Les rues de Dunkerque, mai 1940

Les rues de Dunkerque, mai 1940


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La guerre en mer, 1939-1945, tome I : La défensive, S.W. Roskill. Ce premier volume de l'histoire officielle britannique de la guerre en mer couvre la période allant du déclenchement de la guerre jusqu'aux premières catastrophes britanniques dans le Pacifique en décembre 1941. Il couvre entre autres la campagne de Norvège, l'évacuation de Dunkerque et la les deux premières années de la bataille de l'Atlantique. Le texte est méticuleusement recherché et s'enracine dans une étude détaillée des archives de la guerre, tant britanniques qu'allemandes. [voir plus]


L'effondrement belge et l'évacuation de Dunkerque

Le 15 mai, Gamelin a déclaré au Premier ministre français Paul Reynaud que Paris pourrait tomber dans deux jours. Reynaud a répondu en rappelant le général à la retraite Maxime Weygand, 73 ans, pour prendre la place de Gamelin en tant que commandant en chef. Weygand n'est cependant arrivé de Syrie que le 19 mai, laissant un vide critique au plus haut niveau de commandement alors que les panzers allemands se déchaînaient à travers la Flandre. Après avoir pris le contrôle de la défense française, Weygand a immédiatement limogé plus d'une douzaine de généraux, promouvant des colonels combattants tels que Charles de Gaulle pour les remplacer. Weygand s'efforce de frapper le col du saillant allemand dans la vallée de la Somme, mais la réponse française est ralentie par des flots de réfugiés civils qui obstruent les routes menant au front.

Le groupe d'armées B de Bock n'avait fait qu'une bouchée de la ligne Dyle, une position défensive planifiée allant d'Anvers à la frontière française. Anvers et Bruxelles ont été occupés en peu de temps, et le 19 mai, le commandant en chef du BEF, le général John Gort, avait commencé à envisager une évacuation du continent par voie maritime. Le 21 mai, Gort livra une contre-attaque surprenante à la 7e Panzer Division de Rommel à Arras. Deux bataillons de chars BEF soutenus par deux bataillons d'infanterie et des éléments d'une division d'infanterie mécanisée française ont frappé le sud, envoyant temporairement le 7e Panzer et une partie de la division Totenkopf ("Tête de mort) Waffen-SS sous le choc. Bien que l'attaque britannique ait été menée sans couverture aérienne, sans soutien d'artillerie important ou sans renseignements adéquats concernant la disposition des forces allemandes, elle a envoyé un choc dans l'armée allemande. À ce stade, les communications alliées avaient été si perturbées, cependant, que le succès localisé ne pouvait pas être exploité, et Arras ne représenterait guère plus qu'un revers temporaire dans l'avance allemande.

Alors que le groupe d'armées A menaçait la poche alliée de plus en plus réduite sur la côte de la Manche par le sud, la sixième armée de Walther von Reichenau a poussé les défenseurs belges assiégés au point de rupture. Le 24 mai, des unités allemandes venaient de franchir la ligne de défense du canal près de Dunkerque, le seul port restant d'où le BEF pouvait être évacué, lorsqu'un ordre inexplicable d'Hitler a non seulement arrêté leur avance mais les a en fait rappelés à la ligne du canal. La retraite des Alliés vers la côte devient alors une course à l'embarquement avant que les Allemands ne referment leurs tenailles. L'évacuation commença sérieusement le 27 mai et la situation devint encore plus urgente le lendemain lorsque le roi belge Léopold III – ses troupes partout en retraite et des millions de réfugiés civils pris dans la « poche des Flandres » – rendit son armée.

La Royal Air Force a affirmé au moins temporairement la supériorité aérienne sur la Luftwaffe dans la région, et la Royal Navy, avec audace et précision, assistée par des embarcations de la marine française, s'est tenue près du rivage et a non seulement couvert l'évacuation, mais a également décollé des milliers d'hommes en destroyers et autres petites embarcations surchargées. De plus, une flotte hétéroclite de quelque 700 bateaux civils a participé à l'effort de sauvetage. Le succès de l'évacuation quasi miraculeuse de Dunkerque était en partie dû à la couverture de chasse fournie par la Royal Air Force depuis les côtes anglaises, mais il était également dû à l'ordre fatal d'Hitler du 24 mai d'arrêter l'avance allemande. Cet ordre avait été donné pour plusieurs raisons : principalement, Hermann Göring, chef de la Luftwaffe, avait assuré par erreur à Hitler que son avion seul pouvait détruire les troupes alliées piégées sur les plages de Dunkerque et Hitler lui-même semble avoir cru que la Grande-Bretagne pourrait accepter les termes de la paix plus facilement si son orgueil n'était blessé en voyant son armée se rendre. Après trois jours, Hitler a retiré son ordre et a permis aux forces blindées allemandes d'avancer sur Dunkerque. Ils rencontrèrent maintenant une opposition plus forte de la part des Britanniques, qui avaient eu le temps de consolider leurs défenses, et Hitler arrêta presque immédiatement l'avance allemande, ordonnant cette fois à sa force blindée de se déplacer vers le sud et de se préparer à achever la conquête de la France. Le 4 juin, date de la conclusion de l'opération, environ 198 000 soldats britanniques et 140 000 soldats français et belges avaient été sauvés.

Malgré le succès quasi miraculeux de l'évacuation, le BEF a été contraint d'abandonner la quasi-totalité de son équipement lourd, et plus de 50 000 soldats britanniques sont restés bloqués sur le continent. Quelque 11 000 de ces hommes ont été tués au combat et la plupart des autres ont été capturés par les Allemands. Le courage et l'éclat opérationnel affichés à Dunkerque sont devenus un point de ralliement pour les Britanniques et, à la fin de l'évacuation le 4 juin, Churchill s'est présenté devant la Chambre des communes pour déclarer :

Nous ne nous contenterons pas d'une guerre défensive. Nous avons notre devoir envers notre Allié. Nous devons reconstituer et reconstituer le Corps expéditionnaire britannique… Nous irons jusqu'au bout, nous combattrons en France, nous combattrons sur les mers et les océans, nous combattrons avec une confiance croissante et une force croissante dans les airs, nous défendrons notre île coûte que coûte, nous combattrons sur les plages, nous combattrons sur les terrains de débarquement, nous combattrons dans les champs et dans les rues, nous combattrons dans les collines nous ne nous rendrons jamais.


Événements historiques en mai 1940

    Le gouverneur des Indes néerlandaises Van Starkenborch proclame la fin de l'état de siège Seconde Guerre mondiale : l'Allemagne nazie envahit les Pays-Bas, la Belgique, le Luxembourg et la France

Événement de L'intérêt

    Seconde Guerre mondiale : Les premières bombes allemandes de la guerre tombent sur l'Angleterre à Chilham et Petham, dans le Kent 65e Preakness : Fred A Smith à bord de Bimelech gagne en 1:58,6 L'Exposition universelle de NY rouvre Les marines françaises occupent St Maarten Les chars allemands conquièrent les ponts de Moerdijk, Pays-Bas La blitzkrieg nazi et la conquête de la France commencent par la traversée de la Muese River British Bomb Factory à Breda, Pays-Bas

Événement de L'intérêt

    Percée allemande à Grebbelinie British Local Defence Volunteers forme, une milice citoyenne armée conçue pour soutenir l'armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Il est plus tard rebaptisé Home Guard. L'amiral Johannes Furstner, de la Marine royale néerlandaise, part pour l'Angleterre

Événement de L'intérêt

14 mai Jimmie Foxx HR de Boston passe sur le toit du champ gauche de Comiskey Park

    Percée allemande à Sedan Lord Beaverbrook nommé ministre britannique de la production aéronautique Les nazis bombardent Rotterdam (600-900 morts), les Pays-Bas se rendent à l'Allemagne La division blindée allemande pénètre dans le nord de la France Les troupes allemandes occupent Amsterdam, le général Winkelman se rend, les nazis capturent le général néerlandais Persbureau (ANP) USS Sailfish (SS-192) remis en service, à l'origine le Squalus Richard et Maurice McDonald ouvrent le 1er restaurant McDonald's à San Bernardino, en Californie Les nazis interdisent aux travailleurs de l'automobile non professionnels Le Premier ministre britannique Winston Churchill retourne à Londres depuis Paris L'Allemagne occupe Bruxelles, Belgique et commence l'invasion de France Les nazis bombardent Middelburg/B IJzerdrat commence un défi illégal Les troupes allemandes conquièrent Bruxelles L'heure d'Amsterdam devient MET (Heure de l'Europe centrale)

Événement de L'intérêt

19 mai contre-attaque française à Pronne sous le général Charles de Gaulle

    Les chars du général allemand Guderian atteignent la Manche (armée expéditionnaire britannique) L'équipe de football HZVV se forme à Hoogeveen. Paul Reynaud forme le gouvernement français Le Premier ministre néerlandais De Geer commence à travailler avec les Nazis Le Premier ministre britannique Winston Churchill s'envole pour Paris pour décider avec le général Maxime Weygand d'une stratégie pour sauver la ville 1er grand combat aérien entre Spitfires et Luftwaffe 1er match de nuit à St Louis Sportsman Park (Indians 3 , Browns 2) La reine Wilhelmine des Pays-Bas s'exprime à la radio de la BBC L'armée néerlandaise démobilise des chars allemands atteignant Atrecht, France

Événement de L'intérêt

24 mai Adolf Hitler affirme que le général von Rundstedts "Stopbevel"

    Les NY Giants ont écrasé les Boston Bees, 8-1, lors du premier match de la nuit au Polo Grounds, les troupes allemandes de New York conquièrent Boulogne Golden Gate International Exposition rouvre

Événement de L'intérêt

26 mai 1er vol réussi en hélicoptère aux États-Unis : Vought-Sikorsky US-300 conçu par Igor Sikorsky

Miracle de Dunkerque

27 mai Les forces britanniques et alliées commencent l'évacuation de Dunkerque (Opération Dynamo) pendant la Seconde Guerre mondiale

    Seconde Guerre mondiale : lors du massacre de Le Paradis, 97 soldats d'une unité du Royal Norfolk Regiment sont abattus après s'être rendus aux troupes allemandes La Belgique se rend à l'Allemagne, le roi Léopold III se rend Les troupes franco-britanniques capturent Narvik, Norvège

Musique Première

Le 28 mai, la comédie musicale "Louisiana Purchase" d'Irving Berlin est présentée en première à New York

    Adolf Kiefer nage le record du monde de 100 mètres dos (58,8 s) Arthur Seyss-Inquart installé comme commissaire du Reich à La Haye, Pays-Bas Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Allemands capturent Ostende et Ypres en Belgique et Lille en France Indianapolis 500 : Wilbur Shaw gagne en 4:22 : 31.201 vitesse moyenne : (183.911 km/h)

Événement de L'intérêt

31 mai Le général de division Bernard Montgomery quitte Dunkerque


Archives du forum

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Ces messages ont été ajoutés à cette histoire par les membres du site entre juin 2003 et janvier 2006. Il n'est plus possible de laisser des messages ici. En savoir plus sur les contributeurs du site.

Message 1 - Dunkerque

Posté le : 09 décembre 2003 par paul gill - WW2 Site Helper

Merci pour votre article sur Dunkerque qui je pense sera lu par beaucoup de monde. Je suis particulièrement intéressé par le fait que mon père Reg Gill a été évacué de Dunkerque pour passer trois ans et demi dans un autre trou infernal, Malte. Il est incapable de parler de certains aspects de Dunkerque, notamment les mitrailleuses de civils français et a beaucoup de chance de ne pas souffrir de cauchemars.
Des événements comme Dunkerque sont tout simplement trop traumatisants pour la plupart des gens et il y a un risque que seules les histoires positives soient racontées. Je n'avais jamais entendu parler des problèmes de la flotte de destroyers mais cela ne m'étonne pas qu'ils se soient produits ou qu'ils ne soient pas largement connus. Je suppose que si c'était devenu le domaine public, l'amiral Somerville aurait dû prendre des mesures plus drastiques qui n'auraient profité à absolument personne.

En ce qui concerne les navires-hôpitaux, Reg était radiographe au RAMC et il a été mis sur un scoot hollandais avec les blessés. Je ne connais pas le nom du navire.


D'après vos commentaires ailleurs, aurais-je raison de vous supposer sur le HMS Hardy ?

Message 2 - Dunkerque

Posté le : 27 janvier 2004 par DanielBryson

Qu'avez-vous fait tous les deux (ou vos proches si c'est le cas) à Dunkerque ? Mon grand-père était dans le corps expéditionnaire britannique pendant cette bataille, donc je serais intéressé d'entendre vos histoires car mon grand-père ne me dira rien, hélas, je ne connais que quelques détails sur ce qui s'est passé lors de cet événement.

Message 3 - Dunkerque

Posté le: 27 janvier 2004 par paul gill - WW2 Site Helper

Salut Greyowl. si vous double-cliquez avec votre souris sur

il ira à l'histoire de mon père à Dunkerque. Pour être franc, ce fut une expérience horrible dont il a eu la chance de s'échapper. En tant que radiographe, il était habitué aux blessures graves mais est incapable de parler d'avoir été la cible de tirs d'avions ennemis et de plonger dans un fossé pour s'échapper. Je sais que les fossés étaient pleins de civils morts et je pense qu'il ferait des cauchemars si je lui demandais d'en dire plus. Beaucoup de gens avec de très mauvaises expériences ne peuvent pas en parler et il vaut probablement mieux l'accepter.

Si vous souhaitez des informations générales sur Dunkerque, double-cliquez sur la page d'aide.
A1057312

En bas à droite de celle-ci se trouve une carte animée qui montre très bien la séquence historique.

Message 4 - Dunkerque

Posté le : 02 février 2004 par DanielBryson

Merci pour votre réponse très utile. Je pense que je connais maintenant assez la campagne elle-même pour l'appeler la bataille "pour" Dunkerque :) Mon grand-père Regnauld Dance DFM était un soldat dans l'armée britannique mais il n'a pas donné d'autres détails. Il est devenu plus tard un pilote, ce qu'il était apparemment assez bon. Mon grand-père voulait aussi me donner une cassette contenant ses récits mais il pense qu'il est beaucoup trop vieux maintenant, je lui ai proposé de l'écrire pour lui afin qu'il puisse publier un livre mais il est assez misérable dans le présent car il aura 85 ans de vieillir bientôt.

Une chose qui m'étonne toujours, c'est que Reg a été touché par un obus lors de la bataille d'Arnheim (son dos était évidemment pulvérisé) mais il a continué à marcher et à rouler brièvement en train sur 15 000 miles d'Arnheim à Odessa dans cet état ! :) Je pense honnêtement que c'est pourquoi il a obtenu plusieurs médailles et le DFM. Il a parcouru cette longue route, seulement pour être capturé par des soldats russes et mis dans une cellule avec des soldats italiens avec ces grenades qui envoient des éclats partout, désolé je ne me souviens pas du nom de cette arme en particulier. Si vous pensez que cela ressemble à une histoire de désespoir et de désespoir encore plus grand, vous avez raison !

Votre père a l'air d'un homme très courageux, j'espère sincèrement qu'il est en bonne santé dans le présent. C'est toujours un privilège rare d'apprendre sur la guerre d'un point de vue pragmatique par opposition à académique.

Merci encore pour l'information.

Message 5 - Dunkerque

Posté le : 03 février 2004 par goodiggstoo

Bonjour la chouette
Mon père était aussi au BEF. Il a été touché à la poitrine et fait prisonnier. Il s'est échappé et a réussi à se rendre à Dunkerque après plusieurs jours. Il a eu des problèmes avec la police à son arrivée en Angleterre car il était encore habillé en paysan français qu'une gentille famille française lui avait donné pour l'aider à s'échapper.
Son histoire complète sera sous 'L'histoire de papa, partie 1, 2, 3, & 4.

Message 6 - Dunkerque

Posté le : 03 février 2004 par DanielBryson

Merci mon ami, je vais garder un œil sur l'histoire de ton père :)

Message 7 - Dunkerque

Posté le : 26 février 2004 par m maréchal-ferrant

Salut greyowl. Mon père était mourant avant de me parler de l'horreur de Dunkerque. Son compte était évidemment un compte édulcoré. Le programme de la BBC a certainement ramené à la maison toute l'horreur de tout cela. Il était sergent du 2e bataillon du Cheshire Regiment. Il a combattu dans l'action à Wormoudt où sa section a explosé dans sa position. Sous le feu de la MG, il a repris le canon survivant et l'a remis en action. Il ramène tous ses hommes en Angleterre et quitte Dunkerque sur le dernier navire parti du Môle. Je suis très fier de dire qu'il a reçu le DCM, une décoration qu'il a reçue du roi George V1 l'année suivante.
M Maréchal-ferrant.

Message 8 - Dunkerque

Posté le : 26 février 2004 par DanielBryson

Je suis désolé d'apprendre le décès de votre père.

Si vous demandez à certains membres de la famille de votre père, vous seriez surpris de ce que vous pouvez trouver :) Mon grand-père m'a donné un article "édulcoré" avec beaucoup de détails mais pas assez pour moi haha ​​je l'ai découvert plus tard ) qu'il a enregistré un récit de 45 minutes sur bande contenant des récits personnels quotidiens de chaque bataille dans laquelle il a participé, une bande qu'il a donnée à un musée.

Message 9 - Dunkerque

Posté le : 28 février 2004 par Peter - Assistant du site WW2

J'ai lu le message original NEVER FORGET DUNKERK de lofty_xmas et ce fil de discussion avec intérêt.

Je ne pense pas que Dunkerque sera oublié. Ce qui est plus probable, c'est que le reste du BEF qui n'était pas à Dunkerque, les 200.000, sera oublié. Il existe un mythe répandu selon lequel tout le BEF a été évacué de Dunkerque. La 51st Highland Division est à peine évoquée, pas plus que la tragédie du Lancastria, ni les évacuations des autres ports français.

Pour obtenir une image plus équilibrée, veuillez consulter ce fil de discussion connexe F1701707?thread=355569

Message 10 - Dunkerque

Posté le : 16 mars 2004 par DanielBryson

Savez-vous ce qu'il est advenu du reste des forces alliées laissées sur place à Dunkerque ? Après avoir fait mes recherches dans divers livres, il ne semble pas qu'il y ait beaucoup d'espoir pour eux :( Je ne prendrai pas la peine d'estimer combien se sont échappés car c'était beaucoup, mais beaucoup ont malheureusement été laissés pour compte.


À la veille de l'opération Dynamo, le roi George VI a déclaré une journée nationale de prière, au cours de laquelle il a lui-même assisté à un service spécial à l'abbaye de Westminster. Ces prières ont évidemment été exaucées et Walter Matthews (doyen de la cathédrale Saint-Paul) a été le premier à prononcer le « miracle » de Dunkerque.

Une multitude de bateaux de pêche privés, de bateaux de plaisance et de navires commerciaux comme les ferries ont été appelés pour aider à l'évacuation. Des exemples notables incluent le Tamzine, un bateau de pêche à toit ouvert de 14 pieds (le plus petit bateau de l'évacuation), et le Medway Queen, qui a fait sept allers-retours vers Dunkerque, sauvant jusqu'à 7 000 hommes.

Le Tamzine, exposé à l'Imperial War Museum de Londres, août 2012. Crédit : IxK85, Own Work.


Arras 1940 et Dunkerque

Publier par dcmatkins » 27 déc. 2005, 21:01

J'ai lu quelque part que Rommels 7th Panzer Panzer div a d'abord paniqué lorsqu'il a été attaqué par les Matildas britanniques. Pour faire face à la menace, les Allemands ont apporté des canons de 88 mm directement dans le rôle antichar. Les Français étaient censés soutenir les Britanniques mais ne se sont jamais approchés de l'action. Est-il exact qu'ils ont eu des problèmes de carburant en raison du fait que leurs réservoirs fonctionnaient au carburant d'aviation alors que les allemands utilisaient de l'essence. Si la force blindée alliée avait été mieux coordonnée et fonctionnait efficacement, elle aurait pu gagner. Quelles conséquences, le cas échéant, cela aurait-il eu en 1940.

Autre point, combien de temps les divisions blindées ont-elles pu opérer en France avant d'exiger un réapprovisionnement en carburant et en munitions.
Dans une émission récente de la chaîne History, il est mentionné que les Allemands étaient tellement préoccupés par Arras qu'ils étaient réticents à engager des divisions blindées dans l'opération de Dunkerque car cela impliquerait des combats de rue. Goring s'est ainsi vanté et a promis que la Luftwaffe éliminerait le BEF tandis que la division panzer se regroupait pour la route vers le sud.

Publier par David Lehmann » 28 déc. 2005, 02:12

Voici une citation de ce que j'ai écrit sur le corps de cavalerie français, cette partie comprend des détails sur la bataille d'Arras. auquel 60 chars français ont également participé, couvrant la retraite des troupes britanniques.
L'impact réel de la bataille d'Arras est très faible et n'a aucune influence sur l'ensemble de l'issue stratégique (même si elle avait été mieux coordonnée). En effet plusieurs troupes allemandes ont paniqué devant les Matilda II, comme ce fut le cas plusieurs fois devant les Renault B1bis par ex. la poche d'Abbeville où tout un bataillon d'infanterie a été détruit à Huppy etc.

3. LE CORPS DE CAVALERIE FRANÇAIS APRÈS LE 15 MAI

Après les combats en Belgique et aux Pays-Bas, le général Prioux veut concentrer les 1e, 2e et 3e DLM dans le corps de cavalerie.Néanmoins, cela ne semble pas possible, tout le temps, les brigades de chars sont commandées par le corps d'armée pour soutenir différentes unités d'infanterie. Prioux ne peut pas contrôler le sort de ses chars, ils sont dispersés et ne peuvent être regroupés comme on le souhaite. Le 26 mai, le général Prioux prend le commandement de la 1re armée et est remplacé par le général de La Font. Après Dunkerque, les équipages de chars, que sont les troupes françaises évacuées en priorité reconstituent le corps de cavalerie mais ce n'est que l'ombre du précédent.


3.1 Le regroupement des DLM au nord (16-20 mai 1940)

Le 16 mai, les 3 DLM retournent en France.

Le 1e DLM est déployé au sud de Valenciennes et de Cambrai, rattaché à la 9e armée. Les chars Somua S35 sont déployés au Quesnoy et rencontreront bientôt des éléments mécanisés allemands renforcés par des canons AT lors d'engagements courts mais violents. Des éléments d'arrière-garde de la 9e armée française sont engagés dans la forêt de Mormal, à l'est du Quesnoy. Le 7.PzD (général Rommel) les a piégés dans les bois et poursuit son avance, laissant le 5.PzD (général von Hartlieb) les réduire.

Le 17 mai, le 1e DLM reçoit l'ordre de bloquer les chars allemands. Il y a aussi une bataille féroce dans et autour de la forêt de Mormal. Le 1e DLM rencontre le 5.PzD et des éléments du 7.PzD. Le 1e DLM est loin d'avoir toutes ses unités mais la contre-attaque démarre à 18h30 du Quesnoy vers Landrecies. Les chars du 4e RC (colonel Poupel) et du 18e RD (colonel Pinon) sont incomplets, inférieurs en nombre et contraints de se disperser pour contrôler la zone assignée. Néanmoins le moral et la détermination sont au rendez-vous. Au cours de la contre-attaque, de nombreux chars Hotchkiss sont détruits par des canons de campagne de 10,5 cm utilisés dans le rôle d'AT. La contre-attaque française retardera considérablement le 5.PzD.

Le 18 mai, 12 chars Somua S35 de l'escadrille du capitaine De Segonzac du 4e RC tiennent la ville de Jolimetz avec en appui une compagnie de tirailleurs marocains. Pendant toute la journée, ils ont affronté la moitié du 5.PzD (environ 120 chars et infanterie massive, artillerie de campagne, canons AT et soutien de l'aviation) en mouvement dans cette zone. 1 char Somua S35 (Maréchal des logis Enfroy) est endommagé lors d'une reconnaissance et renvoyé au Quesnoy. Seuls 11 chars français contrôlent alors la ville. L'attaque allemande est lancée et après quelques pertes les Allemands envoient préférentiellement les plus lourds Panzer IV dans la ville même. A la fin de la journée, la ville était complètement encerclée. En 10 contre 1 impair, les Français ont perdu 10 chars (détruits ou abandonnés) et les Allemands 26 chars, principalement des Panzer IV. C'est un parfait exemple de ce que des équipages français bien entraînés étaient capables de faire.

Le 19 mai, le 1e DLM est de nouveau sous le commandement du corps de cavalerie.

Le 20 mai, le 5e DINA (général Agliany) appuyé par le 1e DLM et le 39e BCC (45 chars Renault R35) attaquent les 8.ID, 20.ID (mot), 4.PzD et 5.PzD allemands. Les combats durent toute la journée et le soir plusieurs troupes françaises sont piégées dans la forêt de Mormal après avoir subi de lourdes pertes.

Le 21 mai, les Français retournent à Englefontaine. A 8h00 un bataillon du 24e RTT (Régiment de Tirailleurs Tunisiens) du 5e DINA, pris au piège dans la forêt, lance une charge à la baïonnette sous le feu de la mitrailleuse allemande et de l'artillerie pour briser l'encerclement. A 12h00 300 hommes du bataillon sont KIA et seulement une centaine d'hommes parviennent à percer les lignes allemandes. Le 39e BCC a perdu la totalité de ses 45 chars et le 18e RD du 1e DLM ne dispose que de quelques chars opérationnels.

Les 2e DLM et 3e DLM couvraient de leur côté la retraite de la 1re armée française du 16 au 19 mai. Le 18 mai, ils lancent plusieurs contre-attaques violentes mais limitées dans la région de Douai.

3.2 Des batailles difficiles en Flandre et la route de Dunkerque (21-29 mai 1940)

Le 21 mai, contre-attaque alliée à Arras. La brigade britannique (général Martel) menant l'attaque principale sur Arras-Bapaume à 15h00 consiste à :

- 7th Royal Tank Regiment (23 chars Matilda I et 9 chars Matilda II)
- 8e bataillon, le Durham Light Infantry
- 365e batterie, 92e régiment, Royal Field Artillery (12 obusiers 25 Pdr)
- 260e batterie, 65e régiment antichar (12 canons 2 Pdr AT)
- Un peloton équipé de 3 canons AT français de 25 mm
- Un peloton de motos du 4e fusiliers de Northumbrie

- 4th Royal Tank Regiment (37 chars Matilda I et 7 Matilda II)
- 6e bataillon, le Durham Light Infantry
- 368e batterie, 92e régiment, Royal Field Artillery (12 obusiers 25 Pdr)
- 260e batterie, 52e régiment antichar (12 canons 2 Pdr AT)
- Un peloton équipé de 3 canons AT français de 25 mm
- Un peloton de motos du 4e fusiliers de Northumbrie
- Général Martel et est état-major

Cela fait un total concernant les équipements de :
- 60 chars légers Matilda I
- 16 chars lourds Matilda II
- 21 voitures blindées
- 24 obusiers de 25 Pdr
- 24 canons AT 2 Pdr
- 6 canons AT français de 25 mm
Plusieurs sources mentionnent des canons AT de 37 mm Bofors au lieu de canons AT 2 Pdr.

Les troupes britanniques affrontèrent principalement le 7.PzD et la division SS Totenkopf (mot), le 5.PzD arrivait de l'est mais trop tard pour prendre part à la bataille. Le char lourd Matilda II sema la panique dans les rangs allemands, principalement dans les positions SS Totenkopf où plusieurs troupes se débandèrent, sans moyens suffisants pour détruire le Matilda II. Mais la Flak de 8,8 cm et l'utilisation de l'artillerie en tir direct ont rapidement résolu le problème.

Les troupes françaises ont commencé leur attaque plus tard, couvrant le flanc ouest de l'attaque britannique et plus tard la retraite britannique. Ils affrontèrent la division SS Totenkopf (mot) et le Pz.Rgt.25 du 7.PzD. Les forces françaises étaient composées d'éléments du 3e DLM mais en fait principalement du 13e BCC (45 chars Hotchkiss H35 à pleine puissance). Les Français avaient un total d'environ 60 chars dans cette bataille, donc probablement une quinzaine de chars Hotchkiss H39 et Somua S35 du 3e DLM lui-même. Ils furent bientôt confrontés à des tirs d'artillerie et de Flak directs de 10,5 cm ainsi qu'à des PaK et des chars. Ils ont même été la cible de tirs de mitrailleurs britanniques. Les chars français détruisirent au moins 3 Panzer IV et 6 Pz38(t) du Pz.Rgt.25 tout en couvrant la retraite britannique. Il n'y a pas de données précises concernant les pertes françaises mais après toute la bataille le 13e BCC avait perdu environ 10 chars et le 3e DLM lui-même a perdu aussi probablement environ 10 chars. Le 11e RDP (Régiment de Dragons Portés) n'a connu que de légères pertes.

Les Britanniques ont perdu 62 % des chars (47 chars) avant de battre en retraite et ont subi environ 50 % de pertes dans l'infanterie. 75 % des véhicules de reconnaissance (16 sur 21), principalement du régiment de Northumbrie, ont également été perdus.

Concernant l'ensemble des pertes allemandes, le 7.PzD a perdu 89 KIA, 116 WIA et 173 MIA ainsi qu'une vingtaine de chars et de nombreux canons AT et divers véhicules. Selon K.H. Frieser, des 173 MIA, 90 hommes réintégrèrent rapidement leurs unités dans le 7.PzD. Le SS Totenkopf (mot) a perdu environ 100 KIA et 200 prisonniers de guerre. L'avancée du 7.PzD est stoppée pour le reste de la journée, donc seulement quelques heures.

[NOTE : le livre de Karl-Heinz Frieser était disponible en anglais depuis 2005]

Des éléments de la division SS Totenkopf (mot) font face à une unité britannique défendant un pont sur la Scarpe dans la commune d'Aubigny-en-Artois (15 km à l'ouest d'Arras). En représailles à cette résistance, 98 habitants de la ville sont exécutés par les Allemands. L'officier responsable, Obersturmbahn Fritz Kuchenlein sera pendu le 28 janvier 1949 pour ses crimes de guerre.

L'attaque a commencé à 15h00 et le soir c'est plutôt un échec tactique après seulement 3 km de progression. Après l'effet de surprise, l'attaque est vaincue par la FlaK de 8,8 cm, la Luftwaffe et les chars allemands contre-attaquants. Il illustre également les problèmes de communication interalliés car il s'agissait d'une initiative britannique. La couverture ouest assurée par les chars français s'approfondit vers Amiens mais ce fut une action très limitée et secondaire. Ces troupes couvrent néanmoins la retraite britannique et infligent des pertes aux chars allemands.

La contre-attaque d'Arras en elle-même est secondaire par rapport à la situation générale. Il a bloqué en effet le 7.PzD pendant quelques heures mais il est très localisé et limité en force. Le noyau des troupes allemandes a poursuivi ses mouvements vers les ports du nord quelle que soit la bataille qui a été livrée.

Le 22 mai, le 25e DIM appuyé par le 38e BCC (45 chars Hotchkiss H35 à pleine puissance) chasse la 32.ID allemande depuis le terrain près de Cambrai sur l'Escaut, à l'est d'Arras. La percée française est importante et les Allemands engagent un appui aérien massif pour l'arrêter. 18 chasseurs Dewoitine D520 du GC 2/3 en patrouille dans la zone interceptent un groupe de Stuka et 11 bombardiers en piqué Ju87 sont abattus. Mais, l'attaque française est stoppée par l'intensité des bombardements.

Le même jour, le général Prioux décide de regrouper le corps de cavalerie dans la région d'Arras. Le I/4e RDP appuyé par le 18e RD (1e DLM) mène une brillante contre-attaque qui permet de prendre Mont-Saint-Eloi au nord-ouest d'Arras. Lors de cette attaque, les 2e DLM et 3e DLM couvraient les flancs de l'attaque.

Le 23 mai, le 158e RI (colonel Pucinelli) lance une charge à la baïonnette, entre Mons et Valenciennes, contre la 269.ID allemande et prend Thulin malgré la supériorité numérique des Allemands. De nombreux soldats allemands sont capturés lors de l'assaut. Thulin est alors bombardé par l'artillerie lourde allemande. Les troupes françaises retranchées à Thulin sont finalement submergées, le colonel Pucinelli est WIA et capturé. Les dernières troupes françaises ne se rendent qu'après avoir utilisé toutes leurs munitions.

Le même jour, le 7.PzD déborde Arras par l'ouest et le 5.PzD tire pour progresser par l'est après avoir réduit plusieurs résistances d'infanterie.

Le général Prioux a déployé le 1e DLM à l'est d'Arras. La division est fortement et fréquemment attaquée par la Luftwaffe. Un Stuka porte un coup chanceux sur le char du colonel Pinon, commandant du 18e RD. Le colonel est grièvement blessé, les deux autres membres d'équipage (le capitaine Beaussant et le chauffeur) sont morts.

La 3e DLM tente d'allonger la position de la 1e DLM vers le nord, jusqu'à Notre Dame de Lorette. Mais, à l'ouest d'Arras, la 7.PzD vire franchement vers l'est et de violents combats se déroulent au sud de Béthune. Le 3e DLM recule vers Lens. Les Allemands capturent à nouveau Mont-Saint-Eloi au 1e DLM, qui se déplace au nord d'Arras.

Le 2.PzD ​​atteint Boulogne, le 1.PzD atteint Calais, le 6.PzD est près de Saint-Omer et le 7.PzD est dans la banlieue de Béthune. Les unités alliées au nord sont complètement encerclées.

Le 24 mai, le saillant d'Arras est évacué et une nouvelle ligne de front est établie sur les canaux entre Arleux et Béthune. Les 3 DLM seront remplacés par des unités d'infanterie.

Le 25 mai, l'ensemble du corps de cavalerie (1e, 2e et 3e DLM) ne compte plus que 75 chars opérationnels sur les 585 initiaux. Le général Prioux est remplacé par le général Langlois et prend le commandement de la 1ère armée française.

Du 26 au 28 mai, les chars restants du corps de cavalerie mènent plusieurs actions violentes mais limitées, dont les victimes sont majoritairement issues du 5.PzD. Les meilleurs groupes de chars de peloton sont également utilisés autour de Watten et Bollezeele dans la bataille du canal Aa du 25 au 27 mai contre le régiment "Grossdeutschland", le régiment SS Leibstandarte Adolf Hitler (LAH), le 20.ID (mot) division et la 6.PzD.

Le 29 mai, le corps de cavalerie se replie sur Dunkerque. Les chars restants sont d'abord regroupés à Coudekerque et combattent jusqu'au bout sous le commandement du commandant d'escadron Marchal (21 chars Somua S35, 18 chars Hotchkiss H35/H39). Plusieurs fois leur intervention même en petit nombre a permis de déjouer les attaques allemandes sur la poche et de retarder le sort des troupes piégées. Les derniers réservoirs Somua S35 sont à court de carburant et sabordés.

Les opérations allemandes lancées le 10 mai 1940 permettent d'encercler 13 divisions d'infanterie françaises, 3 divisions blindées françaises (DLM), 13 divisions belges et 9 divisions britanniques au nord le 23 mai. Le 27 mai, le plan d'évacuation britannique est prêt et le War Office dit à Lord Gort que "son seul devoir est maintenant d'évacuer vers la Grande-Bretagne autant de troupes que possible". Le 28 mai au matin, l'armée belge se rend.

La priorité du QG britannique sera rapidement d'évacuer le plus vite et le plus possible. La priorité du QG français est de combattre le plus longtemps possible pour gagner du temps pour les troupes, qui affronteront toutes les troupes allemandes après Dunkerque. Cette résistance (100 000 Français et 20 000 Britanniques le 30 mai) a joué un rôle important dans l'évacuation du BEF. La défense terrestre de la poche de Dunkerque elle-même était principalement entre des mains françaises, néanmoins dans de nombreux documents anglo-américains, les troupes françaises sont tout simplement ignorées. Les chars restants du corps de cavalerie français joueront un rôle décent dans la défense de la poche alliée. Au total, 123 095 soldats français et 338 095 soldats britanniques sont évacués de Dunkerque. La Marine nationale (300 navires militaires et civils français engagés et 60 perdus) évacue à elle seule 68 999 soldats (20 525 Français et 48 474 Britanniques). Mais le succès de l'évacuation dans les airs et sur mer est largement dû aux moyens britanniques. Le 9 juin, 52 669 des troupes françaises évacuées sont de retour en France et environ la moitié d'entre elles continueront à combattre jusqu'à la fin de la campagne de l'Ouest de 1940.

Les opérations allemandes contre la poche alliée ne sont pas faciles. Les troupes allemandes s'opposent aux meilleures troupes alliées : la 1ère armée française, le corps de cavalerie français et la BEF. L'évacuation réussie du BEF n'aurait probablement pas été possible sans la forte résistance française autour de Lille, qui a bloqué 7 divisions allemandes. Du 28 mai au 1er juin, environ 40 000 soldats français dirigés par le général Molinié (également commandant du 25e DIM) détenaient environ 800 chars allemands et 110 000 soldats des 4.PzD, 5.PzD, 7.PzD, 7.ID, 217 .ID, 253.ID et 267.ID. Les troupes françaises sont composées de diverses unités plus ou moins complètes. Ces troupes françaises combattirent encerclées jusqu'à ce que toutes leurs munitions soient utilisées et menèrent plusieurs contre-attaques, le commandant de la 253.ID, le général Kühne, fut même capturé. Les Allemands ont laissé les défenseurs défiler dans les rues après que la bataille leur ait accordé les honneurs de la guerre pour saluer leur farouche résistance. Même Churchill dans ses souvenirs reconnaissait le rôle des troupes à Lille.

Pour défendre les 500 km de la "ligne Weygand", de la mer du Nord au Rhin, il ne reste que 63 divisions (59 françaises, 2 polonaises dépendant de l'armée française et 2 divisions britanniques) pour en arrêter 136 allemandes, dont 10 Panzerdivisionen, 6 divisions d'infanterie motorisée et 1 division de cavalerie. Avec de tels moyens, seule une ligne de front sur la Somme et l'Aisne peut être défendue. Mathématiquement la campagne est perdue, mais les troupes françaises offriront une résistance farouche courant juin 1940.


A côté de la bataille d'Arras, les chars britanniques étaient par ex. impliqués à Abbeville et autour de Calais. Le 3ème RTR (48 chars de la 1ère AD) est complètement perdu à Calais sans rien obtenir. La première attaque sur Abbeville a été menée par le 1er AD, qui a perdu 120 chars sur 165 (73 % de pertes), l'attaque a échoué en seulement 2 heures. La plupart des chars britanniques restants ont été simplement abandonnés ou perdus en raison de pannes mécaniques et n'ont pas pu être récupérés et réparés devant les troupes allemandes qui avançaient.

Les chars britanniques, à l'exception du Matilda II, étaient tous trop légèrement blindés et l'équipage inexpérimenté. Tous les chars légers britanniques pouvaient être facilement pénétrés même par les canons allemands de 2,0 cm qui n'étaient pas efficaces contre les chars français. Certains de ces chars britanniques étaient rapides mais ils n'ont pas utilisé cet avantage potentiel pour frapper et courir. Comme le décrivent les témoignages allemands à Abbeville par exemple : pendant le tir, les chars britanniques s'arrêtaient généralement juste pour tirer ou pour se regrouper, permettant aux mitrailleurs allemands de se concentrer facilement sur des canards assis. Les chars français au moins, même les plus légers, ont eu la chance d'avoir un blindage de 40 mm d'épaisseur.

L'armée britannique de 1940 partageait les mêmes faiblesses que la majeure partie de l'armée française contemporaine, comme l'incapacité de mener des batailles mobiles, un commandement lent, des communications et des renseignements médiocres. Les Britanniques n'ont pas fait de meilleur travail en mai/juin 1940 que l'armée française. Ils ont été battus de la même manière et ont mené leurs batailles plus ou moins selon la même tactique de soutien d'infanterie. En revanche, la capacité à mener une défense statique était bonne, comme dans l'armée française. Le BEF a généralement meilleure apparence parce que c'est le genre de batailles qu'il a fini par livrer, et parce qu'ils n'ont pas eu à faire face au choc principal de l'attaque allemande, mais quand vous regardez les détails, vous constatez que les unités britanniques se comportaient dans une grande partie de la même manière que les équivalents français. Bien sûr, l'équivalent britannique des divisions de réserve B n'avait pas quitté la Grande-Bretagne et n'était pas engagé.

Il semble que de nombreuses sources anglophones ne mentionnent Arras et Dunkerque que comme points clés de la bataille de France de 1940, alors qu'il y a eu de nombreuses autres batailles qui n'ont pas du tout impliqué de troupes britanniques et qui ont été plus sanglantes et plus coûteuses en matériel pour les Allemands (2e attaque d'Abbeville, Stonne, Mont-Dieu, Tannay, Rethel, Gembloux, Hannut, bataille de Boulogne où les troupes françaises après les Britanniques avaient évacué etc.). La bataille d'Arras n'était finalement qu'une petite bataille, qui a eu très peu d'impact et qui n'a ralenti que le 7.PzD pour le reste de la journée. Cela n'a eu aucun impact réel sur le résultat stratégique. Il est souvent décrit comme étant la seule attaque alliée. ce qui est carrément faux. Il n'y avait également que 4 FlaK de 8,8 cm affectés au 7.PzD (peut-être jusqu'à 8 canons AA lourds utilisés pendant cette bataille) mais des canons de campagne de 8,8 cm et de 10,5 cm avaient souvent été utilisés auparavant lors de la bataille de France contre les chars français (Hannut , Flavion, etc.). Ce n'est donc pas la première fois que ces canons sont utilisés contre des chars. De plus, le rôle du FlaK de 8,8 cm à Arras est surestimé, de nombreux kills ont été réalisés par des canons de campagne tirant directement sur les chars.

Le fait que les Panzerdivisionen ne se soient pas massivement engagés contre la poche de Dunkerque a déjà été évoqué sur ce forum, il suffit de faire une recherche dans les fils précédents.

Le 25 mai, Lord Gort décide unilatéralement de replier toutes les troupes britanniques sur Dunkerque. Dans un premier temps, l'armée belge défend la partie orientale de la poche mais elle se rend le 28 mai et la taille de la poche est réduite. La partie orientale est alors défendue par les troupes françaises du 12e DIM et britanniques.

L'évacuation britannique débute le 27 mai mais le 30 mai les troupes britanniques jouent toujours un rôle dans la défense de la poche sur la partie orientale avec le 12e DIM français. Ce rôle va néanmoins très vite diminuer chaque jour, les troupes ayant pour tâche principale de reculer. Néanmoins, jusqu'au 1er juin, il reste encore de très petits éléments britanniques sur la partie sud-est de la poche.

Le 30 mai, les principales troupes défendant la poche de Dunkerque sont 100 000 Français commandés par le général Fagalde et l'amiral Abrial. Ces hommes sont issus de diverses unités, souvent des unités très réduites :

- Éléments organiques de diverses armées et corps (1re armée, 7e armée, Ire, IIIe, IVe et Ve corps d'armée), dont le 18e GRCA et 4 bataillons de chars rattachés aux 1re et 7e armées.

- Divisions :
---o 1e, 5e, 9e, 12e, 15e et 25e DIM
---o 4e, 32e et 43e DI
---o 1e DM
---o 1e, 2e et 5e DINA

- Corps de cavalerie français avec les restes des 1e DLM, 2e DLM et 3e DLM. Les 39 derniers chars opérationnels (21 Somua S35 et 18 Hotchkiss H35/39) sont regroupés sous le commandement du commandant d'escadron Marchal. Ils joueront un rôle décent dans la défense de la poche alliée. Plusieurs fois, leur intervention même en petit nombre de 1 à 5 chars a permis de vaincre les attaques allemandes sur la poche et de retarder le sort des troupes piégées. Les derniers réservoirs Somua S35 sont à court de carburant et sabordés début juin.

- Unités territoriales :
---o Secteur Fortifié de l'Escaut (SFE)
---o Secteur Fortifié de Maubeuge (SFM)
---o 11e régiment régional d'infanterie
---o Dépôt de cavalerie de la 1ère région

- Diverses troupes au sol de la Marine Nationale (dont 2 batteries mobiles de canons de 155 mm L Mle1932 – 8 canons)

- Principales défenses AA
---o 8 groupes de canons automoteurs de 75 mm (96 canons)
---o 4 groupes de canons AA de 75 mm remorqués (48 canons)
---o 12 batteries de canons AA de 25 mm (45 canons)
---o au moins 1 batterie de canons AA de 90 mm (4 canons) de la Marine Nationale
---o éléments AA de la 1ère région (DAT)

Il y a aussi environ 20 000 soldats britanniques, des éléments des 1re, 5e et 42e divisions pour un total de 120 000 hommes.

Début juin 1940, environ 30 000 à 40 000 soldats français constituent la toute dernière barrière pour couvrir l'évacuation de la BEF contre environ 130 000 soldats allemands. Les principaux éléments impliqués dans ce dernier stand sont issus de ces unités principales :
- Le 12e DIM (général Janssen) réduit à environ 8.000 hommes
- La 68e DI (général Beaufrère)
- Le groupe de chars Marchal avec les derniers chars du corps de cavalerie
- Groupes de reconnaissance (92e GRDI, 7e GRDI et 18e GRCA)
- Bataillon du génie de la 60e DI
- Eléments de la 32e DI
- Diverses unités et vestiges d'unités rattachées au Secteur Fortifié des Flandres (SFF)
Pendant 9 jours (27 mai au 4 juin) ces forces empêcheront les troupes allemandes d'arrêter l'évacuation et de réduire la poche alliée.


Concernant la question de savoir combien de temps les unités allemandes pouvaient opérer je dirais que pendant la bataille de France elles manquaient souvent de munitions.
Si vous regardez la bataille de Hannut impliquant le 3.PzD et le 4.PzD principalement contre le 3e DLM, selon le journal de guerre de la 3.Panzerbrigade (3.PzD) commandée par le colonel Kühne : « d'énormes quantités de munitions ont été utilisées pendant les batailles contre les chars français à cause du manque de puissance des canons de 2,0 cm et 3,7 cm. Dans notre brigade, tous les obus de 3,7 cm et 7,5 cm ont été utilisés lors d'une même bataille le 13 mai. Notre unité a dû attendre l'approvisionnement en munitions de continuer à se battre." Des sources allemandes ont convenu que la seule arme de char allemande « vraiment efficace » contre les blindés français était le KwK de 7,5 cm tirant des obus APCBC. La même source de 3.Panzerbrigade conclut que leur canon de 3,7 cm n'était efficace qu'à moins de 200 m de portée.
Autre exemple, après la bataille de Gembloux (à la suite de Hannut) l'artillerie allemande manque vraiment de munitions et les troupes sont épuisées. Lors de la bataille de Gembloux les pertes sont lourdes de part et d'autre. Le 15 mai au soir, le 4.PzD n'avait plus que 137 chars opérationnels disponibles (dont seulement 4 Panzer IV) sur les 331 chars initiaux. Il y a donc eu 194 chars endommagés, en cours de récupération/réparation ou détruits après les batailles de Hannut et Gembloux. Seuls 41 % des réservoirs étaient opérationnels.

Le 16 mai :
- le 4.PzD avait environ 55% de chars opérationnels = 182 chars disponibles. Donc 45 chars opérationnels supplémentaires par rapport au 15 mai. Mais 149 chars sont restés indisponibles ce nombre comprend les chars détruits et les chars dans les ateliers de réparation.
- le 3.PzD avait 75% de chars opérationnels. Ainsi environ 85 chars sont encore détruits ou dans les ateliers de réparation un jour après les combats.
Le 16 mai 1940, au lendemain des combats, 234 chars (35% des chars) n'étaient plus opérationnels, dont un nombre inconnu de chars définitivement détruits. Les Allemands ont réparé plus de leurs chars au cours des jours ou des semaines qui ont suivi. Ils avaient le contrôle du terrain et pouvaient facilement récupérer leurs chars endommagés.

Après la bataille de Gembloux, le général Hoepner estime qu'il n'est pas en mesure de poursuivre efficacement les combats le lendemain. En effet de nombreux chars n'étaient plus opérationnels et l'artillerie manquait de munitions. Les canons lourds devaient attendre leur ravitaillement de Maastricht aux Pays-Bas, toutes les autres décharges étaient vides. Une nouvelle attaque contre la brèche de Gembloux est d'abord prévue mais elle n'a de toute façon pas pu être lancée avant le 17 mai et il était vain de penser à percer rapidement les lignes françaises, la "Blitzkrieg" a été stoppée dans cette zone. Les troupes de Hoepner sont tellement épuisées qu'elles ne peuvent exploiter la retraite de la 1ère armée française du 16 au 18 mai 1940 pour la désorganiser.


Dunkerque - L'histoire inédite des Royal Scots

Le 25 mai 1940, les restes du 1 er Bataillon The Royal Scots, comptant moins de 400 hommes, se préparent pour leur dernier combat au Paradis, à 30 milles de Dunkerque dans le Nord-Est de la France. Leurs ordres, « Stand And Fight To The Last Man », ont joué un rôle central en permettant le retrait de 337 000 forces et équipements alliés des plages de Dunkerque. Cependant, cette vaillante défense d'arrière-garde de trois jours contre toute attente a conduit à la destruction du bataillon.

Au début de l'opération le 10 mai 1940, le 1er Bataillon comptait quelque 770 hommes à la fin de l'opération le 27 mai 141 avaient été tués et plus de 350 blessés. Une poignée s'est échappée au Royaume-Uni. Il y a eu de nombreux actes de bravoure exceptionnelle. À la fin, 292 Royal Scots ont été capturés et sont devenus des prisonniers de guerre (PG) la plupart ont été blessés. Il y a eu de nombreux actes de bravoure exceptionnelle, dans les 2 ordres de service distingué, 3 médailles de conduite distinguée, 2 croix militaires, 1 médaille militaire et 16 mentions à l'ordre du jour ont été décernés.

1 er Bataillon Les Royal Scots débarquent en France en septembre 1939 au sein de la 4 e brigade de la 2 e division du British Expeditionary Force (BEF).

Pendant les huit mois suivants, les Royal Scots préparèrent et menèrent des défenses à travers le nord de la France, prenant même un tour dans les massives forteresses en béton de la ligne Maginot française.

Lorsque l'attaque allemande, à l'ouest, a finalement commencé le 10 mai 1940, le bataillon a traversé la Belgique et a eu son premier contact avec l'ennemi à l'ouest de Bruxelles à Wavre.

Alors que les forces alliées étaient repoussées par la Blitzkrieg allemande, les Royal Scots se retirèrent de l'autre côté de la frontière française. Pendant ce temps, les Allemands se sont précipités vers la côte de la Manche, séparant le BEF de leurs alliés. Des plans pour son évacuation ont été préparés.

Alors que les Allemands tournaient vers le nord, il devenait vital que leur avance soit retardée suffisamment longtemps pour que la majeure partie de l'armée britannique atteigne les plages de Dunkerque. Le BEF était confronté à un ennemi bien mieux équipé et beaucoup plus fort, ce qui rendait leurs actions de défense et de retrait par phases encore plus difficiles. Le bataillon avait défendu quatre grandes lignes fluviales lors de son retrait de Belgique. Ils sont constamment attaqués par les Allemands par exemple, les 21 et 22 mai, défendant la ligne de l'Escaut, ils subissent 150 pertes en deux jours.

Leur retrait aboutit à un dernier combat au Paradis entre le 25 et le 27 mai 1940. Ils sont épuisés, manquent de munitions et très peu équipés pour se défendre contre une attaque blindée et aérienne. Le 25 mai, le 2 e bataillon du Royal Norfolk Regiment reçut tout le poids de l'attaque ennemie sur le canal de La Bassée, subissant de lourdes pertes. Ensuite, pendant deux jours, les Royal Scots ont combattu une défense d'arrière-garde très déterminée et vaillante contre toute attente. Finalement, à cause de l'attrition constante, ils ont été réduits à de petites unités isolées. Seule l'action très courageuse mais fatale du Pipe Major Allan a permis d'éviter l'envahissement de ce quartier général de bataillon. Il a retardé l'avance allemande à lui seul avec une mitrailleuse Bren jusqu'à ce qu'il soit tué. Pendant ces trois jours, il y eut de nombreux autres actes de bravoure considérable.

Leur défense féroce au Paradis a infligé de lourdes pertes à l'ennemi, et a sérieusement ébranlé la confiance de la division SS « Totenkopf » qu'ils combattaient. Plus important encore, il a retardé l'avance allemande, permettant à des milliers de soldats britanniques d'atteindre les plages de Dunkerque. La contribution des Royal Scots à la bataille de Dunkerque était vitale, mais la plupart des survivants du Paradis passeront les cinq années suivantes comme prisonniers de guerre.

Bien que les Royal Scots aient été en action continue pendant dix-sept jours, aient parcouru plus de 200 milles et subi de lourdes pertes, leur esprit de combat était inébranlable. Ceux qui se sont échappés par Dunkerque vivraient pour se battre un autre jour, grâce au courage et au sacrifice des Royal Scots.

Par la suite, dans un hôpital, un officier allemand, en remettant des Royal Scots blessés à un aumônier, a déclaré : « Ils se sont battus comme des lions ». Quelque temps après la guerre, l'officier de liaison français capturé, le lieutenant Michel Martell, attaché aux Royal Scots (un prisonnier de guerre) a écrit "..pendant les cinq années d'attente pour notre liberté, après avoir vécu avec les Royal Scots, je n'ai jamais pu désespérer de voir l'Allemagne battue.


Les rues de Dunkerque, mai 1940 - Histoire

Météo Dunkerque, Mai 1940

Crédit où le crédit est dû : Évidemment, ces histoires alternatives doivent toujours beaucoup aux nombreux auteurs d'histoire dont j'ai lu les livres. Parfois, la spéculation doit tellement à une source que je pense qu'il n'est que juste de mentionner ce fait dès le départ. L'inspiration pour ces scénarios est l'excellent livre Combattre les éléments : conditions météorologiques et terrain dans la conduite de la guerre par Harold A. Winters.

Que s'est-il réellement passé : Fin mai 1940, avec le gros de l'armée anglaise et le meilleur de l'armée française piégés dos à la mer à Dunkerque, un régime météorologique modérément inhabituel s'est produit. D'abord, il a beaucoup plu. Cela rendait les chars allemands moins mobiles. Ensuite, le temps est resté suffisamment nuageux pour immobiliser la Luftwaffe pendant la majeure partie de plusieurs jours. Dans le même temps, les vents dans la Manche sont restés calmes, permettant aux petites embarcations de traverser en toute sécurité et d'aider à l'évacuation. Les Alliés ont reçu un cadeau de la météo qui a duré la majeure partie de cinq jours et a rendu le processus d'évacuation du piège dans lequel ils se trouvaient beaucoup plus facile.

Ce qui a pu se passer : Le papillon proverbial en Mongolie bat des ailes et provoque une cascade d'événements qui finissent par faire en sorte que le temps favorable de Dunkerque soit en retard d'une semaine ou de deux semaines en avance, ou ne se produise pas du tout. Je vais faire trois scénarios basés sur des changements dans le moment de ce temps. Le premier apparaît ici et examine ce qui se serait passé si le temps favorable aux Alliés était arrivé trop tard ou pas du tout. La seconde examine ce qui se serait passé si les pluies torrentielles et les nuages ​​étaient arrivés le 12 mai (deux semaines plus tôt), deux jours après le début de l'offensive allemande. Le troisième a également la météo alliée qui arrive avec deux semaines d'avance, mais cette fois les météorologues allemands la voient venir et Hitler reporte l'offensive du 10 au 17 mai. Les scénarios deux et trois apparaîtront probablement dans les futurs POD.

Scénario 1 : La météo favorable à l'évacuation n'arrive pas au-dessus de Dunkerque. Le temps alterne entre orageux et impitoyablement clair. Le chenal est agité à orageux la plupart de ces cinq jours, ce qui rend risqué la rencontre des petites embarcations et plus risqué pour les plus grandes. Cela a plusieurs conséquences, toutes mauvaises pour les Alliés. Premièrement, les lignes alliées défendant Dunkerque s'effondrent plus rapidement en raison de l'appui aérien rapproché allemand, il y a donc moins de temps pour l'évacuation. Dans certaines unités, le moral des Alliés aux abois s'effondrerait complètement, les officiers fondant et les troupes jetant leurs armes et se faisant la course pour des places sur les quelques navires restants. Cela s'est produit dans notre chronologie pour de nombreuses unités. Deuxièmement, la Luftwaffe fait payer un lourd tribut aux navires alliés, coulant des destroyers britanniques et français chargés de troupes. Ils détruisent également les installations portuaires de Dunkerque de manière plus approfondie que dans notre échéancier, rendant l'évacuation encore plus difficile et dangereuse. Les hautes vagues rendent presque impossible le retrait des troupes des plages et maintiennent la flotte britannique de petits bateaux à la maison. Les vents violents rendent presque impraticables deux des trois routes par lesquelles les grands navires peuvent se rendre à Dunkerque. Le troisième itinéraire consiste à exécuter un gant de canons allemands basés à terre. Troisièmement, les Britanniques sont obligés de dépenser imprudemment des avions de chasse rares pour empêcher la Luftwaffe d'anéantir totalement les troupes en train d'évacuer. Les Spitfires britanniques font des ravages sur les avions allemands, mais les Spitfires sont également abattus, et les pilotes britanniques abattus ne trouvent pas aussi facile de revenir et de se battre un autre jour qu'ils l'ont fait lors de la bataille d'Angleterre de notre chronologie.

L'essentiel : des milliers de soldats britanniques s'échappent encore. L'évacuation parvient toujours à faire décoller en moyenne sept à huit mille hommes par jour du 26 au 30 mai, plus quatre mille autres aux premières heures du matin du 1er juin alors que les Allemands se rapprochent du reste. Près de deux cent mille soldats britanniques qui se sont enfuis dans notre chronologie sont tués ou capturés dans celui-ci. Les Français perdent la quasi-totalité de leur meilleure armée, avec plus de cent mille morts ou prisonniers de guerre supplémentaires. La marine britannique subit un pilonnage, perdant plus d'une douzaine de destroyers supplémentaires au profit de la Luftwaffe. L'armée de l'air britannique est également gravement touchée, perdant des avions de chasse modernes rares et, plus important encore, des pilotes rares.

La plus grande ampleur de la catastrophe sape le moral français et la cohésion alliée. Les Français avaient voulu essayer de maintenir une tête de pont à Dunkerque pour immobiliser les forces allemandes qui seraient autrement libérées pour attaquer le sud de la France. Les Français accusent les Britanniques d'avoir déclenché l'effondrement de ce plan en poussant à l'évacuation plutôt qu'à une tête de pont. Le gouvernement Reynaud est étroitement associé aux Britanniques dans l'opinion publique. Il s'effondre, et le 3 juin, le nouveau gouvernement français tente de sortir de la guerre. Les Français en veulent à la Grande-Bretagne d'avoir retenu leurs combattants jusqu'à ce qu'il soit trop tard pour qu'ils arrêtent la défaite, ainsi que d'avoir commencé l'évacuation de Dunkerque avant même d'avoir dit aux Français qu'ils la préparaient. Les Français veulent également voir s'ils peuvent sauver quelque chose de la défaite.

Les Italiens se lancent dans la guerre aux côtés de l'Allemagne le 3 juin, peu de temps avant qu'ils ne l'aient fait dans notre chronologie. Ils ligotent quelques troupes françaises, mais pas beaucoup. L'intervention italienne est cependant la goutte d'eau pour le gouvernement français, et ils signent une paix humiliante le 8 juin. Les Britanniques se battent désormais seuls.

Les Allemands s'attendent à ce que les Britanniques demandent rapidement des conditions également. Il y a en fait un soutien considérable pour cela en Angleterre. Le moral britannique est bas. Les images dominantes de Dunkerque à la fois en Angleterre et dans le monde sont celles des navires de la Luftwaffe en train de couler bondés de troupes et des troupes anglaises et françaises se battant pour des places sur les derniers navires sortis. Churchill est cependant trop un combattant pour demander la paix, et il est encore trop populaire pour être remplacé. Il préside un pays avec très peu de ressources pour combattre avec très peu d'armée entraînée, une armée de l'air à court d'avions et de pilotes, et une marine suffisamment blessée par les efforts d'évacuation qu'elle aura du mal à garder les phoques vers l'Angleterre. ouvert.

L'ampleur de la défaite britannique à Dunkerque, et surtout la perception de faiblesse britannique qu'elle crée, ouvre une boîte de vers. Partout au Moyen-Orient, les nationalistes arabes voient une opportunité d'obtenir une véritable indépendance. Les nationalistes indiens aussi. Le Japon regarde avec avidité les possessions vulnérables d'Extrême-Orient que sont la France, l'Angleterre et les Pays-Bas. L'Union soviétique voit également un potentiel d'expansion dans la faiblesse britannique. Franco d'Espagne est un homme très prudent, mais même lui voit un potentiel de gains au Maroc et dans la reprise possible de Gibraltar. Même l'Argentine calcule tranquillement les chances d'acquérir les îles Falkland de la Grande-Bretagne et évalue l'impact de la confiscation des biens britanniques en Argentine. La faiblesse britannique joue un rôle en attirant cette attention indésirable sur l'empire, mais il en va de même de la plus grande perception de faiblesse. Les ennemis potentiels de l'Angleterre voient ou entendent parler des images de Dunkerque et décident que l'Angleterre est devenue molle.

La perception de la faiblesse britannique amène également ses amis à avoir des doutes. L'Afrique du Sud s'éloigne de la participation à la guerre. La Turquie sort tranquillement d'un pacte défensif avec l'Angleterre et la France contre l'Italie. Aux États-Unis, l'administration Roosevelt examine de près si l'Angleterre peut survivre ou non. Il existe une forte école de pensée au sein de l'administration qui dit que l'envoi de fournitures de guerre en Angleterre est futile, que les Anglais se sont détériorés de l'intérieur et ne seraient pas en mesure d'utiliser ces fournitures efficacement. Il y a aussi un sentiment croissant que de telles fournitures pourraient bientôt être nécessaires à la maison. Roosevelt hésite sur cette question, attendant que les événements déterminent cette question d'une manière ou d'une autre. Même les Commonwealths les plus fidèles, comme l'Australie et le Canada, commencent tranquillement à évaluer leur position en matière de sécurité si l'Angleterre n'est plus en mesure de les protéger. Ils deviennent légèrement mais certainement plus réticents à envoyer leurs moyens militaires à l'étranger dans les zones menacées de l'empire.

La rapide défaite allemande des armées britannique et française donne à Hitler un nouveau lot d'amis. Presque tous les petits pays ou nationalités d'Europe se démènent pour trouver une place dans le nouvel ordre des choses. Dans trop d'endroits, la défaite rapide de l'Angleterre et de la France est lue comme un signe de la décadence de la démocratie à l'occidentale et de la force du fascisme. Les partis fascistes se développent et deviennent plus bruyants dans toute l'Europe et l'Amérique du Sud. Même en Angleterre et dans une moindre mesure aux États-Unis, les fascistes locaux claironnent la défaite comme un signe que la démocratie à l'occidentale est faible et décadente. Même certaines personnes farouchement opposées à Hitler préconisent l'utilisation d'éléments des techniques fascistes et nazies pour renforcer le pouvoir des pays qui s'opposent toujours à lui.

Les Allemands sont en fait aussi choqués et non préparés à leur victoire soudaine que tout le monde. Hitler s'attend à ce que les Britanniques suivent les Français à la table des négociations, mais il commence à se préparer à une invasion de l'Angleterre au cas où cela s'avérerait nécessaire. Les Italiens s'emparent déjà de bouts de territoire anglais et français en Afrique de l'Est. Ils s'emparent de la Somalie française et britannique et commencent à se déplacer avec hésitation en Égypte depuis la Libye et vers le Soudan depuis l'Éthiopie. Les Italiens sont très mal préparés à la guerre, mais ils font face à une opposition minime. Le gouvernement sud-africain est très réticent à impliquer ses forces. Les Australiens, qui, dans notre chronologie, ont fourni une grande partie des forces du Commonwealth en Afrique du Nord, sont soudainement confrontés à une menace militaire qui leur est propre.

Cette menace vient du Japon, qui exige que les Britanniques et les Français cessent de fournir des armes aux nationalistes chinois via la Birmanie et l'Indochine française.Ils soutiennent cette demande par des mouvements de troupes menaçants, puis font monter la barre en exigeant que les Français autorisent des inspecteurs japonais armés dans les ports d'Indochine. Cela dégénère rapidement en une prise de contrôle rampante de l'Indochine. Les Britanniques sont très préoccupés par le fait que leurs colonies dans la région sont les prochaines. Cette préoccupation est renforcée par les raids japonais à petite échelle en Birmanie pour détruire les fournitures destinées aux nationalistes chinois.

Churchill est confronté à un dilemme face au Japon. L'Angleterre ne peut pas se permettre une autre guerre à ce stade, mais en même temps, Churchill sait que faire des concessions aux Japonais à un moment où l'Angleterre semble être faible ne fera que conduire à plus de demandes. Il essaie de jouer sur les deux tableaux en détournant les armes prévues pour les nationalistes chinois afin de renforcer les défenses de l'Empire britannique dans la région. Les Japonais ne sont pas impressionnés et commencent le jeu des « inspecteurs armés » avec Hong Kong. Ils demandent également du pétrole à des conditions très avantageuses aux Indes néerlandaises.

L'Angleterre est dans une spirale descendante. Chaque fois qu'ils semblent faibles, ils le deviennent en réalité, car leurs amis s'éloignent et leurs ennemis s'enhardissent. Même la Grèce et la Turquie entrent dans l'action, les deux pays faisant discrètement valoir leurs revendications sur Chypre, détenue par les Britanniques, et se préparant tranquillement à s'en emparer si les conditions semblent bonnes. Les Turcs revendiquent également la région de Mossoul en Irak et se préparent discrètement à s'en emparer.

La perception se répand que l'Empire britannique est maintenant un vide militaire, et que la seule vraie question est de savoir qui en récupérera les morceaux. C'est une perception très dangereuse, car elle peut facilement devenir réalité. Cela fait. Les nationalistes arabes prennent le pouvoir en Irak. Les Turcs s'installent dans le nord de l'Irak pour protéger leur revendication sur Mossoul. Fin juin 1940, avec une invasion allemande imminente et avec très peu d'hommes entraînés pour faire face à cette invasion, l'Angleterre ne peut pas faire grand-chose pour rétablir la situation. Les Italiens qui envahissent l'Égypte sont mal entraînés et dirigés, mais l'Angleterre a très peu à s'opposer à eux étant donné les autres besoins de sécurité auxquels elle est confrontée. Les nationalistes arabes en Égypte regardent la force italienne entrer en Égypte et décident qu'ils doivent agir rapidement pour prendre le pouvoir avant les Italiens. Début juillet, alors que la Luftwaffe entame des raids à grande échelle en Angleterre, les nationalistes égyptiens se révoltent.

Les Italiens avancent très prudemment, mais avec l'effondrement apparent de l'Empire britannique, ils avancent de manière plus agressive. Le Japon prend rapidement une ligne plus dure en Extrême-Orient, et commence même à envoyer discrètement des armes aux rebelles irakiens. Ils ont en fait essayé de le faire dans notre chronologie lors d'une révolte irakienne ultérieure.

La perception que leur empire s'effondre secoue les dirigeants britanniques. Churchill est évincé et la nouvelle direction entame des négociations avec Hitler par le biais d'intermédiaires suédois. Cela s'avère être une erreur. Le fait que des négociations soient en cours ne reste pas secret. Les Japonais veulent un siège à la table, et ils commencent rapidement à s'emparer des possessions britanniques et néerlandaises en Extrême-Orient pour leur donner ce siège. Les nationalistes indiens veulent également que leurs préoccupations soient prises en compte, et ils lancent également une révolte. L'Espagne veut une place à la table. Franco déclare la guerre à l'Angleterre, commence un siège de Gibraltar et permet aux sous-marins et aux avions allemands de se baser aux îles Canaries. Les Soviétiques préparent une invasion du nord de l'Iran, mais les Allemands réagissent très fortement contre cela, et les Soviétiques se contentent pour l'instant de s'emparer de parties du nord de l'Afghanistan.

Compte tenu de l'état d'affaiblissement de l'empire, les négociateurs britanniques sont agréablement surpris par les termes proposés par Hitler. Les Britanniques perdent Malte au profit des Italiens et sont contraints de renoncer à leurs droits sur la Somalie britannique et le tiers sud du Soudan. Ils sont également contraints d'« internationaliser » le contrôle du canal de Suez, avec des troupes italiennes et allemandes stationnées dans la zone du canal aux côtés des troupes britanniques. La question de Gibraltar est laissée dans les limbes pour être réglée dans de nouvelles négociations entre les parties directement concernées. Il en est de même pour Chypre. En Extrême-Orient, les Japonais ont confirmé leur contrôle de Hong Kong. Les Japonais gardent également l'Indochine, l'Indonésie et certaines parties de l'est de la Birmanie. L'Allemagne récupère son ancienne colonie du Tanganyika en Afrique de l'Est, mais ne revendique pas ses autres anciennes colonies, qui sont désormais contrôlées par l'Angleterre ou la France. Franco obtient des ajustements mineurs aux frontières entre les parties française et espagnole du Maroc pour son entrée tardive dans la guerre. Les Turcs obtiennent Mossoul pour leurs ennuis. Les revendications des nationalistes arabes et indiens sont ignorées.

Hitler dédommage la France et l'Angleterre en leur attribuant des morceaux du Congo belge. Il prend également une tranche à ajouter à ses avoirs en Afrique de l'Est. Les Britanniques obtiennent également quelques tranches mineures des anciennes Indes orientales néerlandaises.

Les forces armées britanniques sont limitées par traité, mais ces limitations ne semblent pas trop restrictives. Les Britanniques sont autorisés à reconstituer leur armée à son niveau d'avant-guerre, bien qu'il existe des restrictions sur le nombre et le poids des chars britanniques. Ils sont autorisés à maintenir leurs niveaux de force de combat actuels, mais ne sont pas autorisés à construire de nouveaux bombardiers lourds. La Royal Navy retirera progressivement les navires plus anciens sur une période de cinq ans pour atteindre le ratio de tonnage avec l'Allemagne spécifié dans les traités existants. L'Allemagne peut avoir jusqu'à 40 % du tonnage que possède l'Angleterre. Les Britanniques sont obligés de laisser entrer les inspecteurs allemands et italiens de l'armistice pour s'assurer que les Britanniques se conforment au traité. Ils sont également obligés de payer pour les dommages causés aux biens allemands, y compris les navires endommagés pendant la guerre, et de payer les dépenses des inspecteurs de l'armistice. Les Britanniques sont contraints de démanteler les tarifs et les restrictions sur les investissements entre les deux pays et leurs empires, et de dédommager les Allemands et les Italiens en nature pour la marine marchande de l'Axe perdue pendant la guerre. Si Hitler était un homme honorable, cela n'aurait vraiment pas été un mauvais traité du point de vue de l'Angleterre.

La Seconde Guerre mondiale est terminée. Les Britanniques et les Français se concentrent sur la consolidation des restes de leurs empires et sur la résolution des problèmes économiques causés par la guerre et par le coût du paiement de ses réparations à Hitler. Hitler veut se tourner vers l'est et détruire l'Union soviétique à l'automne 1940, mais ses généraux parviennent à le convaincre qu'il sera trop tard dans la saison pour le faire au moment où il préparera son armée. Il décide d'attendre le printemps. En attendant, il travaille tranquillement à exploiter le potentiel du traité pour réduire l'Angleterre à une dépendance allemande. Les inspecteurs allemands de l'armistice deviennent plus nombreux et plus agressifs dans leurs inspections au cours de l'été et de l'automne 1940, exigeant l'accès aux usines britanniques, aux bases militaires et même aux stations radar. Des bases aériennes et sous-marines allemandes apparaissent aux Canaries, puis en Islande et au Groenland.

L'Allemagne reconstitue les forces aéroportées décimées lors des campagnes de 1940, et les poste aux Pays-Bas. Les "touristes" et les "industriels" allemands deviennent de plus en plus courants en Angleterre et dans l'Empire anglais. L'industrie allemande se déplace lentement, mais sans relâche, vers les marchés britanniques d'outre-mer. Ces marchés sont déjà attaqués par de puissants concurrents américains. Les entreprises allemandes rachètent les entreprises britanniques touchées par la concurrence avec l'argent des réparations de guerre britanniques. Les finances britanniques sont déjà en piteux état. La concurrence allemande s'ajoute au coût de la répression des rébellions en Inde et au Moyen-Orient et des réparations de guerre pour rendre très difficile pour l'Angleterre de maintenir ses forces armées actuelles, encore moins de les moderniser et de les amener jusqu'aux limites autorisées par le armistice.

La Grande-Bretagne prend l'apparence d'un pays vaincu et occupé, même s'il n'y a pas de forces militaires allemandes autres que les inspecteurs de l'armistice dans le pays. La portée de ces inspections augmente progressivement à mesure que l'automne et l'automne 1940 s'usent. Les citoyens britanniques voient de plus en plus d'hommes en uniformes allemands et italiens rôder de plus en plus dans les rues, les usines et les bases. Ils commencent à se sentir comme un pays vaincu et occupé. Cette perception rend plus difficile la résistance à une nouvelle érosion de la souveraineté britannique, alors qu'un nombre restreint mais croissant de citoyens britanniques tentent de s'adapter et d'exploiter le nouveau centre de pouvoir dans leur vie.

Et c'est là que va l'histoire si je décide d'en faire un. Qu'est-ce que tu penses? Le scénario dépend très fortement des perceptions et du moral. Ceux-ci sont très difficiles à prévoir. Si les Britanniques étaient partis de Dunkerque avec l'impression qu'ils étaient vaincus, et si le reste du monde était reparti avec la même perception, alors je dis que les Britanniques auraient été vaincus en 1940. L'évacuation réussie leur a donné l'illusion de victoire et ternit les perceptions mondiales de l'invincibilité allemande. A l'exception de l'Italie, les chacals n'ont pas sauté sur la carcasse de l'empire, et les Britanniques ont pu reprendre leur pouvoir.


Infirmières en guerre : à Dunkerque et après

Mentionnez Dunkerque à la plupart des Britanniques et des images viennent à l'esprit de files d'hommes sur les plages en attente d'évacuation, de petits navires traversant courageusement la Manche et d'officiers de marine rassemblant brillamment leurs ressources limitées pour ramener plus de 338 000 hommes du nord de la France en mai et début juin 1940.

Il existe de nombreuses autres histoires sur ces semaines désespérées pendant lesquelles les Allemands ont balayé la Hollande, la Belgique et la France qui sont moins souvent racontées, voire pas du tout. L'une est celle des infirmières des navires-hôpitaux qui ont ramené des milliers de militaires blessés en sécurité en Angleterre.

Aux Archives nationales de Kew, il y a un ensemble remarquable de lettres écrites par certaines de ces infirmières au lendemain de l'évacuation de la France. Ils témoignent de leur dévouement, de leur sens du devoir et de leur courage.

Ces femmes courageuses ont traversé la Manche à maintes reprises, endurant les bombes, les mines et les attaques de la Luftwaffe, s'arrêtant rarement pour penser au danger dans lequel elles se trouvaient mais s'occupant tout le temps des hommes blessés qui leur étaient confiés.

Les navires-hôpitaux étaient distinctifs, généralement peints en blanc et arborant de grandes croix rouges, mais cela ne les mettait pas à l'abri des attaques, comme la sœur Dora Grayson en charge des infirmières du Queen Alexandra sur le porte-hôpital (HC) île de Guernesey rappelé :

« À Dunkerque… l'avion allemand est revenu et a plongé d'avant en arrière, larguant (ils ont dit) 10 salves de 3 bombes chacune et mitraillant tout le temps. Un boulet de canon a traversé le mât de misaine au niveau du pont, ce qui a prouvé que le pilote devait être assez bas pour voir les 5 grandes croix rouges… De même que tous avaient abandonné tout espoir de survie, un avion de la RAF est venu et a décollé les Allemands".

Dunkerque était en feu alors que le île de Guernesey amarré après avoir attendu à l'extérieur du port jonché d'épaves pendant quatre heures, avant de charger plus de 600 hommes blessés sur un navire pouvant contenir 203 caisses. La plupart ont été passés sur le côté du navire car aucune passerelle ne pouvait être utilisée sur le quai gravement endommagé. Il s'agissait du cinquième voyage de sœur Grayson en seulement deux semaines, ayant déjà évacué des patients de Cherbourg, Boulogne et Dunkerque.

Deux jours plus tard, le 2 juin, un autre navire-hôpital, le Paris, effectuant son sixième voyage à Dunkerque, a été bombardé par des Stukas et coulé. Le canot de sauvetage transportant les infirmières a par la suite été à nouveau bombardé, faisant plusieurs blessés graves. Le mois précédent le Brighton et le Pucelle de Kent avaient tous deux été bombardés et coulés à Dieppe, ce dernier avec la perte de 28 membres d'équipage et du personnel médical.

La servante du Kent

Les infirmières connaissaient les dangers et pourtant n'ont pas failli à leur devoir de soigner leurs patients.

Ces femmes courageuses avaient une magnifique façon de minimiser le stress qu'elles subissaient, capturé dans le récit de la matrone en charge du Dinard:

« Le capitaine et le chef mécanicien ont été extrêmement utiles. Elles nous ont fait part par la suite de leur grande admiration pour la façon dont les sœurs & I ont fait comme si de rien n'était. Certains des jeunes infirmiers avaient le visage très blanc, et ce n'est pas étonnant, mais tous fonctionnaient à merveille ».

Le Dinard

Les Dinard était un autre navire qui a fait plusieurs voyages en France, plusieurs d'entre eux dans les semaines qui ont suivi la chute de Dunkerque, alors que 220 000 autres soldats et civils ont été évacués des ports de Bretagne et de Biscaye avant que la France ne s'effondre et ne se rende fin juin. Il s'agit de l'opération aérienne beaucoup moins connue, une histoire mal racontée dans les livres d'histoire.

L'un de ces voyages effectués par le Dinard était à Cherbourg le 16 juin – deux semaines après la fin des évacuations de Dunkerque – et l'une d'elles était pleine de dangers comme le racontait Matron E Thomlinson :

« C'était un Cherbourg très changé par rapport à notre précédente visite, avec des largages de bombes, le bourdonnement continuel des avions et des incendies. Nous avons fait traverser nos patients en toute sécurité, arrivant à Southampton à 21h45 ».

Le lendemain matin, après avoir travaillé toute la nuit pour nettoyer les cabines et les installations médicales, ils étaient sur le chemin du retour de l'autre côté de la Manche.

« Nous sommes revenus à Cherbourg et avons trouvé le quai chargé de camions, de motos et d'équipements en tout genre. Tous les efforts étaient faits pour économiser et s'éloigner de tout ce qui était possible alors que nous étions sur le point de partir. Les forts avaient déjà sauté et les Allemands étaient très proches ».

Les docks en feu à Cherbourg après l'évacuation britannique, juin 1940.

Ils ont chargé à la hâte leurs victimes, y compris des civils blessés, et ont navigué pendant la nuit vers Portland. Ce n'était pas la fin du danger pour les infirmières du Dinard.

«À l'heure du petit-déjeuner, une bombe a été larguée sur un auxiliaire de la marine à côté de nous, ce qui l'a incendiée. Il y a eu un certain nombre de victimes, dont la plupart ont été transportées à l'hôpital naval. Plusieurs Carriers [Hôpitaux] y étaient ancrés à ce moment-là, et tout le personnel médical et la plupart des sœurs ont été emmenés dans des bateaux pour aller porter secours. Ils sont restés à l'hôpital toute la journée. Nous avons pris environ 70 des cas les plus légers et les avons débarqués à Plymouth ».

L'admiration du capitaine pour la matrone Thomlinson et ses infirmières l'a poussé à écrire à la matrone en chef du service d'infirmières militaires impériales de la reine Alexandra au War Office à Londres. La lettre du capitaine John Ailwyn Jones est également conservée aux Archives nationales

« Je sens en tant que capitaine de ce navire, et maintenant j'ai quelques instants à perdre, que je voudrais exprimer mon admiration et mon profond respect pour les infirmières militaires de ce navire.

« Nous avons récemment effectué deux voyages à Dunkerque et deux à Cherbourg, à chaque fois étant le dernier navire-hôpital à entrer et sortir des ports. Notre deuxième voyage à Dunkerque s'est déroulé dans des conditions extrêmement difficiles, des bombes et des obus tombant tout autour de nous et des hommes blessés et tués à côté de notre navire sur la jetée. Nous avons eu de nombreuses évasions étroites et des expériences éprouvantes pour les nerfs.”

"Pendant tout cela, nos infirmières ont été vraiment splendides, jamais un signe d'excitation ni de panique d'aucune sorte, elles ont simplement continué, sous la direction compétente de notre matrone calmement et efficacement, et je suis tout à fait sûr que leur magnifique comportement a été un facteur important dans stabiliser les membres du personnel du RAMC [Royal Army Medical Corps] avec qui ils ont travaillé.”

"Mes sentiments sont chaleureusement approuvés par chaque membre de l'équipage de ce navire".

De nombreuses infirmières ont reçu des médailles de la Croix-Rouge royale pour leur rôle dans les évacuations, tout comme leurs collègues travaillant sur les trains hospitaliers dans les hôpitaux de campagne au cours de ces semaines désespérées et chaotiques de mai et juin 1940.


Retour à Saint-Valéry-en-Caux

Le 12 juin 1940 n'était pas la fin de la 51 e division des Highlands, elle a ensuite été réformée par certains des hommes qui se sont échappés et d'autres régiments. Après avoir fait preuve d'un courage exceptionnel notamment à Al Alamein, ils débarquent le 7 juin 1944 à Sword Beach, en Normandie, 1 jour après le jour J. On estime que le 51 e a perdu 25 % de ses soldats lors de l'âpre bataille Caen-Falaise qui a suivi.

Alors que les Alliés repoussaient avec détermination l'armée allemande, le 51 e fut choisi pour une tâche spéciale par le feld-maréchal Montgomery. Il a retenu l'avancée des troupes canadiennes afin qu'elles puissent l'exécuter.

Le 2 septembre 1944, la 51 e Highland Division entra dans Saint-Valéry-en-Caux. Les brigades 152 et 153 se sont vu attribuer les positions des anciennes brigades en 1940. Elles ont été accueillies par le maire et accueillant les foules. La petite ville balnéaire était à nouveau libre.

Monument à la 51e division des Highlands à Saint-Valéry-en-Caux, fabriqué à partir de pierres extraites à Balmoral, Aberdeenshire

Le 51e retour

La bravoure du 51 st Highlanders et le lien qu'ils ont tissé avec la division blindée française lors des combats à Abbeville ont joué un rôle important dans la décision du général Charles de Gaulle de poursuivre la guerre et de diriger les forces françaises libres, combattant aux côtés des Alliés. De Gaulle a déclaré : ‘Pour ma part, je peux dire que la camaraderie d'armes, scellée sur le champ de bataille d'Abbeville en mai-juin 1940, entre la division blindée française, que j'ai eu l'honneur de commander, et la vaillante 51e division écossaise du général Fortune , a joué son rôle dans la décision que j'ai prise de continuer le combat aux côtés des Alliés, jusqu'au bout, quoi qu'il arrive.

En tant que prisonnier de guerre, le major Fortune est resté avec ses hommes, refusant notoirement le rapatriement après avoir subi un accident vasculaire cérébral. Il a travaillé sans relâche pour essayer d'obtenir pour les prisonniers de guerre ce dont ils avaient besoin dans les camps. Il a gagné l'admiration de ses propres hommes et des Allemands qui ont supervisé. Victor Fortune est décédé en 1949, pleinement reconnu pour son courage et son dévouement. Major-général Sir Victor Morven Fortune KBE, CB, DSO.

Aujourd'hui, le fier héritage de la 51e division Highland se perpétue dans la 51e brigade (écossaise), l'actuelle brigade du quartier général de la 2e division britannique, basée au château de Stirling.

Monument à Saint-Valéry-en-Caux, sculpté en français, gaélique et anglais

Visiter Veules-les-Roses

Il n'y a pas de musée militaire, vous ne pouvez pas acheter les pièces commémoratives habituelles. Mais au sommet des falaises au nord, vous verrez un monument puissant qui aide à garder cette histoire importante en vie. L'anniversaire de la libération est célébré avec enthousiasme.

En savoir plus

Beaucoup en ligne sur la fière histoire de la 51 e division des Highlands.

Des copies d'occasion peuvent encore être trouvées en ligne de la remarquable laiterie de guerre du lieutenant-général Sir Derek Lang "Return to St Valery: An Escape through Wartime France" publiée en 1974 mais écrite à partir de notes prises quelques mois seulement après la guerre.

Sous le 51e mémorial de Saint-Valéry-en-Caux

Site du mémorial

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Commentaires:

  1. Bashshar

    Vous n'êtes pas correcte. Je suis sûr. Je peux le prouver. Écrivez en MP, nous discuterons.

  2. Zulkihn

    Bravo, une phrase ..., une idée brillante



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