Guerre des mille milles

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PrologueVolant dans un épais brouillard au milieu de la journée, le pilote n'a pas pu voir l'avant de son avion — l'ennemi tapi à proximité. Le Japon attaque le territoire américain, et pour aggraver les choses, les montagnes - couvertes de magnétites magnétiques, rendent une boussole inutile. C'était une époque où les hommes devaient être à leur meilleur, à tâtons pour combattre un ennemi presque impossible à trouver . La « guerre des mille milles » ne sera pas oubliée de sitôt par les deux côtés.

Après l'attaque de Pearl Harbor, le 7 décembre 1941, les Japonais ne voulaient pas que les Américains prennent le dessus sur une invasion du Japon par les îles Aléoutiennes. S'étendant sur 1 200 milles avec plus de 70 îles, la chaîne des Aléoutiennes de l'Alaska était la route la plus courte des États-Unis au Japon. Les îles Aléoutiennes ont certaines des pires conditions météorologiques au monde, causées par le courant chaud du Japon venant du sud-ouest dans les eaux glacées de la mer de Béring. Des vents horribles apportent de la pluie ou de la neige horizontale. Les navires ont souvent été perdus en mer à cause d'énormes vagues, les soldats se sont enfouis dans le sol pour rester à l'abri des intempéries et les îles ont été englouties par un brouillard épais et humide qui était dangereux pour les pilotes pendant la plupart des l'année. Les Japonais, ayant pêché dans les eaux des Aléoutiennes pendant de nombreux siècles, connaissaient le pire et n'en avaient pas peur. Le « Prophet of Air Power », Billy Mitchell, a prédit que toute invasion des États-Unis se produirait le long des îles Aléoutiennes. Les chefs d'état-major interarmées américains craignaient que s'il y avait une attaque, il n'y aurait pas assez d'hommes en Alaska pour défendre les États-Unis. Même si le Japon n'avançait pas plus loin que les Aléoutiennes, ce serait une grande perte stratégique. Au moment de l'attaque de Pearl Harbor, le Japon et l'un des alliés des États-Unis, l'Union soviétique, n'étaient pas en guerre. Si cela devait changer, le Japon pourrait attaquer une importante ligne de ravitaillement soviétique Nord-Sud depuis les Aléoutiennes.Les États-Unis entrent dans la Seconde Guerre mondialeLe 3 juin 1942, le porte-avions Ryûjo se trouvait dans les eaux des Aléoutiennes à environ 180 milles au sud de l'île d'Unalaska. Autour d'elle se trouvait la deuxième force de frappe de porte-avions de la force japonaise de la zone nord. Leur mission était de bombarder Dutch Harbor, la base navale américaine sur Unalaska, qui se trouvait à 100 milles de la pointe du continent de l'Alaska et un endroit difficile pour les États-Unis pour apporter des renforts. Si tout se passait bien pour les Japonais, ils déplaceraient des troupes au sol pour prendre les îles Attu, Kiska et Adak. L'avion sur le Junyo transporteur a réchauffé leurs moteurs pendant 30 minutes, en attendant que le brouillard se dissipe. Ils ont finalement décollé, ont formé une seule ligne et ont navigué à l'estime. Un groupe de décryptage top secret de Pearl Harbor, après d'interminables heures de travail, a déchiffré les signaux radio japonais qui ont révélé un énorme plan de bataille avec l'amiral Isoroku Yamamoto et un énorme flotte de navires en route vers l'île Midway pour détruire les porte-avions de la flotte de l'amiral Chester W. Nimitz. L'attaque devait être masquée par un coup latéral sur les Aléoutiennes. Après la nouvelle de l'attaque à venir, l'amiral Robert A. Theobald a réussi à rassembler une force modeste de 10 000 hommes à Umnak et Unalaska. Une nouvelle piste a été construite sur des cendres volcaniques si instables qu'un avion atterrissant incorrectement rebondirait à 30 pieds dans les airs. Personne ne savait où les Japonais attaqueraient et le temps était si mauvais que personne ne pouvait les trouver non plus.Port hollandaisÀ 5 h 45, les avions sont arrivés sans être détectés à Dutch Harbor, mais lorsque l'avion est sorti du brouillard pour un bombardement, les canons antiaériens ont ouvert le feu. Le navire de transport Président Fillmore a tiré des obus de 37 mm depuis ses ponts et après cinq minutes, quatre bombardiers ont largué 16 bombes sur la base, dont 14 ont touché une caserne. Les artilleurs antiaériens ont réussi à abattre un seul Zero, qui a ensuite été utilisé pour fabriquer de nouveaux et meilleurs avions américains pour l'effort de guerre. Après le raid, les pilotes d'hydravions PBY Catalina de la Patrol Wing Four ont reçu un nouvel ordre : jusqu'aux limites de votre carburant ! Ces recherches ont duré 14 heures et les pilotes ne sont venus que pour ravitailler leurs avions. Les avions étaient également chargés de torpilles de 2 000 livres montées sous l'aile. S'ils repéraient un navire de guerre japonais, ils recevaient l'ordre de l'attaquer. Le lieutenant Lucius D. Campbell, pilote de Catalina, est sorti du brouillard sur une flotte de navires japonais à environ 80 milles au sud de l'île d'Umnak. Campbell a réussi à les suivre pendant environ deux heures, mais son avion a été touché par le gouvernail et le réservoir d'essence. Il a réussi à faire un atterrissage en mer sans gouvernail et sans puissance où les garde-côtes ont récupéré l'équipage trois heures plus tard. Deux autres Catalina ont reçu l'ordre de reprendre la poursuite de Campbell, mais ils ne sont jamais revenus de leur mission. Le 4 juin, un PBY piloté par le lieutenant Charles Perkins a trouvé les navires de guerre beaucoup plus au sud de l'île d'Umnak et a demandé de l'aide par radio. En attendant de l'aide, il a tenté un tir de torpille et a été touché par la flak dans un moteur, ce qui l'a forcé à rentrer chez lui en boitant. Lorsque Perkins est parti, deux B-26 Marauder sont arrivés, pilotés par les capitaines George W. Thornbrough et Henry S. Taylor. À leur arrivée, ils ont failli percuter les deux porte-avions japonais à leur sortie du brouillard. Thornbrough a plongé à 350 mph, puis a lancé une torpille sur la cible. La torpille a parfaitement touché le porte-avions japonais, mais a roulé sur le côté du navire. Thornbrough retourna à la base, réarma son avion et décolla. On n'a plus jamais entendu parler de lui. Plus tard, le capitaine Taylor a piloté son avion vers les navires ennemis et a failli heurter la superstructure d'un porte-avions. Après leur quasi-collision, lui et son copilote, le sous-lieutenant John Nealon, ont réalisé qu'ils avaient été touchés. Après avoir survécu à deux autres coups d'un Zero, ils ont réussi à l'abattre. Ils ont tenu l'avion ensemble pour le vol de retour de 100 milles vers Cold Bay. À 18 heures. le 4 juin, les Japonais lancent une deuxième attaque sur Dutch Harbor, avec 10 chasseurs et 11 bombardiers en piqué. À leur arrivée, ils ont attaqué la base aéronavale. À 6h25, le nombre total de victimes était de 43 hommes morts et 50 blessés. Alors que les huit avions japonais retournaient à leur navire, deux d'entre eux ont été abattus par des P-40, ainsi que deux bombardiers, endommageant un troisième, et deux chasseurs se sont écrasés après le combat. Seulement deux P-40 ont été touchés ; on a atterri en toute sécurité.Batailles d'îlesAttu et KiskaLe 5 juin, les Japonais se replient vers l'ouest. Après les batailles, les messages japonais brouillés ont dérouté les Américains. Yamamoto avait annulé le débarquement d'Adak, mais a donné l'ordre de prendre Attu et Kiska. Au cours de la deuxième semaine de juin, 2 500 soldats japonais du 301e bataillon d'infanterie indépendant capturent Attu. Lorsque les Japonais ont envahi et capturé Attu et Kiska, ils ont achevé avec succès l'invasion des Aléoutiennes. La nouvelle des troupes japonaises capturant le territoire américain a suscité une grande inquiétude dans les États. Le public a appelé à l'action. Le général de division Simon Bolivar Buckner Jr., représentant de l'armée américaine, a déclaré : « Ils pourraient arriver [sur le continent], mais ce seraient leurs petits-enfants qui y seraient finalement arrivés ; et à ce moment-là, ils seraient tous citoyens américains de toute façon. » L'amiral Ernest J. King, commandant en chef de la flotte américaine, était déterminé à expulser les Japonais du sol américain. Il voulait que l'amiral Chester Nimitz « explore et appuie sur toutes les mesures actives possibles » pour les faire sortir. Nimitz l'a fait, mais a donné la priorité à d'autres questions.Le 11 juin, les Américains ont lancé une contre-attaque avec un bombardement de trois jours. Deux Catalinas ont été envoyés avec des bombes de 500 livres. Lorsqu'ils ont estimé qu'ils étaient au-dessus du port, ils ont plongé à 200 mph à travers le brouillard pour jeter un coup d'œil rapide aux cibles. Ils ont largué leurs bombes et tiré sur leurs commandes pour faire sortir les avions de la plongée. L'un n'a jamais été revu et l'autre a été touché si violemment qu'il a coulé en touchant l'eau. Les équipages du PBY pensaient avoir détruit deux hydravions japonais, mais n'en étaient pas sûrs. Les PBY restants ont ensuite été dispensés des bombardements en piqué. Un rapport de renseignement déclarait : « Il est peu probable que les raids de ces avions aient eu bien plus qu'une valeur de nuisance. Certes, aucune des opérations de l'ennemi n'a été entravée de manière significative.Le port de KiskaLe 14 juin, les Japonais ont découvert que s'ils ajoutaient des flotteurs à leurs Zero, ils pourraient les faire atterrir en toute sécurité dans le port. Cela signifiait une réduction des performances de Zero, mais les Japonais n'avaient pas d'équipement pour construire une piste sur la rive du port. Même avec cette amélioration, le Triton sous-marin a réussi à envoyer le destroyer japonais Nénohi vers le bas le 4 juillet. Le lendemain, le Grognard Le sous-marin a coulé un destroyer et en a endommagé deux autres dans le port de Kiska. Fin juillet, les Américains ont pris des croiseurs et des destroyers pour attaquer Kiska, mais la tentative n'a pas été efficace à cause du brouillard. Lors de leur deuxième tentative, les Américains sont entrés en collision avec des dragueurs de mines et ont subi des dommages. Le 7 août, Smith a mené la troisième attaque à 16h30. A bord du Indianapolis, le lieutenant-commandant John Tatom a repéré les mâts d'autres navires dépassant du brouillard. Le lieutenant Robert A. O'Neill a reçu l'ordre de voler devant le navire et de leur faire savoir quand le parcours de tir était dégagé. L'amiral Smith a alors ordonné : « Emmenez-les pendant 30 minutes, allumez le parcours de tir et commencez à tirer. » A 7h55, les navires ont ouvert le feu sur le port de Kiska, utilisant plus de 400 tonnes de munitions. À 8h21, Smith a fait une halte et a envoyé des avions de reconnaissance pour vérifier les dégâts. En l'absence de résultats dans les attaques aériennes et maritimes, les commandants ont décidé de travailler ensemble pour construire une piste d'atterrissage à portée des avions de chasse de Kiska, qui permettrait des raids de bombardement escortés par des chasseurs. Les chefs d'état-major ont décidé de le construire à Adak, à 210 miles à l'est de Kiska.AdakLa base d'Adak était opérationnelle le 14 septembre, deux semaines seulement après l'arrivée de leurs ingénieurs. Puis les Américains redoublèrent d'efforts pour retrouver les navires japonais. Même dans les vents violents de l'hiver, les avions ont réussi à couler une demi-douzaine de navires à l'ancre dans le port de Kiska, en endommager de nombreux autres, tout en abattant de nombreux Zero équipés de flotteurs. Cependant, les raids aériens seuls ne pouvaient pas gagner Kiska et Attu. Les troupes au sol se sont préparées à une invasion dans une zone de rassemblement proche de leurs deux objectifs. L'amiral Theobald voulait maintenant s'emparer de l'île Amichitka, qui n'était qu'à 90 milles de Kiska. L'armée n'était pas d'accord, mais les chefs interarmées étaient d'accord en faveur de Theobald. Theobald a ensuite été remplacé par le contre-amiral Thomas C. Kinkaid dans l'intérêt de l'harmonie entre les services.AmchitkaLe 12 janvier 1943, quatre transports emmenèrent 2 000 hommes dans le port de Constantine sur Amchitka. Le temps était si mauvais que les navires ne pouvaient pas aller directement sur la plage, et la cargaison a dû être larguée sur le côté pour laisser les vagues l'amener à terre. Une fois la tempête passée, les troupes ont construit un camp sur la toundra spongieuse. Quelques jours plus tard, le flotteur Zeros a découvert Amchitka et a commencé quelques bombardements. Pour la plupart, ils ont bombardé un navire de transport de plage ; de nombreuses bombes ont manqué et sont tombées inoffensivement dans la toundra.Île de KomandorskiLe 5 février, les Japonais reçurent l'ordre du quartier général impérial « de tenir à tout prix les Aléoutiennes occidentales et de procéder aux préparatifs de guerre ». Les deux parties ont reçu plus de fournitures et d'hommes en prévision de l'inévitable. Le 26 mars, un groupe opérationnel américain est entré en collision avec un convoi japonais juste au large des eaux de l'île de Komandorski en Sibérie, à 180 milles à l'ouest d'Attu. Une heure avant l'aube, les radaristes de deux navires de guerre américains ont signalé simultanément un contact avec cinq navires ennemis à seulement 10 milles au nord. Le contre-amiral Charles H. McMorris leur a ordonné de se rapprocher des cibles. À 8 heures du matin, McMorris est entré dans le champ de tir; les guetteurs ont repéré les croiseurs lourds Nachi et Maya, et les croiseurs légers Tama et Abukuma. En infériorité numérique deux à un par les Japonais, McMorris a néanmoins pris un pari, et a commencé avec son plan d'attaque. À 8h40, le Japon a tiré le premier coup. concentrant leurs efforts sur la Richmond d'abord, les Japonais ont ensuite allumé le Salt Lake City. Les Salt Lake City a fait le premier coup sur le Nachi, frappant deux fois et provoquant de petits incendies. A 8h50, le Nachi a pris deux autres coups. Le deuxième des deux a pénétré dans un compartiment à torpilles et a explosé. Tout au long de la bataille, le Richmond et Salt Lake City utilisé « chasser les salves » à bon escient. C'était une manœuvre qui supposait qu'un ennemi qui voit ses obus rater corrigera son angle de tir pour la prochaine salve. Un capitaine tournerait son navire vers les éclaboussures et si tout se passait bien, la prochaine salve crierait sans nuire. Juste avant que les Japonais ne remportent l'engagement, Hosogaya ordonna le retrait de ses navires. À 12h03, il a tiré une salve d'adieu et s'est dirigé vers l'ouest. Les navires de Hosogaya manquaient de munitions et de carburant. Ils ne se sont pas rendu compte que le Salt Lake City était mort dans l'eau et s'attendait à ce que des bombardiers américains arrivent à tout moment d'Amchitka ou d'Adak.AttuAu printemps 1943, les États-Unis ont utilisé leur expérience des débarquements d'eau en Afrique du Nord et à Guadalcanal pour les guider dans un débarquement sur Attu. Le plan prévoyait deux débarquements principaux : un sur la côte nord et un autre sur la côte sud. Les Américains se battraient les uns contre les autres et se retrouveraient au milieu pour terminer l'attaque principale. Le quatrième régiment d'infanterie est resté en réserve sur Adak, au cas où il en aurait besoin. Le 24 avril, la force d'invasion a quitté San Francisco et est arrivée au large d'Attu le 30. Le jour J était fixé au 7 mai, mais un épais brouillard a retardé l'attaque. Les Japonais avaient été avertis du mouvement des navires des États-Unis et gardaient leurs plages jour après jour. Les États-Unis ont commencé leur invasion le 11 mai.Baie de HoltzÀ 16 h 15, la Northern Force a commencé sur la côte à l'ouest de Holtz Bay. À 18 heures, 1 100 hommes se frayaient un chemin à travers la toundra à seulement 75 mètres de la plage. Les GI ont eu du mal à tirer des charrettes à bras avec du matériel, et les équipes d'artillerie ont eu du mal à déplacer l'artillerie en position. Pendant que la Force du Nord déchargeait, la Force du Sud n'a pas progressé aussi facilement non plus. Un épais brouillard s'était installé et même si l'heure H était fixée à 7 h 40, l'attaque a été reportée à plusieurs reprises. À 15 h 30, un destroyer a commencé à naviguer au radar et a été suivi par les plus petits bateaux. Les hommes des petits navires ne pouvaient rien voir, même à 10 pieds de distance, mais pouvaient suivre un sifflet et un projecteur brillant vers l'arrière du destroyer devant. Lorsqu'ils arrivèrent sur la plage, ils furent contents de voir qu'il n'y avait personne et commencèrent à décharger leur équipement. Le lendemain, la Northern Force est tombée sur les Japonais. Alors que les GI commençaient la pente dans le brouillard, des tireurs d'élite japonais leur ont tiré dessus depuis des trous et des tranchées. Le colonel Albert E. Hartl a ordonné à l'une de ses trois compagnies de tourner à droite de la crête. En montant la colline, ils sont entrés dans un ravin - juste au moment où le brouillard se levait - permettant aux Japonais de les voir. À partir de 9 heures du matin, les Américains ne pouvaient plus avancer, battre en retraite ou être relevés à cause des tirs nourris de l'ennemi. Les Américains étaient juste hors de portée et ont pu se retirer suffisamment dans le ravin pour que les chasseurs Lightning et les bombardiers Liberator puissent marteler la crête au-dessus avec des explosifs. À 17 heures, juste à la fin du raid de bombardement, ils ont lancé une attaque rapide sur la crête. Une heure et demie plus tard, ils ont surmonté la crête et forcé les troupes japonaises à descendre par l'arrière. A 7h30, les Japonais ont riposté avec des grenades à main et des baïonnettes fixes. Les combats se sont terminés 22 minutes plus tard avec une victoire américaine.Vallée des massacresLe jour J-plus-1, la Southern Force devait avancer de trois milles, et à la tête d'une vallée, elle devait rencontrer la Northern Force. À environ un kilomètre et demi de ce qui est devenu la vallée du massacre, les deux forces ont été touchées par des mortiers et des mitrailleuses. Les Japonais étaient juste au-dessus de la ligne de brouillard, ce qui rendait impossible la contre-attaque des Américains. Les Japonais ont tiré à l'aveuglette dans la vallée, frappant les Américains comme du poisson dans un tonneau. Les Américains ont essayé de se cacher, mais le froid a rendu la tâche extrêmement difficile. Lorsque les hommes ont reçu l'ordre d'avancer, certains n'ont pas pu se lever en raison de chevilles cassées et ont dû être exécutés plus tard. Lorsque le colonel Edward Earle est allé vérifier ses troupes, il a été abattu par un tireur d'élite japonais. Lorsque le brouillard s'est levé, le Nevada, Pennsylvanie, et Idaho pilonné les Japonais, mais leur tir a fait peu de dégâts. Le major-général Albert E. Brown a demandé des renforts le jour J-plus-2 (13 mai), ce qui a un peu aidé les combats. L'amiral Kinkaid a remplacé Brown par le major-général Eugene Landrum d'Adak en raison de sa frustration face à la position des soldats de Brown.Col ClèvesyLe 16 mai, Landrum ordonna aux hommes de commencer à remonter les pentes de la vallée jusqu'à un col où les Japonais attendaient. Alors que la Force du Sud stagnait, la Force du Nord s'est regroupée et a lentement avancé. Lorsque la Force du Nord s'est approchée des Japonais, la Force du Sud a attaqué. Le commandant colonel Yasuyo Yamazaki a ordonné une retraite du col le matin du 17 mai. Du 18 au 21 mai, les régiments se sont battus pour le col de Clevesy. Lorsque les deux pelotons du 32e se sont finalement frayé un chemin jusqu'au sommet, ils ont gagné en tuant les 25 soldats ennemis. Les Américains isolèrent les Japonais et commencèrent à balayer la zone à la recherche de tous les soldats ennemis restants. Beaucoup de personnes trouvées ne se rendaient pas et étaient hébétées. Lorsque les Américains ont essayé de les faire prisonniers, ils ont été tués dans la tentative. Au lieu de risquer leur vie, les Américains ont lancé des grenades dans les trous avant que l'ennemi n'ait eu la chance de les tuer.Le port de ChichagofDans la nuit du 28 mai, le colonel Yamazaki utilise ses 1 000 hommes restants pour contre-attaquer. Son plan désespéré était de sortir du port de Chichagof, tuant au fur et à mesure, pour prendre le contrôle de Clevesy Pass. À 3 heures du matin, Yamazaki mena ses forces dans la vallée et rencontra la compagnie B du 32e régiment et la compagnie L du 17e régiment. Les Japonais ont baïonné les Américains dans leur sommeil jusqu'à ce que des coups de feu soient tirés et que tout le monde se mette en branle. Alors que les Japonais traversaient le camp, quelque chose les envahit. Ils ont commencé à crier et à charger. Certains soldats japonais se sont simplement assis et ont commencé à manger des rations américaines. D'autres ont traversé le col de Clevesy et ont fini par se heurter aux ingénieurs de la division, qui ont été alertés par les coups de feu et s'étaient armés de tout ce qu'ils pouvaient trouver. Les ingénieurs se sont battus avec acharnement et ont arrêté les Japonais dans la passe. Les Japonais ont alors commencé à se suicider. Sur 2 351 hommes, seuls 29 ont été faits prisonniers. Les Américains ont perdu 549 hommes et 1 148 ont été blessés. La contre-attaque de Yamazaki fut la première charge banzai de la guerre dans le Pacifique.KiskaLe manque de reconnaissance a maintenu les Américains dans l'ignorance jusqu'à 10 semaines plus tard, lors de l'assaut final sur Kiska. L'attaque consistait en 34 000 soldats, trois cuirassés, un croiseur lourd, un croiseur léger, 19 destroyers, 15 transports, quatre cargos, trois dragueurs de mines, deux remorqueurs et un remorqueur portuaire. Il se composait également d'un navire d'arpentage, de 24 bombardiers lourds, de 44 bombardiers moyens, de 28 bombardiers en piqué, de 12 bombardiers de patrouille et de 60 chasseurs. Lorsque l'attaque a commencé le 15 août, le débarquement s'est parfaitement déroulé, mais ils n'y ont trouvé personne. Ils ont découvert que les Japonais étaient partis trois semaines plus tôt – sans être détectés.ÉpilogueLa guerre des mille milles a été une guerre de grandes pertes, la perte de vies humaines et de matériel. Des avions dans un épais brouillard aux hommes dans des tranchées marécageuses, ce fut une guerre difficile à mener. Les forces américaines ont été victorieuses même si leurs combattants étaient à bout de souffle dans certaines des pires conditions météorologiques sur Terre, conquérant un ennemi presque impossible à trouver.


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Commentaires:

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  2. Huntley

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