la protection de leurs membres. Ces premières pinces se sont inspirées des triades, des organisations clandestines dédiées au renversement de la dynastie Qing, et ont adopté leurs codes de fraternité, de loyauté et de patriotisme. [37]

Les membres des pinces étaient marginalisés, pauvres, avaient un faible niveau d'éducation et n'avaient pas les opportunités offertes aux Chinois les plus riches. Leurs organisations se sont formées sans aucun motif politique clair et se sont rapidement retrouvées impliquées dans des activités criminelles lucratives, notamment l'extorsion, le jeu, le trafic d'êtres humains et la prostitution. La prostitution s'est avérée être une activité extrêmement rentable pour les tongs, en raison du rapport hommes-femmes élevé parmi les premiers immigrants. Les pinces kidnappaient ou achetaient des femmes (y compris des bébés) en provenance de Chine et les faisaient passer en contrebande sur l'océan Pacifique pour travailler dans des bordels et des établissements similaires. Il y avait des batailles intestines constantes sur le territoire, les profits et les femmes dans des querelles connues sous le nom de guerres des tongs, qui ont commencé dans les années 1850 et ont duré jusqu'aux années 1920, notamment à San Francisco, Cleveland et Los Angeles. [37]

Les Chinois ont déménagé en grand nombre en Californie pendant la ruée vers l'or en Californie, 40 400 étant enregistrés comme étant arrivés de 1851 à 1860, et à nouveau dans les années 1860 lorsque le Central Pacific Railroad a recruté de grandes équipes de travailleurs, dont beaucoup avec des contrats de cinq ans, pour construire son partie du chemin de fer transcontinental. Les ouvriers chinois ont bien travaillé et des milliers d'autres ont été recrutés jusqu'à l'achèvement du chemin de fer en 1869. La main-d'œuvre chinoise a fourni la main-d'œuvre massive nécessaire pour construire la majorité des voies ferrées difficiles du Pacifique central à travers les montagnes de la Sierra Nevada et à travers le Nevada. La population chinoise est passée de 2 716 en 1851 à 63 000 en 1871. Au cours de la décennie 1861-1870, 64 301 ont été enregistrés comme arrivants, suivis de 123 201 en 1871-80 et de 61 711 en 1881-90. 77% étaient situés en Californie, le reste étant dispersé dans l'Ouest, le Sud et la Nouvelle-Angleterre. [38] La plupart venaient du sud de la Chine à la recherche d'une vie meilleure pour échapper au taux élevé de pauvreté laissé après la rébellion des Taiping. Cette immigration peut avoir été aussi élevée que 90% d'hommes comme la plupart des immigrés avec l'idée de rentrer chez eux pour commencer une nouvelle vie. Ceux qui sont restés en Amérique étaient confrontés au manque d'épouses chinoises appropriées, car les femmes chinoises n'étaient pas autorisées à émigrer en nombre important après 1872. En conséquence, les communautés principalement célibataires ont lentement vieilli sur place avec des taux de natalité chinois très faibles.

Ruée vers l'or en Californie Modifier

La dernière grande vague d'immigration a commencé vers les années 1850. La côte ouest de l'Amérique du Nord a été rapidement colonisée par les Européens-Américains pendant la ruée vers l'or en Californie, tandis que le sud de la Chine souffrait d'une grave instabilité politique et économique en raison de la faiblesse du gouvernement Qing, ainsi que d'une dévastation massive provoquée par la rébellion Taiping, qui a vu de nombreux Chinois émigrer vers d'autres pays pour fuir les combats. En conséquence, de nombreux Chinois ont pris la décision d'émigrer des régions chaotiques de langue taishanese et cantonais de la province du Guangdong vers les États-Unis pour trouver du travail, avec l'incitation supplémentaire de pouvoir aider leur famille à la maison.

Pour la plupart des immigrants chinois des années 1850, San Francisco n'était qu'une station de transit sur le chemin des champs aurifères de la Sierra Nevada. Selon les estimations, il y avait à la fin des années 1850 15 000 mineurs chinois dans les « Montagnes d'or » ou « Montagnes d'or » (en cantonais : Gam Saan, ). Parce que les conditions anarchiques régnaient dans les champs aurifères, le vol par les mineurs européens des permis des zones minières chinoises était à peine poursuivi ou poursuivi et les chercheurs d'or chinois eux-mêmes étaient souvent victimes d'agressions violentes. À cette époque, « les immigrants chinois étaient stéréotypés comme des étrangers dégradés, exotiques, dangereux et perpétuels qui ne pouvaient pas s'assimiler à la culture occidentale civilisée, quelle que soit la nationalité ou la durée de résidence aux États-Unis ». [40] En réponse à cette situation hostile, ces mineurs chinois ont développé une approche de base différente de celle des mineurs d'or blancs européens. Alors que les Européens travaillaient principalement individuellement ou en petits groupes, les Chinois formaient de grandes équipes, qui les protégeaient des attaques et, grâce à une bonne organisation, leur procuraient souvent un rendement plus élevé. Pour se protéger encore plus contre les attaques, ils ont préféré travailler des zones que d'autres chercheurs d'or considéraient comme improductives et avaient abandonné. Parce qu'une grande partie des gisements d'or ont été épuisés jusqu'au début du 20e siècle, de nombreux Chinois sont restés beaucoup plus longtemps que les mineurs européens. En 1870, un tiers des hommes des champs aurifères californiens étaient chinois.

Cependant, leur déplacement avait déjà commencé en 1869 lorsque les mineurs blancs ont commencé à en vouloir aux mineurs chinois, sentant qu'ils découvraient de l'or que les mineurs blancs méritaient. Finalement, la protestation s'est élevée de la part des mineurs blancs qui voulaient éliminer la concurrence croissante. De 1852 à 1870 (ironiquement lorsque le Civil Rights Act de 1866 a été adopté), la législature de Californie a imposé une série de taxes.

En 1852, une taxe spéciale sur les mineurs étrangers destinée aux Chinois a été adoptée par la législature californienne qui visait les mineurs étrangers qui n'étaient pas citoyens américains. Étant donné que les Chinois n'étaient pas éligibles à la citoyenneté à cette époque et constituaient le pourcentage le plus important de la population non blanche de Californie, les impôts leur étaient principalement destinés et les recettes fiscales étaient donc générées presque exclusivement par les Chinois. [38] Cette taxe exigeait un paiement de trois dollars par mois à une époque où les mineurs chinois gagnaient environ six dollars par mois.Les percepteurs pouvaient légalement prendre et vendre la propriété des mineurs qui refusaient ou ne pouvaient pas payer la taxe. Les faux collecteurs d'impôts gagnaient de l'argent en profitant de personnes qui ne parlaient pas bien anglais, et certains collecteurs d'impôts, à la fois faux et réels, ont poignardé ou abattu des mineurs qui ne pouvaient pas ou ne voulaient pas payer la taxe. Au cours des années 1860, de nombreux Chinois ont été expulsés des champs de mines et contraints de trouver d'autres emplois. L'impôt sur les mineurs étrangers a existé jusqu'en 1870. [41]

La position des chercheurs d'or chinois a également été compliquée par une décision de la Cour suprême de Californie, qui a décidé, dans l'affaire Le peuple de l'État de Californie contre George W. Hall en 1854 que les Chinois n'étaient pas autorisés à témoigner devant le tribunal de Californie contre des citoyens blancs, y compris ceux accusés de meurtre. La décision était largement fondée sur l'opinion dominante selon laquelle les Chinois étaient :

. une race de gens que la nature a marqués comme inférieurs, et qui sont incapables de progrès ou de développement intellectuel au-delà d'un certain point, comme leur histoire l'a montré différant par la langue, les opinions, la couleur et la conformation physique entre lesquels et nous la nature a placé un infranchissable différence » et en tant que tel n'avait pas le droit « de jurer la vie d'un citoyen » ou de participer » avec nous à l'administration des affaires de notre gouvernement. [42]

La décision a effectivement rendu la violence blanche contre les Américains d'origine chinoise impossible à poursuivre, ce qui a sans doute conduit à des émeutes raciales plus intenses entre les Blancs et les Chinois, comme l'émeute de 1877 à San Francisco. Les Chinois vivant en Californie se sont retrouvés avec cette décision pratiquement dans un vide juridique, car ils n'avaient désormais aucune possibilité de faire valoir leurs droits ou réclamations légitimes - peut-être en cas de vol ou de rupture d'accord - devant les tribunaux. La décision est restée en vigueur jusqu'en 1873. [43]

Chemin de fer transcontinental Modifier

Après la fin de la ruée vers l'or dans les années 1860, la majorité de la main-d'œuvre a trouvé un emploi dans l'industrie ferroviaire. La main-d'œuvre chinoise faisait partie intégrante de la construction du premier chemin de fer transcontinental, qui reliait le réseau ferroviaire de l'est des États-Unis à la Californie sur la côte du Pacifique. La construction a commencé en 1863 aux points terminaux d'Omaha, Nebraska et Sacramento, Californie, et les deux sections ont été fusionnées et cérémonieusement achevées le 10 mai 1869, lors du célèbre événement « Golden Spike » à Promontory Summit, Utah. Il a créé un réseau de transport mécanisé à l'échelle nationale qui a révolutionné la population et l'économie de l'Ouest américain. Ce réseau a rendu obsolètes les trains de wagons des décennies précédentes, l'échangeant contre un système de transport moderne. La construction du chemin de fer a nécessité un travail énorme pour traverser les plaines et les hautes montagnes par l'Union Pacific Railroad et le Central Pacific Railroad, les deux entreprises privées soutenues par le gouvernement fédéral qui ont construit la ligne vers l'ouest et vers l'est respectivement.

Comme il y avait un manque de travailleurs de la construction européens blancs, en 1865, un grand nombre de travailleurs chinois ont été recrutés dans les mines d'argent, ainsi que des travailleurs contractuels plus tard en provenance de Chine. L'idée d'utiliser de la main-d'œuvre chinoise est venue du directeur de la Central Pacific Railroad, Charles Crocker, qui a d'abord eu du mal à persuader ses partenaires commerciaux du fait que les travailleurs chinois pour la plupart minables et minces, que certains appelaient avec mépris les « animaux de compagnie de Crocker » , étaient adaptés au travail physique lourd. Pour le Central Pacific Railroad, l'embauche de Chinois plutôt que de Blancs a permis de réduire d'un tiers les coûts de main-d'œuvre, car l'entreprise ne paierait pas leur pension ou leur logement. Ce type de forte inégalité salariale était courant à l'époque. [38] Crocker a finalement surmonté les pénuries de main-d'œuvre et d'argent en embauchant des immigrants chinois pour faire une grande partie du travail éreintant et dangereux. Il a conduit les travailleurs jusqu'à l'épuisement, établissant ainsi des records pour tracer la voie et terminer le projet sept ans avant l'échéance du gouvernement. [44]

La piste du Pacifique central a été construite principalement par des immigrants chinois. Même si au début on les croyait trop faibles ou fragiles pour faire ce type de travail, après le premier jour où les Chinois étaient en ligne, la décision a été prise d'en embaucher autant qu'on pouvait en trouver en Californie (où la plupart étaient mineurs d'or ou dans les industries de services telles que les blanchisseries et les cuisines). Beaucoup d'autres ont été importés de Chine. La plupart des hommes recevaient entre un et trois dollars par jour, mais les travailleurs chinois recevaient beaucoup moins. Finalement, ils se sont mis en grève et ont obtenu de petites augmentations de salaire. [45]

La route tracée devait non seulement traverser des rivières et des canyons, qui devaient être pontés, mais aussi traverser deux chaînes de montagnes - la Sierra Nevada et les montagnes Rocheuses - où des tunnels devaient être créés. Les explosions avaient causé la mort de nombreux ouvriers chinois. En raison de l'étendue des travaux, la construction a dû être réalisée parfois dans la chaleur extrême et aussi dans d'autres moments dans le froid glacial de l'hiver. Les conditions étaient si dures que parfois même des camps entiers étaient ensevelis sous les avalanches. [46]

Le Pacifique central a fait de grands progrès le long de la vallée de Sacramento. Cependant, la construction a été ralentie, d'abord par les contreforts de la Sierra Nevada, puis par les montagnes elles-mêmes et surtout par les tempêtes de neige hivernales. Par conséquent, le Pacifique central a intensifié ses efforts pour embaucher des travailleurs immigrés (dont beaucoup étaient chinois). Les immigrants semblaient plus disposés à tolérer les conditions horribles, et les progrès se sont poursuivis. La nécessité croissante de creuser des tunnels a alors recommencé à ralentir la progression de la ligne. Pour lutter contre cela, Central Pacific a commencé à utiliser les explosifs de nitroglycérine nouvellement inventés et très instables, qui ont accéléré à la fois le taux de construction et la mortalité des ouvriers chinois. Consterné par les pertes, le Central Pacific a commencé à utiliser des explosifs moins volatils et a développé une méthode pour placer les explosifs dans lesquels les blasters chinois travaillaient à partir de grands paniers suspendus qui ont été rapidement mis en sécurité après l'allumage des fusibles. [46]

Les équipes chinoises bien organisées se sont avérées encore très industrieuses et extrêmement efficaces au plus fort des travaux de construction, peu de temps avant l'achèvement du chemin de fer, plus de 11 000 Chinois étaient impliqués dans le projet. Bien que les travailleurs européens blancs aient des salaires plus élevés et de meilleures conditions de travail, leur part de la main-d'œuvre n'a jamais dépassé 10 pour cent. Comme les cheminots chinois vivaient et travaillaient sans relâche, ils géraient également les finances associées à leur emploi, et les fonctionnaires du Pacifique central chargés d'employer les Chinois, même ceux qui s'opposaient au départ à la politique d'embauche, en vinrent à apprécier la propreté et la fiabilité de ce groupe. d'ouvriers. [47]

Après 1869, le Southern Pacific Railroad et le Northwestern Pacific Railroad ont mené l'expansion du réseau ferroviaire plus loin dans l'Ouest américain, et de nombreux Chinois qui avaient construit le chemin de fer transcontinental sont restés actifs dans la construction des chemins de fer. [48] ​​Après l'achèvement de plusieurs projets, de nombreux travailleurs chinois ont déménagé et ont cherché un emploi ailleurs, comme dans l'agriculture, les entreprises manufacturières, les industries du vêtement et les usines de papier. Cependant, la discrimination et la violence anti-chinoises généralisées de la part des Blancs, y compris les émeutes et les meurtres, ont poussé de nombreuses personnes à travailler à leur compte.

Agriculture Modifier

Jusqu'au milieu du 19ème siècle, le blé était la principale culture cultivée en Californie. Le climat favorable a permis le début de la culture intensive de certains fruits, légumes et fleurs. Sur la côte est des États-Unis, il existait une forte demande pour ces produits. Cependant, l'approvisionnement de ces marchés n'est devenu possible qu'avec l'achèvement du chemin de fer transcontinental. Tout comme pour la construction du chemin de fer, il y avait une grave pénurie de main-d'œuvre dans le secteur agricole californien en pleine expansion, de sorte que les propriétaires terriens blancs ont commencé dans les années 1860 à faire travailler des milliers de migrants chinois dans leurs grandes fermes et autres entreprises agricoles. Beaucoup de ces ouvriers chinois n'étaient pas des travailleurs saisonniers non qualifiés, mais étaient en fait des agriculteurs expérimentés, dont l'expertise vitale que les industries californiennes des fruits, légumes et vin doivent beaucoup à ce jour. Malgré cela, les immigrants chinois ne pouvaient posséder aucune terre en raison des lois en vigueur en Californie à l'époque. Néanmoins, ils exerçaient fréquemment des travaux agricoles dans le cadre de baux ou de contrats d'intéressement avec leurs employeurs. [49]

Beaucoup de ces hommes chinois venaient de la région du delta de la rivière des Perles, dans le sud de la Chine, où ils avaient appris à développer des terres agricoles fertiles dans des vallées fluviales inaccessibles. Ce savoir-faire a été utilisé pour la remise en état des vastes vallées du delta de la rivière Sacramento-San Joaquin. Au cours des années 1870, des milliers de travailleurs chinois ont joué un rôle indispensable dans la construction d'un vaste réseau de digues en terre dans le delta de la rivière Sacramento-San Joaquin en Californie. Ces digues ont ouvert des milliers d'acres de marais très fertiles pour la production agricole. Les travailleurs chinois ont été utilisés pour construire des centaines de kilomètres de digues à travers les voies navigables du delta dans le but de récupérer et de préserver les terres agricoles et de contrôler les inondations. Ces digues ont donc confiné l'écoulement de l'eau aux lits des rivières. De nombreux travailleurs sont restés dans la région et gagnaient leur vie comme ouvriers agricoles ou métayers, jusqu'à ce qu'ils soient chassés lors d'une flambée de violence anti-chinoise au milieu des années 1890.

Les immigrants chinois se sont installés dans quelques petites villes du delta de la rivière Sacramento, deux d'entre elles : Locke, en Californie, et Walnut Grove, en Californie, situées à 15-20 miles au sud de Sacramento, étaient à prédominance chinoise au tournant du 20e siècle. Les agriculteurs chinois ont également contribué au développement de la vallée de San Gabriel de la région de Los Angeles, suivis par d'autres nationalités asiatiques comme les Japonais et les Indiens.

Militaire Modifier

Un petit nombre de Chinois ont combattu pendant la guerre de Sécession. Sur les quelque 200 Chinois dans l'est des États-Unis à l'époque, cinquante-huit sont connus pour avoir combattu pendant la guerre civile, dont beaucoup dans la marine. La plupart se sont battus pour l'Union, mais un petit nombre a également combattu pour la Confédération. [50]

Soldats de l'Union d'origine chinoise

  • Caporal Joseph Pierce, 14e d'infanterie du Connecticut. [51]
  • Caporal John Tomney/Tommy, 70th Regiment Excelsior Brigade, New York Infantry. [52]
  • Edward Day Cohota, 23e d'infanterie du Massachusetts. [51][53]
  • Antonio Dardelle, 27e régiment du Connecticut. [54]
  • Hong Neok Woo, 50e Régiment d'Infanterie, Milice d'Urgence Volontaire de Pennsylvanie. [55]
  • Thomas Sylvanus, 42e d'infanterie de New York. [56]
  • John Earl, garçon de cabine sur USS Hartford. [57]
  • William Hang, terrien sur USS Hartford. [57]
  • John Akomb, steward sur une canonnière. [57]

Soldats confédérés d'origine chinoise [58]

  • Christopher Wren Bunker et Stephen Decatur Bunker (né au Siam d'ascendance partiellement chinoise), les fils des jumeaux siamois Chang et Eng Bunker. 37e bataillon de cavalerie de Virginie.
  • John Fouenty, conscrit et déserteur.
  • Charles K. Marshall

Pêche Modifier

De la région du delta de la rivière des Perles sont également venus un nombre incalculable de pêcheurs chinois expérimentés. Dans les années 1850, ils ont fondé une économie de pêche sur la côte californienne qui a connu une croissance exponentielle et, dans les années 1880, s'est étendue sur toute la côte ouest des États-Unis, du Canada au Mexique. Avec des flottes entières de petits bateaux (sampans 舢舨), les pêcheurs chinois pêchaient hareng, soles, éperlans, cabillaud, esturgeon et requin. Pour attraper des poissons plus gros comme les barracudas, ils utilisaient des jonques chinoises, qui étaient construites en grand nombre sur la côte ouest américaine. Les prises comprenaient des crabes, des palourdes, des ormeaux, du saumon et des algues, qui, y compris le requin, constituaient l'aliment de base de la cuisine chinoise. Ils vendaient leurs prises sur les marchés locaux ou les expédiaient séchées au sel en Asie de l'Est et à Hawaï. [60]

Encore une fois, ce premier succès a suscité une réaction hostile. Depuis la fin des années 1850, les migrants européens - surtout les Grecs, les Italiens et les Dalmatiens - se sont également lancés dans la pêche au large de la côte ouest américaine, et ils ont exercé des pressions sur la législature californienne, qui, finalement, a expulsé les pêcheurs chinois avec toute une série de taxes, lois et règlements. Ils devaient payer des taxes spéciales (taxe des pêcheurs chinois), et ils n'étaient pas autorisés à pêcher avec des filets traditionnels chinois ni avec des jonques. L'effet le plus désastreux s'est produit lorsque le Scott Act, une loi fédérale américaine adoptée en 1888, a établi que les migrants chinois, même lorsqu'ils étaient entrés et vivaient légalement aux États-Unis, ne pouvaient pas rentrer après avoir temporairement quitté le territoire américain. Les pêcheurs chinois, en effet, ne pouvaient donc pas quitter avec leurs bateaux la zone des 3 milles (4,8 km) de la côte ouest. [61] Leur travail est devenu non rentable et peu à peu ils ont abandonné la pêche. Le seul domaine où les pêcheurs chinois sont restés incontestés était la pêche au requin, où ils n'étaient pas en concurrence avec les Européens-Américains. De nombreux anciens pêcheurs ont trouvé du travail dans les conserveries de saumon, qui jusqu'aux années 1930 étaient les principaux employeurs de migrants chinois, car les travailleurs blancs étaient moins intéressés par un travail aussi dur, saisonnier et relativement peu gratifiant. [62]

Autres professions Modifier

Depuis la ruée vers l'or en Californie, de nombreux migrants chinois gagnaient leur vie comme domestiques, femmes de ménage, restaurateurs, blanchisseries (ce qui a conduit à la décision de la Cour suprême de 1886 Yick Wo contre Hopkins puis à la création en 1933 de la Chinese Hand Laundry Alliance) et un large éventail de magasins, tels que les magasins d'alimentation, les antiquaires, les bijoutiers et les magasins de produits importés. De plus, les Chinois travaillaient souvent dans les mines de borax et de mercure, comme marins à bord des navires des compagnies maritimes américaines ou dans l'industrie des biens de consommation, notamment dans la fabrication de cigares, de bottes, de chaussures et de textiles. Pendant les crises économiques des années 1870, les propriétaires d'usines étaient souvent heureux que les immigrés se contentent des bas salaires accordés. Les Chinois prenaient les mauvais salaires, car leurs femmes et leurs enfants vivaient en Chine où le coût de la vie était bas. Comme ils étaient classés comme étrangers, ils étaient exclus de l'adhésion aux syndicats américains, et ils ont donc formé leurs propres organisations chinoises (appelées « guildes ») qui représentaient leurs intérêts auprès des employeurs. Les syndicalistes américains restaient néanmoins méfiants car les ouvriers chinois étaient disposés à travailler pour leurs employeurs pour des salaires relativement bas et faisaient accessoirement office de briseurs de grève, allant ainsi à l'encontre des intérêts des syndicats. En fait, de nombreux employeurs ont utilisé la menace d'importer des briseurs de grève chinois comme moyen d'empêcher ou de briser les grèves, ce qui a provoqué un ressentiment supplémentaire contre les Chinois. Un incident notable s'est produit en 1870, lorsque 75 jeunes hommes chinois ont été embauchés pour remplacer les travailleurs de la chaussure en grève à North Adams, dans le Massachusetts. [63] Néanmoins, ces jeunes hommes n'avaient aucune idée qu'ils avaient été amenés de San Francisco par le directeur de l'usine de chaussures pour agir comme briseurs de grève à leur destination. Cet incident a fourni aux syndicats une propagande, citée à plusieurs reprises par la suite, appelant à l'exclusion immédiate et totale des Chinois. Cette controverse particulière s'est quelque peu relâchée alors que l'attention s'est concentrée sur les crises économiques de 1875 lorsque la majorité des entreprises de fabrication de cigares et de bottes ont fait faillite. Principalement, seule l'industrie textile employait encore des travailleurs chinois en grand nombre. En 1876, en réponse à la montée de l'hystérie anti-chinoise, les deux principaux partis politiques ont inclus l'exclusion des Chinois dans leurs programmes de campagne comme moyen de gagner des voix en profitant de la crise industrielle du pays. Plutôt que de confronter directement les problèmes de division tels que les conflits de classe, la dépression économique et la hausse du chômage, cela a contribué à mettre la question de l'immigration chinoise et des travailleurs chinois sous contrat à l'ordre du jour national et a finalement ouvert la voie à la législation la plus raciste de l'époque, la loi sur l'exclusion chinoise. en 1882. [63] [64]

Statistiques sur les hommes chinois employés dans les vingt professions les plus fréquemment déclarées, 1870

Ce tableau décrit la répartition des professions parmi les hommes chinois dans les vingt professions les plus déclarées. [65]

# Occupation Population %
1. Mineurs 17,069 36.9
2. Ouvriers (non précisé) 9436 20.4
3. Serviteurs domestiques 5420 11.7
4. Blanchisseurs 3653 7.9
5. Ouvriers agricoles 1766 3.8
6. Cigariers 1727 3.7
7. Jardiniers et pépiniéristes 676 1.5
8. Commerçants et revendeurs (non spécifiés) 604 1.3
9. Employés de Railroad Co., (pas de commis) 568 1.2
10. Bottines & amplis cordonniers 489 1.1
11. Bûcherons 419 0.9
12. Agriculteurs et planteurs 366 0.8
13. Pêcheurs et ostréiculteurs 310 0.7
14. Barbiers & coiffeurs 243 0.5
15. Employés dans les magasins 207 0.4
16. Opérateurs d'usine de moulin et d'amp 203 0.4
17. Médecins et chirurgiens amputés 193 0.4
18. Employés des établissements manufacturiers 166 0.4
19. Charpentiers et menuisiers 155 0.3
20. Colporteurs 152 0.3
Sous-total (20 professions) 43,822 94.7
Total (toutes professions) 46,274 100.0

Main-d'œuvre indispensable Modifier

Les partisans et les opposants à l'immigration chinoise affirment [ douteux - discuter ] que la main-d'œuvre chinoise était indispensable à la prospérité économique de l'Occident. Les Chinois effectuaient des travaux qui pouvaient mettre leur vie en danger et être pénibles, par exemple travailler dans les mines, les marécages, les chantiers de construction et les usines. De nombreux travaux que les Caucasiens ne voulaient pas faire ont été laissés aux Chinois. Certains pensaient que les Chinois étaient inférieurs aux Blancs et devraient donc faire un travail inférieur. [66]

Les fabricants dépendaient des travailleurs chinois car ils devaient réduire les coûts de main-d'œuvre pour économiser de l'argent et la main-d'œuvre chinoise était moins chère que la main-d'œuvre caucasienne. Le travail des Chinois était moins cher parce qu'ils ne vivaient pas comme les Caucasiens, ils avaient besoin de moins d'argent parce qu'ils vivaient avec des normes inférieures. [67]

Les Chinois étaient souvent en concurrence avec les Afro-Américains sur le marché du travail. Dans le sud des États-Unis, en juillet 1869, lors d'une convention sur l'immigration à Memphis, un comité fut formé pour consolider les plans d'importation de travailleurs chinois dans le sud comme les Afro-Américains. [68]

Dans les années 1870, plusieurs crises économiques ont éclaté dans certaines parties des États-Unis et de nombreux Américains ont perdu leur emploi, d'où est né dans tout l'Ouest américain un mouvement anti-chinois et son principal porte-parole, l'organisation ouvrière du Parti des travailleurs, dirigée par le Le Californien Denis Kearney. Le parti visait particulièrement les travailleurs immigrés chinois et le Central Pacific Railroad qui les employait. Son célèbre slogan était « Les Chinois doivent partir ! Les attaques de Kearney contre les Chinois étaient particulièrement virulentes et ouvertement racistes, et ont trouvé un soutien considérable parmi les Blancs de l'Ouest américain. Ce sentiment a finalement conduit à la Chinese Exclusion Act et à la création du poste d'immigration d'Angel Island. Leur propagande qualifiait les migrants chinois d'« étrangers perpétuels » dont le travail provoquait un dumping salarial et empêchait ainsi les hommes américains de « trouver du travail ». Après le ralentissement économique de 1893, les mesures adoptées lors de la grave dépression comprenaient des émeutes anti-chinoises qui se sont finalement propagées dans tout l'Occident, d'où sont venues la violence raciste et les massacres. La plupart des ouvriers agricoles chinois, qui en 1890 représentaient 75 % de tous les ouvriers agricoles californiens, ont été expulsés.Les Chinois trouvèrent refuge et abri dans les quartiers chinois des grandes villes. Les emplois agricoles vacants se sont par la suite avérés si peu attrayants pour les Européens blancs au chômage qu'ils ont évité le travail. [69] Le terme « Chinois », inventé à l'origine comme un terme autoréférentiel par les Chinois, est devenu un terme utilisé contre les Chinois en Amérique alors que le nouveau terme « Chance du Chinois » en est venu à symboliser l'injustice vécue par les Chinois dans le système judiciaire américain, car certains ont été assassinés en grande partie à cause de la haine de leur race et de leur culture.

Règlement Modifier

Partout au pays, les immigrants chinois se sont regroupés dans les quartiers chinois. La plus grande population était à San Francisco. Un grand nombre est venu de la région de Taishan qui se présente fièrement comme le n ° 1 des Chinois d'outre-mer. On estime qu'un demi-million d'Américains d'origine chinoise sont d'origine taishane. [70]

Au début, lorsque l'or de surface était abondant, les Chinois étaient bien tolérés et bien reçus. À mesure que l'or facile diminuait et que la concurrence s'intensifiait, l'animosité envers les Chinois et les autres étrangers augmentait. Des groupes syndicaux ont exigé que l'or de la Californie soit réservé aux Américains et ont commencé à menacer physiquement les mines ou les mines d'or des étrangers. La plupart, après avoir été chassés de force des mines, se sont installés dans des enclaves chinoises dans des villes, principalement à San Francisco, et ont embauché des emplois à bas salaire tels que des travaux de restauration et de blanchisserie. Quelques-uns se sont installés dans les villes de l'ouest. Avec le déclin de l'économie de l'après-guerre civile dans les années 1870, l'animosité anti-chinoise est devenue politisée par le dirigeant syndical (et célèbre défenseur anti-chinois) Denis Kearney et son Parti des travailleurs ainsi que par le gouverneur John Bigler, qui ont tous deux blâmé les « coolies » chinois. " pour des niveaux de salaires déprimés et causant la perte d'emplois des Européens-Américains.

Discrimination Modifier

Le flux d'immigration (encouragé par le traité de Burlingame de 1868) a été arrêté par la Chinese Exclusion Act de 1882. Cette loi a interdit toute immigration chinoise aux États-Unis et a refusé la citoyenneté à ceux déjà installés dans le pays. Renouvelée en 1892 et prolongée indéfiniment en 1902, la population chinoise déclina jusqu'à ce que la loi soit abrogée en 1943 par la loi Magnuson. [38] (L'immigration chinoise a augmenté plus tard avec l'adoption de la loi sur l'immigration et la nationalité de 1952, qui a aboli les barrières raciales directes, et plus tard par la loi sur l'immigration et la nationalité de 1965, qui a aboli la formule des origines nationales. [71] ) Officiel discrimination étendue aux plus hauts niveaux du gouvernement américain : en 1888, le président américain Grover Cleveland, qui soutenait le Chinese Exclusion Act, proclama les Chinois « un élément ignorant de notre constitution et de nos lois, impossible à assimiler avec notre peuple et dangereux pour notre paix et le bien-être." [72]

De nombreux États occidentaux ont également promulgué des lois discriminatoires qui ont rendu difficile pour les immigrants chinois et japonais de posséder des terres et de trouver du travail. L'une de ces lois anti-chinoises était la taxe sur la licence des mineurs étrangers, qui exigeait un paiement mensuel de trois dollars pour chaque mineur étranger qui ne souhaitait pas devenir citoyen. Les Chinois nés à l'étranger ne pouvaient pas devenir citoyens parce qu'ils avaient été rendus inéligibles à la citoyenneté par la loi sur la naturalisation de 1790 qui réservait la citoyenneté naturalisée aux « personnes blanches libres ». [73]

À ce moment-là, la Californie avait collecté cinq millions de dollars auprès des Chinois. Une autre loi anti-chinoise était « une loi visant à décourager l'immigration dans cet État des personnes qui ne peuvent pas en devenir citoyens », qui imposait au capitaine ou au propriétaire d'un navire une taxe de débarquement de cinquante dollars pour chaque passager inéligible à la citoyenneté naturalisée. « Protéger le travail blanc libre contre la concurrence avec les travailleurs chinois émigrants et décourager l'immigration des Chinois dans l'État de Californie » était une autre loi de ce type (alias Anti-Coolie Act, 1862), et elle imposait une taxe de 2,50 $ par mois à tous Chinois résidant dans l'État, à l'exception des entreprises d'exploitation chinoises, autorisées à travailler dans les mines ou engagées dans la production de sucre, de riz, de café ou de thé. En 1886, la Cour suprême a invalidé une loi californienne, en Yick Wo contre Hopkins il s'agissait de la première affaire dans laquelle la Cour suprême a statué qu'une loi sans distinction de race à première vue, mais appliquée de manière préjudiciable, constitue une violation de la clause de protection égale du quatorzième amendement de la Constitution des États-Unis. [74] La loi visait notamment les entreprises de blanchisserie chinoises.

Cependant, cette décision de la Cour suprême n'était qu'un revers temporaire pour le mouvement nativiste. En 1882, la Chinese Exclusion Act a interdit aux travailleurs chinois d'entrer aux États-Unis pendant les 10 prochaines années et a refusé la citoyenneté naturalisée aux Chinois déjà présents. Initialement destiné aux ouvriers chinois, il a été élargi en 1888 à toutes les personnes de la « race chinoise ». Et en 1896, Plessy c. Ferguson effectivement annulé Yick Wo contre Hopkins, en soutenant la doctrine « séparés mais égaux ». Malgré cela, des travailleurs chinois et d'autres migrants sont toujours entrés illégalement aux États-Unis via le Canada et l'Amérique latine, par un chemin connu sous le nom de chemin de fer clandestin chinois. [75]

Wong Kim Ark, né à San Francisco en 1873, s'est vu refuser le retour aux États-Unis après un voyage à l'étranger, en vertu d'une loi restreignant l'immigration chinoise et interdisant aux immigrants de Chine de devenir des citoyens américains naturalisés. Cependant, il a contesté le refus du gouvernement de reconnaître sa citoyenneté, et dans l'affaire de la Cour suprême États-Unis c. Wong Kim Ark, 169 US 649 (1898), la Cour a statué à son sujet qu'« un enfant né aux États-Unis, de parents d'origine chinoise, qui, au moment de sa naissance, sont sujets de l'empereur de Chine, mais ont un domicile et résidence aux États-Unis, et y font des affaires, et ne sont pas employés à des fins diplomatiques ou officielles sous l'empereur de Chine », [76] est automatiquement devenu citoyen américain à la naissance. [77] Cette décision a établi un précédent important dans son interprétation de la clause de citoyenneté du quatorzième amendement à la Constitution. [78]

Bande c. Hurley, 66 Cal. 473 (1885) était une affaire judiciaire historique à la Cour suprême de Californie dans laquelle la Cour a jugé illégale l'exclusion d'une étudiante américaine d'origine chinoise, Mamie Tape, de l'école publique en raison de son ascendance. Cependant, la législation de l'État adoptée à la demande du surintendant des écoles de San Francisco, Andrew J. Moulder, après que le conseil scolaire ait perdu son procès, a permis la création d'une école séparée.

Au début du 20ème siècle, le Surgeon General Walter Wyman a demandé de mettre le quartier chinois de San Francisco en quarantaine en raison d'une épidémie de peste bubonique au début de la peste de San Francisco de 1900-1904. Les résidents chinois, soutenus par le gouverneur Henry Gage (1899-1903) et les entreprises locales, ont combattu la quarantaine à travers de nombreuses batailles judiciaires fédérales, affirmant que le Marine Hospital Service violait leurs droits en vertu du quatorzième amendement, et dans le processus, a lancé des poursuites contre Kinyoun, directeur de la station de quarantaine de San Francisco. [79]

Le tremblement de terre de 1906 à San Francisco a permis un changement critique dans les schémas d'immigration chinois. La pratique connue sous le nom de « Paper Sons » et « Paper Daughters » aurait été introduite. Les Chinois se déclareraient citoyens américains dont les archives ont été perdues lors du tremblement de terre. [80]

Un an auparavant, plus de 60 syndicats formaient l'Asiatic Exclusion League à San Francisco, dont les dirigeants syndicaux Patrick Henry McCarthy (maire de San Francisco de 1910 à 1912), Olaf Tveitmoe (premier président de l'organisation) et Andrew Furuseth et Walter McCarthy de l'Union des marins. La Ligue a presque immédiatement réussi à faire pression sur le Conseil de l'éducation de San Francisco pour séparer les écoliers asiatiques.

Le procureur général de Californie Ulysses S. Webb (1902-1939) a déployé de gros efforts pour faire appliquer la loi sur les terres étrangères de 1913, qu'il avait co-écrite, et a interdit aux « étrangers inéligibles à la citoyenneté » (c'est-à-dire à tous les immigrants asiatiques) de posséder des terres ou des biens. . La loi a été invalidée par la Cour suprême de Californie en 1946 (Sei Fujii c. État de Californie). [81]

L'un des rares cas où l'immigration chinoise a été autorisée à cette époque était celui des « Chinois de Pershing », qui ont été autorisés à immigrer du Mexique aux États-Unis peu de temps avant la Première Guerre mondiale alors qu'ils aidaient le général John J. Pershing dans son expédition contre Pancho Villa. au Mexique. [82]

La loi sur l'immigration de 1917 a interdit toutes les immigrations en provenance de nombreuses régions d'Asie, y compris certaines parties de la Chine (voir la carte à gauche), et a préfiguré la loi sur les restrictions à l'immigration de 1924. D'autres lois comprenaient l'ordonnance sur l'air cubique, qui interdisait aux Chinois d'occuper une chambre à coucher. avec moins de 500 pieds cubes (14 m 3 ) d'espace de respiration entre chaque personne, l'ordonnance sur la file d'attente [83] qui obligeait les Chinois aux cheveux longs portés dans une file d'attente à payer une taxe ou à la couper, et la loi anti-métissage de 1889 qui interdisait aux hommes chinois d'épouser des femmes blanches, et le Cable Act de 1922, qui a mis fin à la citoyenneté pour les femmes américaines blanches qui ont épousé un homme asiatique. La majorité de ces lois n'ont été complètement annulées que dans les années 1950, à l'aube du mouvement des droits civiques moderne. Sous toute cette persécution, près de la moitié des Américains d'origine chinoise nés aux États-Unis ont déménagé en Chine à la recherche de plus grandes opportunités. [84] [85]

Ségrégation dans le Sud Modifier

Les immigrants chinois sont arrivés pour la première fois dans le delta du Mississippi pendant l'ère de la reconstruction en tant que travailleurs bon marché lorsque le système de métayage était en cours de développement. [86] Ils en sont venus progressivement à exploiter des épiceries dans des quartiers principalement afro-américains. [86] La population chinoise dans le delta a culminé dans les années 1870, atteignant 3000. [87]

Les Chinois se sont taillé un rôle distinct dans la société à prédominance biraciale du delta du Mississippi. Dans quelques communautés, les enfants chinois ont pu fréquenter des écoles blanches, tandis que d'autres ont étudié avec des tuteurs ou ont créé leurs propres écoles chinoises. [88] En 1924, une sino-américaine de neuf ans nommée Martha Lum, fille de Gong Lum, s'est vu interdire d'aller au lycée Rosedale Consolidated dans le comté de Bolivar, Mississippi, uniquement parce qu'elle était d'origine chinoise. Le procès qui a suivi a finalement atteint la Cour suprême des États-Unis. Dans Lum contre Riz (1927), la Cour suprême a affirmé que la doctrine séparée mais égale énoncée dans Plessy c. Ferguson, 163 U.S. 537 (1896), appliqué à une personne d'ascendance chinoise, née aux États-Unis et citoyenne des États-Unis. Le tribunal a estimé que Mlle Lum ne s'était pas vu refuser une protection égale de la loi parce qu'elle avait eu la possibilité de fréquenter une école qui "n'accueillait que des enfants de race brune, jaune ou noire". Cependant, les Sino-Américains du delta du Mississippi ont commencé à s'identifier aux Blancs et ont mis fin à leur amitié avec la communauté noire du Mississippi. [ citation requise ] À la fin des années 1960, les enfants sino-américains fréquentaient les écoles et les universités blanches. Ils ont rejoint les tristement célèbres conseils de citoyens blancs du Mississippi, sont devenus membres d'églises blanches, ont été définis comme blancs sur les permis de conduire et pouvaient épouser des Blancs. [89]

Dans son livre publié en 1890, Comment l'autre moitié vit, Jacob Riis a appelé les Chinois de New York « une menace constante et terrible pour la société », [90] « en aucun cas un élément désirable de la population ». [91] Riis a fait référence à la réputation du quartier chinois de New York comme un lieu plein d'activités illicites, y compris le jeu, la prostitution et le tabagisme. Dans une certaine mesure, la caractérisation de Riis était vraie, bien que la presse à sensation ait assez souvent exploité les grandes différences entre la langue et la culture chinoise et américaine pour vendre des journaux, [92] exploiter la main-d'œuvre chinoise et promouvoir les Américains d'origine européenne. La presse en particulier a grandement exagéré la prévalence du tabagisme et de la prostitution dans le quartier chinois de New York, et de nombreux rapports d'indécence et d'immoralité étaient tout simplement fictifs. [93] Les observateurs occasionnels de Chinatown croyaient que l'usage d'opium était endémique puisqu'ils étaient constamment témoins de chinois fumer avec des pipes. En fait, les résidents locaux de Chinatown fumaient souvent du tabac à travers de telles pipes. [94] À la fin du XIXe siècle, de nombreux Européens-Américains ont visité Chinatown pour en faire l'expérience via le "slumming", où des groupes guidés de New-Yorkais aisés ont exploré de vastes quartiers d'immigrants de New York tels que le Lower East Side. [95] Les slums fréquentaient souvent les bordels et les fumeries d'opium de Chinatown à la fin des années 1880 et au début des années 1890. [96] Cependant, au milieu des années 1890, les slums participaient rarement aux bordels chinois ou à la consommation d'opium, mais on leur montrait plutôt de faux joints d'opium où des acteurs chinois et leurs épouses blanches mettaient en scène des scènes illicites et exagérées pour leur public. [96] Assez souvent, de tels spectacles, qui comprenaient des fusillades qui imitaient celles des pinces locales, étaient mis en scène par des guides professionnels ou des "lobbygows" - souvent des Irlandais américains - avec des acteurs rémunérés. [97] Surtout à New York, la communauté chinoise était unique parmi les communautés immigrées dans la mesure où son activité illicite était transformée en une marchandise culturelle.

L'activité illicite la plus répandue dans les quartiers chinois de la fin du XIXe siècle était peut-être le jeu. En 1868, l'un des premiers résidents chinois de New York, Wah Kee, a ouvert un magasin de fruits et légumes sur Pell Street avec des chambres à l'étage disponibles pour jouer et fumer de l'opium. [98] Quelques décennies plus tard, les pinces locales, originaires des champs aurifères de Californie vers 1860, contrôlaient la plupart des jeux d'argent (fan-tan, faro, loteries) dans le quartier chinois de New York. [93] L'un des jeux de hasard les plus populaires était le fan-tan où les joueurs devinaient les pièces ou les cartes exactes laissées sous une tasse après qu'une pile de cartes avait été comptée quatre à la fois. [99] Le plus populaire, cependant, était la loterie. Les joueurs ont acheté des numéros de tirage au sort attribués au hasard dans des maisons de jeu, avec des tirages organisés au moins une fois par jour dans des salons de loterie. [100] Il y avait dix de ces saloons trouvées à San Francisco en 1876, qui ont reçu la protection de policiers corrompus en échange de gains hebdomadaires d'environ cinq dollars par semaine. [100] Ces maisons de jeu étaient fréquentées par autant de Blancs que de Chinois, bien que les Blancs s'asseyaient à des tables séparées. [101]

Entre 1850 et 1875, la plainte la plus fréquente contre les résidents chinois était leur implication dans la prostitution. [102] Pendant ce temps, Hip Yee Tong, une société secrète, a importé plus de six mille femmes chinoises pour se prostituer. [103] La plupart de ces femmes venaient du sud-est de la Chine et ont été soit kidnappées, achetées à des familles pauvres, soit attirées vers des ports comme San Francisco avec la promesse de mariage. [103] Les prostituées se répartissaient en trois catégories, à savoir celles vendues à de riches marchands chinois en tant que concubines, celles achetées pour des maisons closes chinoises aisées s'adressant exclusivement à des hommes chinois, ou celles achetées pour la prostitution dans des établissements populaires fréquentés par une clientèle mixte. [103] À la fin du XIXe siècle à San Francisco, notamment dans Jackson Street, les prostituées étaient souvent logées dans des pièces de 10 × 10 ou 12 × 12 pieds et étaient souvent battues ou torturées pour ne pas attirer suffisamment d'affaires ou pour avoir refusé de travailler pour quelque raison que ce soit. [104] À San Francisco, les « highbinders » (divers gangs chinois) protégeaient les propriétaires de maisons closes, extorquaient des hommages hebdomadaires aux prostituées et causaient un chaos général dans le quartier chinois. [105] Cependant, de nombreux bordels du quartier chinois de San Francisco étaient situés sur des propriétés appartenant à des fonctionnaires municipaux européens-américains de haut rang, qui ont pris un pourcentage du produit en échange d'une protection contre les poursuites. [106] Des années 1850 aux années 1870, la Californie a adopté de nombreuses lois pour limiter la prostitution de toutes les races, mais seuls les Chinois ont été poursuivis en vertu de ces lois. [107] Après l'adoption du treizième amendement en 1865, les femmes chinoises amenées aux États-Unis pour la prostitution ont signé un contrat afin que leurs employeurs évitent les accusations d'esclavage. [103] Beaucoup d'Américains croyaient que les prostituées chinoises corrompaient la moralité traditionnelle, et ainsi la Page Act a été adoptée en 1875, qui imposait des restrictions à l'immigration des femmes chinoises. Ceux qui soutenaient la Page Act tentaient de protéger les valeurs familiales américaines, tandis que ceux qui s'opposaient à la loi craignaient qu'elle n'entrave l'efficacité de la main-d'œuvre bon marché fournie par les hommes chinois. [108]

Au milieu des années 1850, 70 à 150 Chinois vivaient à New York, dont 11 épousaient des Irlandaises. Les New York Times a rapporté le 6 août 1906 que 300 femmes blanches (irlandaises américaines) étaient mariées à des hommes chinois à New York, avec beaucoup plus cohabitant. Des recherches menées en 1900 par Liang ont montré que sur les 120 000 hommes de plus de 20 communautés chinoises aux États-Unis, un homme chinois (cantonais) sur vingt était marié à une femme blanche. [109] Au début du 20ème siècle, il y avait un taux de 55% d'hommes chinois à New York se livrant à un mariage interracial, qui s'est maintenu dans les années 1920, mais dans les années 1930, il était tombé à 20%. [110] C'est après la migration des femmes chinoises en nombre égal aux hommes chinois que les mariages mixtes sont devenus plus équilibrés. Le recensement des années 1960 montrait 3 500 hommes chinois mariés à des femmes blanches et 2 900 femmes chinoises mariées à des hommes blancs. Le recensement a également montré que 300 hommes chinois ont épousé des femmes noires et 100 hommes noirs ont épousé des femmes chinoises. [111]

Il était beaucoup plus courant pour les hommes chinois d'épouser des femmes non blanches dans de nombreux États. Un seul recensement américain de la Louisiane en 1880 a montré que 57 % des hommes sino-américains étaient mariés à des femmes afro-américaines et 43 % à des femmes américaines blanches. [112] En raison des lois sur le métissage contre les hommes chinois. De nombreux hommes chinois ont soit cohité leur relation en secret, soit se sont mariés avec des femmes noires. Parmi les hommes chinois qui vivaient dans le Mississippi, 20% et 30% des hommes chinois avaient épousé des femmes noires dans de nombreuses années différentes avant 1940. [113]

Une autre préoccupation majeure des Européens-Américains en ce qui concerne les quartiers chinois était le tabagisme de l'opium, même si la pratique de fumer de l'opium en Amérique a longtemps précédé l'immigration chinoise aux États-Unis. [114] Les lois tarifaires de 1832 ont établi la réglementation de l'opium et, en 1842, l'opium a été taxé à soixante-quinze cents la livre. [115] À New York, en 1870, des fumeries d'opium s'étaient ouvertes dans les rues Baxter et Mott dans le quartier chinois de Manhattan, [115] tandis qu'à San Francisco, en 1876, Chinatown abritait plus de 200 fumeries d'opium, chacune d'une capacité de cinq à quinze. personnes. [115] Après le traité commercial de Burlingame de 1880, seuls les citoyens américains pouvaient légalement importer de l'opium aux États-Unis, et les hommes d'affaires chinois devaient donc compter sur des importateurs non chinois pour maintenir l'approvisionnement en opium. En fin de compte, ce sont les Européens-Américains qui sont en grande partie responsables de l'importation légale et de la contrebande illégale d'opium via le port de San Francisco et la frontière mexicaine, après 1880. [115]

Depuis le début du XIXe siècle, l'opium était largement utilisé comme ingrédient dans les médicaments, les sirops contre la toux et les calmants pour enfants. [116] Cependant, de nombreux médecins et experts en opium du XIXe siècle, tels que le Dr HH Kane et le Dr Leslie E. Keeley, ont fait une distinction entre l'opium utilisé pour fumer et celui utilisé à des fins médicales, bien qu'ils n'aient trouvé aucune différence dans le potentiel de dépendance. entre eux. [117] Dans le cadre d'une campagne plus large visant à débarrasser les États-Unis de l'influence chinoise, des médecins américains blancs ont affirmé que le tabagisme de l'opium entraînait une implication accrue dans la prostitution des jeunes femmes blanches et une contamination génétique par métissage. [118] Les défenseurs anti-chinois croyaient que l'Amérique était confrontée à un double dilemme : fumer de l'opium ruinait les normes morales et le travail chinois baissait les salaires et enlevait des emplois aux Européens-Américains. [119]

La loi Magnuson, également connue sous le nom de Chinese Exclusion Repeal Act de 1943, a été proposée par le représentant américain (futur sénateur) Warren G. Magnuson de Washington et promulguée le 17 décembre 1943. Elle autorisait l'immigration chinoise pour la première fois depuis le Loi sur l'exclusion chinoise de 1882, et a permis aux ressortissants chinois résidant déjà dans le pays de devenir des citoyens naturalisés. C'était la première fois depuis la Loi sur la naturalisation de 1790 que les Asiatiques étaient autorisés à se faire naturaliser.

La loi Magnuson a été adoptée pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque la Chine était un allié bienvenu des États-Unis. Il a limité les immigrants chinois à 105 visas par an sélectionnés par le gouvernement. Ce quota était censé être déterminé par la loi sur l'immigration de 1924, qui fixait l'immigration en provenance d'un pays autorisé à 2% du nombre de personnes de cette nationalité qui vivaient déjà aux États-Unis en 1890. L'immigration chinoise a ensuite augmenté avec le passage de l'Immigration et Nationality Services Act de 1965, mais a en fait été fixé dix fois plus bas. [120]

Bon nombre des premiers immigrants chinois admis dans les années 1940 étaient des étudiants qui cherchaient initialement simplement à étudier en Amérique, et non à y immigrer. Cependant, lors de la deuxième alerte rouge, les politiciens américains conservateurs ont réagi à l'émergence de la République populaire de Chine en tant qu'acteur de la guerre froide en exigeant que ces étudiants chinois soient empêchés de retourner dans la « Chine rouge ». Ces politiciens (et une grande partie de leurs électeurs) craignaient que, s'ils étaient autorisés à rentrer chez eux en RPC, ils ne fournissent au nouvel ennemi américain de la guerre froide de précieuses connaissances scientifiques. Par conséquent, les étudiants chinois ont été fortement encouragés à se faire naturaliser. Un immigrant chinois célèbre de la génération des années 1940 était Tsou Tang, qui allait devenir le principal expert américain de la Chine et des relations sino-américaines pendant la guerre froide. [121]

Jusqu'en 1979, les États-Unis reconnaissaient la République de Chine à Taïwan comme le seul gouvernement légitime de toute la Chine, et l'immigration en provenance de Taïwan était comptée dans le même quota que celle de la Chine continentale, qui avait peu d'immigration aux États-Unis de 1949 à 1977. À la fin des années 1970, l'ouverture de la République populaire de Chine et la rupture des relations diplomatiques avec la République de Chine ont conduit à l'adoption en 1979 du Taiwan Relations Act, qui a placé Taiwan sous un quota d'immigration distinct de celui de la République populaire de Chine. République de Chine. L'émigration de Hong Kong était également considérée comme une juridiction distincte aux fins de l'enregistrement de ces statistiques, et ce statut s'est maintenu jusqu'à nos jours en raison de la loi sur l'immigration de 1990.

Les musulmans chinois ont immigré aux États-Unis et ont vécu au sein de la communauté chinoise plutôt que de s'intégrer dans d'autres communautés musulmanes étrangères. Deux des musulmans sino-américains les plus en vue sont les généraux de l'Armée nationale révolutionnaire de la République de Chine Ma Hongkui et son fils Ma Dunjing qui ont déménagé à Los Angeles après avoir fui la Chine pour Taiwan. Pai Hsien-yung est un autre écrivain musulman chinois qui a déménagé aux États-Unis après avoir fui la Chine pour Taiwan, son père était le général musulman chinois Bai Chongxi.

L'immigration ethnique chinoise aux États-Unis depuis 1965 a été facilitée par le fait que les États-Unis maintiennent des quotas séparés pour la Chine continentale, Taïwan et Hong Kong. À la fin des années 1960 et au début et au milieu des années 1970, l'immigration chinoise aux États-Unis est venue presque exclusivement de Hong Kong et de Taïwan, créant les sous-groupes américains de Hong Kong et américains de Taïwan. L'immigration en provenance de Chine continentale était presque inexistante jusqu'en 1977, lorsque la RPC a supprimé les restrictions à l'émigration, entraînant l'immigration d'étudiants et de professionnels. Ces derniers groupes de Chinois avaient tendance à se regrouper dans les zones suburbaines et à éviter les quartiers chinois urbains.

En plus des étudiants et des professionnels, une troisième vague d'immigrants récents se composait d'étrangers sans papiers, qui se sont rendus aux États-Unis à la recherche d'emplois manuels de statut inférieur. Ces étrangers ont tendance à se concentrer dans les zones fortement urbaines, en particulier à New York, et il y a souvent très peu de contacts entre ces Chinois et ces professionnels chinois plus instruits. La quantification de l'ampleur de cette modalité d'immigration est imprécise et variable dans le temps, mais elle semble se poursuivre sans relâche sur une base significative. Dans les années 1980, la RPC s'inquiétait largement de l'exode des cerveaux, car les étudiants diplômés ne retournaient pas en RPC. Cet exode s'est aggravé après les manifestations de la place Tiananmen en 1989. Cependant, depuis le début du 21e siècle, il y a eu un nombre croissant de rapatriés produisant un gain de cerveaux pour la RPC. [122]

À partir des années 1990, la démographie de la communauté sino-américaine a évolué en faveur des immigrants ayant des racines en Chine continentale, plutôt que de Taiwan ou de Hong Kong. Cependant, au lieu de rejoindre les associations sino-américaines existantes, les immigrants récents ont formé de nouvelles organisations culturelles, professionnelles et sociales qui préconisaient de meilleures relations sino-américaines, ainsi que des écoles chinoises qui enseignaient les caractères chinois simplifiés et le pinyin. La Journée nationale de la République populaire de Chine est désormais célébrée dans certains quartiers chinois, et les cérémonies de levée du drapeau mettent en vedette le drapeau de la République populaire de Chine ainsi que l'ancien drapeau ROC. [123] Les effets de la taïwanisation, de la prospérité croissante de la RPC et des gouvernements indépendantistes pro-Taïwan successifs à Taïwan ont servi à diviser l'ancienne communauté sino-américaine, [124] alors que certains Américains d'origine chinoise pro-réunification avec des origines ROC ont commencé à s'identifier plus avec la RPC. [123]

Conformément au rapport sur l'immigration 2016 du Department of Homeland Security, la principale catégorie d'admission pour les immigrants chinois entrant aux États-Unis se fait par l'intermédiaire de parents immédiats de citoyens américains. [125] Un peu plus du tiers (30 456) de ces immigrants sont entrés par ce moyen. Comme la législation aux États-Unis est perçue comme favorisant ce point d'entrée. En outre, les préférences fondées sur l'emploi sont considérées comme la troisième plus importante. Ce moyen d'entrée représente 23 % du total. Le visa H1-B est considéré comme un point d'entrée principal pour les immigrants chinois, l'Inde et la Chine dominant cette catégorie de visa au cours des dix dernières années. [126] Sans surprise, le nombre d'immigrants chinois entrant aux États-Unis via la loterie de la diversité est faible. Ce moyen d'entrée donne la priorité à ceux qui entrent aux États-Unis en provenance de pays avec un nombre historiquement faible d'immigrants. En tant que telle, la Chine n'entre pas dans cette catégorie. [127]

Le tableau montre la population ethnique chinoise des États-Unis (y compris les personnes d'origine ethnique mixte). [128]


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