La première femme à nager la Manche a battu le record masculin de deux heures

La première femme à nager la Manche a battu le record masculin de deux heures

"ANGLETERRE OU NOYER !" proclamé le New York Nouvelles quotidiennes sur ses premières pages. C'était le 6 août 1926, le jour où une Américaine, Gertrude Ederle, allait devenir la première femme à traverser la Manche à la nage.

Seuls cinq hommes avaient déjà nagé sur la voie navigable auparavant. Les défis comprenaient des marées changeant rapidement, des vagues de six pieds, des températures glaciales et beaucoup de méduses. Ce jour-là, Ederle n'a pas seulement réussi à traverser, elle a battu tous les temps masculins précédents, en nageant 35 milles en 14 heures et demie.

Ederle est né en octobre 1905 d'immigrants allemands à New York. Elle a appris à nager à la piscine publique locale et à la plage du New Jersey, et a abandonné l'école quand elle était adolescente pour nager de manière compétitive. Elle a rejoint l'Association de natation féminine et a remporté son premier prix de compétition locale à l'âge de 16 ans. Deux ans plus tard, elle a atteint les Jeux olympiques de 1924.

« L'Amérique était à l'avant-garde du monde de la natation et de la natation féminine », déclare Gavin Mortimer, auteur de Le grand bain. «Elle avait juste le bon âge pour en tirer parti. Et clairement, elle a eu une séquence très compétitive.

Ederle, âgée de 18 ans, espérait remporter trois médailles d'or olympiques aux Jeux de Paris de 1924 et a été déçue de ne recevoir qu'une seule médaille d'or dans son épreuve par équipe et deux médailles de bronze dans ses épreuves en simple. Mais alors qu'elle était à l'étranger, elle a eu une idée de ce qu'elle voulait faire ensuite : nager le canal entre la France et l'Angleterre.

Elle a d'abord essayé de traverser la Manche en 1925, mais n'a pas réussi à traverser. La presse anglaise a affirmé qu'elle avait été disqualifiée parce que quelqu'un dans le bateau d'assistance qui la suivait sur l'eau l'avait touchée (les coureurs du bateau d'assistance pouvaient lui donner à manger et à boire mais ne pouvaient pas la toucher). Cependant, Mortimer dit que la presse britannique a inventé cette histoire par sentiment de rivalité nationale.

"C'était vraiment juste qu'ils se sont trompés sur la marée et qu'elle ne s'y était pas suffisamment préparée", dit-il. « Vous avez cette marée montante et descendante, qui change toutes les cinq à six heures. Donc, vous ne nagez pas en ligne droite ; il faut zigzaguer pour suivre la marée.

Son entraîneur Bill Burgess, la deuxième personne à nager dans le canal, lui a dit d'arrêter lorsqu'il pensait qu'elle avait trop de mal à continuer.

"Elle a affirmé que son entraîneur l'avait fait arrêter, qu'elle aurait continué à nager", explique Tim Dahlberg, co-auteur de America's Girl : L'incroyable histoire de la façon dont la nageuse Gertrude Ederle a changé la nation. "Mais cela l'a rendue encore plus déterminée à revenir en 1926 et à le faire." (De plus, son père lui a promis un roadster rouge si elle réussissait.)

Quand Ederle est arrivée l'année suivante pour réessayer à 20 ans, elle était mieux préparée à suivre les marées. Surtout, elle avait également évité le maillot de bain traditionnel qu'elle avait porté la dernière fois pour un maillot pratique qu'elle avait elle-même conçu.

Les maillots de bain pour femmes étaient essentiellement des robes en laine avec des bas et des chaussures lorsqu'ils sont apparus à la fin du XIXe siècle. Les réformistes ont fait valoir que ces costumes étaient lourds et dangereux, mais de nombreuses femmes ont continué à les porter parce que les costumes plus légers étaient tabous et peut-être illégaux. En 1907, la police de Revere Beach à Boston a arrêté une nageuse australienne nommée Annette Kellerman pour avoir porté un costume une pièce qui montrait ses jambes nues.

Lors de la première tentative d'Ederle de traverser la Manche, elle portait une lourde une-pièce qui se remplissait d'eau et lui irritait la peau. Mais le 6 août 1926, elle arrive au bout de la Manche française vêtue d'un deux-pièces plus léger qu'elle a confectionné en découpant un une-pièce. "Elle était tellement enduite de graisse et telle qu'elle était à peine reconnaissable", note Dahlberg.

Son bateau de soutien était rempli de cuisses de poulet, d'oranges et de soupe de poulet aux légumes pour la soutenir lors de son voyage du cap Gris-Nez en France à Douvres, en Angleterre. Les journalistes l'ont également suivie en bateau, faisant de sa baignade un événement médiatique d'une journée entière.

"Ils utilisent le sans fil pour la première fois comme un événement sportif play-by-play", explique Dahlberg, qui est également rédacteur sportif pour l'Associated Press. "Ils avaient une machine sans fil à bord du remorqueur qui l'accompagnait, et ils envoyaient des rapports à Londres aux journaux sur où elle se trouvait, comment elle allait."

Les messages sans fil ont permis aux journaux de mettre à jour les progrès d'Ederle dans différentes éditions publiées tout au long de la journée. Quand elle est arrivée sur la rive de Kingsdown, près de Deal, en Angleterre, ce soir-là, il y avait une foule de gens qui l'attendaient pour l'accueillir parce qu'ils avaient lu qu'elle se rapprochait.

Un journaliste qui la suivait en bateau était si impatient d'avoir son histoire qu'il a sauté à l'eau et s'est dirigé vers le pub le plus proche pour le déposer par téléphone. Ederle, quant à elle, était si épuisée qu'elle pouvait à peine se soulever sur la plage.

"Elle a été décrite à la fin de la nage comme ressemblant à un boxeur", dit Mortimer "parce que l'eau lui écrase le visage. Elle était toute meurtrie. Et aussi sa langue avait tellement enflé à cause de l'eau salée qu'elle pouvait à peine parler. De plus, elle a eu quelques piqûres de méduses.

De retour aux États-Unis, deux millions de personnes ont accueilli Ederle avec le premier défilé de téléscripteur de la ville de New York pour honorer une femme. Le président Calvin Coolidge l'a surnommée "la meilleure fille d'Amérique" et son père lui a acheté ce roadster rouge. "Elle a eu ces quelques mois d'être la personne la plus célèbre au monde", dit Mortimer.

Cette renommée a été éclipsée en mai 1927, lorsque Charles Lindbergh a fait traverser l'océan Atlantique en avion pour la première fois. Face à cette prouesse technologique, celle d'Ederle paraissait démodée.

« Il est devenu le nouveau héros », dit Mortimer. "Elle était presque comme une relique du jour au lendemain."

Malgré cela, la réussite d'Ederle a apporté une contribution durable au sport féminin au cours d'une décennie au cours de laquelle les rôles de genre ont changé. Au début des années 20, la championne de golf américaine Edith Cummings est devenue la première athlète féminine à faire la couverture de Temps, la star du tennis française Suzanne Lenglen a dominé Wimbledon et Ederle a prouvé qu'une femme pouvait battre un homme dans l'une des nages les plus exigeantes physiquement au monde.

Ses réalisations ont ouvert la voie à d'autres nageuses. Les quatre personnes suivantes qui ont réussi à nager dans le canal après elle étaient toutes des femmes. Ederle a conservé son titre de natation la plus rapide de la Manche jusqu'en 1951, lorsqu'une femme nommée Winnie Roach-Leuszler, la première Canadienne à nager la Manche, l'a battue d'environ une heure. En 2019, la nageuse du Colorado Sarah Thomas a surpassé les efforts précédents en devenant la première personne à nager la distance entre l'Angleterre et la France quatre fois sans s'arrêter, nageant pendant plus de 50 heures.


Elle a été la première femme à traverser la Manche à la nage

Gertrude Ederle (1905-2003), à 15 ans, est devenue la première femme à nager le long de la baie de New York et, en 1924, a remporté trois médailles aux Jeux olympiques de Paris. L'athlète germano-américaine est devenue une star internationale en 1926, à l'âge de 20 ans, en tant que première femme à traverser la Manche à la nage, un exploit que seuls cinq hommes avaient réalisé, alors considéré comme l'un des tests d'endurance les plus difficiles au monde. Vêtue d'un maillot de bain deux pièces révolutionnaire et de lunettes de protection qu'elle a elle-même conçues, Ederle a affronté pendant 14 heures et demie 21 miles d'eau glaciale et des marées dangereuses, battant le record existant de l'homme le plus rapide de près de deux heures - la première fois de l'histoire du sport. qu'une femme avait terminé un événement plus rapidement qu'un homme. Surnommée « la reine des vagues » et « la meilleure fille de l'Amérique », sa réalisation a contribué à démontrer que les femmes pouvaient être de grandes athlètes et a défié la sagesse conventionnelle sur les femmes en tant que « sexe faible ». L'audition d'Ederle, qui avait déjà été endommagée par un cas d'enfance de rougeole, gravement aggravé après avoir nagé dans la Manche et l'a laissée « surde la pierre », selon ses mots. Incapable de participer à des compétitions de natation, Ederle a brièvement visité les États-Unis sur le circuit de vaudeville. Plus tard dans sa vie, elle a enseigné la natation à des enfants sourds à New York.

Interviewés : historien Linda J. Borish, professeur agrégé d'histoire, Western Michigan University et co-auteur de Le sport dans l'histoire américaine : de la colonisation à la mondialisation double médaillé olympique Lia Neal, la première femme afro-américaine à nager dans une finale olympique pour les États-Unis.

Les réalisations de Gertrude Ederle n'étaient pas seulement dans l'eau, en tant que nageuse olympique et première femme à nager dans la Manche, mais elle a également eu un impact énorme sur le paysage américain.

1924, Paris, France. Gertrude Ederle, 19 ans, a concouru pour l'équipe féminine américaine de natation aux Jeux olympiques d'été.

Lorsque les Jeux olympiques modernes ont été fondés en 1896, ces jeux ne comptaient aucune femme.

Puis en 1900, vous aviez cinq épreuves féminines : le tennis, le golf, le croquet, l'équitation et la voile.

En 1912, pour la première fois, les femmes étaient associées aux sports aquatiques : natation et plongeon.

Elle a remporté la médaille d'or au relais 4x100 libre et a également remporté deux médailles de bronze.

« Les courses olympiques ? J'ai dû nager comme un enfer. Quand nous sommes dans l'eau, nous ne sommes pas dans ce monde.'. Gertrude Ederle est née en 1905 à New York, dans une famille d'immigrants allemands qui possédait une boucherie.

Son père lui a appris à nager dans une rivière quand elle avait neuf ans en attachant une corde autour de sa taille.

Lorsque Gertrude Ederle a contracté la rougeole lorsqu'elle était jeune, elle a eu des complications qui l'ont rendue malentendante, et la natation n'a pas aidé le problème auditif.

"Les médecins m'ont dit que mon audition empirerait si je continuais à nager, mais j'aimais tellement l'eau que je ne pouvais tout simplement pas m'arrêter.". Ederle a abandonné l'école au début de son adolescence pour s'entraîner en tant que nageuse toute l'année.

Je pense que le soutien familial a été énorme, surtout de la part du père.

La plupart des jeunes, s'ils abandonnaient l'école, c'était pour travailler pour aider à soutenir les revenus des familles. Elle était là, se concentrant singulièrement sur la natation.

La société considérait les femmes comme le sexe faible, qu'elles étaient biologiquement moins capables d'avoir du courage physique et de résister aux rigueurs de la compétition.

Certains médecins de sexe masculin les appelaient même « femmes blessées par la mère », car trop d'efforts physiques pourraient nuire au rôle des femmes en matière de procréation.

Il y avait donc une vraie limite à ce que les femmes étaient encouragées à faire dans le domaine du sport.

En 1918, Ederle a rejoint une équipe féminine et a commencé à nager de manière compétitive.

La Women's Swimming Association a été fondée par Charlotte Epstein en 1917, et c'est vraiment l'une des premières organisations sportives fondées par des femmes pour promouvoir le sport de compétition féminin. Ils avaient un entraîneur masculin, Louis de Breda Handley, un ancien olympien, qui croyait que les femmes pouvaient et devaient nager. Et cela a conduit à des compétitions, une fois que l'union d'athlétisme amateur a permis aux femmes de concourir dans les années 1910.

«Pour moi, la mer est comme une personne - comme un enfant que je connais depuis longtemps. Cela semble fou, je sais, mais quand je nage dans la mer, je lui parle.

Je ne me sens jamais seul quand je suis là-bas.'. À l'âge de 20 ans, Ederle avait établi 29 records du monde en style libre féminin, dont une course longue distance de New York au New Jersey.

Gertrude Ederle a parcouru les 22 milles à la nage en 7 heures et 11 minutes.

Et ce record a duré plus de 80 ans. Elle était donc une nageuse championne de courte distance, longue distance, tout autour.

Je ne vois personne qui serait capable de le faire maintenant.

C'est très unique. Je m'appelle Lia Neal et j'ai été deux fois olympienne. J'ai rejoint une équipe de natation à l'âge de huit ans et je nage en compétition depuis lors.

L'équipe nationale change chaque année avec qui est le plus rapide du pays en ce moment. Aux Jeux olympiques de 2012, à Londres, je suis devenue la première femme afro-américaine à nager lors d'une finale sur le relais 400 libre. Et en participant aux Jeux olympiques de 2016, je suis également devenue la première femme afro-américaine à faire deux Jeux olympiques en natation.

J'étais juste comme une vision en tunnel, ne me fixant pas vraiment de limites, gravissant constamment les échelons.

En 1925, grâce au parrainage de la Women's Swimming Association, Ederle a jeté son dévolu sur l'épreuve d'endurance ultime, la traversée de la Manche à la nage.

Des hommes l'avaient fait, et cinq hommes avaient réussi.

Les femmes avaient essayé, mais personne n'avait réussi.

« Cinq hommes ont réussi, pourquoi pas une femme ?

Certes, dans le club d'athlétisme, nous sommes presque égaux en endurance !'. Il faut se rappeler que les femmes avaient à peine le droit de vote en 1920.

Et ainsi Ederle essayait de démontrer l'émancipation physique.

Mais les risques encourus étaient énormes.

Vous aviez les énormes vagues, la température froide, les méduses et souvent les vents se levaient et vous faisaient dévier de votre parcours.

C'était donc un énorme effort physique auquel la plupart pensaient que les hommes survivraient à peine, sans parler d'une femme.

Ederle est parti d'une plage en France, déterminé à conquérir la nage de 21 milles.

'Je suis tout prêt pour ça. Apportez votre ancienne chaîne.'. Elle a utilisé le style libre et la plupart des nageurs avaient utilisé la brasse.

Mais elle semblait se déplacer assez rapidement dans l'eau, et au début, elle semblait bien se porter.

Mais une énorme vague est arrivée et son entraîneur, du remorqueur qui suivait, lui a dit : « Gertrude, tu devrais sortir. Il l'a touchée, ce qui était une violation.

Et donc la nage s'est arrêtée et elle était furieuse parce qu'elle aurait pu continuer, pensa-t-elle.

'Ma devise est, si au début vous ne réussissez pas, essayez, essayez encore.

Je vais tenter à nouveau de nager la Manche en juillet prochain.'. Ederle a embauché un nouvel entraîneur et a passé un an à s'entraîner au moins quatre heures par jour.

Elle a également conçu ses propres lunettes et un maillot de bain plus aérodynamique.

À la fin du 19e et au début du 20e siècle, on demandait aux femmes sur les plages et dans les piscines de se couvrir.

Ils devaient porter des jupes longues, souvent des bas ou des bloomers, ce qui limite leur mobilité dans l'eau. Ederle a révolutionné la natation avec son costume de sport.

Le 6 août 1926, à 7 heures du matin, Ederle repart des côtes de France une seconde fois.

Elle s'enduit de graisse pour se protéger de l'eau froide et des piqûres de méduses.

« Ne laissez personne me sortir de l'eau à moins que je ne le demande. Promets-moi, l'Angleterre ou le buste.'. Deux remorqueurs ont suivi le rythme - l'un transportant sa famille et ses fans, l'autre, des journalistes d'un journal qui a parrainé la baignade.

Quand elle prenait de la nourriture, elle se reposait sur le dos.

Elle aurait du bouillon, des morceaux de sucre et du chocolat.

Les gens sur le bateau ont commencé à chanter pour elle.

Il n'y avait rien qui allait l'arrêter cette fois.

14 heures et 39 minutes plus tard, Gertrude Ederle, 20 ans, est arrivée sur la côte britannique.

Elle était non seulement la première femme à nager la Manche, mais elle a battu le record masculin existant de deux heures.

«Je parie que toutes les femmes du monde célébreront ce soir.

C'est avec les femmes et vers le bas avec les hommes.'. Quand Ederle est revenue, la ville de New York lui a offert un énorme défilé de téléscripteurs et plus de 2 millions de personnes ont bordé les rues et les quais pour en faire partie.

Elle avait des surnoms comme « la reine des vagues » ou « la Vénus enduite de graisse ».

Elle a été l'une des premières femmes à visiter la Maison Blanche, et le président Calvin Coolidge l'a qualifiée de « meilleure fille d'Amérique ».

Il y avait un court métrage fait sur Ederle et il y avait des chansons qui lui étaient consacrées.

Ederle a éliminé les idées fausses sur la faiblesse des femmes.

Même si la plupart des Américains ne nageaient pas auparavant, la renommée soudaine d'Ederle a inspiré plus de 60 000 femmes aux États-Unis à obtenir des certificats de natation de la Croix-Rouge dans les années 1920.

Elle a parcouru le pays sur le circuit de vaudeville pendant deux ans, démontrant ses compétences dans un réservoir portable.

Cependant, en raison de la pression écrasante de l'attention de la presse, Ederle a subi ce que les médecins appelaient alors une « dépression nerveuse ».

La nage de la Manche avait également considérablement aggravé son audition.

Elle a pris sa retraite du sport en 1928, à l'âge de 22 ans.

«J'ai enfin eu les shakes. J'étais juste un paquet de nerfs.

J'ai dû arrêter et j'étais sourd.'. Dans la cinquantaine, Ederle a enseigné la natation dans une école pour enfants sourds à New York.

C'est incroyable qu'elle, confrontée à la surdité, ait finalement servi d'autres générations et partagé son don.

Il n'y a pas beaucoup de femmes entraîneurs.

Alors je pense que c'est à nous, pionniers, de redonner à nos communautés moins privilégiées, de leur faire savoir que c'est une option.

Tant que vous faites tout votre possible et que vous travaillez assez dur pour cela, vous l'aurez.

Elderle est décédé en 2003, à l'âge de 98 ans, après avoir été intronisé au Temple de la renommée internationale de la natation.

Gertrude Ederle fait partie de ce long héritage de pionnières du sport, où les femmes concourent et réussissent.

Elle a certainement ouvert les portes de la participation olympique, en montrant que les femmes, lorsqu'elles en ont l'opportunité, peuvent faire tomber les barrières et accomplir parfois même plus que les hommes.

« Quand quelqu'un me dit que je ne peux pas faire quelque chose, c'est à ce moment-là que je le fais. Les gens disaient que les femmes ne savaient pas traverser la Manche à la nage, mais j'ai prouvé qu'elles le pouvaient.


Contenu

Gertrude Ederle est née le 23 octobre 1905 à Manhattan, New York. Elle était la troisième de six enfants et la fille d'immigrants allemands, Gertrude Anna Haberstroh et Henry Ederle. [5] [6] D'après une biographie d'Ederle, Fille de l'Amérique, son père tenait une boucherie sur Amsterdam Avenue à Manhattan. Son père lui a appris à nager à Highlands, dans le New Jersey, où la famille possédait un chalet d'été.

Ederle s'est entraînée à la Women's Swimming Association (WSA), qui a produit des compétitrices comme Ethelda Bleibtrey, Charlotte Boyle, Helen Wainwright, Aileen Riggin, Eleanor Holm et Esther Williams. Sa cotisation annuelle de 3 $ lui a permis de nager dans la petite piscine intérieure de Manhattan. Mais, selon Fille de l'Amérique, "la WSA était déjà le centre de la natation de compétition, un sport qui devenait de plus en plus populaire avec l'évolution d'un maillot de bain qui facilitait la traversée de l'eau." La directrice, Charlotte "Eppy" Epstein, avait déjà exhorté l'AAU à approuver la natation féminine en tant que sport en 1917 et en 1919, elle a fait pression sur l'AAU pour qu'elle "autorise les nageurs à retirer leurs bas pour la compétition tant qu'ils mettent rapidement une robe une fois qu'ils sorti de l'eau." [ citation requise ]

Ce n'était pas le seul avantage d'appartenir à la WSA. Le crawl américain, une variante du crawl australien, a été développé à la WSA par Louis Handley. Selon Fille de l'Amérique, "Handley pensait que le crawl australien, dans lequel les nageurs effectuaient trois coups de pied puis se tournaient sur le côté pour respirer et faire un coup de pied en ciseaux, pouvait être amélioré. Le produit fini - et sa variation à huit temps, qu'Ederle utiliserait - est devenu le crawl américain, et Handley en était le fier père." Avec Handley, Epstein a fait des nageuses de New York une force avec laquelle il faut compter. Ederle a rejoint le club alors qu'elle n'avait que douze ans. La même année, elle établit son premier record du monde au 880 verges nage libre, devenant ainsi la plus jeune détentrice du record du monde de natation. Elle a ensuite établi huit autres records du monde, dont sept en 1922 à Brighton Beach. [7] Au total, Ederle détenait 29 records nationaux et mondiaux des États-Unis de 1921 à 1925. [8]

Aux Jeux olympiques d'été de 1924 à Paris, Ederle a remporté une médaille d'or en tant que membre de l'équipe américaine qui a remporté la première place au relais 4 × 100 mètres nage libre. Avec ses coéquipières de relais américaines Euphrasia Donnelly, Ethel Lackie et Mariechen Wehselau, elle a établi un nouveau record du monde de 4:58,8 lors de la finale par épreuve. Individuellement, elle a reçu des médailles de bronze pour avoir terminé troisième au 100 mètres nage libre féminin et au 400 mètres nage libre féminin. [7]

Ederle avait été favorite pour remporter une médaille d'or dans les trois épreuves et "dirait plus tard que son échec à remporter trois médailles d'or dans les jeux a été la plus grande déception de sa carrière". Pourtant, elle était fière d'avoir fait partie de l'équipe américaine qui a remporté 99 médailles des Jeux olympiques de Paris. C'était une illustre équipe olympique – le nageur Johnny Weissmuller, le rameur Benjamin Spock, la joueuse de tennis Helen Wills et le sauteur en longueur DeHart Hubbard, qui, selon Fille de l'Amérique, était "le premier homme noir à remporter une médaille d'or individuelle". L'équipe olympique américaine a organisé son propre défilé de téléscripteurs en 1924. [ citation requise ]

En 1925, Ederle passe professionnelle. La même année, elle a nagé les 22 milles de Battery Park à Sandy Hook en 7 heures et 11 minutes, un temps record qui a duré 81 ans avant d'être battu par la nageuse australienne Tammy van Wisse. [9] Le neveu d'Ederle, Bob, a décrit plus tard la nage de sa tante comme une « ébat de minuit » et un « échauffement » pour sa nage plus tard à travers la Manche. [9]

L'Association de natation féminine a parrainé Helen Wainwright et Ederle pour une tentative de nage dans la Manche. Helen Wainwright s'est retirée à la dernière minute en raison d'une blessure, alors Ederle a décidé de se rendre seule en France. Elle s'est entraînée avec Jabez Wolffe, un nageur qui avait tenté 22 fois de traverser la Manche à la nage. Pendant l'entraînement, Wolffe a continuellement essayé de ralentir son rythme, disant qu'elle ne durerait jamais à cette vitesse. L'entraînement avec Wolffe ne s'est pas bien passé. Lors de sa première tentative dans la Manche le 18 août 1925, elle a été disqualifiée lorsque Wolffe a ordonné à un autre nageur (qui lui tenait compagnie dans l'eau), Ishak Helmy, de la sortir de l'eau. Selon elle et d'autres témoins, elle ne se « noyait » pas mais se reposait, flottant face contre terre. Elle était amèrement en désaccord avec la décision de Wolffe. Wolffe avait précédemment commenté que les femmes pourraient ne pas être capables de nager dans la Manche et il a été supposé qu'il ne voulait pas qu'Ederle réussisse. [dix]

Sa nage réussie dans la Manche – cette fois-ci avec l'entraînement de l'entraîneur Bill Burgess qui avait nagé la Manche avec succès en 1911 – a commencé environ un an plus tard au cap Gris-Nez en France à 07h08 le matin du 6 août 1926. Elle est arrivée à terre à Kingsdown, Kent, 14 heures et 34 minutes plus tard. Son record a tenu jusqu'à ce que Florence Chadwick ait nagé la Manche en 1950 en 13 heures et 20 minutes. Ederle utilisait des lunettes de moto pour protéger ses yeux de l'eau salée, tout comme Burgess en 1911. Cependant, alors que Burgess nageait la brasse, elle utilisait le crawl et avait donc ses lunettes scellées avec de la paraffine pour les rendre étanches. [11]

Ederle possédait un contrat à la fois avec le Nouvelles quotidiennes de New York et Tribune de Chicago lorsqu'elle a tenté une deuxième fois la nage dans la Manche. L'argent qu'elle a reçu a payé ses dépenses et lui a fourni un salaire modeste. Cela lui a également donné un bonus en échange de droits exclusifs sur son histoire personnelle. Les Nouvelles quotidiennes et le Tribune de Chicago obtenu le saut sur tous les autres journaux en Amérique.

Une autre nageuse américaine en France en 1926 pour essayer de nager la Manche était Lillian Cannon de Baltimore. Elle était également parrainée par un journal, le Poste de Baltimore, qui a tenté de créer une rivalité entre elle et Ederle au cours des semaines passées à s'entraîner au large des côtes françaises. Outre Cannon, plusieurs autres nageuses, dont deux autres Américaines – Clarabelle Barrett et Amelia Gade Corson – s'entraînaient en Angleterre dans le but de devenir la première femme à traverser la Manche à la nage. Barrett et Cannon n'ont pas réussi mais trois semaines après l'exploit d'Ederle, Corson a franchi dans un temps 50 minutes plus lent qu'Ederle.

Pour sa deuxième tentative en Manche, Ederle avait un entourage à bord du remorqueur (le Alsace) le 6 août 1926, qui comprenait son père et une de ses sœurs, Meg, ainsi que Julia Harpman, épouse de Westbrook Pegler et écrivain pour le Nouvelles quotidiennes de New York, le journal qui a sponsorisé la nage d'Ederle. Harpman n'a pas autorisé les journalistes d'autres journaux à monter sur le remorqueur - afin de protéger son "scoop" - et en conséquence, un deuxième remorqueur a été embauché par les journalistes mécontents. A plusieurs reprises au cours de la nage ce remorqueur (le Morinie) s'est rapproché d'Ederle et a failli mettre ses chances en péril. L'incident a provoqué une amertume ultérieure. Cela a également conduit à des accusations dans la presse britannique selon lesquelles les deux remorqueurs avaient en fait mis Ederle à l'abri des intempéries et lui avaient ainsi permis de nager "plus facilement".

Pendant sa douzième heure de mer, Burgess, son entraîneur, était devenu tellement préoccupé par les vents défavorables qu'il lui a crié « Gertie, il faut sortir ! La nageuse a levé la tête des eaux agitées et a répondu : « Pour quoi faire ? »

Seuls cinq hommes avaient pu nager la Manche avant Ederle. Le meilleur temps avait été de 16 heures 33 minutes par Enrique Tiraboschi. Ederle a remonté la plage de Kingsdown, en Angleterre, après 14 heures et 34 minutes. La première personne à l'accueillir était un agent d'immigration britannique qui a demandé un passeport à "l'adolescente aux yeux larmoyants et gorgée d'eau". (Elle avait en fait 20 ans, pas "une adolescente", quand elle a nagé avec succès la Manche.)

Quand Ederle est rentrée chez elle, elle a été accueillie par un défilé de téléscripteur à Manhattan. Plus de deux millions de personnes se sont alignées dans les rues du parcours du défilé pour l'encourager. Elle a passé un accord avec Edward L. Hyman pour faire une apparition personnelle au Brooklyn Mark Strand, et elle a été payée un montant bien supérieur à ce qu'ils n'avaient jamais payé à un artiste individuel auparavant. [12] Par la suite, elle s'est jouée dans un film (Nager Fille, Nager avec Bebe Daniels) et visiter le circuit de vaudeville, y compris plus tard Aquacade de Billy Rose. Elle a rencontré le président Coolidge et a eu une chanson et un pas de danse nommés pour elle. Son manager, Dudley Field Malone, n'a pas pu capitaliser sur sa notoriété, donc la carrière d'Ederle dans le vaudeville n'a pas été un énorme succès financier. La Grande Dépression a également diminué ses récompenses financières. Une chute dans les marches de son immeuble en 1933 lui a tordu la colonne vertébrale et l'a laissée alitée pendant plusieurs années, mais elle s'est suffisamment rétablie pour apparaître à l'Exposition universelle de New York en 1939.


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Aux Jeux de l'Empire britannique et du Commonwealth de 1962, McGill a remporté la médaille de bronze au 110 verges papillon féminin, la médaille d'argent au 440 verges QNI féminin et la médaille d'or au relais 4 × 110 verges QNI. [2] En 1964, elle a participé à quatre épreuves aux Jeux Olympiques de Tokyo, en terminant quatrième au 400 mètres quatre nages. [3] Plus tard cette année-là, elle a été interdite par les autorités de natation amateur pendant quatre ans pour mauvaise conduite présumée aux jeux. [4] [5]

En 1965, McGill a déménagé à Londres avec un visa vacances-travail. Au cours de l'été 1965 de l'hémisphère nord, elle accepte le défi de nager dans la Manche. Bien qu'elle ait représenté son pays en tant que nageuse olympique l'année précédente, elle s'est spécialisée dans les distances assez courtes et n'avait jamais nagé plus d'un kilomètre à la fois - la Manche, en revanche, fait 35 km. Les responsables de l'Association de la Manche ont été consternés d'apprendre qu'elle était sur le point de tenter la nage dans la Manche avec seulement quelques semaines d'entraînement à l'heure du déjeuner et aucune expérience de longue distance ou en eau froide. McGill, cependant, a décidé d'aller de l'avant avec la natation, estimant en partie que le succès pourrait aider à justifier son interdiction antérieure de la natation olympique. [5] Elle a accompli la natation de longue distance, en devenant le premier Australien à nager la Manche le 7 août 1965, [4] en nageant topless et en posant topless pour des photographies de presse après la baignade. [5] Sur cette nage, elle a terminé en 11 heures et 12 minutes et a raté l'établissement d'un record du monde féminin d'alors de seulement 11 minutes. [6] [7]

Dans un effort pour battre le record, elle a officiellement demandé et obtenu l'autorisation de la Channel Swimming Association de nager seins nus, afin d'éviter que les bretelles de son maillot de bain ne lui coupent les épaules, comme elles l'avaient fait lors de longues nages précédentes. [8] [9] En 1967, elle a battu le record avec un temps d'un peu moins de 10 heures. [4] Le 23 mai 1976, nageant torse nu la plupart du temps, elle est devenue la première personne à nager autour de l'île de Hong Kong, accomplissant cela en 17 heures et 6 minutes. La nage, dans le sens inverse des aiguilles d'une montre, était parrainée par Cathay Pacific et a commencé et s'est terminée à Repulse Bay. McGill a fait face à des difficultés, notamment les piqûres de méduses, la pollution, les objets dans l'eau, les navires et les intempéries. Après cinq milles de nage, elle a enlevé son haut de bikini et s'est mise torse nu pour éviter les irritations. Bien que les records officiels ne soient pas conservés pour les nages de Hong Kong, cette nage a établi un record officieux pour les deux sexes qui a duré plus de 40 ans. Le record de McGill a été battu le 11 novembre 2017 par Simon Holliday, qui a nagé la distance en 12 heures 32 minutes. [10] [11] [12] [13] [14]

  • 1958 rejoint l'entraînement de Forbes Carlyle
  • 1960 rejoint l'entraîneur de Don Talbot
  • 1961 Championnat d'Australie de natation, Brisbane : a remporté le titre national ouvert
  • 1962 Championnat d'Australie de natation, Brisbane : a remporté le 440 yards quatre nages individuel, 110 yards papillon, 2e 220 yards brasse
  • 1962 Jeux du Commonwealth de Perth - nage d'exhibition : a remporté le relais quatre nages avec Dawn Fraser, Marguerithe Ruygrok et Pam Sargeant (record du monde)
  • 1962 Jeux du Commonwealth de Perth : médaille de bronze au 110 yards papillon, d'argent au 440 yards quatre nages individuel, d'or au relais 440 yards quatre nages (record du monde).
  • 1963 Titres nationaux : 5 records : 100m papillon (record d'Australie), 200m papillon (record d'Australie), 400m quatre nages individuel (record d'Australie), 200m quatre nages individuel (record d'Australie) et 200m brasse (record d'Australie)
  • Jeux olympiques de Tokyo 1964 : 5e au quatre nages individuel (record d'Australie), a participé au 200 m brasse, 100 m papillon, 400 m quatre nages individuel, relais 4x100 m quatre nages
  • 1964 Compétition de l'Association de natation de Ceylan : a réalisé de nombreux records
  • Août 1965 Manche France-Angleterre : effectue sa première traversée (première Australienne 11 heures 12 minutes)
  • Juillet 1967 Natation dans le port de Sydney : bat le record américain
  • 1967 Manche : termine sa deuxième traversée (13 heures 2 minutes)
  • Septembre 1967 Manche : termine sa troisième traversée (nouveau record du monde féminin 9 heures 59 minutes 56 secondes)
  • Jour de l'an 1968 : elle a reçu le MBE (plus jeune récipiendaire australien)
  • Traversée de Phillip Bay en janvier 1968 : remporte l'épreuve (première personne à nager 14 heures)
  • 1968 Course de Capri à Naples, 29 km (première femme 9 heures 52 minutes)
  • 1968 Lac Ontario, Canada (retiré en raison du froid extrême)
  • 1968 Traversée Internationale du Lac Saint-Jean, Canada 51km : (12 heures 2 minutes 33 secondes)
  • 1968 Lac Simone, Canada, 24km
  • 1968 Block Island à Rhode Island, États-Unis, 32 km
  • 1968 Brisbane à Moreton Island, Australie
  • 1968 Townsville à Magnetic Island, Australie (première personne à nager)
  • 1968 Intronisé au Temple de la renommée internationale de la natation du marathon
  • Mai 1976 Île de Hong Kong, 45 km : nage autour de l'île (première personne à nager 17 heures 6 minutes)
  • 1977 A nagé de l'Arabie saoudite à Bahreïn (première personne à nager)
  • 1977 Rabaul, Nouvelle-Guinée
  • Juillet 1983 Manhattan Island Marathon Swim, 45,8 km : le premier Australien à nager autour de l'île de Manhattan (9 heures 10 minutes 55 secondes)
  • Août 1984 Manhattan Island Marathon Swim, 45,8 km : (8 heures 23 minutes 10 secondes)
  • Août 1986 Manhattan Island Marathon Swim, 45,8 km : (8 heures 48 minutes 16 secondes)
  • 1989 World Masters Games, Rio di Janeiro, Brésil
  • 2020 Intronisé au Temple de la renommée de la natation du marathon australien
  1. ^"Autour de Hong Kong nage | Base de données LongSwims". Fédération des nageurs marathoniens. Récupéré le 15 octobre 2020 .
  2. ^
  3. "L'équipe australienne 1962 et les résultats" (PDF) . Jeux du Commonwealth en Australie. Archivé de l'original (PDF) le 13 février 2014 . Consulté le 12 janvier 2014.
  4. ^
  5. "Résultats de Linda Carol McGill". Jeux olympiques . Récupéré le 23 mai 2021.
  6. ^ unebc
  7. "McGill, Linda". Le registre des femmes australiennes . Consulté le 12 janvier 2014.
  8. ^ unebc
  9. McGill, Linda (2007). Surviving the Sea of Life: The triumphs and tragedies of an Australian Olympian. New Holland. ISBN978-1741105285 .
  10. ^
  11. "Linda McGill | LongSwims Database". Marathon Swimmers Federation . Retrieved 15 October 2020 .
  12. ^
  13. "Channel Swim Easy for Linda McGill". The Tuscaloosa News . Retrieved 12 January 2014 .
  14. ^
  15. "Swimmer in Channel Topless" (PDF) . Watertown Daily Times . Retrieved 17 March 2014 .
  16. ^
  17. "Topless Swimmer". Montreal Gazette . Retrieved 17 March 2014 .
  18. ^
  19. "Linda swims around Hong Kong". The Age . Retrieved 12 January 2014 .
  20. ^
  21. Wood, Chris (4 November 2017). "1976, and a topless Australian is first to swim around Hong Kong Island". South China Morning Post . Retrieved 13 December 2017 .
  22. ^
  23. Blundy, Rachel (19 August 2017). "Expat eyeing record for swimming around Hon<g Kong Island wants to make splash for charity". South China Morning Post . Retrieved 13 December 2017 .
  24. ^
  25. McNicol, Andrew (11 November 2017). "Two years in the planning . five months of training . 12 hours and 32 minutes of exhaustion . then victory". South China Morning Post . Retrieved 13 December 2017 .
  26. ^
  27. Fitzgerald, Quinn (November 2017). "Simon Holliday Replicates Linda McGill Round Hong Kong - WOWSA". World Open Water Swimming Association . Retrieved 8 June 2020 .

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Why the first woman to swim the English Channel deserves our respect

Gertrude Ederle didn’t expect a ticker-tape parade when she returned home to New York. Strangers and admirers surrounded her, giving her congratulations for accomplishing what many thoughts was impossible for a woman to achieve. She was the first woman to successfully swim across the English Channel — and bettered the previous record by over two hours. Born with a passion for swimming and a love of being in the water, Gertrude Ederle, or “Gertie” as she was known to her close friends and relatives, often referred to herself as a “water baby.” She loved the water so much that when doctors told her that her already-compromised hearing would worsen if she continued to swim, she decided to continue swimming anyway. And if you think Ederle was only known for being the first woman to cross the English Channel, you’re sorely mistaken. She was also an Olympic gold medalist.

That’s right, our girl Ederle swam at the Olympic Games in Paris in 1924. She swam a freestyle race that helped win three Olympic medals. After winning her share of gold, Ederele decided to go big or go home and swim across the English Channel in 1925. It’s a 21-mile stretch between France and England (and depending on the tide, it could be longer) that is notoriously choppy, filled with stinging jellyfish, and unbearably cold. Undeterred, Ederle thought of it as the ultimate test of her abilities as a swimmer. However, it didn’t go as planned.

In 1925, at the age of 19, Ederle stepped into the frigid waters. But that wasn’t her big day — in fact, it was quite the opposite. She was disqualified from the race. To break the world record, Ederle had to cross without any kind of physical assistance. As she swam, people aiding her along the course (feeding her, keeping track of her health and journey) thought she was drowning and reached out to help her. Their touch automatically disqualified her. Her New York Times obituary included quotes from earlier reports where Ederle explained that she was only resting and could have easily continued. She was 23 miles into her journey — eight hours in — when they pulled her into the boat. Even her coach Bill Burgess (the second person to swim the English Channel), urged her to quit because he thought she was struggling too much in the water. Even her swimsuit was holding her back.

American swimmer Gertrude Ederle, right, the first female to swim across the English Channel, is wished bon voyage by Lillian Cannon, another U.S. swimmer, before starting her historic swim August 6, 1926 in Cape Griz-Nez, France (Photo by Hulton Archive/Getty Images)

At the time, women’s swimsuits were made out of wool. Women were also required to wear stockings with shoes. Anything less was considered taboo or illegal ( History ). Ederle had to make another drastic decision. She wasn’t about to go home and say that she tried. She decided to try again. The following year, Ederle returned to France. This time, she resolved to make her own rules. She ditched her old one-piece swimsuit and stepped out in a “scandalous” two-piece. She even designed her own pair of goggles. To hell with conformity! She had a record to set.

She slathered herself in sheep grease — a trick to ward off painful jellyfish stings and to insulate her from the freezing waters. Ederle once again braved the waters and started her journey. That day, the waters were rough. Ederle saw that the waters were not going to be kind to her. Before she threw herself to the mercy of the sea, with her heart hammering, Ederle gave a silent prayer: “Please, God, help me.” She dived in.

The water was frigid and unwelcoming. Nevertheless, she persisted…one stroke at a time. It was reported that she hummed between strokes to keep her motivated. She was fed chicken legs and vegetables by her supporters. The waters was relentless — but so was Ederle. After 35 miles, 14 hours and 31 minutes, Ederle reached English shores. The record prior to her historic swim was 16 hours and 33 minutes ( Dover ) Ederle had it beat by over two hours. Coming out of the water, Ederle looked like the ocean had given her it’s best beating, but she came out triumphant. Upon her return to the United States, she was already a celebrity. A parade was held for her. Overwhelmed, but overjoyed, Ederle felt like she accomplished the impossible. She was called the “Queen of the Waves,” and praised by not only the mayor of New York, but by President Calvin Coolidge who dubbed her, “America’s Best Girl.”


Ten minutes in France

The Department of Transport had advised Ms McCardel to seek legal advice ahead of the swim.

She said she has been advised by the Channel Swimming Association that her swim could go ahead.

"They said Channel swims are allowed as long as you observe social distancing when you land and don't stay on the shore for more than 10 minutes, which is standard practice for us," Ms McCardel told the BBC shortly before embarking on the swim.

She said there was little risk of coming into contact with someone in France because her swims usually end in an area of boulders near Cap Gris-Nez.

"I usually finish where there are large boulders and it's inaccessible to people on land because you can't walk through the boulders. There's no sand," she said.

Ms McCardel already negotiated special dispensation from the Australian government to travel to the UK for her record attempt.

In recent weeks she has completed three Channel crossings, taking her level with British swimmer Mr Murphy, on 34 crossings.

She told the Daily Telegraph that she hopes that her latest feat can help to raise awareness about domestic violence, revealing that she is a survivor who has been diagnosed with post-traumatic stress disorder.

Speaking after completing her feat, Ms McCardel said: "It's a very momentous occasion and I'm very proud to be able to represent Australia.

"I've also been thinking a lot about the people in lockdown, particularly women facing domestic violence, and I'm proud to be able to be a voice for those who don't have one."

Ms McCardel holds multiple records for endurance swimming, including the longest ratified unassisted ocean swim in 2014, when she covered 77.3 miles (124.4km) in 41.5 hours in the waters around the Bahamas.

In 2017, she became the first person to attempt a quadruple non-stop crossing of the English Channel, but she was not successful in completing the 84-mile journey.

The feat was finally achieved by Sarah Thomas, from the United States, last year - one year after she was treated for breast cancer.


Florence Chadwick, the Woman Who Conquered the English Channel

As she approached the shore of Sangatte, France, Florence Chadwick was exhausted. She had been swimming in the English Channel for over 16 hours, battling strong winds and thick fog that made every stroke a challenge. The previous leg of her journey, from France to England—which she had completed a year earlier—had been easy compared to this. But her effort would be worth it: When she finally arrived on French soil that day, September 11, 1951, she became the first woman to successfully swim round-trip across the English Channel.

Born in San Diego, California in 1918, Chadwick discovered her love of ocean swimming at an early age. Her hometown offered her easy access to the beach, and she started competing in swimming races at 6 years old. She liked pushing herself to swim in difficult conditions: at night, in fog, and in strong winds. At the age of 10, she swam a two-mile race in the rough waters of Hermosa Beach, wowing the crowds. At 13, she earned second place at the U.S. national championships.

After graduating from San Diego State College, she produced aquatic shows for the U.S. military, and in 1944, she swam with MGM’s water ballet star Esther Williams in the musical film Bathing Beauty. But Chadwick had her sights set far beyond Hollywood.

As a child, Chadwick had been inspired by Gertrude Ederle, who, in 1926, became the first woman to swim the English Channel. Before her, women were considered incapable of such a long-distance swim. Ederle not only proved them wrong, but beat the men’s record by two hours.

Chadwick became determined to be the first woman to swim the Channel round-trip—not just from France to England, as Ederle had, but from England to France. Swimmers and other experts considered the latter to be a more difficult crossing, in part because of the strong current pushing away from the shore. No woman had ever swum the England-to-France route successfully. Chadwick set a goal of swimming both Ederle's route and then back again, even if she had to rest in a bit between trips.

After World War II, Chadwick took a job as a comptometer (a type of adding machine) operator with an American oil company in Saudi Arabia. She swam in the Persian Gulf before and after work and for up to 10 hours on her days off. After two years of rigorous training, she decided she was ready to make the first part of her Channel attempt—the trip from France to England, which Ederle had swum in 1926.

On a chilly August morning in 1950, Chadwick dove into the water outside Wissant, France. She swam across the 21 miles of the Channel to Dover, England, accompanied by her father, friends, and authorities in a fishing boat. They kept an eye on her route and watched out for hazards, while she occasionally nibbled sugar cubes to keep up her energy. The trip took her a little over 13 hours—a world record for fastest swim across the Channel by a woman.

"I feel fine,” she told reporters after crawling ashore in England. “I am quite prepared to swim back." But Chadwick ended up delaying the trip back across the Channel to France for over a year, waiting for more favorable weather and tides, and fattening herself up on a calorie-rich diet in preparation for the weight loss that comes with a long swim in cold waters.

On September 11, 1951, despite dense fog and headwinds, Chadwick finally entered the water in Dover. The route to France was punishing, made worse by the fumes from an accompanying motorboat. But she completed the trip in 16 hours, 22 minutes—a world record. When she arrived, the mayor of Sangatte was there to shake her hand.

Chadwick’s accomplishment made her famous. Back in San Diego, townspeople threw her a ticker tape parade. She appeared on TV shows such as What's My Line?, endorsed Catalina Swimwear, and was given a car by the city of San Diego. Although she had achieved her goal of conquering the Channel, it wasn't enough.

On July 4, 1952, Chadwick attempted to swim across the Catalina Channel, which stretches from Catalina Island to the Palos Verde peninsula on the Southern California coast. After almost 16 hours of swimming through a thick fog, frigid water, and nearby sharks (which her support crew, following in boats, shot at with rifles), she gave up when she was just half a mile away from land. She later told a reporter: “Look, I’m not excusing myself, but if I could have seen land I might have made it.”

Two months later, she finally succeeded, making the journey to Catalina in 13 hours, 47 minutes—two hours faster than the previous official record, set by a man.

Chadwick followed up her Catalina swim with another trip across the English Channel from England to France in 1953, shaving several hours off her previous time. Later the same year, she swam across the Strait of Gibraltar between Spain and Morocco, as well as the Bosporus and the Dardanelles straits in Turkey, breaking records made by both men and women along the way.

Although she achieved incredible success, Chadwick was also notable for her perseverance: She failed to complete swims, let alone break records, more times than she succeeded, not only in the Catalina Channel but in Lake Ontario and the Irish Sea. But she never let failure stop her. A pioneer, she demolished the notion that women were incapable of long-distance endurance swimming, and paved the way for other women to continue to break records in the sport.

Even after retiring in 1960, she wasn’t content to rest. She opened swimming schools in New York and New Jersey, frequently coached young swimmers, lectured on the value of fitness, and worked as a credit counselor and stockbroker.

In 1995, 25 years after she was inducted into the International Swimming Hall of Fame, Chadwick died of leukemia in San Diego. Fittingly, her ashes were scattered in the Pacific Ocean.


First Man Across the Channel

“Distance swimming was a kind of public entertainment in the late 1800s,” says Lisa Bier, author of Fighting the Current: The Rise of American Women's Swimming 1870-1926. “Many of these early distance swimmers were half entertainers, half athletes.”

One of these swimmer-entertainers was Matthew Webb, who Bier says “started his distance swim career with big public events, such as an 18-mile [29-kilometer] swim of the Thames River in 1875.”

That same year, he became the first known person to swim the English Channel. During the swim, Bier says Webb’s trainers sustained him with “brandy, hot coffee, cod-liver oil, and beef broth.”


How Have Women’s Sports Changed Since Title IX?

When Gertrude Ederle became the first woman to swim the English Channel in 1926, she beat the record of every man who’d attempted it before her—by two hours. And she did it in a two-piece bathing suit that she’d fashioned herself, eschewing the bulky wool dress, stockings, and shoes expected to be worn by women swimmers for modesty’s sake. Before Title IX’s 1972 passage, Ederle, and pioneering sportswomen from Mildred Ella “Babe” Didrikson Zaharias to Wilma Rudolph to Billie Jean King, began the work of breaking down cultural norms around sex and sport, as well as race and class—while making history in the process. In what ways has the world changed since women were denied the opportunity to compete because of their biology? What forgotten feats by trailblazers, on and off the turf, have been relegated to the footnotes of history? And how have earlier fights for gender equality laid the groundwork for today’s debates over equal pay, anti-trans legislation, and other issues?

LPGA and World Golf Halls of Fame member Amy Alcott, ASU sports historian Victoria Jackson, and sports attorney Jill Pilgrim, who has represented the LPGA and USA Track and Field, visit Zócalo to discuss how Title IX transformed sports for women, and its unfinished work leveling the playing field when it comes to everything from equal pay to equal opportunity.


The First Woman to Swim the English Channel Beat the Men’s Record by Two Hours - HISTORY

Martin Ward, husband of one of Ederle's 10 surviving nieces and nephews, said she died on Sunday in New Jersey.

New Yorker Ederle, who was then 20, swam from Cape Griz-Nez in France to Kingsdown, England August 1926.

Her time - 14 hours 30 minutes - beat the men's record by more than two hours.

Because of the stormy weather, she had swum 35 miles (56 kilometres) in crossing the 21-mile-wide (34-kilometre-wide) channel.

She held the women's record for 24 years, until it was broken in 1950 by Florence Chadwick, who swam 23 miles (37 kilometers) in 13 hours and 20 minutes.

In an interview marking the 75th aniversary of her feat Erderle said: "People said women couldn't swim the channel. I proved they could."

When she returned to America, there were celebrations, receptions and a roaring ticker-tape parade for her in New York.

She met President Calvin Coolidge, was paid thousands to tour, played herself in a movie (Swim, Girl, Swim) and even had a song and a dance step named after her.

She recalled that during some of the hardest moments of her swim, her trainer tried to get her to give up "I'd just look at him and say, 'What for?'"

At the ticker-tape parade, the crowds shouted, "Hello, Miss What-For!"

Ederle was a champion swimmer before her Channel swim, holding a string of world records at various distances, and appeared at the 1924 Olympics in Paris.

In 1925, she swam the 21 miles (34 kilometres) from the tip of Manhattan to Sandy Hook, New Jersey, in seven hours, 11 minutes, improving the men's record.

Her first attempt on the Channel came the same year.

She later blamed failure that time on her trainer, saying he had grabbed her when she briefly began coughing.

By the 1940s, Ederle had become completely deaf, because of childhood measles and hours spent in the water.

She took up teaching deaf children to swim, saying, "Since I can't hear either, they feel I'm one of them".