Des mineurs chinois massacrés dans le territoire du Wyoming

Des mineurs chinois massacrés dans le territoire du Wyoming

Le 2 septembre 1885, 150 mineurs blancs de Rock Springs, dans le Wyoming, attaquent brutalement leurs collègues chinois, tuant 28 personnes, en blessant 15 autres et en chassant plusieurs centaines d'autres hors de la ville.

Les mineurs travaillant dans la mine de charbon Union Pacific luttaient depuis des années pour se syndiquer et faire grève pour de meilleures conditions de travail. Mais à chaque instant, la puissante compagnie de chemin de fer les avait battus. À la recherche d'un bouc émissaire, les mineurs en colère ont blâmé les Chinois. Les mineurs chinois étaient des travailleurs acharnés, mais l'Union Pacific avait initialement amené beaucoup d'entre eux à Rock Springs en tant que briseurs de grève, et ils montraient peu d'intérêt pour le syndicat des mineurs.

Indigné par la décision de l'entreprise d'autoriser les mineurs chinois à exploiter les gisements de charbon les plus riches, une foule de mineurs blancs a impulsivement décidé de riposter en attaquant le petit quartier chinois de Rock Spring. Quand ils ont vu la foule armée approcher, la plupart des Chinois ont abandonné leurs maisons et leurs entreprises et se sont enfuis vers les collines. Mais ceux qui n'ont pas réussi à s'échapper à temps ont été brutalement battus et assassinés. Une semaine plus tard, le 9 septembre, les troupes américaines ont escorté les Chinois survivants dans la ville où beaucoup d'entre eux sont retournés travailler. Finalement, l'Union Pacific a licencié 45 des mineurs blancs pour leur rôle dans le massacre, mais aucune action en justice efficace n'a jamais été prise contre l'un des participants.

Le massacre de Rock Springs était symptomatique des sentiments anti-chinois partagés par de nombreux Américains à cette époque. Les Chinois ont été victimes de préjugés et de violences depuis leur arrivée en Occident au milieu du XIXe siècle, fuyant la famine et les bouleversements politiques. Largement blâmés pour toutes sortes de maux sociaux, les Chinois ont également été ciblés pour les attaques de certains politiciens nationaux qui ont popularisé des slogans stridents comme « The Chinese Must Go » et ont contribué à l'adoption d'une loi de 1882 qui a fermé les États-Unis à toute nouvelle immigration chinoise. Dans ce climat de haine raciale, les attaques violentes contre les Chinois en Occident sont devenues trop courantes, bien que le massacre de Rock Springs ait été remarquable à la fois par sa taille et sa brutalité sauvage.

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LE MASSACRE DES CHINOIS.

ROCK SPRINGS, Wyoming, 4 septembre. – Un coup d'œil sur le champ de bataille de mercredi révèle le fait que de nombreuses balles tirées sur les Chinois en fuite ont trouvé leur marque. Dans les braises fumantes où se tenait Chinatown, on a trouvé 10 troncs calcinés et informes, dégageant une odeur nauséabonde, tandis qu'un autre, qui avait manifestement été tiré des cendres par des garçons, a été trouvé dans les broussailles de sauge à proximité. La perquisition a permis de retrouver les corps de cinq autres Chinois, tués par des coups de fusil alors qu'ils fuyaient leurs poursuivants. Tous ont été placés dans des cercueils en pin et enterrés hier après-midi. Six ou huit autres furent trouvés grièvement blessés et soignés par les cheminots. Le jury du coroner a rendu un verdict selon lequel les hommes sont morts aux mains de personnes inconnues. Des rapports le long de la voie ferrée indiquent que des Chinois sont arrivés dans de petites gares à l'est et à l'ouest d'ici, et ils disent qu'un grand nombre de fugitifs ont été blessés par l'attaque de mercredi, et que beaucoup ont péri dans les collines. Il est à craindre que l'on découvre que pas moins de 50 personnes ont perdu la vie lorsque tous les retours sont arrivés. Ce trouble couve depuis des mois. Les entrepreneurs qui gèrent les mines ont importé des Chinois en grand nombre et renvoyé des hommes blancs, jusqu'à ce que plus de 600 Célestes soient à leur service. On dit que les patrons des mines ont favorisé les Chinois au détriment des mineurs blancs, et il n'a fallu qu'une étincelle pour allumer les flammes. Cela a été fourni par une querelle entre un groupe de Célestes

et les blancs dans la mine n° 6 sur leur droit de travailler dans une certaine chambre. Une bagarre s'ensuit et les Chinois sont affligés, quatre d'entre eux sont grièvement blessés, dont un est décédé depuis. Les mineurs blancs sont alors sortis, se sont armés d'armes à feu et ont prévenu les hommes des trois autres mines de sortir dans l'après-midi. Pendant ce temps, tout était effervescence à Chinatown. Le drapeau a été hissé en guise d'avertissement, et les Chinois travaillant dans différentes parties du camp se sont enfuis dans leurs quartiers. Après le dîner, les saloons ont fermé et aucun alcool n'a été vendu depuis. Les mineurs se sont rassemblés dans les rues principales, environ 100 d'entre eux armés de fusils, de revolvers, de haches et de couteaux, et se sont dirigés vers Chinatown. Avant d'y arriver, ils envoyèrent un comité de trois pour avertir les Chinois de partir dans une heure. Ils acceptèrent de le faire et commencèrent à faire leurs bagages, mais au bout d'une demi-heure environ, les hommes blancs s'impatientèrent et s'avancèrent vers les quartiers chinois, criant et tirant en l'air. Sans opposer de résistance, les Chinois se sont enfuis avec tout ce qu'ils pouvaient s'emparer. Ils ont fui vers les collines à environ un mile à l'est de la ville, les mineurs leur tirant dessus alors qu'ils fuyaient. Les mineurs ont alors mis le feu à certaines des maisons, et bientôt huit ou dix des plus grandes maisons étaient en flammes. À moitié étouffés par le feu et la fumée, de nombreux Chinois se sont précipités des bâtiments en feu et, avec des couvertures et des couvertures sur la tête pour se protéger des coups de fusil égarés, ils ont suivi leurs frères en retraite dans les collines à toute vitesse. Une blanchisserie en ville a ensuite été visitée et les détenus inoffensifs ont été abattus. Tous les employés du département du charbon du chemin de fer reçurent l'ordre de quitter la ville, ce qu'ils firent dans le train du soir. Pendant la nuit, toutes les maisons chinoises de la ville, au nombre de près de 50, ont été réduites en cendres. Un certain nombre de Chinois qui se cachaient ont fui les bâtiments en feu. Le bruit court que les mineurs mormons du camp doivent être expulsés, mais aucune mesure dans ce sens n'a encore été prise. Les mineurs ici ne sont pas du tout organisés dans la croisade et, bien qu'un grand nombre d'entre eux soient des Chevaliers du Travail, le mouvement n'a pas été fait sous leur direction. Les mineurs n'ont pas travaillé depuis l'émeute. Les affaires sont presque entièrement suspendues et tout est calme.

WASHINGTON, le 4 septembre. - Gov. Warren, du territoire du Wyoming, télégraphié aujourd'hui au président et secrétaire de la guerre à Washington pour demander l'aide des troupes fédérales pour réprimer les troubles à Rock Springs, territoire du Wyoming, causés par le massacre de travailleurs chinois [sic] par des mineurs.

CHEYENNE Wyoming, 4 septembre. — Les Chinois chassés de Rock Springs sont progressivement récupérés par des trains allant vers l'ouest et emmenés à Evanston, où vivent 1000 Chinois. Ces résidents chinois d'Evanston se préparent à se défendre et à acheter toutes les armes et munitions du marché.

DES MINEURS BLANCS DÉTERMINÉS À CHASSER LES CHINOIS.

CHEYENNE, Wyoming, 5 sept. - Une spéciale de Rock Springs au Leader donne les dernières informations qui peuvent être obtenues sur les lieux des récents troubles anti-chinois. Tout est calme aujourd'hui et les mineurs ont repris le travail. Lors d'une réunion tenue hier soir, des mesures ont été prises pour mettre un terme aux beuveries ivres de quelques-uns d'entre eux qui célébraient l'enlèvement des Chinois. Deux autres Célestes morts ont été retrouvés aujourd'hui, l'un dans les ruines de Chinatown et l'autre sous un pont de chemin de fer à environ un mile à l'est de l'endroit. Ce dernier avait été blessé et avait réussi à marcher jusque-là avant d'abandonner. Les mineurs qui ont pris une part active à l'attaque de Chinatown disent que moins d'un tiers des Chinois morts dans les ruines des maisons ont été retrouvés jusqu'à présent. Ils déclarent que pas moins de 25 ont été abattus à l'intérieur des bâtiments incendiés. Ces bâtiments avaient des toits de terre, qui couvraient les morts chinois lorsque les habitations succombaient aux flammes, et aucune recherche réelle n'a été faite dans les ruines. Il est fort probable que les déclarations des mineurs soient vraies. Des Chinois arrivent toujours aux stations est et ouest, presque morts de peur et affaiblis par la fatigue et le manque de nourriture. Tous sont expédiés à Evanston par la société. Ils réitèrent la déclaration selon laquelle beaucoup sont morts dans les collines des suites de blessures reçues lors de l'attaque dont ils ont été victimes. On rapporte que les mineurs blancs d'Almy, à l'extrémité ouest du territoire, ont notifié aux ouvriers chinois des mines qu'ils doivent partir dans les trois jours, et il est dit que l'Union Pacific Company a garanti leur enlèvement dans les délais. spécifié. Les Célestes tout au long de la route refusèrent de travailler aujourd'hui et demandèrent des laissez-passer pour Evanston. Hier soir, les blanchisseurs et domestiques chinois de Green River ont été informés qu'ils devaient partir dans les 12 heures et qu'ils partiraient vers l'ouest avec l'express d'aujourd'hui.


Massacre de Rock Springs

Le 2 septembre 1885, des mineurs de charbon blanc de Rock Springs, dans le territoire du Wyoming, attaquèrent Chinatown, la partie de la ville où vivaient les mineurs chinois. Bien que des centaines de Chinois se soient échappés, les émeutiers blancs ont tué 28 personnes en incendiant et en pillant les maisons et les magasins. Tous les mineurs travaillaient dans des mines appartenant à l'Union Pacific Railroad.

Qu'est-ce qui a poussé les mineurs blancs à commettre ce genre de violence ? Qu'est-ce que les Chinois avaient fait, le cas échéant, pour les mettre en colère ?

Les Chinois étaient en Amérique au moins depuis la ruée vers l'or de 1849 en Californie. Ils acceptaient des salaires inférieurs à ceux que les mineurs blancs accepteraient. Cela a fait baisser les salaires pour tout le monde et les travailleurs blancs en ont ressenti le ressentiment. Au début des années 1870, des travailleurs blancs de San Francisco et de Los Angeles ont menacé les travailleurs chinois et, à Los Angeles, des blancs ont tué 23 travailleurs chinois. Aucune accusation n'a jamais été portée contre les meurtriers.

Pendant la construction du chemin de fer transcontinental, un grand nombre d'ouvriers chinois ont travaillé pour le Central Pacific Railroad en le construisant de la Californie à l'ouest vers l'est pour rencontrer les rails de l'Union Pacific dans l'Utah en 1869. Plus tard, de nombreux Chinois du Wyoming ont travaillé à les mines de l'Union Pacific dans les villes ferroviaires telles que Rock Springs, Evanston et d'autres. Au cours des années 1870, les grèves des mineurs blancs du Wyoming ont amené l'entreprise à embaucher davantage de mineurs chinois, ce qui n'a fait qu'accroître le ressentiment des mineurs blancs alors que l'entreprise jouait les différents groupes de mineurs les uns contre les autres.

Le jour de l'attaque en 1885, le shérif du comté de Sweetwater a appris la violence environ une heure après qu'elle a commencé. Il a pris un train spécial pour Rock Springs mais n'a trouvé personne pour le rejoindre dans une troupe.

Le gouverneur territorial Francis E. Warren s'est rendu à Rock Springs. Pour montrer qu'il n'avait pas peur et pour aider à calmer les mineurs blancs, il a laissé son wagon à plusieurs reprises et a fait un spectacle de va-et-vient sur la plate-forme du dépôt.

Warren a également télégraphié au président Grover Cleveland pour demander des troupes pour rétablir l'ordre puisque le Wyoming n'avait pas de milice territoriale. À sa suggestion, la compagnie a envoyé un train lent sur les 15 miles de Rock Springs à Green River pour sauver les Chinois dispersés et leur donner de la nourriture, de l'eau et des couvertures. Pendant ce temps, le shérif du comté d'Uinta à Evanston est également devenu nerveux à propos de la situation dans sa région. Warren ne pouvait rien faire d'autre que se rendre à Evanston pour calmer les choses.

À ce moment-là, la plupart des Chinois étaient impatients de quitter le Wyoming, la plupart de Rock Springs s'étaient retrouvés à Evanston après les violences. Leur chef, Ah Say, a demandé à l'Union Pacific des billets de chemin de fer et les deux mois de remboursement que l'entreprise leur devait. L'entreprise a refusé les deux demandes.

Près d'une semaine après les tueries, les troupes sont arrivées à Rock Springs et à Evanston. Les gardes de la compagnie ont escorté environ 600 Chinois, alors à Evanston, dans des wagons couverts censément à destination de San Francisco. Ce n'était pas vrai que le train se rendait à Rock Springs, avec Warren et les hauts responsables de l'entreprise dans une voiture à l'arrière.

De retour à Rock Springs, la société refusait toujours aux Chinois tout laissez-passer en Californie ou arriéré de salaire. Les mineurs blancs ont continué à les harceler. L'entreprise a refusé de leur vendre de la nourriture, les a menacés de les expulser de leurs wagons couverts temporaires et a finalement menacé de licencier et de mettre sur liste noire tous les Chinois qui n'étaient pas retournés au travail avant le 21 septembre. Une soixantaine de Chinois sont partis, les autres sont retournés au travail.

Seize mineurs blancs ont été arrêtés pour l'émeute, la destruction et les meurtres, mais aucun n'a jamais été inculpé car aucun témoin n'était disposé à témoigner. Le décompte officiel des victimes était de 28 Chinois tués, 15 blessés et les 79 bâtiments de Chinatown pillés et incendiés.

Le rôle du gouverneur Warren dans cette débâcle a été mitigé. Bien qu'il ait réussi à calmer l'atmosphère, empêchant ainsi de nouvelles violences, il a aidé à tromper les Chinois pour qu'ils retournent à Rock Springs et il a refusé d'intervenir au sujet de leur arriéré de salaire.

En fin de compte, l'Union Pacific Company a obtenu ce qu'elle voulait : le maintien de bas salaires pour tous les mineurs et un approvisionnement continu en charbon pour ses trains.

Fichiers verticaux

L'American Heritage Center abrite des dossiers verticaux qui fournissent des documents de recherche précieux sur des sujets et des personnes. Chaque fichier vertical contient des éléments tels que des coupures de presse, des livrets, des photographies, des brochures, des rapports, etc. Les documents sont généralement en vrac, des pièces séparées organisées dans des dossiers et classées par sujet. Le nom vient de la façon dont ils sont stockés : verticalement dans des classeurs. Les fichiers verticaux représentés ici se rapportent au massacre de Rock Springs et à l'expérience chinoise dans le Wyoming.

Francis E. Warren

Le républicain Francis E. Warren (1844-1929) a été nommé gouverneur territorial du Wyoming en février 1885. Il n'était pas nouveau en politique. Il avait été maire de Cheyenne, membre du sénat territorial et trésorier territorial. Il avait également rapidement atteint une position commerciale prospère dans le Wyoming, ayant acquis le contrôle de vastes étendues de terres et une voix importante au sein de la toute-puissante Wyoming Stock Grower's Association. Malgré son importance, lorsque le démocrate Grover Cleveland a pris ses fonctions aux États-Unis.

Andrew P. Bugas

Témoignage oculaire daté du 16 avril 1933, du massacre de Rock Springs par Andrew P. Bugas. Il est né en Autriche en 1866. Il a rejoint son père pour travailler dans les mines de charbon en Pennsylvanie. En 1885, il vint à Rock Springs où, pendant trois ans et demi, il travailla dans la mine n°1. Plus tard dans sa vie, il s'est marié, a dirigé un saloon et a siégé à la législature de l'État du Wyoming.

W.B.D. et Annette Gray

William Bradford Dodge Gray a été surintendant des missions de la congrégation dans le Wyoming de 1900 à 1918. Il est né à Milbourne, Illinois, en 1846. En 1902, W.B.D Gray a épousé Annette Becher. Elle a été ordonnée à Cheyenne, Wyoming, en décembre 1900, et est devenue pasteure de la South Side Congregational Church à Cheyenne. Le couple a beaucoup voyagé à travers le Wyoming en tant que missionnaires. Ils ont collecté des fonds pour leur travail missionnaire grâce à des conférences de diapositives données à des publics de l'Est sur les conditions dans le Wyoming.

Grace Raymond Hébard

Grace Raymond Hebard (1861-1936) a travaillé comme professeur et bibliothécaire à l'Université du Wyoming. Elle a fait des recherches sur l'histoire de l'Ouest américain et s'est intéressée à l'Oregon Trail et à la vie des Amérindiens. En plus de son succès dans le monde universitaire, elle a été la première femme à pratiquer le droit dans l'État du Wyoming et a finalement été nommée première vice-présidente de la National Society of Women Lawyers. Ses papiers comprennent sa correspondance, des albums, des manuscrits et des transcriptions, entre autres.


Que s'est-il passé lors du massacre de Rock Springs ?

Des coups de feu ont retenti dans l'après-midi du 2 septembre 1885 à Rock Springs, dans le territoire du Wyoming. Abritant des centaines de mineurs de charbon chinois venus travailler aux États-Unis, le quartier chinois de la colonie faisait face à une effusion de sang imminente. Après une matinée de violence contre les travailleurs chinois dans l'une des mines voisines, plus d'une centaine d'hommes blancs armés de fusils et d'autres armes avaient encerclé le quartier.

Les tensions entre les mineurs chinois et les mineurs de charbon blanc de Rock Springs augmentaient depuis longtemps. Les mineurs blancs, organisés sous le syndicat des Chevaliers du travail, ont cherché à améliorer les conditions des travailleurs en se syndiquant et en faisant grève contre le géant Union Pacific Railroad Company. Marre des propositions de l'entreprise de réduire les salaires et de son exigence que les mineurs achètent des produits de première nécessité dans ses magasins trop chers, les Chevaliers du Travail ont exigé des négociations avec les employeurs des mineurs. Le syndicat représentait la volonté des travailleurs opprimés, mais il représentait également un sentiment raciste : les Chevaliers du travail affirmaient qu'une grande partie des problèmes des mineurs étaient causés par un afflux d'immigrants chinois prêts à travailler pour un salaire inférieur à celui des blancs. ouvriers. Lorsque les travailleurs chinois de Rock Springs ont refusé de faire grève avec les mineurs blancs, les tensions entre les groupes ont atteint un point de rupture. Après être revenus des mines chez eux pour récupérer leurs armes, des hommes blancs, ainsi que des femmes, ont pris d'assaut Chinatown cet après-midi de septembre. Leur violente croisade, maintenant connue sous le nom de massacre de Rock Springs, a causé la mort de 28 Chinois et en a blessé 15, ce qui en fait l'un des massacres à motivation raciale les plus sanglants contre les immigrants chinois en Amérique.

Ce qui s'est passé à Rock Springs était symptomatique d'un sentiment raciste beaucoup plus large aux États-Unis à l'époque. Les opinions anti-chinoises existaient depuis que les premières grandes vagues de travailleurs chinois étaient arrivées en Amérique du Nord pour construire le chemin de fer transcontinental. Ces travailleurs représentaient une source de main-d'œuvre relativement bon marché disposée à travailler dans des conditions dangereuses, et ils ont rapidement remplacé bon nombre de leurs homologues blancs. En fait, l'expression raciste « pas la chance d'un Chinois » dériverait des conditions de travail dangereuses dans lesquelles les travailleurs chinois se trouvaient généralement, comme être descendus le long des falaises pour faire exploser des explosifs. L'augmentation du nombre de travailleurs chinois a provoqué le mécontentement des Américains blancs, qui ont fait pression pour une législation discriminatoire telle que la loi californienne dite Anti-Coolie de 1862, qui obligeait les immigrants chinois à payer une taxe mensuelle pour travailler dans l'État. Les sentiments racistes se sont intensifiés lorsque le chemin de fer transcontinental a été achevé et que les immigrants chinois ont commencé à occuper des emplois dans d'autres industries, telles que l'extraction du charbon. Au plus fort de l'animosité des Américains blancs à l'égard des immigrants chinois, le Congrès américain a adopté la Chinese Exclusion Act de 1882. Elle a interdit aux travailleurs chinois d'entrer aux États-Unis, ce qui en fait la première législation fédérale du pays à suspendre l'immigration sur la base d'une nationalité spécifique. .

De plus, la discrimination systématique à l'encontre des immigrés chinois les empêchait de trouver justice dans le système judiciaire américain. Au lendemain du massacre de Rock Springs, aucun des agresseurs blancs n'a été inculpé de crime, car aucun témoin n'avait déposé contre eux. Les mineurs chinois qui avaient échappé au massacre se sont installés temporairement à Evanston et ont exigé des arriérés de salaire et des billets de chemin de fer pour quitter le territoire du Wyoming. Alors qu'ils ont été plus tard remboursés de leurs pertes par le Congrès, les mineurs n'ont jamais eu droit à leurs deux demandes. Après avoir appris qu'un train les conduirait à San Francisco, ils ont découvert qu'on leur avait menti : au lieu de cela, le train les a ramenés à Rock Springs, où la direction de l'Union Pacific espérait qu'ils reprendraient le travail dans les mines.

Alors que la nouvelle du massacre de Rock Springs a conduit de nombreuses personnes aux États-Unis à condamner les actions des Blancs dans la ville, elle a également inspiré de violentes manifestations anti-chinoises ailleurs. Enhardis par ce qui s'était passé à Rock Springs, les travailleurs blancs de la côte ouest ont commencé à chasser violemment les immigrants chinois des communautés.

Tout au long de l'histoire américaine, les Américains d'origine asiatique et les immigrants asiatiques ont été confrontés à des réactions polarisées de la part des Américains blancs. Initialement favorisés par les entreprises au 19ème siècle pour fournir une main-d'œuvre bon marché, les travailleurs chinois ont été assassinés lorsqu'ils sont devenus des concurrents pour les travailleurs blancs. À la fin du 20e siècle, cependant, les Américains d'origine asiatique étaient devenus le visage de la « minorité modèle » - la perception problématique qu'ils avaient surmonté la marginalisation grâce à un travail acharné - pourtant ce changement s'était produit peu de temps après que les Américains d'origine japonaise aient été placés dans des camps d'internement, malgré étant citoyens américains, pendant la Seconde Guerre mondiale. Ce qui a motivé de telles réactions, c'est le racisme - une croyance parmi les Américains blancs que les personnes de couleur sont inférieures et doivent être traitées en conséquence. Le racisme a placé les Américains d'origine asiatique et d'autres à la merci des foules blanches, qu'il s'agisse de se moquer d'un accent, de voter pour une législation fédérale discriminatoire ou d'assassiner des mineurs tout en essayant d'éradiquer un quartier entier.


La mémoire du Wyoming ravivée du massacre des mineurs chinois il y a un siècle

Il y a un siècle, une bagarre à la pioche et à la pelle entre travailleurs blancs et chinois dans une mine de charbon souterraine à Rock Springs s'est propagée à la surface.

Dans les heures qui ont suivi, les Blancs ont tué au moins 28 Chinois, saccageant et incendiant des maisons dans toute la communauté asiatique de Rock Springs.

Aujourd'hui, seules quelques familles chinoises vivent dans cette ville du sud-ouest du Wyoming de 20 000 habitants. Il n'y a aucun mémorial de ce qui est devenu connu sous le nom de massacre chinois de Rocky Springs, aucune preuve de ce que les journaux rapportent à l'époque appelé "la sortie précipitée de John Chinaman" et l'incendie de "Hong Kong".

Il n'y a même pas de cimetière pour les victimes du massacre, apparemment parce que tous les corps ont été incinérés et les cendres retournées en Chine. Les Blancs à cette époque ne permettaient généralement pas aux Asiatiques d'être enterrés dans des cimetières blancs.

Environ 600 survivants ont fui à pied à l'est et à l'ouest d'ici le long des voies ferrées de l'Union Pacific Railroad. Ils emportaient avec eux toute la nourriture, les vêtements et les objets de valeur qu'ils avaient pu arracher à leurs maisons assiégées.

Les soldats ont été précipités à Rock Springs depuis les postes frontières de Camp Murray dans le territoire de l'Utah et de Fort. Steele dans le territoire du Wyoming. Ils ont établi le Camp Pilot Butte à Rock Springs. Les soldats sont restés 13 ans, jusqu'à la guerre hispano-américaine.

Quatorze mineurs ont été arrêtés dans les jours qui ont suivi le massacre, mais aucun n'a été reconnu coupable d'un crime.

Le massacre aurait très bien pu tomber dans l'oubli si deux jeunes historiens du Western Wyoming College n'avaient entrepris de raviver sa mémoire.

L'historien du personnel A. Dudley Gardner et le professeur d'histoire Chris Plant, qui a organisé une cérémonie du 100e anniversaire le jour de la fête du Travail au collège, ont maintenant recueilli plus de 5 000 $ pour une plaque à placer dans un parc de la ville. L'ambassadeur de Chine a été invité à une cérémonie d'inauguration qui se tiendra à sa convenance.

Plant, originaire de Rochester, dans l'État de New York, a déclaré que la plaque indiquerait :

« Cette émeute a été précipitée par une politique délibérée d'une décennie d'entreprise consistant à importer des mineurs chinois pour réduire les salaires, briser les grèves et neutraliser les efforts visant à organiser les syndicats.

« Encourager la violence et la cruauté était un racisme national virulent qui considérait les Chinois comme des esclaves volontaires et moralement dégénérés. »

La plaque pourrait aider à raviver les souvenirs de l'événement tragique. Récemment, 20 personnes ont été arrêtées au hasard dans les rues de Rock Springs, et personne n'avait entendu parler du massacre chinois de Rock Springs.

Pour la cérémonie de la fête du Travail, Plant et Gardner ont également invité l'ambassadeur de Taiwan. Une réponse écrite au nom de l'ambassadeur Han Xu, envoyée avec une couronne de fleurs, a déclaré que Taïwan ne serait pas en mesure d'envoyer un représentant, mais a ajouté : « Je crois que la réunion . . . sera important. Un examen de l'histoire passée nous fera chérir davantage les relations en cours entre la Chine et les États-Unis. »

À la fin des années 1800, des milliers de Chinois ont été amenés aux États-Unis pour servir de main-d'œuvre bon marché. Les demandes d'arrêt de l'immigration ont augmenté dans les États occidentaux alors que le nombre de Chinois atteignait un résident sur 11 en Californie en 1880.

Le Congrès a répondu en adoptant la loi de 1882, connue sous le nom de loi d'exclusion chinoise. Il a stoppé l'immigration chinoise pendant 10 ans.

L'acte n'a pas diminué le ressentiment envers les Chinois en Occident, et la violence sporadique a continué.

Dans son livre "Rock Springs Massacre 1885", Dell Isham a écrit que la violence a profité aux "démagogues politiques et aux organisateurs syndicaux frustrés".

L'édition « Extra » du 11 septembre 1885 du Rock Springs Independent – ​​publiée neuf jours après le massacre – décrivait la haine des Chinois qui avait grandi dans les mois précédant le massacre.

Le rédacteur en chef Norman Dresser a écrit dans un article intitulé « La véritable histoire de l'exode chinois » : « Le sentiment contre eux s'est renforcé tout l'été. Le fait que les hommes blancs aient été exclus des sections (les miennes) et que des centaines d'hommes blancs cherchaient en vain du travail, tandis que les Chinois étaient expédiés par wagons chargés et qu'on leur donnait du travail a renforcé le sentiment contre eux.

"Il n'en fallait pas plus pour inciter ce sentiment à une croisade active contre eux, et ce peu est arrivé mercredi matin (2 septembre) à 6 heures", a écrit Dresser.

Ce matin-là, des mineurs chinois se sont présentés au travail pour trouver des mineurs blancs dans une pièce souterraine qu'ils pensaient leur avoir été assignée. L'Union Pacific Coal Co. avait gardé les mineurs blancs et chinois dans des pièces séparées afin d'éviter la violence.

« Des paroles élevées ont suivi, puis des coups. Les Chinois des autres pièces se sont précipités, tout comme les Blancs, et une bagarre s'est ensuivie avec des pioches, des pelles, des perceuses et des aiguilles (tampantes) pour les armes », a déclaré l'Independent.

"Les Chinois ont été affligés, quatre d'entre eux ont été grièvement blessés, dont un est décédé depuis", indique l'article.

Selon les récits, une centaine de mineurs blancs et de spectateurs se sont rassemblés dans une humeur en colère. Les propriétaires de bar, sentant les ennuis à venir, ont fermé leurs tavernes. Alors que la foule marchait vers Chinatown, les magasins ont fermé pour que tout le monde puisse regarder l'exode des Chinois.

La foule a d'abord donné aux Chinois une heure pour évacuer, mais est ensuite devenue agitée. Certains ont crié que les Chinois s'armaient et se préparaient à prendre position.

La foule bondit en avant. Les récits disent qu'au moins deux femmes étaient en première ligne alors que des coups de feu étaient tirés et des torches lancées sur les maisons chinoises.

Certains Chinois ont cherché refuge dans leurs sous-sols en terre battue et ont été brûlés vifs. D'autres ont fui, beaucoup d'entre eux pieds nus.

Le récit de l'Independent a déclaré: "Ils ont fui comme un troupeau de moutons effrayés, se précipitant et dévalant les rives escarpées de Bitter Creek, puis à travers l'armoise et sur le chemin de fer et dans les collines à l'est de Burning Mountain."

La foule a alors fait irruption par la porte de la blanchisserie d'Ah Lee et une bagarre s'est ensuivie. Un journaliste a écrit qu'"un Chinois mort a été vu sur le sol avec du sang et de la cervelle suintant d'une terrible blessure à l'arrière de la tête".

L'édition Extra a déclaré que le shérif Joe Young est venu de Green River, à 15 miles à l'ouest de Rock Springs, ce soir-là, mais n'a pas pu trouver de volontaires pour aider à rétablir l'ordre.

« Toute la nuit, des bruits de fusil et de revolver ont été entendus, et les collines environnantes ont été éclairées par l'éclat des maisons en feu », a rapporté l'Independent.

L'ordre fut rétabli à l'arrivée des soldats. Le 21 septembre, une centaine de Chinois avaient repris le travail.

The Independent était indigné par les rapports et éditoriaux publiés sur le massacre dans le New York Times et d'autres journaux de l'Est.

« Nous informerions le Times », a écrit Dresser, « quand les hommes ont été écrasés, lorsque leur sens du droit et de la justice a été outragé, ils se lèveront et protesteront. Et si les aggravations accumulées au cours des années les conduisent à des extrêmes, le blâme repose également sur leurs employeurs, qui ont si obstinément ignoré leurs plaintes que les hommes ont abandonné tout espoir de réparation sauf par leur propre action.

Dresser a ajouté : « Les Chinois doivent partir. Eh bien, même les soldats eux-mêmes maudissent le devoir qui les oblige à soutenir l'Alien contre l'Américain.

Le gouvernement chinois a protesté contre le massacre et a même envoyé des représentants dans le territoire du Wyoming pour enquêter.

Bien qu'il n'assume aucune responsabilité légale, le Congrès a finalement autorisé une indemnité de 147 748,74 $ à la Chine. Henry Chadey, directeur du musée historique du comté de Sweetwater, pense que l'argent a été utilisé pour des bourses d'études pour les étudiants chinois aux États-Unis.


L'histoire oubliée de la campagne pour purger les Chinois d'Amérique

Gomme Shan. Montagne d'Or. C'était ce que les habitants de la province du Guangdong appelaient la terre lointaine où la population indigène avait les cheveux roux et les yeux bleus, et la rumeur disait que des pépites d'or pouvaient être arrachées du sol. D'après un récit du San Francisco la chronique, un marchand en visite de Canton, la capitale provinciale, probablement peu après la découverte d'or à Sutter Creek, en 1848, écrivit à un ami de retour au pays les richesses qu'il avait trouvées dans les montagnes de Californie. L'ami a dit aux autres et a traversé lui-même l'océan Pacifique. Que ce soit à partir de la lettre du marchand ou des navires arrivant à Hong Kong, la nouvelle de la ruée vers l'or de la Californie a balayé le sud de la Chine. Les hommes ont commencé à rassembler des fonds, utilisant souvent les terres de leur famille comme garantie de prêts, et se sont entassés à bord de navires qui ont mis jusqu'à trois mois pour atteindre l'Amérique. Ils sont finalement arrivés par milliers. Certains sont venus à la recherche d'or, d'autres ont été attirés par les salaires lucratifs qu'ils pouvaient gagner en travaillant pour les compagnies de chemin de fer établissant des voies pour rejoindre les moitiés est et ouest des États-Unis, d'autres encore ont travaillé dans des usines de fabrication de cigares, de pantoufles et de lainages, ou trouvé d'autres opportunités dans l'Ouest américain. Ils étaient pour la plupart des paysans, voyageant souvent en grands groupes du même village. Ils portaient la coiffure masculine traditionnelle de la dynastie Qing, du pâté rasé à l'avant et une tresse jusqu'à la taille dans le dos. Ils fuyaient une patrie en proie à de violentes rébellions et à des privations économiques. Ils sont venus chercher les vastes espaces ouverts de la frontière américaine où, pensaient-ils, la liberté et l'opportunité les attendaient.

Cependant, au fur et à mesure que la présence chinoise augmentait, elle commença à attiser les inquiétudes des Américains blancs. La violence, souvent choquante dans sa brutalité, a suivi. L'Amérique, au milieu du XIXe siècle, était engagée dans une lutte épique pour la race. La guerre civile, selon les dernières estimations, a fait trois quarts de million de morts. Au cours des années turbulentes de la Reconstruction qui ont suivi, au moins deux mille Noirs ont été lynchés. Le racisme virulent que les immigrants chinois ont enduré de l'autre côté du pays est cependant largement oublié dans cette période déterminante de l'histoire américaine. Selon « The Chinese Must Go » (2018), un examen détaillé de Beth Lew-Williams, professeur d'histoire à Princeton, au milieu des années quatre-vingt, pendant probablement l'apogée de l'autodéfense, au moins cent soixante-huit les communautés ont forcé leurs résidents chinois à partir. Dans un épisode particulièrement horrible, en 1885, des mineurs blancs de Rock Springs, dans le territoire du Wyoming, massacrèrent au moins vingt-huit mineurs chinois et en chassèrent plusieurs centaines d'autres.

Today, there are more than twenty-two million people of Asian descent in the United States, and Asians are projected to be the largest immigrant group in the nation by 2055. Asian-Americans have been stereotyped as the model minority, yet no other ethnic or racial group experiences greater income inequality––or perhaps feels more invisible. Then came the Presidency of Donald Trump, his racist sneers about “kung flu” and the “China virus,” and the wave of anti-Asian attacks that has swept the country.

The attacks have produced a remarkable outpouring of emotion and energy from the Asian-American community and beyond. But it is unclear what will become of the fervor once the sense of emergency dissipates. Asian-Americans do not fit easily into the narrative of race in America. Evaluating .


History of Violence in the Chinese Community

Violence towards the AAPI community isn’t something new. A few weeks ago, members of the Chinese community gathered and rallied in protest of anti-Asian violence and racism in response to the shootings in Georgia and in response to the harmful language aimed towards members of the community. As an Asian American, it's heartbreaking--and that's putting it lightly--to constantly hear about the attacks that have been happening since last year. With increased news coverage on the AAPI community, I think that that it's important to know that this has happened before.

There are three famous incidents that I know of that is significant to Chinese American history:

  1. Rock Springs Massacre in 1885.
  2. Chinese Massacre in 1871
  3. The murder of Vincent Chin

The Rock Springs Massacre in 1885: White coal miners in Wyoming, protest their employers hiring Chinese laborers because it would be cheaper for them to do so, then attack them which results in 28 Chinese people being killed, 15 injured¹.

Chinese Massacre in 1871: With the death of a community member during a shootout between a group of Chinese people, around 500 mobsters dragged the people who were involved in the altercation and hung them--killing 17 Chinese people, 10% of the Chinese population in LA at that time was wiped out in a single day².

The murder of Vincent Chin-- Vincent Chin, who was mistaken for a Japanese man, was killed by two auto workers who had blamed him for losing their jobs in the automotive industry³. There is so so much that had happened during and after the court case that can be better explained by reading the article below.

I bring up these three incidents to highlight the similarities between what happened then and now: all three cases of violence stemmed from racism and xenophobia which is then further amplified when demagogues are given a soapbox to make derogatory comments much akin to what’s been happening in the past year. Much of this is new to the people outside of the AAPI community, but for people like me, this is something that has been going on for all of my life and I feel like it’s something that has been overlooked time after time. I believe that making a difference, being an anti-racist, starts with listening to what people have to say: every community has their story and it’s vital for all of us to make an effort to educate ourselves on what’s going on and to take what they have to say seriously. Instead of offering solutions that you think are helpful, listen to what community members have to say.


City of Rock Springs, Wyoming

Les Chinese Massacre Memorial located on the corners of M Street, Bridger Avenue and Pilot Butte Avenue, across from the Saints Cyril and Methodius Catholic Church.

Books about the 1885 Chinese Massacre:

Chadey, Henry F. The Chinese Story and Rock Springs, Wyoming. 1984.

Isham, Dell. Rock Springs Massacre, 1885. 1969.

McAuliffe, Eugene. Histoire of the Union Pacific Coal Mines 1868 to 1940. Reprinted 1977.

Rhode, Robert B. Booms & Busts on Bitter Creek: A History of Rock Springs, Wyoming. 1987.

Storti, Craig. Incident at Bitter Creek: The story of the Rock Springs Chinese Massacre. 1991.

Wilson, Arlen Ray. The Rock Springs, Wyoming Chinese Massacre, 1885. 1967.

Fiction books that include the 1885 Chinese Massacre:

Leung, Brian. Take Me Home: a novel. 2011.

Yep, Laurence. The Traitor: Golden Mountain Chronicles: 1885 (Golden Mountain Chronicles). 2003.

Ressources additionnelles:

The Modern West Podcast. Immigrations, Interrupted: Ghost Town(ing) Part 9. 27 January 2021. Wyoming Public Media. The Modern West Podcast - The Modern West

O&rsquoGara, Geoff. Chinese Massacre. Video recording. 1994.

Thomas, D.G. as told to daughter Mrs. J.H. Goodnough. Chinese Riot. 1931.

Header Image from Harper's Weekly, Vol. 29, 1885 riot and massacre of Chinese-American coal miners, by white miners.


Riches for Chinese Miners Following their Intermountain West trail from Boise, Idaho, to Rock Springs, Wyoming.

Following their Intermountain West trail from Boise, Idaho, to Rock Springs, Wyoming.

Chinese laborers played a prominent role in the construction of the Central Pacific Railroad, and they were equally instrumental in mining operations throughout the Intermountain West. Gold mining in Idaho’s Boise Basin started in 1862 upon the discoveries of prospecting parties led by D.H. Fogus, George Grimes and Moses Splawn, and miners flocked to the region. The population exploded. By 1863 four cities had sprung up: Idaho City, Centerville, Placerville and Pioneer, with a combined population of nearly 15,000.

In the early years, only a few Chinese workers were in the region, most of them finding work as cooks. People and supplies came into Boise Basin over a series of rough roads leading in from the south and the Owyhee country, as well as from the west, where they traveled by steamboat up the Columbia to jumping off points such as Wallula and Umatilla, or they came overland through the Baker Valley and along the Payette River to follow Harris Creek and then cross the divide into Boise Basin.

Gold miners took advantage of the rich lode, combing the hills and pulling significant gold from the area. By the time the Central Pacific joined with the Union Pacific in May 1869, many of the Boise Basin mining claims were already heavily worked. The railroad meant that goods could be transported by train to Winnemucca, Nevada, and then hauled overland north to Idaho City, Idaho, and other Boise Basin towns. In spite of the availability of goods, the miners had already begun to move on to new diggings. The 1870 census showed 2,158 residents in the same four cities that had populations of more than 15,000 just seven years earlier.

The population had shifted not just downward but also ethnically. By 1870 the region’s population was almost half comprised of Chinese. They moved in to the basin to take advantage of the gold still remaining, as they would work claims other miners had already abandoned. Comme le Idaho World, Idaho City’s newspaper, reported, by early October 1865, “between fifty and sixty Chinamen are reported to be at work on claims lately purchased by them on More’s creek, below the tollgate. This is the first gang, we believe, which has ventured into that line of business in this portion of the country.”

Many of them engaged in other opportunities: they had laundries and stores. The early laundry operations of men such as Quong Hing, Sam Lee, Hop Ching, Fan Hop and Song Lee gave way to other businesses as increasing numbers of Chinese entered the region. The Chinese merchants imported goods for market in the camps. Those who were more prosperous bought the older placer claims then put Chinese laborers to work at them. This re-working of the mines angered many “who thought the mines ought to be worked by white miners,” according to the World. But the white miners had moved on to other locations where they believed they would make more money, and the Chinese miners were satisfied with a dollar or two in profit from a day’s digging.

First Diggings in Idaho City

To reach the Boise Basin town of Idaho City, you should travel along Highway 21, north out of Boise, on a route that at one time had been in use by freighters hauling supplies to the mining camp.

A good place to begin exploring Idaho City is at the Boise Basin Historical Museum, a building that formerly served as the town’s post office. There you will get a good overview of the area’s development on certain days you may have an opportunity to visit the Pon Yam House, built in 1865, which served as the store of one of the more prominent Chinese businessmen in Idaho City. This building is in the process of being renovated as a location to better tell the Chinese history of this area. Les Idaho World newspaper office also still remains in Idaho City. It is a building first used as a Chinese store.

Idaho City is but one of the mining towns that attracted the Chinese workers in the 19th century, but few of those workers remained—not even in the cemetery. Although the pioneer graveyard had a Chinese section, when the Chinese left, they disinterred the bodies and returned them to the homeland.

Not far from Idaho City is the now sleepy little town of Placerville, which has its Henrietta Penrod Museum—housed in the former Magnolia Saloon—offering a collection of Chinese china, fans, shoes and silk items.

Headin’ North to Polly Bemis Country

Like the miners who started working gold claims in the Boise Basin, you should leave the region and travel to Cottonwood for a visit to the Monastery of St. Gertrude. This private museum has an impressive collection of Chinese artifacts from the mining era in Idaho. These include a sunbonnet, three dresses, a brown shawl, jewelry, photographs and items crocheted by one of the most famous Chinese women in the West.

Better known as Polly Bemis, Lalu Nathoy was born in China in 1853 and sold by her father as a female slave in America. Later sold for $2,500, she arrived in Warren, Idaho, where she endured a harsh life. Charlie Bemis ultimately won her in a card game with Hog King, who then owned her. The girl worked for Bemis, and the two of them later married and relocated to a small farm along the Salmon River known as the Bemis place, or more commonly Polly Place. Polly spent much of the rest of her life there. After Charlie died from burns received in a fire at their home, she remained at the farm until her latter years when she spent time in Grangeville and Cottonwood.

Each year the museum at the monastery also hosts a symposium related to the Chinese in Idaho. The event includes history presentations and often offers tours to sites important in the Chinese mining story, such as Chinese Massacre Cove in Hells Canyon (site where a gang of white men robbed and murdered 31 Chinese men in 1887). This year’s event will be held June 23 and 24.

Although not connected to the mining era, the Rhoades Emmanuel Memorial at the Monastery Museum is a stunning collection of exquisite Asian and European artifacts, with the majority of the items from China, some dating from the Ming Dynasty (1368-1644).

Montana’s Gold is Callin’

Gold strikes at Alder Gulch in Montana Territory drew miners from Idaho. You should head that direction too, traveling over Lolo Pass to Missoula, where you can follow I-90 to Butte and its World Museum of Mining. The museum showcases original equipment at the Orphan Girl Mine and extensive exhibits that give you a chance to see and, in some cases, handle equipment. Dozens of original and replica buildings are a part of “Hell Roaring Gulch,” including a Chinese laundry.

Even more original buildings from the mining era, and representing Chinese workers, are part of Nevada City in southwest Montana. Relocated to the area, these structures include three stores—set up with displays of tea, household goods, food, baskets and coolie hats—one laundry and other small buildings. The Chinese continued to live in both Nevada City and nearby Virginia City after the 1864 gold strikes.

Both Nevada City and Virginia City give you a chance not only to learn about the mining and cultural history of the area but also to actually experience it for yourself. You can pan for gold in Nevada City and, on weekends and some other times during the summer, you can meet “historical” characters who help bring the historic district to life. Virginia City offers visitors a melodrama, a theatrical performance or music—Country or perhaps Blues—at the Bale of Hay Saloon. Plus, you can get outfitted at Rank’s Mercantile, established in 1864, and shop at other businesses that offer 19th-century style of goods.

Just as Chinese workers who helped construct the Central Pacific Railway eventually found jobs working in
mining operations in the Boise Basin, so did those who found work on the Union Pacific find opportunity in end-of-tracks towns along that rail line. Evanston, Wyoming, last stop for the UP in Wyoming territory, had a large Chinese population.

A joss house has been rebuilt in Evanston as part of the Uinta County Museum. Within the building is a large collection of Chinese artifacts, including both an original and a replica Chinese dragon used during Chinese New Year’s parades (one is held every year in Evanston). You can also see a replica of the Chinatown, plus artifacts uncovered during archaeological excavations.

From Evanston, continue east on I-80 to reach your final stop on this trail of Chinese mining in the Intermountain West.

A Chinese Mining Riot

The first coal mining along the Union Pacific Railroad took place at Carbon, but extensive mining was soon underway in the area of Rock Springs. Like the incident that occurred at Massacre Cove along the Snake River in Idaho, an ugly racially-motivated attack took place in Rock Springs. The level of violence makes it one of the worst such situations in the history of the West.

Similar to those who had worked on the Central Pacific Railroad and later made their way to mining ventures in the Boise Basin, the Chinese who had been employed by the Union Pacific ultimately found work in the coal mines in Wyoming after 1875. That year white miners went on strike, and the Union Pacific hired 150 Chinese replacements. The Chinese workers established their own area of town and “commenced their labor … running out the coal in as good a condition as in days gone by,” reported the Laramie Daily Sentinel on November 25, 1875.

The white miners eventually settled their strike and returned to the mines.

Few problems arose during the next several years, but when another strike was threatened in 1885, sentiment against the Chinese coal miners reached fever pitch. At the time two Chinese miners were working to every one of other ethnicity. A labor riot broke out on September 2, 1885. A white mob stormed through Rock Springs’s Chinatown, killing somewhere between 28 and 52 Chinese miners, forcing others out of their homes and setting the buildings on fire.

The Chinese and their families forced out onto the desert by the rioting prompted Gov. Francis E. Warren to wire President Grover Cleveland for aid: “Mob now preventing some five-hundred Chinamen from reaching food or shelter. Sheriff of county powerless to suppress riot and asks for two companies of United States troops. I believe immediate assistance imperative to preserve life and property.”

Federal troops responded and restored order. The governor later told the Cheyenne Democratic Leader, “I have no fondness for Chinese … but I do have an interest in protecting, as far as my power lies, the lives, liberty and property of every human being in this territory … and so long as I am governor, I shall act in the spirit of that idea.”

The Chinese ultimately returned to Rock Springs, but the violence in Wyoming was not unique and such incidents continued all across the West. The Chinese Exclusion Act of 1882 certainly helped fuel the rage, as it made a point to target “Chinese employed in mining.”

In visiting these early intermountain placer camps think about the evidence of care and attention archaeologists have found in the places white miners deserted where the Chinese later toiled. Since Chinese miners characteristically employed hand labor, they did not leave dredged tailings in their wake but rather neatly piled stacks and rows of boulders that they had vigilantly hand washed. In many ways their presence, in the form of interesting, unique and sometimes priceless artifacts, is just as tenderly presented in the region’s museums.

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The Coming Man from Canton: Chinese Experience in Montana, 1862-1943, by Christopher W. Merritt (University&hellip


The Forgotten History of the Purging of Chinese from America

Gum Shan. Gold Mountain. That was what the people in Guangdong Province called the faraway land where the native population had red hair and blue eyes, and it was rumored that gold nuggets could be plucked from the ground. According to an account in the San Francisco Chronicle, a merchant visiting from Canton, the provincial capital—likely soon after the discovery of gold at Sutter Creek, in 1848—wrote to a friend back home about the riches that he had found in the mountains of California. The friend told others and set off across the Pacific Ocean himself. Whether from the merchant’s letter, or from ships arriving in Hong Kong, news of California’s gold rush swept through southern China. Men began scraping together funds, often using their family’s land as collateral for loans, and crowding aboard vessels that took as long as three months to reach America. They eventually arrived in the thousands. Some came in search of gold others were attracted by the lucrative wages that they could earn working for the railroad companies laying down tracks to join the Eastern and Western halves of the United States still others worked in factories making cigars, slippers, and woollens, or found other opportunities in the American West. They were mostly peasants, often travelling in large groups from the same village. They wore the traditional male hair style of the Qing dynasty, shaved pate in the front and a braid down to the waist in the back. They were escaping a homeland beset by violent rebellions and economic privation. They came seeking the vast, open spaces of the American frontier—where, they believed, freedom and opportunity awaited.

As the Chinese presence grew, however, it began to stir the anxieties of white Americans. Violence, often shocking in its brutality, followed. America, in the middle of the nineteenth century, was engaged in an epic struggle over race. The Civil War, by the latest estimates, left three-quarters of a million dead. In the turbulent years of Reconstruction that followed, at least two thousand Black people were lynched. Largely forgotten in this defining period of American history, however, is the virulent racism that Chinese immigrants endured on the other side of the country. According to “The Chinese Must Go” (2018), a detailed examination by Beth Lew-Williams, a professor of history at Princeton, in the mid eighteen-eighties, during probably the peak of vigilantism, at least a hundred and sixty-eight communities forced their Chinese residents to leave. In one particularly horrific episode, in 1885, white miners in Rock Springs, in the Wyoming Territory, massacred at least twenty-eight Chinese miners and drove out several hundred others.

Today, there are more than twenty-two million people of Asian descent in the United States, and Asians are projected to be the largest immigrant group in the nation by 2055. Asian-Americans have been stereotyped as the model minority, yet no other ethnic or racial group experiences greater income inequality––or perhaps feels more invisible. Then came the Presidency of Donald Trump, his racist sneers about “kung flu” and the “China virus,” and the wave of anti-Asian attacks that has swept the country.

The attacks have produced a remarkable outpouring of emotion and energy from the Asian-American community and beyond. But it is unclear what will become of the fervor once the sense of emergency dissipates. Asian-Americans do not fit easily into the narrative of race in America. Evaluating gradations of victimhood, and where a persistent sense of otherness ends and structural barriers begin, is complicated. But the surge in violence against Asian-Americans is a reminder that America’s present reality reflects its exclusionary past. That reminder turns the work of making legible a history that has long been overlooked into a search for a more inclusive future.

The vast majority of Chinese in America in the nineteenth century arrived in San Francisco, which had been a settlement of several hundred people before the gold rush, but ballooned into a chaotic metropolis of nearly three hundred and fifty thousand by the end of the century. In “Ghosts of Gold Mountain” (2019), Gordon H. Chang, a history professor at Stanford University, writes that, at least initially, many were generally welcoming toward the Chinese. “They are among the most industrious, quiet, patient people among us,” the Daily Alta California, the state’s leading newspaper, said in 1852. “Perhaps the citizens of no nation except the Germans, are more quiet and valuable.” Railroad officials were pleased by their work ethic. The Chinese “prove nearly equal to white men, in the amount of labor they perform, and are far more reliable,” one executive wrote.

White workers, however, began to see the Chinese as competition––first for gold and, later, for scarce jobs. Many perceived the Chinese to be a heathen race, unassimilable and alien to the American way of life. In April, 1852, with the numbers of arriving Chinese growing, Governor John Bigler urged the California state legislature “to check this tide of Asiatic immigration.” Bigler, a Democrat who had been elected the state’s third governor the previous year, explicitly differentiated “Asiatics” from white European immigrants. He argued that the Chinese, unlike their Western counterparts, had not come seeking America as the “asylum for the oppressed of all nations” but only to “acquire a certain amount of the precious metals, and then return to their native country.” The legislature enacted a series of measures to drive out the “Mongolian and Asiatic races,” including by imposing a fifty-dollar fee on every arriving immigrant who was ineligible to become a citizen. (At the time, naturalization procedures were governed by a 1790 law that restricted citizenship to “free white persons.”)

In 1853, the Daily Alta published an editorial on the question of whether the Chinese should be permitted to become citizens. It conceded that “many of them it is true are nearly as white as Europeans.” But, it claimed, “they are not white persons in the sense of the law.” The article characterized Chinese Americans as “morally a far worse class to have among us than the negro” and described their disposition as “cunning and deceitful.” Even though the Chinese had certain redeeming qualities of “craft, industry, and economy,” it said, “they are not of that kind that Americans can ever associate or sympathize with.” It concluded, “They are not of our people and never will be.”

In remote mining communities, where vigilante justice often prevailed, white miners drove the Chinese off their claims. In 1859, miners gathered at a general store in northern California’s Shasta County and voted to expel the Chinese. In “Driven Out” (2007), a comprehensive account of anti-Chinese violence, Jean Pfaelzer, a professor of English and Asian studies at the University of Delaware, writes that an armed mob of two hundred white miners charged through an encampment of Chinese at the mouth of Rock Creek who had refused to leave. They captured about seventy-five Chinese miners and marched them through the town of Shasta, where people pelted them with stones. The county’s young sheriff, Clay Stockton, and his deputies, managed to disperse the mob and free the captives. But, in the following days, gangs of white miners rampaged through Chinese camps in the surrounding towns, as Stockton and his men struggled to bring the violence under control. The skirmishes came to be called the Shasta Wars. Eventually, the governor dispatched an emergency shipment of a hundred and thirteen rifles, by steamer, and a posse of men assembled by Stockton was able to restore order. The rioters were put on trial, but were quickly acquitted. “Quiet once more reigns in the Republic of Shasta,” an article in the local newspaper, the Placer Herald, said. “May the fierce alarums of war never more call her faithful sons to arms!”

On October 24, 1871, racial tensions exploded in Los Angeles’s Chinatown on a narrow street lined with shops and residences, called Calle de los Negros, or Negro Alley. Many details are murky, but the journalist Iris Chang writes in “The Chinese in America” (2003) that a white police officer, investigating the sound of gunfire, was shot a white man who rushed to help was killed. An angry mob of several hundred men gathered. “American blood had been shed,” one later recalled. “There was, too, that sense of shock that Chinese had dared fire on whites, and kill with recklessness outside their own color set. We all moved in, shouting in anger and as some noticed, in delight at all the excitement.” The street was ransacked and looted, and there were shouts of “Hang them! Hang them!” By night’s end, roughly twenty Chinese were dead, most of them hanged, their bodies left dangling in the moonlight one of them was a fourteen-year-old boy. The incident remains one of the worst instances of a mass lynching in American history.

A prolonged economic slump in the mid-eighteen-seventies fanned white resentment. Factories on the East Coast shuttered, and unemployed workers migrated West searching for work. The completion of the transcontinental railroad also left many laborers in need of jobs. An Irish immigrant named Denis Kearney, who ran a business in San Francisco hauling dry goods, began to deliver fiery speeches in a vacant sandlot near city hall. Kearney’s audience eventually grew to thousands of embittered workers. Much of his ire was directed at “railroad robbers,” “lecherous bondholders,” and “political thieves,” but he reserved his worst vitriol for “the Chinaman.” He ended his speeches with the acclamation “The Chinese must go!” In 1877, thousands of frustrated laborers in California formed the Workingmen’s Party of California, and elected Kearney its president. “California must be all American or all Chinese,” Kearney said. “We are resolved that it shall be American, and are prepared to make it so.”

In central California, white workers began burning down Chinese homes. In San Francisco, members of an anti-Chinese club disrupted an evening labor meeting in front of city hall and clamored for them to denounce the Chinese. A crowd marched to Chinatown and set buildings ablaze and shot people in the streets days of looting and assaults followed. It took several thousand volunteers, armed with pick handles, and backed by police and federal troops and gunboats offshore, to bring the riots under control after three days, by which time four people were dead and fourteen wounded.


Chinese miners are massacred in Wyoming Territory - HISTORY

During the summer of 1885, tensions had been building between Chinese coal miners and European coal miners in Rock Springs, Wyoming Territory. Both groups were employed by the Union Pacific Coal Company and were having a dispute over wages.

According to Dudley Gardner in his article “The Wyoming Experience Chinese in Wyoming” he states the following about growing tensions in the mines, “Growing anti-Chinese sentiment, coupled with Union Pacific’s wage-cutting policies, led to a volatile situation. Warnings of this sentiment came to the attention of the management of the Union Pacific, but they went unheeded. Seemingly, little was done to avoid events that eventually erupted in violence.

One of the contributing factors that led to the anti-Chinese movement in the coalmines was a perception that Chinese miners were treated better than whites. This false perception grew in part from cultural misunderstanding. In fact, on the average, Chinese coal miners made less and paid more for goods and services. For example, in the late 1880s Chinese miners earned between $1.73 and $2 a day for their labors underground. By comparison, white miners earned $2.50 to $3 each day. Meanwhile, Chinese coal miners rented their homes for between $5 and $7 each month. Union Pacific rented similar houses for $2.50 a month to white miners. Interestingly, for September 1885, when the Chinese miners only lived two days in the Union Pacific homes, they were charged either $1 or $2 rent. Meanwhile, the head of Union Pacific Coal Company, D. O. Clark, who lived in one of the finest houses in town in the years leading up to the tragedy in Rock Springs, paid only $5 a month rent.

Despite these facts, many whites felt that the Union Pacific granted the Chinese extra privileges. The major complaints of the white miners in the 1880s included the statement that “Chinese miners were favored in the assignment of rooms in the mines,” where the actual extracting of coal took place. The coal miners in Rock Springs thought that the Chinese miners were given the easiest “workings” where they could more easily extract coal and make more money each day. To this end, white miners accused J. M. Tisdel, mine superintendent in Rock Springs, of selling “privileges to Chinamen.” Adding to their discontent was the fact that Union Pacific coal miners were “compelled to trade at the Beckwith, Quinn and Company store.” Trade at Beckwith and Quinn was especially objectionable to the white miners since this company had brought the Chinese miners into Wyoming.”

On the morning of Sept. 2, 1885, growing tensions turned violent when a mob of European coal miners attacked their Chinese co-workers at the mine. Later that afternoon, an angry mob had formed which led to more violence within the Chinatown community of Rock Springs. At the end of the tragedy, the community learned that 28 Chinese miners had been killed and 15 more were wounded. Seventy-nine homes were set ablaze and the bodies of many of the dead were thrown into the flames. Several hundred Chinese workers were chased out of town and property damage was estimated at $150,000.

In the days and weeks following the riot, newspapers across the country reported on the event, including the Las Vegas Daily Gazette on Sept. 4, 1885 as seen here from the Library of Congress: “Worse Than Reported.”

Headline from the front page of the Las Vegas Gazette, September 4, 1885, reporting on the extend of the Rock Springs Massacre. Image from the Library of Congress, Chronicling America project.

Las Vegas Gazette front page from September 4, 1885. Second column shows reporting on the Rock Springs Massacre. Image from the Library of Congress, Chronicling America project.

“Rock Springs Massacre” illustration, seen below, is archived at the American Heritage Center and the Library of Congress. This illustration of the massacre was published in the Sept. 26, 1885 edition of Harper’s Weekly and was drawn by Thure. de Thulstrup from photographs by Lieutenant C.A. Booth of the Seventh United States Infantry. https://www.loc.gov/item/89708533/

Illustration of the massacre from the Sept. 26, 1885 edition of Harper’s Weekly. The massacre of the Chinese at Rock Springs, Wyoming drawn by Thure. de Thulstrup from photographs by Lieutenant C.A. Booth, Seventh United States Infantry.

On September 8, 1885, the Springfield Globe Republic newspaper (Springfield, OH) reported that the sheriff of Sweetwater County arrested 22 of “the supposed” rioters in Rock Springs, as seen here from the Library of Congress: “Arresting the Rioters.”

Front page of the Springfield Globe-Republic (Springfield, OH), from September 8, 1885, reporting on the arrest of “the supposed” rioters. From the Library of Congress, Chronicling America project.

Photograph from the National Archives, depicts Federal Troops on South Front Street in Rock Springs, Wyoming Territory, 1885.

Federal troops arrived in Rock Springs one week after the murders to restore order. They would remain in Rock Springs for 13 years, until 1898.

Although the killing and rioting had been done in broad daylight, law enforcement was unable to get any members of the community to attest to what they saw and the crimes that were committed. No European miners or community members were ever put on trial for the murders or looting.

Thomas Nast, one of the most prolific illustrators of the time, created the following editorial cartoon in 1885 to depict the massacre in Rock Springs.

Cartoon drawn by Thomas Nast in 1885 that depicts the massacre in Rock Springs. From the Bancroft Library, University of California, Berkeley.

Illustration by Frederick B. Opper in 1885 that shows Uncle Sam preparing a list of places in China where “Americans [have been] killed by Chinese” and a Chinese man preparing a list of places in America where “Chinese [have been] killed by Americans” including the latest incident in “Wyoming Territory”. From the Library of Congress: https://www.loc.gov/item/2011660543/

Cover of Puck Magazine, September 16, 1885. Illustration shows Uncle Sam preparing a list of places in China where “Americans [have been] killed by Chinese” and a Chinese man preparing a list of places in America where “Chinese [have been] killed by Americans” including the latest incident in “Wyoming Territory”. Illustration by Frederick B. Opper.