Les géologues de Standard Oil arrivent en Arabie Saoudite

Les géologues de Standard Oil arrivent en Arabie Saoudite

Le 23 septembre 1933, un groupe de géologues américains atterrit dans le port du golfe Persique de Jubail en Arabie saoudite et entame son voyage dans le désert. En juillet, avec la découverte d'un immense champ pétrolifère à Ghawar, le roi saoudien Abdel Aziz avait accordé à la Standard Oil Company of California une concession pour "explorer et rechercher, forer, extraire et fabriquer et transporter" du pétrole et des "matières bitumineuses apparentées". dans la vaste province orientale du pays ; à son tour, Standard Oil a immédiatement dépêché l'équipe de scientifiques pour localiser l'endroit le plus rentable pour l'entreprise pour commencer son forage.

Alors que les automobiles et autres machines à combustion interne proliféraient, aux États-Unis et dans le monde, Standard Oil était désireux de contrôler autant que possible le marché de l'essence. En conséquence, il ferait presque n'importe quoi d'avoir les premiers coups sur le pétrole saoudien. Le partenariat entre le gouvernement d'Abdel Aziz et Standard Oil est devenu connu sous le nom d'Arabian American Oil Company (Aramco). (Texaco a rapidement rejoint le partenariat ; environ une décennie plus tard, Standard Oil du New Jersey et Socony-Vacuum Oil ont fait de même.) La société a promis de fournir au gouvernement saoudien un revenu stable, ainsi qu'un paiement pur et simple de 50 000 livres sterling. ; en retour, Aramco a obtenu les droits exclusifs sur tout le pétrole sous le désert oriental. En 1938, le pari de l'entreprise (après tout, alors que les ingénieurs d'Aramco savaient qu'il y avait du pétrole dans la région, personne ne savait exactement où ni combien) était payant : ses géologues et foreurs découvrirent du pétrole en « quantités commerciales » au Dammam Dome, près de Dhahran. L'année suivante, Aramco exporta son premier pétrolier chargé de pétrole.

En 1950, une fois qu'il est devenu clair combien il y avait de pétrole sous ce désert, Aramco a accepté de partager ses bénéfices avec le gouvernement saoudien. En 1980, après plusieurs années de querelles sur le prix et la disponibilité du pétrole du pays (l'Arabie saoudite était un membre fondateur de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole, ou OPEP, dont l'embargo de 1973 a précipité une crise pétrolière massive aux États-Unis et dans d'autres parties du monde industriel), les Saoudiens ont pris le contrôle total de l'entreprise : elle est maintenant connue sous le nom de Saudi Aramco. L'année suivante, les revenus pétroliers du royaume ont atteint 118 milliards de dollars.


Les géologues de Standard Oil arrivent en Arabie Saoudite - HISTOIRE

par Timothy Oleson mardi 23 août 2016

Les villes de Jubail et Dammam sur la côte saoudienne du golfe Persique ont joué un rôle majeur dans l'histoire des débuts de l'exploration pétrolière dans le pays. Crédit : ©NormanEinstein, Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 Unported.

L'Arabie saoudite produit actuellement environ 11 millions de barils de pétrole par jour, devançant la Russie et les États-Unis pour se classer au premier rang mondial en termes de production, selon l'Energy Information Administration des États-Unis. Le royaume du désert possède également des réserves prouvées de plus de 260 milliards de barils – réparties sur de nombreux champs (bien que la plupart résident dans une poignée de champs géants) – représentant environ un cinquième du total mondial. Le pays exporte plus de pétrole que tout autre et exerce une influence indéniablement importante sur le marché mondial du pétrole depuis son siège au sein de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP).

Avec un tel résumé et trois quarts de siècle d'histoire riche en pétrole à retenir, il est presque insondable que l'Arabie saoudite ait été autrefois considérée comme une proposition risquée pour les compagnies pétrolières à la recherche de nouvelles sources de brut. Cette perception a commencé à changer après le forage du premier puits commercialement viable en 1938. Mais lorsque deux géologues – Robert Miller et Schuyler Henry – employés par Standard Oil of California (Socal) sont arrivés dans la ville portuaire saoudienne de Jubail le 23 septembre. , 1933, la vaste étendue du désert d'Arabie qui s'étendait devant eux était encore une perspective inconnue.

Que la course commence

Un puits de pétrole dans le champ de Baba Gurgur dans le nord de l'Irak jaillit vers 1932. La découverte de Baba Gurgur en 1927 a contribué à raviver l'intérêt des compagnies pétrolières internationales que le Moyen-Orient pourrait contenir plus de pétrole que prévu. Crédit : Creative Commons CC0 1.0 Dédicace du domaine public universel.

Les Britanniques, qui cherchaient activement du pétrole à l'étranger depuis avant la Première Guerre mondiale et qui avaient grandement profité contre l'Allemagne en convertissant leurs navires de guerre pour brûler du pétrole au lieu du charbon (à la demande du Premier Lord de l'amirauté de l'époque Winston Churchill), étaient le premier à tester les sables du Moyen-Orient. Avec une société partenaire, Burmah Oil, le millionnaire britannique William Knox D&rsquoArcy - qui avait signé un accord de concession avec Shah Muzzufar al-Din Kajar en 1901 lui permettant d'explorer une partie de l'ouest de la Perse (aujourd'hui l'Iran) - a trouvé du pétrole en 1908 à Masjid-i-Sulaiman dans les monts Zagros.

Malgré la promesse de cette découverte précoce et la présence de suintements naturels de pétrole dans toute la région, des gisements supplémentaires ont été lents à apparaître. La lenteur des nouvelles découvertes était attribuable à un certain nombre de facteurs, dont le moindre n'était pas l'opinion dominante parmi les géologues (et par conséquent, de nombreuses compagnies pétrolières internationales) que le golfe Persique - et en particulier la péninsule arabique - n'était tout simplement pas l'endroit idéal. pour trouver du pétrole en quantité significative. De nombreux dirigeants locaux étaient également occupés à essayer de consolider le pouvoir dans leurs domaines et étaient réticents à autoriser les Occidentaux à installer leur camp. En outre, la plupart étaient plus intéressés par la recherche de sources d'eau douce – une denrée bien plus précieuse pour eux à l'époque, pensaient-ils – que par le pétrole.

À la fin de la Première Guerre mondiale, cependant, il était devenu clair pour de nombreux pays qu'un approvisionnement régulier en pétrole était crucial pour alimenter une industrialisation continue et rapide et pour maintenir leur stature et leur sécurité sur la scène mondiale. Par conséquent, bien que la production nationale se poursuive, de nombreuses compagnies pétrolières américaines – ainsi que des entreprises d'une poignée d'autres pays occidentaux, dont la Grande-Bretagne, la France et les Pays-Bas – ont commencé à intensifier leur recherche de sources supplémentaires. Ce qui a commencé était une course internationale pour identifier et accéder à des terres prometteuses via des concessions avec les dirigeants locaux.

Ibn Saoud et l'Arabie Saoudite

Après la découverte de pétrole dans le premier puits commercial en 1938, l'industrie pétrolière s'est développée rapidement en Arabie saoudite, tout comme l'infrastructure nécessaire pour la soutenir. Crédit : ©iStockphoto.com/Gregory Bergman.

Mais à la fin des années 1920, certaines des plus grandes compagnies pétrolières mondiales avaient commencé à réévaluer le potentiel pétrolier au Moyen-Orient, du moins en partie en raison des efforts persistants de Holmes pour trouver de l'argent pour forer. La découverte en 1927 d'un grand gisement baptisé Baba Gurgur près de Kirkouk dans le nord de l'Irak par la Turkish Petroleum Company (TPC) – détenue conjointement par plusieurs intérêts pétroliers européens – a également aidé.

En 1931, Socal (qui deviendra plus tard Chevron) - l'un des soi-disant baby Standards issus de l'éclatement de Standard Oil en 1911 - avait pris pied au Moyen-Orient en arrachant le contrôle d'une concession pour explorer le pétrole à Bahreïn loin de ces mêmes entreprises européennes. Ils ont commencé à forer en octobre de la même année et le 31 mai 1932, Socal a trouvé du pétrole. &ldquoBien que modeste en production, la découverte de Bahreïn a été un événement capital, avec des implications bien plus larges… Après tout, la petite île de Bahreïn n'était qu'à 20 milles du continent de la péninsule arabique où, selon toute apparence extérieure, la géologie était exactement la même chose », écrit Daniel Yergin dans son récit sur l'histoire de l'industrie pétrolière, lauréat du prix Pulitzer, « The Prize: The Epic Quest for Oil, Money, and Power ».

Pendant ce temps, après que Holmes n'ait pas réussi à obtenir un soutien pour le forage, Ibn Saud, toujours plus intéressé par la recherche d'eau que de pétrole, a alors sollicité l'aide du magnat de la plomberie américain Charles Crane. Crane a obligé et au début de 1931 a affecté un ingénieur des mines, Karl Twitchell, pour arpenter les terres du roi pour l'eau. Les perspectives d'une eau précieuse, a rapporté Twitchell après une randonnée d'un an à travers le désert, étaient négligeables. Mais, comme Holmes, il était devenu convaincu qu'il y avait du pétrole sous le sable, en particulier dans la région orientale d'al-Hasa.

La découverte de Bahreïn a suffi à convaincre Ibn Saoud qu'il devrait permettre une exploration étrangère plus étendue, il a donc envoyé Twitchell pour susciter l'intérêt. Lorsque Twitchell a approché Socal au milieu de l'année 1932 au nom du roi pour évaluer l'intérêt de la société à poursuivre un accord de concession, la société a été « ravie et immédiatement réceptive », écrit Yergin. Les rouages ​​de la négociation se sont rapidement mis en branle.

Négocier un accord

Max Steineke était en charge des opérations de Casoc's (California-Arabian Standard Oil Company) dans la région d'al-Hasa en Arabie saoudite en 1938. Crédit : ©Timothy J. Barger, Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0.

En février 1933, Twitchell - maintenant employé par Socal pour négocier au nom de l'entreprise - est retourné en Arabie saoudite avec un avocat de l'entreprise. Ils n'ont fait face qu'à une concurrence timide dans leur tentative de remporter la concession, battant facilement une offre de l'Iraqi Petroleum Company (un rebranding de la TPC). Se réconcilier avec le ministre saoudien des Finances Abdullah Suleiman, qui cherchait agressivement de meilleures conditions pour le roi, a été plus difficile. Début mai, cependant, les deux parties sont parvenues à un compromis et le 29 mai 1933, l'accord a été signé.

En échange d'une concession de 60 ans pour explorer environ 930 000 kilomètres carrés à al-Hasa, Socal a fourni des paiements et des prêts au roi, dont le premier totalisait environ 175 000 $, bien que d'autres aient été promis plus tard et dans le cas où du pétrole serait trouvé. . (Les prêts ne devaient également être remboursés que sur les redevances pétrolières éventuelles si du pétrole était trouvé.)

La société s'est rapidement installée en Arabie saoudite, établissant son siège à Djeddah et créant finalement une filiale nouvellement formée appelée Casoc (California-Arabian Standard Oil Company), pour superviser la concession. Quatre mois plus tard, en septembre, Robert Miller et Schuyler Henry ont fait le court trajet en bateau de Bahreïn à la ville côtière de Jubail, prêts à commencer à chercher du pétrole en Arabie saoudite, premiers représentants d'une compagnie pétrolière américaine à le faire.

Exploration précoce

Les géologues ont rapidement identifié un site prometteur à environ 100 kilomètres de la côte de Jubail. Nommé le Dammam Dome, il s'agissait d'un jabal (ou colline) qu'ils avaient déjà remarqué depuis le large alors qu'ils travaillaient à Bahreïn. Le forage a commencé sur le premier puits d'essai, Dammam n° 1, en juin 1934, date à laquelle l'équipe d'exploration de Casoc&rsquos comptait 10 géologues. Malgré les espoirs des géologues d'un succès rapide, le premier puits n'a pas réussi à produire, tout comme cinq puits successifs à Dammam.

Sur l'insistance de Max Steineke, nommé géologue en chef de l'opération en 1936, Casoc a poursuivi ses efforts, ajoutant plus de personnel et couvrant plus de terrain dans sa recherche. Steineke a également suggéré d'explorer plus profondément sous la surface, et en décembre de la même année, Casoc a commencé à forer Dammam n°7 dans cette intention. Bien que confrontée à des problèmes techniques et à des problèmes d'équipement, l'intuition de Steineke selon laquelle une profondeur plus profonde pourrait être meilleure a finalement été validée. Dammam n° 7, foré à plus de 600 mètres de profondeur que les premiers puits d'essai, est entré en service le 3 mars 1938 et produisait bientôt près de 4 000 barils par jour.

Et le reste est de l'histoire

La production de pétrole en Arabie saoudite a décollé de là. Rebaptisée Arabian-American Oil Company (Aramco) en 1943, la société allait localiser et exploiter de nombreux gisements majeurs de gaz et de pétrole en Arabie saoudite dans les années à venir, y compris le plus grand du monde, Ghawar, en 1948. Infrastructure - pipelines, les ports et les villes maritimes, par exemple, devaient également soutenir l'essor de l'industrie, entraînant une modernisation rapide avec elle.

Ayant déjà uni ses forces à celles de la Texas Oil Company (Texaco) en 1936, Aramco a fait appel à Standard Oil of New Jersey (qui deviendra plus tard Exxon) et à Socony-Vacuum (qui deviendra plus tard Mobil) — les deux baby Standards également — en tant que partenaires partiels dans 1948. Le succès, bien sûr, a apporté des bénéfices incroyables à la fois pour les partenaires d'Aramco et pour les dirigeants saoudiens.

Le partenariat précoce d'Aramco avec Ibn Saud et sa découverte de pétrole en Arabie saoudite ont constitué d'énormes jalons dans l'exploration et la production énergétiques du 20e siècle. Au fur et à mesure que l'on trouvait plus de pétrole, l'accord de concession s'est avéré malléable, Aramco ayant adhéré à plusieurs reprises à Ibn Saud&rsquos pour obtenir une plus grande part de la richesse. Au début des années 1970, le gouvernement saoudien a commencé à acquérir une participation dans Aramco, achevant une prise de contrôle complète en 1980 et rebaptisant par la suite la société Saudi Aramco. La nationalisation de ses opérations de production de pétrole a ouvert la voie à l'Arabie saoudite pour devenir l'acteur économique et politique influent - à la fois régional et mondial - qu'elle est aujourd'hui.

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L'histoire de la découverte de pétrole en Arabie saoudite

L'Arabie saoudite est le premier producteur mondial de pétrole. Au niveau de la zone, c'est le 14e plus grand pays du monde couvrant environ deux millions de km², ce qui en fait le 2ème plus grand pays membre de l'OPEP. Avant la découverte, l'Arabie saoudite dépendait largement du tourisme religieux.

Il n'est pas possible de confirmer le date exacte du début de la recherche de pétrole en Arabie. Mais on pourrait dire que c'est peut-être 15 janvier 1922, le jour où ‘Abd al-‘Aziz ibn ‘Abd al-Rahman Al Saud a reconquis Riyad.

Les trois principaux événements qui changent la forme du monde ou sont devenus des causes de la recherche de pétrole ont été

  • la découverte de pétrole ou des rumeurs de suintement de pétrole dans différents endroits du Moyen-Orient
  • la demande de pétrole pendant la Première Guerre mondiale.
  • l'effondrement économique mondial.

En 1922, le roi Abdul Aziz a organisé une rencontre avec l'ingénieur des mines, le major Frank Holmes de Nouvelle-Zélande. Holmes avait été déplacé de Gallipoli en Éthiopie pendant la Première Guerre mondiale, où il a entendu les histoires du flux de pétrole dans la région du golfe Persique pour la première fois.

Après la guerre, Holmes a créé Eastern and General Syndicate Ltd pour rechercher les reconnaissances de pétrole dans la région. En 1923, le roi a signé un contrat avec Holmes et lui donner la permission de chercher du pétrole dans l'est de l'Arabie saoudite.

Eastern and General Syndicate a fait appel à un géologue suisse pour évaluer le terrain, mais il a déclaré que la recherche de pétrole en Arabie serait « un risque pur ». Cela a découragé les banques et les compagnies pétrolières d'investir dans des projets pétroliers arabes et elles ont renoncé à investir dans la recherche de pétrole.

En 1925, Holmes signe un contrat avec le cheikh de Bahreïn, lui permettant d'y chercher du pétrole. Il s'est ensuite rendu aux États-Unis pour trouver une compagnie pétrolière qui serait intéressée par l'investissement. Il a trouvé de l'aide auprès de Gulf Oil.

En 1927, Gulf Oil avait pris le contrôle de tous les contrats conclus par Holmes il y a des années. Mais étant partenaire de l'Iraq Petroleum Company, qui appartenait à Anglo-Persian, et de la Near East Development Company, Gulf Oil représentait les bénéfices des entreprises américaines.

Le 31 mai 1932, la filiale de la SOCAL, la Bahrain Petroleum Company (BAPCO) a découvert du pétrole à Bahreïn. En mars 1933, des dialogues pour une reconnaissance pétrolière pour la province d'al-Hasa s'ouvrirent à Djeddah.

Twitch ell est là avec l'avocat Lloyd Hamilton au nom de la SOCAL. L'Iraq Petroleum Company représentée par Stephen Longrigg a participé à l'appel d'offres mais la SOCAL a approuvé la concession le 23 mai 1933.

En vertu de l'accord, la SOCAL a obtenu « des droits d'enquête sur quelque 930 000 kilomètres carrés de terres pendant 60 ans ». Peu de temps après le contrat, des géologues sont arrivés à al-Hasa et ont commencé à chercher du pétrole. La SOCAL a associé une société subordonnée, la California Arabian Standard Oil Company (CASOC) pour développer la reconnaissance du pétrole.

La SOCAL s'est également associée à la Texas Oil Company lorsqu'elles ont créé ensemble CALTEX en 1936 pour bénéficier du réseau marketing alarmant de cette dernière en Afrique et en Asie.

Lorsque les géologues du CASOC ont examiné la zone autorisée, ils ont reconnu un endroit prometteur et l'a nommé Dammam No. 7, d'après un village voisin.

Au cours des trois années suivantes, les foreurs n'ont pas réussi à faire une frappe rentable, mais le géologue en chef Max Steineke a continué d'essayer. Il a insisté pour que l'équipe fore de plus en plus profondément. Même de nombreux problèmes sont venus. Mais finalement, Des foreurs ont découvert du pétrole le 3 mars 1938.

En 1939, le premier amendement a donné à l'Arabian American Oil Company une plus grande zone de recherche de pétrole et a prolongé le contrat jusqu'en 1949, augmentant le contrat initial de six ans.

En 1943, la société contrôlée par l'Arabie saoudite a changé son nom en Arabian American Oil Company (ARAMCO). De plus, plusieurs modifications ont été apportées à l'accusé de réception initial après la découverte d'hydrocarbures.

En 1945, la Trans-Arabian Pipeline Company (Tapline) a été créée et achevée en 1950. L'oléoduc a considérablement amélioré l'efficacité du transport de pétrole, mais avait également ses faiblesses.

À partir de 1950, le gouvernement saoudien a commencé à essayer d'augmenter les parts du gouvernement dans les revenus de la production pétrolière.

En 1950, un accord d'intéressement a été signé, par lequel une taxe a été prélevée par le gouvernement.

En 1982, la zone de reconnaissance d'ARAMCO était une bonne affaire à 220 000 kilomètres carrés, en baisse par rapport aux 930 000 kilomètres carrés d'origine.

En 1988, ARAMCO a été officiellement acquise par l'Arabie saoudite et connue sous le nom de Saudi Aramco.

En 2005, l'Arabie saoudite était le 15e utilisateur mondial d'énergie primaire, dont plus de 60 pour cent étaient basés sur le pétrole. Le reste était composé de gaz naturel.

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Histoire du pétrole en Amérique

Malgré leur statut politique controversé et leur impopularité auprès des écologistes, le pétrole et le gaz sont toujours utilisés à de multiples fins dans la vie américaine. Du ravitaillement des voitures et des véhicules commerciaux à l'alimentation des avions en passant par la facilitation de la création de plastiques, de cires et de latex, le pétrole et le gaz restent une facette incontournable de la vie quotidienne et des affaires aux États-Unis.

Beaucoup pensent que l'histoire du pétrole en Amérique est relativement récente et pas si répandue, limitée en particulier au célèbre État riche en pétrole du Texas. Et en effet, l'abondance du pétrole et des affaires qui en résultent dans l'État occupe une place importante dans l'imagination populaire, des émissions de télévision comme Dynasty, qui suit la famille d'un riche magnat du pétrole, à la famille politique née et élevée au Texas de deux États-Unis. Présidents des États—George HW Bush et son fils, George W. Bush, qui possédaient une entreprise d'exploration pétrolière et gazière.

Mais le pétrole en Amérique a une histoire beaucoup plus longue, plus riche et plus compliquée que ce que la plupart d'entre nous en savent de la culture populaire et de la familiarité politique de surface. Il a en fait été découvert par les Amérindiens bien avant que les colons ne mettent le pied en Amérique, et a été utilisé à des fins incroyables avant ses applications contemporaines. L'une de ces utilisations est la médecine, qui a été utilisée pour l'huile à travers les cultures pendant des siècles.

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De la guerre civile à la politique étrangère américaine, en passant par les coups d'État au Moyen-Orient, le pétrole a été impliqué dans de nombreux moments déterminants de l'Amérique. Et avec la nation classée aujourd'hui comme le premier producteur de pétrole au monde, cela ne montre aucun signe de changement.

Les Amérindiens ont été les premiers à découvrir du pétrole en Amérique, lorsque la tribu Seneca, membre de la nation iroquoise, a commencé à récolter de l'huile de suintement dès 1410. La tribu a revendiqué la terre dans ce qui est maintenant la Pennsylvanie, où ils ont utilisé un processus d'écrémage pour extraire l'huile de suintement, qu'ils ont ensuite collectée et utilisée comme répulsif contre les moustiques, un baume pour le corps, et plus encore.

En 1657, le Jésuite Recorder - un récit tenu par les missionnaires jésuites pendant leur séjour en Nouvelle-France - a noté, en rencontrant de l'huile, qu'ils avaient découvert une « eau lourde et épaisse, qui s'enflamme comme de l'eau-de-vie et bouillonne dans des bulles de flamme quand le feu lui est appliqué. Le registre indiquait en outre que la substance était si huileuse que les tribus amérindiennes l'utilisaient pour « oindre et graisser leur tête et leur corps ».

Le pétrole brut a été mis en bouteille dans l'Ohio dès 1814, après que quelques foreurs de puits d'eau salée ont accidentellement découvert le pétrole lors du forage. L'huile a ensuite été mise en bouteille avec un objectif principal : être utilisée pour la médecine, pour laquelle les cultures du monde entier, y compris dans certaines régions du Nigéria, par exemple, ont également utilisé du pétrole brut.

Quatre ans après la mise en bouteille du pétrole brut par l'Ohio, le Kentucky a emboîté le pas. Cette fois, le pétrole a été découvert par des sauniers à la recherche de saumure qui se sont retrouvés à forer un puits de pétrole qui est devenu le premier puits de pétrole commercial de l'État.

Le premier puits de gaz naturel américain a été creusé en 1825 à Fredonia, une ville de l'ouest de New York. Le puits a fait de New York le premier État à produire commercialement du gaz naturel. Le gaz était non seulement fourni aux entreprises de la région, mais également utilisé pour alimenter les premiers lampadaires à gaz.

En 1846, le géologue Abraham Gesner a inventé la première lampe à pétrole, bien que la lampe n'ait pas été largement utilisée au début en raison du prix élevé du pétrole. Cependant, la lampe s'avérerait critique dans le boom du secteur pétrolier au cours de la prochaine décennie, car il a été découvert que le kérosène pouvait être extrait du pétrole, ce qui rendait le coût d'alimentation d'une lampe à kérosène nettement inférieur à ce qu'il avait été initialement.

Dans les années 1850, l'homme d'affaires Samuel Kier possédait déjà des puits de pétrole qu'il utilisait à des fins médicinales et cherchait de nouvelles voies pour commercialiser ses ressources. Il a commencé à tester différentes façons de brûler de l'huile dans des lampes pour l'éclairage.

La première plate-forme pétrolière a été établie en 1859 à Titusville, en Pennsylvanie. La plate-forme a tragiquement pris feu quelques mois plus tard, ce qui servirait de signe d'avertissement aux futurs foreurs du monde entier des dangers du forage pétrolier.

Malgré la catastrophe de la plate-forme de Titusville, la promesse de pétrole est restée plus forte que la peur de ses dangers, et un certain nombre d'autres plates-formes ont rapidement vu le jour dans le sillage de la plate-forme de Titusville. Beaucoup de ces plates-formes qui se sont multipliées dans les années 1860 étaient regroupées dans le bassin des Appalaches, alors même que la guerre civile faisait rage.

La fondation de l'une des plus grandes sociétés pétrolières au monde a commencé techniquement en 1867, lorsque Charles Pratt, l'un des premiers acteurs de l'industrie pétrolière, a créé Charles Pratt and Company avec son partenaire, Henry Rogers. La société s'associera plus tard avec la Standard Oil de Rockefeller en 1874, quatre ans après la naissance du géant pétrolier.

John D. Rockefeller s'est impliqué pour la première fois dans l'industrie pétrolière en 1863 lorsqu'il a investi dans une raffinerie de pétrole de l'Ohio dans le cadre de son Standard Oil Trust. En 1870, il rebaptise sa société – ce ne sera plus que Standard Oil – avant d'absorber une grande majorité des compagnies pétrolières et raffineries concurrentes. Ce type de monopolisation a valu à Rockefeller de nombreuses critiques, et qui finiraient par ouvrir la voie à une législation antitrust.

Le premier pétrole du Midwest a été foré en 1892. Le pétrole a été découvert sur la propriété d'un forgeron au Kansas alors que les foreurs étaient à la recherche de gaz naturel.

En 1894, le pétrole a finalement été découvert dans l'État qui deviendrait le plus connu : le Texas. Embauché pour trouver de l'eau dans la petite ville de Lone Star à Corsicana, un entrepreneur en forage est plutôt tombé sur un puits de pétrole, faisant du Texas une plaque tournante du pétrole pratiquement du jour au lendemain.

En 1901, du pétrole a été découvert sur la côte de la Louisiane. La découverte a été faite après qu'une inondation dans une rizière de Louisiane a révélé un gisement de pétrole sous le champ.

La journaliste muckraking Ida Tarbell a publié son histoire de la Standard Oil en 1904, utilisant le livre pour exposer les nombreuses machinations illégales de John D. Rockefeller pour acquérir ses concurrents. L'exposé a finalement joué un rôle dans la dissolution de Standard Oil en 1911 par ordre de la Cour suprême des États-Unis.

Le premier gazoduc a été établi en 1908. Le gazoduc a été construit afin de transporter le gaz du champ Caddo, le plus ancien champ gazier de Louisiane, jusqu'à la ville de Shreveport.

La Cour suprême des États-Unis a mis fin à la Standard Oil de Rockefeller en 1911. Le tribunal a jugé que la société était en violation de la Sherman Antitrust Act en raison de son objectif d'établir une emprise monopolistique sur l'industrie pétrolière et qu'elle aurait ainsi dissoudre.

La première station-service en Amérique a été fondée en Ohio en 1912. En hommage à son origine, la «Standard Oil Auto Filling Station» a été appelée station-service jusque dans les années 1970.

L'État de l'Oregon a établi la première taxe sur l'essence du pays en 1919. L'essence était taxée au gallon et les bénéfices étaient utilisés pour l'entretien des routes.

En 1923, le gouvernement de la nation Navajo a été créé. La raison était que la tribu pouvait faire des affaires avec les compagnies pétrolières, à qui les Navajo avaient loué des terres riches en pétrole sur leurs réserves.

Un incendie de pétrole mortel de cinq jours a éclaté en 1926 lorsque le parc de stockage de San Luis Obispo a pris feu par un coup de foudre. Deux personnes ont été tuées et les dommages finaux ont été évalués à 15 millions de dollars.

Bien que l'Oregon ait été le premier à imposer une taxe sur l'essence d'État en 1919, 1932 a vu l'établissement d'une taxe fédérale sur l'essence. Le prélèvement initial ? Seulement 1 cent par gallon.

Le premier accord pétrolier américano-saoudien a été conclu en 1933. Le gouvernement d'Arabie saoudite a accordé les droits à Standard Oil of California (plus tard connu sous le nom de Mobil, puis d'ExxonMobil) pour rechercher du pétrole, et une équipe de géologues est arrivée pour explorer bientôt. après.

L'ancien inventeur de DuPont Company, Earl Silas Tupper, a quitté l'entreprise en 1938 pour fonder l'entreprise de plastique éponyme qui est toujours en activité aujourd'hui. Tupper Plastics Company a utilisé de l'huile pour créer le plastique qui a ensuite été transformé en Tupperware.

En réponse à la Seconde Guerre mondiale, le gaz et le pétrole ont tous deux été rationnés aux États-Unis. Bien que le rationnement ait commencé en 1942 avec seulement 17 États de l'Est réduisant leur consommation de gaz, les 48 États avaient adopté des pratiques de rationnement du gaz à la fin de l'année après qu'il eut été rendu obligatoire par ordre du président Franklin D. Roosevelt.

L'industrie pétrolière a joué un rôle dans le complot soutenu par la CIA en 1953 pour renverser le Shah d'Iran. La nationalisation par l'Iran de la British Anglo-Iranian Oil Company a été l'un des principaux moteurs de l'orchestration du coup d'État.

La production de pétrole a culminé aux États-Unis en 1970, à 9,6 millions de barils par jour. Célèbre géologue de Shell - et prédicteur annoncé du "pic pétrolier" - M. King Hubbert avait prédit plus tôt que le pic se produirait en 1965, ce qui rend sa prédiction exacte à cinq ans. La production de pétrole en Amérique ne dépassera pas ce pic de 1970 avant 2018.

Les économistes ont inventé le terme « stagflation » pour expliquer l'inflation et la stagnation simultanées qui ont eu lieu pendant le ralentissement économique entre 1971 et 1983. Dans le cadre de la période économique difficile de l'histoire américaine, les prix du pétrole ont grimpé en flèche en réponse à un embargo sur le pétrole imposé à l'Amérique par pays du Moyen-Orient riches en pétrole. Ces nations ont émis l'embargo en réponse au soutien des États-Unis à Israël pendant la guerre de Yom Kippour.

Alors que les politiciens ont débattu du rôle que le pétrole a joué dans la décision de l'administration Bush d'entrer en guerre contre l'Irak en 2003, une chose est sûre : les intérêts pétroliers ont été touchés. L'Amérique et ses alliés ont repris le contrôle de ce qu'on a appelé le « robinet pétrolier » du monde en Irak.

La découverte d'une technologie permettant d'extraire le gaz naturel du schiste a fait grimper considérablement les estimations des réserves de gaz naturel du pays. Les nouvelles technologies de forage ont finalement représenté une augmentation de 35% des estimations des réserves de gaz à l'échelle nationale.


Auteurs en vedette Ellen R. Wald '04 sur l'histoire riche en pétrole de l'Arabie saoudite

Le livre: Il y a un siècle, la terre maintenant connue sous le nom d'Arabie saoudite était contrôlée par des seigneurs de la guerre régionaux. Aujourd'hui, c'est un pays unifié, une riche puissance régionale et un acteur majeur sur la scène internationale. Ellen R. Wald ’04 dresse le portrait de la montée de la nation arabe en Arabie, Inc. (Pegasus Books), mettant l'accent sur la façon dont le pays s'est développé grâce au leadership avisé du al Saoud famille, et comment son ascension a été liée à la culture d'une société d'État, Aramco, construite sur ce qui est peut-être le produit de base le plus rentable au monde - le pétrole.

L'auteur: Ellen R. Wald '04 est consultante en géopolitique et en industrie énergétique mondiale. Elle enseigne l'histoire et la politique du Moyen-Orient à l'Université de Jacksonville et publie des chroniques hebdomadaires sur la géopolitique et la politique énergétique dans plusieurs organes de presse, notamment Forbes. Elle vit à Jacksonville, en Floride.

Un écrivain britannique a décrit un jour Sulaiman comme « un petit homme frêle d’âge ‘incertain’ mais avec quelque chose de l’inspiration des prophètes dans son âme ». Lorsque les Américains de Standard Oil of California sont arrivés pour la première fois en Arabie saoudite en 1932, Sulaiman était encore « souple et maigre ». L'un des premiers géologues venus dans les années 1930 pour arpenter le terrain a décrit le ministre des Finances comme un « homme brillant, intelligent et enthousiaste » qui était plein d'énergie et d'idées. Le premier ambassadeur américain a noté que « le ministre des Finances avait quatre [épouses], établies dans un nombre égal de maisons mitoyennes identiques où il passait ses nuits en stricte rotation ». Comme les Américains le découvriraient, cependant, Sulaiman avait un côté plus sombre qui apparaissait le plus souvent lorsqu'il buvait. Bien que la loi islamique interdise le whisky qu'il aimait, Abdullah Sulaiman ne semblait pas pouvoir ranger la bouteille. Des contemporains ont déclaré qu'il traverserait des périodes de sobriété qui coïncidaient généralement avec le mois de Ramadan. En s'abstenant, observent les Américains, il est beaucoup plus aimable et d'humeur égale. Malgré ce vice, ou peut-être à cause de lui, Sulaiman présentait souvent une image de dévotion religieuse devant les étrangers. Lorsque les réunions avec les dirigeants des compagnies pétrolières se heurtaient à l'un des cinq horaires de prière fixés, Sulaiman arrêtait toujours la discussion, se rendait dans le coin de la pièce où il faisait face à la Mecque et se prosternait sur son tapis de prière.

Son titre de « Cheikh » ne signifiait rien de plus qu'un titre honorifique général que les Arabes utilisaient depuis des siècles pour désigner un homme de pouvoir. En tant que ministre des Finances, Sulaiman exerçait un contrôle total sur l'ensemble du trésor du roi. It was said that “he had his own accounting system that nobody knew how it worked.” Of course, given the state of Arabia in the first decades of the 20th century, the king’s wealth—kept in gold coins, cash, and other precious metals—fit into chests that Sulaiman reportedly stored in his family home. During those lean years, Abdullah Sulaiman’s duties as finance minister mostly involved shaking down Abdul Aziz’s subjects for tax money and collecting tolls from pilgrims on hajj. Once the money came in, Sulaiman’s task was to figure out how to make the money last. In addition to supplying the royal family’s needs, the funds need to be distributed among the king’s subjects in politically expedient ways to ensure continued loyalty from nomadic and settled tribesmen. The degree of loyalty an Arabian king commanded from his subjects depended on his ability to meet their financial needs.

Commentaires:Saudi, Inc. should be mandatory reading for anyone planning to do business in Saudi Arabia… Ellen Wald has done a masterful job of taking you inside the boardrooms and the royal chambers, the competing interests and personalities. She captures the vast scope of history [and] brings alive the interplay among the al Saud family, the tribes, the religious community and culture. Those who may think the Saudis were ill equipped to deal with the modern world are likely to walk away rethinking facile assumptions. Wald chronicles the skill in which the Saudis outmaneuvered everyone, especially the large U.S. corporate enterprises. A necessary read for all those venturing to the Gulf.” —James B. Smith, U.S. Ambassador to Saudi Arabia, 2009-2013

“Well-written and well-researched, Wald’s book is crucial reading for understanding Saudi Arabia… A timely masterpiece.” — Steve Forbes ’70, chairman and editor-in-chief of Forbes


The source of Saudi oil

The 11 Stanford graduate students were accompanied by Lowe and Steve Graham, the Welton Joseph and Maud L’Anphere Crook Professor in GES. The students, who chiefly work in sedimentary geology, examined rocks they normally don’t work with—namely carbonate rocks that happen to be time-equivalent to some of the most productive reservoir rocks ever found.

“For us, this trip was like a short course, expanding our knowledge of sedimentary systems,” said Tess Menotti, PhD ’14, a GES graduate student.

Energy companies hire sedimentary geologists to help find oil, but the field is much broader than that. For example, Lowe explores Earth’s earliest surface environments and also uses outcrops and cores to study how coarse sediment is transported and deposited in the deep sea.

“Last year in Death Valley, I don’t think we talked about oil, as the focus was understanding rocks and the geology.” Menotti said. “In Saudi Arabia, we did fieldwork and had academic discussions about the origins of the rock formations and their features, some of which have implications for the oil and gas industry.”

Lowe said there were also discussions about possible Stanford-KFUPM collaborations including student exchanges, short courses, research conferences, field seminars, and cooperative research projects with Saudi Aramco.

Like Stanford, KFUPM is well known for its science and engineering programs and has a campus featuring palm trees and light-colored buildings with colonnaded walkways. Some at the all-male university wear the traditional, often red-checked, ghutra headdress and an ankle-length flowing robe, while others wear Western-style collared shirts and pants. Classes are conducted in English.

At Saudi Aramco, which is headquartered in Dhahran, students toured the EXPEC Computing Center, the Geosteering Center, and the Upstream Professional Development Center. The group had a chance to experience the Cave Automated Virtual Environment (CAVE), a four-sided immersive virtual reality display that allowed the visitors to see a 3D model of the rocks they would study near Riyadh. At Saudi Aramco’s core warehouse, they saw how much effort the company makes to understand its producing oil reservoirs by using core acquisition and analysis. Lowe said the technology demonstrations were amazing.

The next day, they convoyed west into the desert to Riyadh, the capital and largest city. For three consecutive days, they ventured to enormous roadside rock cuts, which are very valuable to geologists, Lowe said. “Most of Saudi petroleum reserves are from limestone, which forms from organisms in shallow, warm water environments. We looked at sediments representing a variety of shallow-water depositional environments from the perspective of the organisms that inhabited these environments, the wave and current activity during deposition, the role of sea level changes on the sedimentary record, and the potential of the rocks as petroleum reservoirs.

“It is a memorable experience when one examines the same geological section multiple times and still finds something new, “ said Mohammed “Moe” Mohanna, a part-time master’s student at KFUPM and a carbonate sedimentologist at Saudi Aramco. “That was the case during the Stanford visit to Saudi Arabia. It brought new exciting ideas, theories, and even conclusions to extensively studied sections.”

Not all of the learning on the trip was etched in stone. In the evenings, the group sat on floor pillows and ate traditional cuisine, such as Arabic rice, fluffy pita-like bread, and meat-and-vegetable dishes.

“A major thing that will stick with me is how hospitable, how welcoming and sharing everyone we ran into was,” Menotti said. “When we visited someone's home, the camel farm, a restaurant or hotel or shop, we would immediately be offered a platter of dates and Arabic coffee. The Saudis wanted to share their culture with us.”

The Stanford women chose to wear abayas: black, robe-like garments that female Saudis wear when in public. “We were going to be guests with an amazing opportunity,” Menotti explained, “so we thought that it was important to respect their culture. Even with the abayas, we definitely didn’t blend in.”

Some of that was because they wore hiking boots—standard fieldwork footwear—that were visible below the ankle-high hems. Their headscarves weren’t always secured traditionally, either, Menotti said. Regardless, they were greeted kindly by everyone they met. The Stanford women occasionally tripped when walking on outcrops or up stairs but, Menotti joked, “I didn’t have to worry if I wore the same shirt underneath the abaya two days in a row.”

On the final afternoon of the trip, the group of scientists visited Aramco Beach, kicked off their hiking boots, and waded into the Persian Gulf—one final chance for the visitors from California to get their feet wet.


The Saudi Adventure Begins: Vignette from Ɖ,001 Arabian Days'


West meets East in Saudi Arabia in 1940s.

By 1950 the horrors of World War II had largely receded, and America dominated the brave new, post-war world. The promising oilfields wildcatted just before the war by American geologists in the arid, menacing Arabian wastelands of the Eastern Province were by mid-century gushing oil and luring former grunts and sailors and flyboys like thirsty camels to a sudden waterhole.

The Americans arrived with their flat-top haircuts, still-lean warrior physiques and that can-do American confidence that anything — “anything in the world” — is do-able if you just refuse to quit. Soon, sporting desert tans streaked with dirt and sweat, and a potent, adventurous brio, they were hard at work creating something from nothing—as Americans from Jamestown to Los Alamos to the Panama Canal had always done.

What the American oilmen and their Saudi hosts ultimately achieved would prove to be nearly miraculous, unleashing the world-changing power of a virtual subterranean sea of “black gold.” Coincidentally, it also inadvertently bequeathed to later generations the inevitable global warfare, social conflict and environmental degradation spawned by competition for and exploitation of a vital and precious yet innately toxic and planet-threatening fossil fuel.

My father, Albert Coleman Snedeker, then 29, had been assigned in 1949 to the new Arabian-American Oil Co. (Aramco) venture — a partnership of top American oil firms, including his employer, Standard Oil of California (SoCal).

In February 1953, Aramco transferred him from its New York office to field headquarters in Saudi Arabia. Because Aramco family housing was still under construction in Arabia, Dad had to temporarily leave the rest of us— my eldest sibling, Mike, 9 sister, Kathy, 4 me, 3 and Mom (the former Betty Brown)—behind in Walnut Creek, California. It was near where Dad grew up and his mother still lived. We left-behinds had moved from New York back to California when Dad departed for the desert.

We would join him about six months later in sunbaked Arabia, arriving on Aug. 7, 1953, at the fledgling Aramco-built airfield near Dhahran.

Author's Bio: With his recently-published set of colorful recollections, 3,001 Arabian Days: Growing up in an American Oil Camp in Saudi Arabia (1953-1962), A Memoir, Aramco Brat and annuitant Rick Snedeker (Badge Number 199932) joins a distinguished list of Aramcons who have captured their memories of life in the Kingdom on paper. As the title indicates, Rick focuses on his growing-up years in Dhahran as the son of Albert Coleman Snedeker—known as “Big Al” to his friends—a manager in the Aramco Traffic Department responsible for keeping company camps well-supplied with the foodstuffs and sundry necessities of daily life throughout Aramco’s critical growing-up years in the ’50s and ’60s. As Aramco grew to maturity, so did Rick.


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Informations en date du : 08.06.2020 04:28:50 CEST

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Max Steineke

Max Steineke: Geologist and Icon

Chief geologist from 1936 – 1946, Max Steineke arrived in Saudi Arabia after 13 years as a Socal (Standard Oil Company of California) geologist with experience in Alaska, Colombia and New Zealand. Steineke is described by author Wallace Stegner in his book Discovery!, as “Burly, big-jawed, hearty, enthusiastic, profane, indefatigable, careless of irrelevant detail and implacable in tracking down a line of inquiry, he made men like him, and won their confidence.” The early pioneers agreed, and Steineke was highly respected by both his American and Saudi colleagues. Despite their limited communication in broken Arabic and English, Steineke developed a close friendship with chief guide, Khamis ibn Rimthan. The two worked side by side for many years in the early exploration days.

Steineke is well known for his efforts at Dammam Well No. 7, which in 1938 produced oil in commercial quantities for the first time in Saudi Arabia. With no promise of success – and previous unsuccessful drilling attempts – the teams kept drilling at Steineke’s urging, which led to the discovery that ultimately transformed the Kingdom. It was no surprise that Steineke was awarded the prestigious Sidney Powers Memorial Medal in 1951, the highest honor for a petroleum geologist. Steineke’s perseverance and commitment to Aramco give him a very special place in both the company and world history.


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