Ours polaire SP-3666 - Histoire

Ours polaire SP-3666 - Histoire

Ours polaire

(SP-3666 : dp. 8 835 ; 1. 353'3"; né. 49', dr. 23'1", s. 12 k.
cpl. 86)

Polar Bear (SP-3666) a été construit en 1918 par la Baltimore Dry Dock and Shipbuilding Co., Baltimore, Maryland, réquisitionné par l'USSB pour être utilisé dans NOTS comme cargo réfrigéré le 28 septembre 1918 ; et commandé à Baltimore le 3 décembre 1918, le Lt. Comdr. Richard Russell Lukens, USNRF, aux commandes.

Affecté au NOTS, le Polar Bear a navigué le 19 décembre 1918 avec un plein de fournitures générales de l'armée pour le corps expéditionnaire américain en France. Il a déchargé sa cargaison à La Palliee, Verdun, Bordeaux et Paulliae avant de retourner aux États-Unis le 3 février 1919.

Polar Bear a été désarmé à New York le 10 mars 1919 et a été rendu à l'USSB.


Adaptation

Le cycle de vie de l'ours polaire est étroitement lié à la banquise. Les ours polaires dépendent de la glace pour voyager, chasser les phoques, se reproduire et, dans certains cas, trouver leur tanière. Les scientifiques pensent que les ours polaires ne survivront probablement pas si les périodes sans glace dépassent leur capacité de jeûne (220 jours), en particulier dans les zones dépourvues de proies de mammifères marins alternatives.

Les ours polaires sont de bons nageurs et plongeurs, une caractéristique qui leur permet de nager d'une banquise à l'autre. Mais il y a une limite à la distance qu'ils peuvent nager. Les longues nages sont particulièrement dangereuses pour les jeunes oursons.


Ours polaire SP-3666 - Histoire

Un petit fossile, un pas de géant pour l'évolution de l'ours polaire
avril 2010

En tant qu'affiche floue et féroce des problèmes de changement climatique, les ours polaires ont beaucoup de presse, qu'il s'agisse de couvrir quelque chose d'aussi simple que la naissance d'un ourson dans un zoo ou d'aussi politique qu'une interdiction rejetée du commerce de parties d'ours polaires. Le mois dernier, cependant, a vu une histoire d'ours polaire d'un acabit différent, une histoire sur le passé évolutif des ours qui a des implications pour leur avenir évolutif. Il s'avère que les ours polaires ont peut-être évolué étonnamment rapidement en réponse aux changements climatiques passés. Ici, nous examinerons les différentes sources de preuves qui ont conduit les scientifiques à cette conclusion.

Où est l'évolution ?
En 2004, des chercheurs ont découvert un fossile d'ours polaire préservé dans les falaises côtières norvégiennes. C'était la partie inférieure gauche de la mâchoire, contenant encore une dent. Et même si cela ne semble pas être beaucoup d'informations, le seul fossile aurait beaucoup à dire sur l'évolution de l'ours polaire.

Le fossile de la mâchoire de l'ours polaire qui a tant révélé sur l'histoire des ours polaires.

Sur la base de la forme de la mâchoire, les scientifiques étaient convaincus qu'il appartenait à un ours polaire mâle adulte. Les couches rocheuses dans lesquelles il était incrusté, ainsi que d'autres techniques de datation, suggèrent qu'il a 110 000 à 130 000 ans, c'est-à-dire plus vieux que tout autre fossile d'ours polaire connu. Cette date à elle seule est intéressante car les estimations précédentes de l'origine des ours polaires allaient de 70 000 à plus d'un million d'années. Mais, sur la base de l'âge du nouveau fossile, nous pouvons en déduire que la lignée des ours polaires doit avoir plus de 110 000 ans. L'anatomie et les roches dans lesquelles la mâchoire a été préservée ont fourni des informations utiles, mais le fossile avait une preuve encore plus puissante : l'ADN.

L'ADN se décompose avec le temps, mais de nouvelles techniques permettent aux scientifiques de retirer ces fragments d'ADN de certains fossiles bien conservés, de copier les morceaux et de les réassembler en une très bonne estimation de la séquence génétique d'origine. Un groupe international de scientifiques a utilisé ces techniques sur l'ADN de la mâchoire d'un ours polaire et a annoncé ses découvertes le mois dernier. Ils avaient reconstitué la séquence de l'ADN mitochondrial de l'ours, une courte boucle d'ADN logée dans les organites « centrales » de la cellule, les mitochondries. L'ADN mitochondrial ancien était plus facile à utiliser pour les scientifiques que le génome principal de l'ours (logé dans le noyau), car chaque cellule contient de nombreuses copies de son ADN mitochondrial et une seule copie de son génome nucléaire.

Les chercheurs ont comparé la séquence d'ADN du fossile à celle de différentes espèces d'ours modernes et d'ours des cavernes éteints. Ils ont utilisé ces séquences pour reconstituer l'arbre généalogique des animaux. Comme prévu, l'ADN moderne et ancien de l'ours polaire formait un groupe serré, un clade — et ce clade était le plus étroitement lié aux ours bruns du sud-est de l'Alaska.

Après avoir déjà étudié l'anatomie, la stratigraphie et l'ADN mitochondrial du fossile (ainsi que l'horloge moléculaire dans cet ADN), l'équipe de chercheurs a étudié une autre preuve découverte avec le fossile : les atomes qui composent la dent incrustée dans l'os de la mâchoire. Le régime alimentaire d'un organisme influence fortement le type d'atomes déposés dans son corps, en particulier les rapports d'atomes avec différents nombres de neutrons. En étudiant le carbone et l'azote dans la dent de l'ours, les chercheurs ont découvert des ratios qui étaient exactement ce que l'on s'attendrait à observer d'un ours qui se nourrit de fruits de mer ! À peine 20 000 ans environ après avoir divergé des ours bruns forestiers, les ours polaires avaient déjà développé leur mode de vie marin distinctif. Pour un grand mammifère, c'est l'évolution à une vitesse vertigineuse !

Ce rythme rapide de l'évolution de l'ours polaire peut avoir été lié aux changements climatiques en cours à l'époque. La lignée de l'ours polaire et de l'ours brun s'est séparée au cours d'une ère glaciaire. Cela a peut-être fourni le cadre écologique pour l'évolution du mode de vie de l'ours polaire qui mange des fruits de mer et aime la glace de mer. La lignée d'ours polaires nouvellement formée a survécu à une période interglaciaire chaude avant d'être replongée dans une autre ère glaciaire.

Maintenant, bien sûr, la planète se réchauffe à nouveau, cette fois-ci à cause des actions humaines. Les ours polaires survivront-ils ? La réponse n'est pas claire, mais la nouvelle recherche fait la lumière sur la question. Nous savons maintenant que les ours polaires ont évolué étonnamment rapidement dans le passé. Cependant, aujourd'hui, la Terre se réchauffe beaucoup plus rapidement qu'elle ne l'a jamais fait auparavant et le rythme sans précédent de ce changement rend difficile l'évolution des organismes à reproduction lente comme les ours polaires. Une chose est sûre : en savoir plus sur la façon dont les ours polaires ont réagi au changement climatique dans leur passé évolutif peut nous aider à comprendre comment les aider à survivre dans le futur.

    Lindqvist, C., Schuster, S.C., Sun, Y., Talbot, S.L., Qi, J., Ratan, A., . . . Wiig, Ø. (2010). Le génome mitochondrial complet d'une mâchoire du Pléistocène révèle l'origine de l'ours polaire. Actes de la National Academy of Sciences, États-Unis. 107 (11): 5053-5057.

de Scientifique américain

Comprendre les ressources d'Evolution :

Discussion et questions d'extension

    Énumérez au moins quatre éléments de preuve différents que les chercheurs ont pu glaner à partir du fossile d'ours polaire. Pour chacun, décrivez brièvement ce que cette source de preuves suggère sur l'évolution des fossiles ou de l'ours polaire.

. La conclusion de cet article — concernant les ours polaires et le changement climatique — est-elle en conflit avec la conclusion de l'article ci-dessus ? Pourquoi ou pourquoi pas?

. Les chercheurs ont utilisé le principe de parcimonie, ainsi que des séquences d'ADN mitochondrial, pour construire l'arbre présenté dans l'article ci-dessus. Sur la base du principe de parcimonie, qu'est-ce qui pousserait les chercheurs à préférer cet arbre à d'autres arbres possibles ? Assurez-vous que votre réponse fait référence aux séquences d'ADN.

    Quelle séquence d'ours polaire est la plus différente de la séquence de référence d'ours polaire ? Quelle sorte d'explication évolutionniste pourriez-vous donner pour expliquer pourquoi cette séquence est la plus différente ?

Leçons et ressources pédagogiques associées

    : Dans ce module en ligne pour les niveaux 6-12, les élèves sont initiés à la cladistique, qui organise les êtres vivants par ascendance commune et relations évolutives.

: Cette activité Web interactive et engageante, pour les élèves de la 9e à la 12e année, compare le nombre de mutations dans les génomes mitochondriaux des primates pour déterminer l'ascendance et la parenté.

    Eilperin, J. (19 mars 2010,). Une conférence mondiale rejette les interdictions sur le commerce du thon rouge et de l'ours polaire. Le Washington Post.
    Extrait le 2 avril 2010 de Le Washington Post.

oi ours clade adapté de Lindqvist, C., Schuster, S. C., Sun, Y., Talbot, S. L., Qi, J., Ratan, A., . . . Wiig, Ø. (2010). Le génome mitochondrial complet d'une mâchoire du Pléistocène révèle l'origine de l'ours polaire. Actes de la National Academy of Sciences, États-Unis. 107 (11): 5053-5057.

Apprenez-en plus sur les changements de température de la Terre sur le site Understanding Global Change.


Les dangers de manger de l'ours polaire

/> Les amateurs de viande d'ours polaire doivent garder à l'esprit la possibilité d'effets secondaires négatifs, en particulier l'hypervitaminose A, un excès de vitamine qui peut être contracté en mangeant son foie. (Josh Haner / Le New York Times)

Les futurs connaisseurs de viande d'ours polaire doivent garder à l'esprit la possibilité d'effets secondaires négatifs, en particulier l'hypervitaminose A, un excès de vitamine qui peut être contracté en mangeant son foie. (Josh Haner / Le New York Times)

Tout au long de 8 000 ans d'histoire commune, les humains ont considéré l'ours polaire avec émerveillement, terreur et fascination. Il a été un guide spirituel et un ennemi à crocs, un bien commercial et une métaphore morale, symbole de crise écologique et source de nourriture. La viande de l'ours elle-même est riche d'associations qui parlent des relations tendues entre nos deux espèces.

Paraphrasant l'analyste français du totémisme, Claude Lévi-Strauss, on pourrait affirmer que les peuples autochtones du Nord sont attirés par les ours polaires non seulement parce qu'ils sont spirituellement puissants — « bons à penser » — mais aussi parce qu'ils sont physiquement puissants — « bons à manger."

Tout au long de l'histoire de l'Arctique, l'ours a servi de nourriture, bien que dans la plupart des sociétés indigènes, les baleines, les morses, les phoques, les caribous ou les rennes aient fourni l'essentiel de l'alimentation. Des plats ou des ingrédients inconnus comme la viande d'ours frappent les palais occidentaux comme surréalistes ou exotiques et, dans le cas des espèces en voie de disparition, peuvent également être considérés comme politiquement incorrects - mais à partir de notre naissance, la culture qui nous entoure façonne nos préférences alimentaires et ce que nous considérons normale ou acceptable.

La nourriture peut être un marqueur d'appartenance, contribuant à l'image de soi et à la cohérence d'un groupe. La nourriture prélevée directement dans l'environnement est symbolique du lieu, faisant le lien avec l'histoire d'un peuple. C'est pourquoi même dans les pays qui ont interdit la chasse à l'ours polaire, comme les États-Unis, les groupes autochtones ayant une tradition de chasse à l'ours polaire sont autorisés à continuer à les chasser – ainsi qu'à d'autres animaux couverts par le Marine Mammal Protection Act.

/>Chasseur inupiaq et ours polaire, vers 1924. (Cette photo montre en fait la reconstitution d'une chasse traditionnelle pour un film muet comme "Nanook of the North" de Robert J. Flaherty mais a été filmé à Nome, en Alaska.) Avec l'aimable autorisation de Bibliothèque du Congrès.

Avec l'apparence humaine de l'ours, la richesse de la viande d'ours et sa rareté dans les régimes alimentaires modernes semblent expliquer le rejet de celle-ci par les non-Autochtones. Mais nos préférences culinaires ont changé. Dans l'Amérique du Nord du XIXe siècle, la viande d'ours (mais pas celle d'ours polaires) était un plat standard. Les colons utilisaient également la graisse d'ours pour faire frire d'autres aliments, la préférant au beurre.

Contrairement à la royauté médiévale qui gardait des ours polaires dans des ménageries - ou plus tard, des zoos - qui choyaient des objets de collection rares, les explorateurs et les baleiniers, toujours au bord de la famine, traitaient les ours blancs comme des rations de survie.

Pendant des mois, « l'ours-bœuf » était souvent le seul plat au menu de ces hommes. La viande est cependant beaucoup plus grasse que le bœuf. Le capitaine de l'explorateur norvégien Fridtjof Nansen, Otto Sverdrup, l'a qualifié de "plat royal" et l'explorateur lui-même a jugé que la poitrine d'ourson polaire était délicieuse. Bien sûr, la faim a toujours été la meilleure sauce et aurait pu influencer les opinions culinaires.

"Le ciel nous avait envoyé du secours à un moment de détresse totale", se souvient un naufragé à propos d'une aubaine d'ours polaire, "et notre gratitude pour ce cadeau miraculeux était apparente dans notre bonheur débordant."

Après avoir manqué de provisions lors de l'une des nombreuses recherches lancées par les Britanniques après la disparition de Sir John Franklin dans l'Arctique, le Dr Elisha Kent Kane a mangé de la viande crue et congelée d'une tête d'ours polaire qu'il avait conservée comme spécimen et l'a appelée un don du ciel. Il a décrit la viande d'ours maigre comme "l'aliment le plus savoureux" et "plutôt sucré et tendre", mais il a mis en garde contre les ours bien nourris, qui étaient rendus presque non comestibles par "l'imprégnation d'huile grasse dans tout le tissu cellulaire".

Les connaisseurs potentiels doivent garder à l'esprit la possibilité d'effets secondaires négatifs.

« Je ne me souciais pas d'essayer son goût », a écrit l'explorateur et scientifique anglais William Scoresby, « car j'avais peur que mes cheveux deviennent gris avant l'heure, car les marins sont d'avis que s'ils en mangent, il rend leurs cheveux gris."

Plus grave est l'hypervitaminose A, un excès de vitamine qui peut être contracté en mangeant le foie d'ours polaires, de phoques et de morses. Affectant le système nerveux central, il peut provoquer une chute des cheveux, une desquamation extrême de la peau, des malformations congénitales, des problèmes de foie, des vomissements, une vision trouble et même la mort. Un officier a juré de ne plus jamais manger de foie d'ours, peu importe à quel point cela pourrait le tenter, après que son équipage eut présenté des symptômes semblables à ceux d'un empoisonnement au monoxyde de carbone. Les peuples autochtones sont depuis longtemps conscients de ce danger, tout comme les explorateurs, même si certains ne se sont pas sentis plus mal après avoir mangé du foie.

/>Mise en garde contre la consommation de foie d'ours polaire, extrait d'un manuel de survie de la marine américaine, « The Naval Arctic Operations Handbook », 1949. L'organe contient des concentrations de vitamine A qui peuvent être toxiques pour l'homme. (Avec l'aimable autorisation de l'Institut océanographique de Woods Hole.)

La recherche a montré qu'une personne adulte en bonne santé peut tolérer 10 000 unités de vitamine A. Les problèmes, s'ils surviennent, se situent entre 25 000 et 33 000 unités. Une livre de foie d'ours polaire - un morceau de la taille d'un poing et à peine un repas - peut contenir 9 millions d'unités de vitamine A. Le manque occasionnel de toxicité hépatique signalé par certains explorateurs peut s'expliquer par des différences d'âge, d'hibernation et d'habitudes alimentaires des l'ours.

La trichinose est tout aussi grave, une maladie parasitaire contractée en mangeant la chair crue ou insuffisamment cuite de porcs ou de gibier sauvage, y compris l'ours. Les symptômes peuvent inclure de la fièvre, des douleurs musculaires et de la fatigue, ainsi qu'une inflammation du muscle cardiaque, des poumons ou du cerveau, qui ont entraîné quelques décès.

Les peuples autochtones évitaient le foie d'ours polaire en raison de sa concentration en vitamine A et, comme les explorateurs et les baleiniers, ne le nourrissaient que de leurs chiens. Les Inuits et les Inupiat modernes apprécient les nuances de saveur de différents ours ou parties d'un ours. Certains préfèrent les tanières des ours polaires aux ours pris à découvert, car ils ont meilleur goût. Les Cris considèrent les pattes avant et arrière (tukiq) comme les meilleurs aliments.

Pour de nombreux Inupiat, la viande d'ours polaire reste un plat de prédilection et un cadeau prestigieux. De nos jours, lorsqu'un ours polaire a été tué, un appel sort sur une radio du village, demandant aux gens d'en obtenir. Le chasseur conserve normalement la peau, un trophée et une marchandise. Le reste d'un ours est encore largement partagé, un gage d'identité et de solidarité de groupe, une sorte de communion arctique. Contrairement aux baleiniers et aux explorateurs, qui le considéraient comme un aliment de base ou un dernier recours, les peuples autochtones ont toujours considéré que manger de l'ours polaire était une réaffirmation de la communauté autant qu'un acte de nourriture physique.

Comme l'idée répandue que les parties animales telles que le sang, le cœur ou les testicules donnent du pouvoir à ceux qui les ingèrent, la soif humaine de nouveauté et le désir de comprendre l'inconnu en le goûtant ont façonné l'exploration culinaire humaine depuis le début. Il n'est pas surprenant que, dans un monde d'entrées de poisson-globe potentiellement mortelles et de café anobli dans des intestins de civette, la viande d'ours polaire ait trouvé sa place dans la gastronomie.

Le restaurateur norvégien André Grytbakk, gérant du haut de gamme Huset à Longyearbyen, Svalbard, sert occasionnellement des steaks d'ours polaire avec des pommes de terre ou une tranche de rôti à la sauce au vin rouge. Il propose également une collation à la viande d'ours avec des cornichons aux airelles. Comme il s'agit d'une "viande rugueuse", le chef recommande un vin corsé, comme un Bordeaux corsé, de la cave de 1 200 bouteilles du Huset.

Le Radisson de Longyearbyen, qui se présente comme l'hôtel le plus septentrional du monde, délivre même des certificats aux convives qui ont "mangé un ours polaire (sic) entièrement à leurs risques et périls". Ces certificats servent également de décharge de responsabilité pour l'hôtel. Selon un invité, la viande d'ours y est bouillie pendant six heures et frite deux autres, pour tuer les parasites.

La cuisine gastronomique arctique reste une exception, mais les vacances comptent dans le nord. Sur l'île Little Diomede en Alaska, un affleurement orageux du détroit de Béring près de la ligne de date internationale, les dindes sont difficiles à trouver. Sans se laisser décourager par cela, les insulaires célèbrent Thanksgiving en servant des plats locaux communs à l'école du village. Comme beaucoup en Alaska, ces Inupiat dépendent encore largement de la générosité de la mer - crabe bleu et baleine boréale, phoque, morse et ours polaire, qu'ils peuvent chasser légalement. Dépecé correctement, un ours polaire produit jusqu'à 500 livres de viande, assez de nourriture pour des dizaines d'invités.

Il est difficile d'anticiper l'évolution des préférences alimentaires. Un jour, comme le supposait une chronique de la Montreal Gazette des années 1950, les cuisiniers du sud du Canada pourraient évaluer les coupes d'ours polaires pour des steaks ou des hamburgers.

Dans ce cas, ou si jamais vous vous retrouvez à Grytbakk's Huset, n'hésitez pas. Bon appétit! Nigiñaqsirouq ! Creuser !

Michael Engelhard est l'auteur du recueil d'essais « American Wild : Explorations from the Grand Canyon to the Arctic Ocean » et de « Ice Bear : The Cultural History of an Arctic Icon », dont cet article est extrait. Il vit à Fairbanks, en Alaska, et travaille comme guide sauvage dans l'Arctique.


D'où viennent les ours polaires ?

Les ours polaires ont une origine trouble et un avenir incertain. Vont-ils finir par fusionner avec les ours bruns ?

Les ours polaires sont des animaux si massifs, populaires et emblématiques que l'on pourrait penser que nous aurions compris depuis longtemps d'où ils viennent.

Cependant, établir l'origine des ours polaires s'est avéré difficile.

Nous avons eu du mal à révéler quand ils sont devenus l'ours blanc immédiatement reconnaissable que nous connaissons aujourd'hui, et nous savons encore relativement peu de choses sur ce qui se passe lorsque les ours polaires et leurs cousins ​​​​de couleur plus foncée se réunissent, et peut-être même s'accouplent.

On sait depuis longtemps que les ours polaires sont en effet des ours, appartenant aux Ursides, la famille de mammifères qui comprend les ours bruns et noirs, ainsi que d'autres comme les paresseux et les ours à lunettes.

Cela peut paraître évident. Mais il y avait, jusqu'à tout récemment, une confusion de longue date autour de l'origine et de la relation de l'un des plus proches cousins ​​de l'ours polaire, le panda, les scientifiques se demandant si cette espèce était un vrai ours, jusqu'à ce que des études génétiques le confirment.

Il a été difficile de déterminer les origines des ours polaires en partie parce que peu d'anciens restes d'ours polaires ont été découverts.

Les scientifiques se sont donc tournés vers l'étude de la génétique des ours pour déterminer quand ils divergeaient les uns des autres.

Une étude publiée en 2013 suggère que les pandas se sont séparés des ours il y a de 8 à 38 millions d'années.

Les ours noirs et bruns se sont ensuite divisés en lignées uniques il y a entre 1,5 et 6,5 millions d'années.

Et les ours polaires ont divergé des ours bruns il y a entre 130 000 et 650 000 ans, avec le consensus général qu'ils sont apparus pour la première fois au Pléistocène, et doivent avoir au moins 115 000 ans, la date du plus ancien fossile d'ours polaire connu.

Les ours bruns aujourd'hui disparus qui vivaient autrefois en Irlande, par exemple, avaient des ancêtres ours polaires, peut-être à cause des changements passés dans la répartition de la glace polaire, par exemple, des ours polaires échoués ou des hybrides sur l'île.

Les ours bruns vivant sur les îles au large des côtes de l'Alaska semblent également avoir des ancêtres ours polaires.

Une étude publiée en 2014 a également trouvé des preuves génétiques alléchantes que les ours vivant dans les montagnes de l'Himalaya, à une grande distance de l'Arctique, pourraient provenir d'ours polaires. Ce patrimoine unique aurait pu produire des ours qui ont une apparence et un comportement légèrement différents des ours bruns qui vivent habituellement dans la région, bien qu'à des altitudes plus basses. Et ces étranges ours de haute altitude pourraient être à l'origine de la légende du Yéti, spéculent les scientifiques qui ont mené l'étude.

Une rencontre d'ours

Il est difficile de répondre à ce qui se passe lorsque les ours blancs et bruns se rencontrent, car cela se produit rarement.

Les ours polaires viennent à terre en été, et dans certaines régions de l'Arctique canadien, des ours bruns ont été observés errant sur la banquise. Mais généralement, ils vivent dans des habitats séparés, et il y a peu d'exemples enregistrés d'accouplements d'ours polaires et d'ours bruns.

Cependant, cela peut arriver plus souvent si la banquise dans l'habitat naturel de l'ours polaire fond, forçant plus d'ours à débarquer et pendant de plus longues périodes.

Jusqu'à présent, il n'y a qu'un seul ours polaire et brun hybride connu à l'état sauvage. En avril 2006, un ours à l'apparence étrange a été abattu par un chasseur à Nelson Head, dans la partie sud de l'île Banks dans le sud de l'archipel canadien. Une étude de ses gènes a révélé qu'il s'agissait d'un hybride ours polaire brun.

Précisément 17 autres sont connus dans les zoos, le résultat d'ours nés d'ours polaires et d'ours bruns maintenus ensemble dans des enclos, qui se sont ensuite accouplés. Et les scientifiques ont étudié les caractéristiques de ces ours hybrides.

Ils ont découvert que les hybrides d'ours brun polaire héritaient des traits des deux parents. Les hybrides ont des queues visibles, comme les ours polaires, alors que celles des ours bruns sont à peine apparentes. Ils ont un cou plus long, plus typique des ours polaires, mais présentent également de petites bosses d'épaule rappelant celles des ours bruns.

Ils ont également hérité de traits mixtes. Par exemple, en termes de taille globale, ils se situent entre le plus gros ours polaire et le plus petit ours brun. La taille et la forme de leurs têtes sont intermédiaires entre l'ours brun plus épais et l'ours polaire à tête plus mince.

Les pieds des ours sont également un mélange intrigant. La plante des pieds des hybrides est partiellement couverte de poils. Les pieds des ours polaires sont couverts de poils pour les isoler de la glace, tandis que les ours bruns ont des semelles glabres et des orteils bien visibles.

Mais le plus intrigant, ce sont les cheveux des ours.

Considéré comme une coupe transversale, la tige des poils d'un ours brun est soit solide, soit pleine de petites régions creuses, selon l'endroit où se trouvent les poils sur le corps de l'ours.

Le poil d'un ours polaire est presque complètement creux, avec de grandes régions vides à l'intérieur de son noyau. Les cheveux des hybrides étaient partiellement creux.

Sur le plan comportemental, les deux hybrides ont beaucoup en commun avec les ours polaires.

L'existence de ces ours prouve que les ours polaires et les ours bruns à proximité peuvent s'accoupler.

De plus, en plus d'avoir une combinaison de caractéristiques, ils sont également fertiles.

Les chances que cela se produise peuvent être faibles, mais cela soulève la possibilité que, dans un monde futur plus chaud avec moins de glace de mer, les ours polaires et bruns puissent encore se reproduire de manière cohérente.

Cela peut soit créer une nouvelle espèce hybride, soit fusionner à nouveau les ours polaires et les ours bruns, réparant la scission qui a conduit à l'origine des ours polaires en premier lieu.


Faits sur les animaux de KidZone L'ours polaire

Hiver mondial approximatif
répartition des ours polaires (gris clair).
Les ours polaires sont répartis dans la plupart des
mers couvertes de glace de l'hémisphère nord.

L'ours polaire ou l'ours de mer/de glace sont les plus grands prédateurs terrestres du monde. On les trouve dans l'Arctique, aux États-Unis (Alaska), au Canada, en Russie, au Danemark (Groenland) et en Norvège. Chacun de ces pays a soit interdit la chasse, soit établi des règles sur le nombre d'ours polaires pouvant être chassés à l'intérieur de ses propres frontières. Ces règles aident à maintenir les populations d'ours polaires stables. Aujourd'hui, 25 000 à 40 000 ours polaires parcourent l'Arctique.

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Vous êtes libre d'utiliser tout cela dans des rapports de livres ou pour votre site Web personnel.

Vers l'âge de quatre ou cinq ans, la femelle ours polaire peut commencer à avoir des bébés. Ils n'ont généralement que deux oursons et ils ont ces bébés dans une grotte qu'ils ont creusée dans une grande congère de neige. Ils y restent l'hiver et ressortent au printemps avec les bébés.

Les bébés sont beaucoup plus petits que les bébés humains lorsqu'ils naissent. Ils ont la taille d'un rat et pèsent un peu plus d'une livre. Ils peuvent atteindre la taille d'un homme en un an s'ils ont beaucoup de nourriture.

Paire d'oursons polaires.
photo par: US Fish and Wildlife

Les ours polaires mâles peuvent atteindre 10 pieds de haut et peser plus de 1400 livres. Les femelles atteignent sept pieds et pèsent 650 livres. Dans la nature, les ours polaires vivent jusqu'à 25 ans.

Malgré ce que l'on pense, la fourrure d'un ours polaire n'est pas blanche. Chaque cheveu est un tube creux transparent. Les ours polaires ont l'air blancs car chaque poil creux reflète la lumière. Les jours ensoleillés, il piège la chaleur infrarouge du soleil et garde l'ours au chaud à 98 degrés F (quand il se repose).

La fourrure d'ours polaire est grasse et hydrofuge. Les poils ne s'emmêlent pas lorsqu'ils sont mouillés, ce qui permet aux ours polaires de se débarrasser facilement de l'eau et de la glace pouvant se former après la baignade.

Sous la fourrure, la peau d'un ours polaire est en fait noire - la peau noire absorbe la chaleur du soleil et l'aide à rester au chaud.

Les ours polaires ont également une couche de graisse de 4 pouces sous leur peau. Cela leur évite de perdre une partie de leur chaleur. En fait, si vous regardez un ours polaire avec une caméra infrarouge, il est quasiment invisible (en d'autres termes, il ne dégage aucune chaleur !)

Le plus petit coussinet de pied est la piste avant
et la plus grande est la piste postérieure.

Les ours polaires ont de larges pattes avant avec des orteils légèrement palmés qui les aident à nager. Ils pagaient avec leurs pattes avant et se dirigent avec leurs pattes arrière. Les coussinets aux surfaces rugueuses aident à empêcher les ours polaires de glisser sur la glace.

On sait que les ours polaires nagent 100 miles (161 kilomètres) d'affilée.

Les ours polaires mangent principalement des phoques. Ils se reposent souvent en silence près du trou de respiration d'un phoque dans la glace, attendant qu'un phoque dans l'eau fasse surface. Une fois le phoque levé, l'ours bondira et enfoncera ses dents dentelées dans la tête du phoque.

Ils ont un foie spécial qui leur permet de transformer toute la graisse de phoque qu'ils mangent - les phoques stockent beaucoup de vitamine A dans leur graisse, ce qui leur permet de survivre et de grandir rapidement. Le foie d'un ours polaire contient 10 fois plus de vitamine A que tout autre animal sur terre - son foie a évolué pour lui permettre de traiter et de manger toute la graisse de phoque dont il a besoin pour rester en vie.

Parfois, l'ours polaire traque sa proie. Il peut voir un phoque allongé près de son trou de respiration et se déplacer lentement vers lui, puis le charger, lui mordant la tête ou l'attrapant avec ses énormes griffes. Un ours polaire peut aussi chasser en nageant sous la glace.

Les humains sont les seuls prédateurs des ours polaires. Les bébés ours polaires meurent souvent de faim. En fait, 70 pour cent ne vivent pas jusqu'à leur troisième anniversaire. Parfois, les phoques sont difficiles à trouver, surtout en été lorsque la glace a fondu. Partout dans l'Arctique, l'homme se déplace pour extraire du pétrole et du charbon et il y a moins d'espace pour que l'ours polaire vive. Les déversements de pétrole peuvent être très dangereux. Un ours avec de l'huile sur son pelage ne peut pas réguler correctement sa température corporelle. Si l'ours mange l'huile pendant le toilettage, il pourrait mourir.

La pollution d'origine humaine est également une cause de décès. À chaque étape de la chaîne alimentaire, les polluants se concentrent davantage. À la fin, lorsque l'ours polaire mangera le phoque, cela pourrait être mortel.

Les ours polaires sont considérés comme des mammifères marins, tout comme les phoques, les baleines et les dauphins. Bien que les ours polaires soient apparentés à l'ours brun, ils ont évolué au fil du temps pour vivre dans les climats froids du nord de l'Arctique. Leur population est en déclin et ils sont considérés comme une espèce "vulnérable".


photo par: US Fish and Wildlife

Protéger les ours polaires n'est pas seulement une question d'être gentil. Leur corps est très différent de celui de la plupart des mammifères - ils sont capables de traiter de grandes quantités de graisse (graisse de phoque) et sont capables de perdre et de gagner de grandes quantités de poids tout au long de l'année sans causer de problèmes de santé liés au stress. Les scientifiques les étudient pour voir s'ils peuvent fournir une clé aux maladies humaines comme le diabète et les maladies cardiaques !


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Changement climatique arctique

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Peau, oreilles et queue : rester au chaud

Pour les garder au chaud, les ours polaires ont une peau noire sur une épaisse couche de graisse pouvant mesurer jusqu'à 11,4 centimètres (4,49 pouces).

Dans l'eau, ils comptent davantage sur leur couche de graisse pour garder au chaud la fourrure humide est un mauvais isolant. C'est pourquoi les mères ours sont réticentes à nager avec de jeunes oursons au printemps - les oursons n'ont tout simplement pas assez de graisse.

Leur peau n'est pas la seule chose qui fonctionne pour les garder au chaud - leurs oreilles sont petites et rondes, et leurs queues courtes et compactes, pour conserver le plus de chaleur possible.


Histoire naturelle

Les ursidés sont principalement des animaux des régions tempérées du nord et se trouvent plus au nord que tout autre mammifère. Le renard arctique se trouve aussi loin au nord sur terre, mais l'ours polaire erre régulièrement sur la banquise à des centaines de kilomètres du rivage. L'Afrique et l'Australie manquent totalement d'ours. L'ours à lunettes des Andes d'Amérique du Sud est la seule espèce qui vit au sud de l'équateur.

Bien que maladroits en apparence, les ours peuvent se déplacer étonnamment vite, même à travers un couvert dense qui gênerait sérieusement un humain ou un cheval. Leurs sens de la vue et de l'ouïe, cependant, sont peu développés, et la plupart des chasses se font par l'odorat. Certains, comme les ours noirs et à lunettes, sont de bons grimpeurs et tous sont de bons nageurs, notamment l'ours polaire. Les ours ne communiquent généralement pas par le son et sont généralement silencieux, mais ils grognent parfois lorsqu'ils se nourrissent, lorsqu'ils sont défiés par un autre ours ou par des humains, et lorsqu'ils se disputent des partenaires.

À l'exception de l'ours polaire carnivore et du panda géant végétarien, les ursidés sont omnivores et consomment de nombreux aliments qui semblent petits pour un animal d'une si grande taille. Les fourmis, les abeilles, les graines d'arbres, les racines, les noix, les baies, les larves d'insectes comme les vers blancs et même la délicate violette à dents de chien sont consommées. De nombreux ours savourent le miel, et l'ours du soleil est parfois appelé « l'ours au miel » à cause de cela. Les proies capturées par les ours comprennent les rongeurs, les poissons, les cerfs, les porcs et les phoques. Grizzlis (sous-espèce nord-américaine de l'ours brun, Ursus arctos) sont connus pour leur habileté à pêcher pendant les montaisons du saumon. Le régime alimentaire de l'ours polaire est dicté par l'environnement arctique, car peu de végétation pousse dans son aire de répartition. L'ours paresseux d'Asie (Melursus ursinus) aime particulièrement piller et détruire les termitières, aspirant les termites et les larves avec ses lèvres en forme d'entonnoir. Le panda géant a une formation osseuse spéciale de l'avant-pied qui fonctionne comme un sixième chiffre, il est opposable aux cinq autres et est donc utile pour manipuler le bambou.

La plupart des ours, y compris les ours noirs américains et asiatiques (Ursus américain et U. thibetanus), mangez de grandes quantités de nourriture avant d'entrer dans une tanière pour une période de sommeil profond pendant l'hiver. The polar bear digs a den in the snow, whereas grizzlies build large mounds of dirt in front of their dens. Bears, however, lack the physiological characteristics (lower heart rate, body temperature, breathing rate, and blood pressure) exhibited by animals that truly hibernate.

Male polar bears sometimes aggregate otherwise bears are solitary, except during the mating season. Then they tend to congregate, pair off, and mate in seclusion. The male leaves the female soon after mating and plays no role in raising the young. Gestation periods vary, the fertilized egg remaining dormant in the uterus ( delayed implantation), which ensures the birth of young while the female is in the winter den and guarantees that the cubs will emerge from the den in the spring, when food is abundant. Ursids breed once per year at most, and many bears breed only every two to four years. The breeding season is usually in late spring or early summer. Delayed implantation results in most births occurring in January or February. Newborn bears weigh about half a kilogram (one pound) and are about 23 cm (9 inches) long from the nose to the tip of the short tail. Twins are most common in bears, but up to five young may be produced. The cubs nurse for a few months and stay with the female until the next breeding (about a year and a half or more after birth). Most young, however, can get along on their own by about six months of age. Bears reach breeding condition at three and a half to six years of age, males usually maturing later than females. Longevity of bears in the wild ranges from 15 to 30 years, but in captivity they can live considerably longer.

Because of their large size, bears have few natural enemies in the wild. Most mortality occurs because of hunting by humans. On occasion, bears that fail to accumulate enough fat to last throughout the winter may die of starvation. Young bears are more vulnerable to predation because of their smaller size and thus may be killed by other carnivores such as wolves or cougars but most importantly by other bears, especially males. For this reason, females with cubs are highly protective of their young in the vicinity of males.

Home ranges occupied by individual bears vary in size depending on the abundance of food, and larger areas are used when food is in short supply. Although highly variable among geographic areas and even among seasons, American black bears roam areas of 40 to 200 square km (15 to 77 square miles), grizzlies about 300–700 square km. Some polar bears trek across ranges of more than 125,000 square km (48,000 square miles).


Animal Facts: Polar bear

The polar bear's Latin name, ursus maritimus, means “sea bear.” It is the only bear that is considered a marine mammal because it depends upon the marine environment for survival. It is the largest land carnivore in North America. Its long body, neck and skull distinguish it from other types of bears.

The polar bear is well adapted to life in the extremes of the Arctic. Its distinctive white coat acts as camouflage in the snow and ice. That’s important for polar bears as it makes them hard to see when they are stalking seals or trying to hide from hunters. Meanwhile, the soles of the polar bear's feet have small bumps and cavities. These provide suction to prevent the bear from slipping on the icy terrain.

Polar bears spend most of their lives on sea ice, which they use as a platform to hunt their favorite food: ringed seals. A keen sense of smell is key to the polar bear’s success as a hunter, and these bears can detect a seal's breathing hole in the ice from up to a kilometre away.

In Canada, polar bears can be found from James Bay to northern Ellesmere Island, and from Labrador to the Alaskan border. Churchill, Manitoba, on the western coast of Hudson Bay, is one of the three largest polar bear maternity denning areas in the world. Canada is one of five "polar bear nations," along with the United States (Alaska), Russia, Denmark (Greenland) and Norway.


Voir la vidéo: Svalbard, royaume de lOurs Polaire