Marie Surratt

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Mary Surratt dirigeait la pension où les conspirateurs planifiaient l'assassinat d'Abraham Lincoln. Jugée avec les conspirateurs actifs, Surratt a été condamnée et est devenue la première femme jamais exécutée par le gouvernement fédéral.


Mary Surratt : Exécutée en tant que conspiratrice dans l'assassinat de Lincoln

Mary Surratt, exploitante d'une pension et tenancière de taverne, a été la première femme à être exécutée par le gouvernement fédéral des États-Unis, condamnée pour complicité avec l'assassin de Lincoln, John Wilkes Booth, bien qu'elle ait clamé son innocence.

Le début de la vie de Mary Surratt était à peine remarquable. Surratt est née Mary Elizabeth Jenkins dans la ferme de tabac de sa famille près de Waterloo, Maryland, en 1820 ou 1823 (les sources diffèrent). Sa mère était Elizabeth Anne Webster Jenkins et son père était Archibald Jenkins. Élevée comme épiscopale, elle a fait ses études pendant quatre ans dans un pensionnat catholique romain en Virginie. Mary Surratt s'est convertie au catholicisme romain alors qu'elle était à l'école.


Les informations sur la jeunesse d'Aiken sont en grande partie inconnues, sa date de naissance, sa ville de naissance et même son nom complet varient selon la source. Ses actes de naissance officiels, ainsi que les recensements de 1840 et 1850, indiquent qu'il est né Frederick Augustus Aiken le 20 septembre 1832 à Lowell, Massachusetts, de Susan (née Rice) et de Solomon S. Aiken. [2] Sa nécrologie en Le Washington Post utilise le deuxième prénom "Argyle", une année de naissance 1837, et prétend qu'il est né à Boston. [3]

La famille a déménagé à Hardwick, dans le Vermont, quand Aiken avait dix ans. Il a fréquenté le Middlebury College où il a étudié le journalisme, et est devenu plus tard rédacteur en chef du Sentinelle de Burlington. Aiken a épousé Sarah Weston, fille d'un juge du Vermont, le 1er juin 1857. En 1859, il a été admis au barreau du Vermont et en 1860, les Aikens ont déménagé à Washington, DC, où Aiken a été secrétaire du Comité national démocrate et a soutenu la candidature du vice-président John C. Breckinridge démocrate du Kentucky à l'élection présidentielle de 1860. Au début de la guerre de Sécession, Aiken écrivit également une lettre à Jefferson Davis, offrant ses services à la Confédération en tant que journaliste. [2]

Malgré ses sympathies apparentes pour la Confédération, comme l'indiquent son soutien à Breckinridge (qui est devenu général dans l'armée confédérée) et sa lettre à Davis, Aiken a servi dans l'armée de l'Union pendant la guerre civile, mais comme ses actes de naissance, son service de guerre reste également largement inconnu, mis à part le fait qu'il avait obtenu le grade de colonel à la fin de la guerre. [3] Deux pièces de correspondance concernant son service de guerre figurent dans les Documents officiels de la guerre de la rébellion. Le premier est une dépêche du capitaine de l'époque Aiken au général Winfield Scott Hancock pendant la bataille de Williamsburg en 1862, faisant référence à Aiken comme un aide de camp par intérim, l'autre est une dépêche de Hancock lui-même, louant Aiken et d'autres officiers, et le qualifiant d'aide de camp volontaire du commandant de la division de Hancock, le général William Farrar Smith. [2] Sa nécrologie indique qu'il a été blessé au combat, y compris une bataille au cours de laquelle il a eu deux chevaux abattus sous lui, mais il n'est pas révélé à quelles batailles il a participé en plus de Williamsburg. [3]

Le président Lincoln a été assassiné le 14 avril 1865 et son assassin, John Wilkes Booth, a lui-même été tué moins de deux semaines plus tard. Les complices de Booth ont tous été arrêtés avant la fin avril et traduits devant un tribunal militaire présidé par le général de division David Hunter. La seule femme défenderesse était Mary Surratt, la propriétaire de la pension à Washington où Booth et les autres conspirateurs s'étaient souvent rencontrés. L'avocat officiel de la défense de Mme Surratt était Reverdy Johnson, ancien procureur général et alors sénateur du Maryland. Cependant, plusieurs membres du panel ont contesté le droit de Johnson de défendre Surratt car il s'était opposé à l'exigence de serment de loyauté des électeurs lors de l'élection présidentielle de 1864. Bien que l'objection ait été retirée, Johnson n'a néanmoins pas beaucoup participé au processus et a laissé une grande partie de la défense juridique à Aiken et John Clampitt, qui avaient récemment créé leur propre cabinet d'avocats à Washington.

Encore relativement nouveaux dans leur profession et sans la participation active de Johnson dans l'affaire, Aiken et Clampitt n'étaient malheureusement pas préparés à leur tâche. Leur défense s'est appuyée sur la tentative de démystifier le témoignage des deux principaux témoins de l'accusation, John M. Lloyd et Louis J. Weichmann, mais a plutôt fini par renforcer la thèse de l'accusation. En fin de compte, la défense a échoué et Mary Surratt a été envoyée à la potence le 7 juillet 1865. [1]

Le cabinet d'avocats d'Aiken et Clampitt a été dissous en 1866, probablement à cause du contrecoup du procès. Le New York Times a rapporté qu'Aiken a été arrêté en juin 1866 lorsqu'il a encaissé un chèque auprès d'un marchand mais n'avait pas les fonds pour couvrir le montant. [2] Sa nécrologie a déclaré qu'il avait aussi été appelé pour servir d'avocat de la défense à Jefferson Davis, mais l'ancien président confédéré a finalement été libéré sans procès. [3] En 1868, Aiken est revenu au journalisme et a été le premier rédacteur en chef de la Washington Post. [2] [3]

Aiken est décédé à Washington le 23 décembre 1878 des suites d'une maladie cardiaque, probablement due à des blessures qu'il a subies pendant la guerre. Il est enterré au cimetière d'Oak Hill à Washington, où sa tombe était à l'origine anonyme. Cependant, la Surratt Society de Clinton, Maryland (anciennement connue sous le nom de Surrattsville) a mené une campagne pour collecter des fonds afin de placer une pierre tombale sur la tombe anonyme. Le 14 juin 2012, une pierre tombale a été placée sur le site, lors d'une cérémonie d'inauguration en présence des descendants de la famille d'Aiken. [4]

L'implication d'Aiken dans la défense de Mary Surratt est dramatisée dans le film de 2010 Le conspirateur. Il a été interprété par James McAvoy. [5]


Mary Surratt - Histoire

À 13h22 le 7 juillet 1865, Mary Surratt est devenue la première femme à être exécutée par le gouvernement des États-Unis. Surratt, Lewis Powell (alias Lewis Payne), David Herold et George Atzerodt étaient tous impliqués dans le complot élaboré de John Wilkes Booth visant à perturber complètement le gouvernement de l'Union en tuant le président Abraham Lincoln, le vice-président Andrew Johnson et le secrétaire d'État William Seward. Atzerodt était censé tuer Johnson, mais il a eu froid aux yeux et s'est saoulé à la place. Powell était censé tuer Seward, mais Seward a survécu à son attaque. Herold a amené Powell chez Seward et a aidé Booth à s'échapper de Washington, DC. Surratt, selon Johnson, « a gardé le nid qui a fait éclore l'œuf ». Elle, pensaient beaucoup, était le centre autour duquel tout l'intrigue a évolué. Après un mois de procès et seulement deux jours de délibérations, tous les quatre ont été inculpés de complot en vue d'assassiner le président des États-Unis et ont été condamnés à la pendaison pour leur crime. En juin et début juillet 1865, Mary Surratt était la femme la plus détestée du pays et il ne faisait guère de doute dans l'esprit des Américains qu'elle avait joué un rôle précis dans le complot d'assassinat. Depuis près de 150 ans depuis sa mort, cependant, l'opinion publique a été quelque peu divisée.

Pendant presque toute sa vie, Mary Surratt a vécu juste à l'extérieur de Washington, DC dans le comté de Prince George, Maryland. Elle et son mari dirigeaient avec succès une taverne/hôtel dans le comté et, au début des années 1850, la zone entourant leur entreprise s'appelait Surrattsville (maintenant Clinton, Maryland). Le Maryland était un État esclavagiste et Surratts possédait des esclaves dont ils dépendaient du travail pour maintenir leurs affaires. Cela était particulièrement vrai lorsque le mari de Surratt est décédé et qu'elle a été laissée à elle-même pour gérer les choses. Alors que le Nord et le Sud se divisaient de plus en plus sur la question de l'esclavage au cours des années 1850, les Surratts, comme beaucoup de leurs voisins de Surrattsville, ressentaient une allégeance croissante au mode de vie du Sud. Le Maryland ne s'est pas séparé de l'Union comme les autres États esclavagistes du sud l'ont fait en 1860 et 1861, laissant de nombreuses familles se sentir coincées dans un État de l'Union avec des sympathies confédérées. Lorsque la guerre civile a éclaté en 1861, le fils aîné des Surratts a quitté le Maryland pour se battre pour la Confédération et leur fils cadet, John, est devenu un informateur qui a voyagé pour collecter et transmettre des messages secrets à l'armée confédérée. Pendant la guerre civile, les opinions des Surratts se sont renforcées. Ils sont devenus connus sous le nom de sympathisants confédérés et la taverne de Surrattsville est devenue un refuge pour les personnes partageant les mêmes opinions.

Mary Surratt House au 604 H St NW Washington, DC.

En raison des nombreuses dettes que son mari lui a laissées à sa mort, Surratt et sa fille Anna ont déménagé de Surrattsville dans une autre propriété qu'ils possédaient à Washington, DC et ont commencé à louer des chambres à des pensionnaires en 1864. C'est à cette époque que John Surratt , qui séjournait fréquemment chez sa mère lorsqu'il ne diffusait pas de messages pour l'armée confédérée, fit la connaissance de John Wilkes Booth, un acteur célèbre et fervent partisan du Sud. Booth est rapidement devenu un visiteur régulier de la pension de Surratt. John faisait partie intégrante du plan initial de Booth visant à détourner la voiture de Lincoln et à tenir le président en otage jusqu'à ce qu'il libère les prisonniers de guerre confédérés afin que l'armée en déclin du Sud puisse être reconstituée et puisse continuer à se battre. Lorsque le plan d'enlèvement de Booth a échoué, il est passé au complot d'assassinat. Parce qu'il était tellement impliqué dans le plan d'enlèvement, les autorités pensaient que John était également l'un des cerveaux derrière le plan d'assassinat, même s'il était à New York à l'époque. Les journaux ont imprimé des photos et des dessins des « Conspirateurs » et ont inclus l'image de John parmi les autres. Mary Surratt est également rapidement devenue l'une des plus proches confidentes de Booth après lui avoir été présentée par son fils. Les deux ont souvent eu des réunions privées ensemble dans sa maison, dont les sujets sont encore inconnus à ce jour. Après l'assassinat de Lincoln, les enquêteurs ont découvert les fortes sympathies méridionales de Surratt et les réunions secrètes entre elle et Booth, ainsi que le fait que d'autres conspirateurs ont été vus entrant et sortant de sa maison. Les conspirateurs avaient également des armes à feu pour l'escapade cachées dans la taverne qu'elle possédait toujours à Surrattsville. Trois jours avant l'assassinat, elle est allée à Surrattsville et a dit à l'homme qui dirigeait sa taverne d'avoir les "fers à tirer" prêts car les gens en auront bientôt besoin. Elle est retournée à Surrattsville tôt le jour de l'assassinat pour rappeler à l'homme de les préparer car quelqu'un sera là plus tard dans la nuit pour les récupérer. Certains de ses pensionnaires se sont rendus à la police pour leur dire tout ce qu'ils savaient sur Surratt et ce qui se passait chez elle. Avec les preuves croissantes contre elle, Mary Surratt a été arrêtée et emmenée en prison – avec beaucoup d'autres qui ont agi de manière suspecte dans les heures et les jours qui ont suivi la mort de Lincoln. Elle n'a jamais demandé pourquoi elle avait été arrêtée et n'a pas coopéré pour répondre aux questions sur son implication.

Finalement, la police a réduit le nombre de conspirateurs à ceux qu'ils pensaient être réellement impliqués et un procès a été organisé pour déterminer leur culpabilité. Le gouvernement a décidé de tenir un procès militaire sans jury, au lieu d'un procès civil. Les avocats de Surratt ont fait valoir que le procès par une commission militaire était illégal parce que l'assassinat a eu lieu en temps de paix (Lee s'est rendu cinq jours plus tôt). Surratt et les autres accusés n'ont pas non plus été autorisés à témoigner en leur nom (seul le Maine a autorisé les accusés criminels à le faire à l'époque). Surratt a attiré le plus l'attention des médias parmi toutes les personnes jugées, en partie parce qu'elle était une femme. Son implication présumée dans le complot allait à l'encontre de toutes les notions contemporaines de la féminité. Les journalistes ont commenté son apparence physique, ce qu'elle portait et comment elle a agi devant le tribunal.

Le 6 juillet, les avocats de Surratts étaient assis dans leur bureau en attendant le verdict lorsqu'ils ont entendu un vendeur de journaux crier : « L'exécution de Mme Surratt ! Les médias ont appris le verdict et la peine avant même qu'il ne soit officiellement annoncé et ils ont imprimé des éditions spéciales pour diffuser la nouvelle. Elle et les autres seraient exécutés le lendemain. Ses avocats ne pouvaient pas y croire, alors ils ont déposé une requête en habeas corpus pour tenter d'obtenir un procès civil, arguant toujours que son procès militaire était illégal. En fait, la plupart des gens, y compris les juges militaires qui ont rendu le verdict de culpabilité, ne pouvaient pas croire que le gouvernement des États-Unis allait exécuter un femme. Cinq des neuf juges qui l'ont déclarée coupable ont signé une pétition pour que sa peine soit changée en prison à vie "en considération de son sexe et de son âge" (elle avait 42 ans et était considérée comme une vieille dame) et l'ont remise au président Johnson, qui avait d'approuver la condamnation, ainsi que le verdict. La pétition n'a pas fonctionné – Johnson a affirmé qu'il ne l'avait jamais vue, tandis qu'un des juges a insisté pour qu'il la lui montre. Des gens, dont Anna, se sont précipités à la Maison Blanche pour tenter de lui sauver la vie, mais Johnson a refusé de voir qui que ce soit à ce sujet. La prison militaire où elle était détenue était tellement sûre qu'ils ne l'exécuteraient pas qu'ils ont même posté des soldats sur la route entre la prison et la Maison Blanche afin qu'ils puissent rapidement relayer le message que Johnson a modifié la peine avant qu'elle ne soit amenée au potence. Beaucoup pensaient que le gouvernement utilisait la condamnation à mort de Surratt pour amener John, qui aurait joué un rôle dans le complot, à se rendre. Ils pensaient que John se rendrait pour sauver la vie de sa mère, à ce moment-là Johnson changerait la phrase. John ne s'est pas manifesté et aucun changement n'a été apporté, cependant, et une hystérique Mary Surratt a passé sa dernière nuit en prison avec Anna (une fois qu'elle a renoncé à essayer de voir Johnson) et ses conseillers spirituels. Jusqu'à la fin, elle a maintenu son innocence. Les autres conspirateurs ont affirmé qu'elle était tout aussi coupable qu'eux, à l'exception de Powell qui, le matin de l'exécution, a déclaré qu'elle était innocente après qu'Anna et d'autres partisans de Surratt l'aient rencontré.

Exécution de Mary Surratt, Lewis Payne, David Herold et George Atzerodt le 7 juillet 1865.

Vers 1h00, Surratt, Powell, Herold et Atzerodt ont été amenés à la potence. Surratt est sortie la première et s'est dirigée vers son nœud coulant assigné à l'extrême droite, car la droite de la potence était considérée comme un endroit plus honorable pour mourir. Elle portait un chapeau et un voile pour couvrir son visage. Son prêtre se tenait entre elle et son nœud coulant pour lui bloquer la vue. Le bourreau lui a attaché les bras derrière le dos comme il a fait les bras des hommes, mais il ne savait pas comment attacher ses jambes ensemble. Étant donné que c'était la première fois qu'il exécutait une femme, il ne savait pas comment procéder pour lier les jambes de quelqu'un qui portait une robe. Il a finalement décidé de lier ses jambes sur le tissu. Lorsque le chapeau et le voile de Surratt ont été retirés pour pouvoir mettre le nœud coulant autour de son cou, la foule est devenue visiblement instable. Ils allaient en fait pendre une femme. Avant de se déplacer pour se tenir sur la trappe où elle tomberait à sa mort, elle a déclaré: "Je souhaite dire aux gens que je suis innocent." Elle est décédée immédiatement. Les corps ont tous été abattus 20 minutes plus tard et placés dans leurs tombes préalablement creusées.

Dès la mort de Surratt, l'opinion publique à son sujet a beaucoup changé. Les gens ont été scandalisés par sa mort. Quelques jours auparavant, elle était considérée comme une femme maléfique qui a aidé à planifier l'assassinat du président. Du coup après la pendaison, elle a été victime car il était inconcevable qu'une femme puisse commettre un tel crime. Les sudistes ont surtout estimé qu'il y avait eu une injustice. Lorsque John a été arrêté en 1867, la colère suscitée par la mort de Surratt lui a permis d'avoir le privilège d'un procès civil devant un jury composé de ses pairs (il s'est terminé par un jury suspendu – sans jeu de mots).

Clifford Larson, Kate. Le complice de l'assassin : Mary Surratt et le complot visant à tuer Abraham Lincoln. 2008.

Jones, Rebecca C. Le mystère de Mary Surratt : le complot pour tuer le président Lincoln. 2004.

Swanson, James L. et Daniel R. Weinberg. Assassins de Lincoln : leur procès et leur exécution. 2006.


Marie Surratt

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Marie Surratt, en entier Mary Elizabeth Surratt, née Jenkins, (né en mai/juin 1823, près de Waterloo, Maryland, États-Unis - décédé le 7 juillet 1865, Washington, D.C.), exploitant d'une pension américaine, qui, avec trois autres personnes, a été reconnu coupable de complot en vue d'assassiner le président Abraham Lincoln.

À 17 ans, Mary Jenkins épousa John Harrison Surratt, un propriétaire foncier. À la suite d'un incendie qui a détruit leur maison, le couple a ouvert en 1852 une taverne qui leur a également servi de résidence. En 1857, John Surratt était gravement endetté et le déclenchement de la guerre de Sécession acheva sa ruine. Il mourut en 1862. Le plus jeune fils du couple, John, revint pour aider à gérer la taverne, et pendant la guerre, elle devint une maison sûre pour Confédérés. En 1864, Mary a loué la taverne à John Lloyd et a déménagé sa famille à Washington, D.C., où elle a ouvert une pension. Parmi les amis pro-sudistes de son fils qui se sont rencontrés dans sa pension se trouvait John Wilkes Booth, un acteur bien connu qui a comploté avec John Surratt et d'autres pour kidnapper Lincoln. Lorsque la Confédération est tombée, Booth a plutôt assassiné Lincoln le 14 avril 1865 et est mort en résistant à la capture.

Mary Surratt a été arrêtée avec Lewis Payne (qui avait blessé William Seward, le secrétaire d'État), George Atzerodt (qui n'avait pas tué le vice-président Andrew Johnson), David Herold (qui avait accompagné Atzerodt) et deux autres conspirateurs présumés. Elle a été jugée le 12 mai 1865, devant une commission militaire de neuf hommes. Bien que Surratt ait proclamé son innocence, plusieurs témoins ont fourni des témoignages préjudiciables, notamment le pensionnaire Louis Weichmann et John Lloyd. Lloyd a témoigné qu'elle lui avait dit de préparer des fusils et d'autres objets pour Booth et Herold, qui devaient arriver à la taverne tard le soir de l'assassinat de Lincoln. Le 5 juillet 1865, tous les accusés ont été reconnus coupables, mais seulement quatre, dont Surratt, ont été condamnés à la pendaison. Cinq membres de la commission ont cependant recommandé que le président Johnson commue la peine de Surratt en prison à vie. Les comptes diffèrent quant à savoir si Johnson a déjà reçu la demande, et Surratt et les autres ont été pendus dans les 48 heures. En 1867, John Surratt a été capturé et plus tard jugé devant un tribunal civil. Son procès s'est terminé par un jury suspendu.

La condamnation de Mary Surratt s'est avérée controversée et les historiens se sont longtemps demandé si elle était coupable. Certains pensent que même si elle était peut-être au courant du complot d'enlèvement, elle n'était pas au courant du plan d'assassinat de Lincoln.Des questions ont également été soulevées sur le cadre du procès, car il a été soutenu que son affaire aurait dû être portée devant un tribunal civil.


Marie Surratt

En 1864 à Washington, il faut se garder de parler de sécession. Mieux vaut ne parler qu'en compagnie de personnes de confiance, comme Mme Surratt. Veuve qui dirige une petite pension, Mary Surratt n'est pas aussi engagée dans la cause que son fils, Johnny. S'il n'escorte pas des espions voilés, il invite des hommes à la maison comme John Wilkes Booth, l'acteur qui est encore plus charmant en personne qu'il ne l'est sur scène. Mais lorsque le président Lincoln est tué, la question de savoir ce que savait Mary devient plus importante que toute autre chose. Basé sur la véritable histoire de Mary Surratt, Hanging Mary révèle l'histoire inédite de ceux qui se trouvent de l'autre côté de l'arme de l'assassin.

Pendaison de Marie est un livre merveilleusement profond et stimulant qui vous transporte dans le Washington du XIXe siècle et vous guide à travers les mois qui ont précédé l'assassinat de Lincoln, l'assassinat lui-même et, enfin, les terribles conséquences. Plus qu'un roman, Pendaison de Marie vous permet de découvrir la vie des hommes et des femmes pris, même à leur insu, dans les complots de John Wilkes Booth.

La pension de Mary Surratt

Comme le titre l'indique, l'héroïne éponyme, Mary Surratt, paie le prix ultime de ses sympathies méridionales. L'un des 2 narrateurs, Mary raconte comment sa respectable pension et ses résidents ont été pris dans le complot visant à tuer le président.

L'autre narratrice est la pensionnaire de Mary, Nora Fitzpatrick, une jeune femme qui considère Mary comme une mère porteuse. Spectatrice plutôt que conspiratrice, Nora assiste au déroulement de la vie des pensionnaires. Rattrapée dans la foulée, mais incapable d'abandonner son ancienne logeuse, elle témoigne des événements au fur et à mesure qu'ils se déroulent. Entre eux, Mary et Nora, révèlent l'histoire du complot visant à kidnapper Lincoln, qui a finalement conduit à son assassinat au Ford's Theatre. Nous regardons les allées et venues à la pension, sommes présentés au fringant acteur, John Wilkes Booth, et au propre fils de Mary, John H Surratt.

Au fur et à mesure que l'histoire se développe, nous éprouvons la peur de ne pas savoir ce qui va se passer, d'être emprisonné et de ne pas savoir ce qui se passe dans le monde alors que l'histoire avance inexorablement vers sa conclusion.

Nora : …. M. Wilson est venu dans notre chambre. “Rassemblez vos affaires, Mlle Fitzpatrick. Vous allez être libéré et votre père vous attend pour vous ramener à la maison.

“Et les autres, monsieur ?”

“Les commandes ne concernent que vous, mademoiselle”

J'ai embrassé Anna. « Ils vous libéreront bientôt, toi et ta mère, je le sais. Ils enquêtent et réalisent que nous sommes innocents de tout cela.

“Je l'espère.”

En me brossant les yeux, j'ai laissé derrière moi Anna découragée, j'ai suivi M. Wilson jusqu'au bureau où j'avais été fouillé. Là, mon père faisait les cent pas. “Nora!” Il m'a pris dans ses bras. “Mon enfant chéri, j'ai été frénétique d'inquiétude.”

"Et elle est saine et sauve, comme je vous l'ai dit", a déclaré M. Wilson. “Peut-on vous faire monter en ambulance ? C'est une journée morne, comme vous le savez.

« Merci, mais je préfère ramener ma fille à la maison moi-même », a dit mon père avec raideur.

Vous ne pouvez pas lire ce livre sans être touché par l'histoire de Marie. Il vous attire, s'installe et refuse de vous laisser partir. Au point culminant du procès, il était impossible de lâcher le roman que j'avais lu tard dans la nuit, estimant qu'assister à la fin du voyage de Marie était une obligation qui devait être respectée. Les mots peignent dans votre esprit des images vives, parfois horribles, mais qui vous font savoir que vous êtes témoin de l'histoire et d'une justice brutale.

Le livre reste avec vous pendant des jours après, pensant à la dignité de la femme qui a affronté son destin avec autant de stoïcisme qu'elle pouvait en rassembler. Le roman vous rappelle l'humanité et la compassion de ceux qui sont restés fidèles à Marie dans ses moments difficiles, ceux qui l'ont soutenue et aidée et ont essayé d'obtenir un sursis, même s'ils ne la connaissaient pas.

Susan Higginbotham a utilisé ses vastes compétences en recherche pour recréer la vie dans le Washington des années 1860. Le livre regorge de petites informations qui étonneront le lecteur moderne, telles que le fait que les pétitionnaires pourraient entrer directement dans la Maison Blanche et demander à voir le président (vous imaginez cela ?). Les lieux sont décrits en détail, jusqu'aux graffitis sur les murs de la prison et à la foule à l'extérieur de la Maison Blanche lors du discours du président. Vous vous retrouvez plongé, non seulement dans l'histoire, mais au cœur de Washington DC lui-même, dans la vie sociale et politique et dans l'agonie de la guerre civile elle-même.

Mais la force de ce livre réside dans les personnages. Mary Surratt est une héroïne sympathique, essayant de survivre du mieux qu'elle peut après que son défunt mari ait gaspillé la majeure partie de leur argent. Elle est prise entre soutenir son fils, un sympathisant actif du Sud, et protéger sa fille, Anna. Son trait trop humain de suivre le courant et son incapacité à reconnaître les dangers entourant les comploteurs l'attirent aux confins du complot, mais ce qu'elle savait réellement et si elle avait commis une trahison est sujet à interprétation. .

John Wilkes Booth apparaît comme un charmeur galant et à la voix douce, qui a tendance à savoir ce qu'il faut dire. Il est facile d'imaginer comment ses manières basanées et confiantes pourraient entraîner Mary dans sa conspiration, pour lui faire croire qu'elle est juste utile, mais ne fait rien de mal. Cependant, le refus de Booth d'être pris vivant signifiait que toute personne associée à lui était prise dans le réseau de la conspiration et laissait Mary sans personne pour attester de son niveau d'implication ou de son absence.

L'auteur a utilisé les mémoires des personnes impliquées, les transcriptions des tribunaux et les articles de journaux afin de recréer le plus fidèlement possible la vie de Mary Surratt. Racontant le côté humain de l'histoire, le livre vous emmène dans des montagnes russes émotionnelles, avec des images émouvantes et puissantes. Mais cela vaut bien le sommeil perturbé, pour pouvoir vivre une histoire aussi merveilleuse, poignante et stimulante.

C'est un livre à ne pas manquer et une histoire qu'il fallait raconter, je ne saurais trop le recommander. La langue, l'histoire, les histoires personnelles et même les lieux se combinent pour faire de ce roman une œuvre littéraire unique et une expérience en soi.

La fiction historique méticuleusement recherchée de Susan Higginbotham, animée par son écriture sincère, ravit les lecteurs. Higginbotham gère son propre blog de fiction/histoire historique, History Refreshed by Susan Higginbotham, et possède un babillard, Historical Fiction Online. Elle a travaillé comme rédactrice et avocate et vit à Apex, en Caroline du Nord, avec sa famille.

Disponible sur Amazon au Royaume-Uni et aux États-Unis.

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Scholarly Commons @ Ouachita

Dans la nuit du 14 avril 1865, un coup de feu a été entendu sur le balcon du théâtre Ford suivi de cris de femmes. Une silhouette sombre a sauté sur la scène et a crié trois mots désormais célèbres : « Sic semper tyrannis ! ce qui signifie : « Toujours ainsi aux tyrans ! »1 Il descendit alors de scène en boitant, sauta sur un cheval qui lui était réservé au fond du théâtre et partit au clair de lune avec un compagnon non identifié. Quelques heures plus tard, on entendit frapper à la porte de la pension de Surratt. La police recherchait John Wilkes Booth et son associé, John Surratt, et ils étaient venus à la pension parce que c'était la maison de John Surratt. Une femme plus âgée a ouvert la porte et a dit à la police que son fils, John Surratt, n'était pas à la maison et qu'elle ne savait pas où il était. Cette femme était Mary Surratt, et elle deviendrait bientôt célèbre pour son rôle présumé dans le complot d'assassinat d'Abraham Lincoln. Quelques jours plus tard, la police a fait sa deuxième apparition à la pension de Surratt, mais cette fois pour arrêter Mary Surratt elle-même. Ils avaient obtenu des informations qui liaient directement Mary Surratt aux autres conspirateurs et qui plaçaient la pension de famille comme l'un des lieux de rencontre préférés des conspirateurs. Son rôle réel dans le complot n'était pas clair à ce moment-là, mais il était présumé qu'elle était coupable d'avoir hébergé les conspirateurs et de les avoir aidés dans leur complot. Mary Surratt deviendrait célèbre en tant que première femme condamnée par la cour fédérale, et sa condamnation laisserait de nombreuses personnes se demander si elles venaient d'envoyer une femme innocente à la potence.


Anna Surratt

Anna n'avait que 22 ans lorsque sa mère Mary Surratt a été condamnée à mort en tant que conspiratrice dans l'assassinat du président Abraham Lincoln le 14 avril 1865. Malgré les efforts déchirants d'Anna pour sauver sa mère, Mary Surratt a été pendue moins de trois mois. après l'assassinat.

Les parents d'Anna, Mary et John Surratt, se sont mariés en 1840 et vivaient sur une terre que John avait héritée de ses parents adoptifs dans ce qui est maintenant une section de Washington connue sous le nom de Congress Heights. John et Mary ont eu trois enfants : Isaac (né le 2 juin 1841), Anna (1er janvier 1843) et John Jr. (13 avril 1844).

Quand Anna avait neuf ans, son père a acheté 287 acres de terrain qui est devenu connu sous le nom de Surrattsville (maintenant Clinton). Il a ouvert une taverne qui a servi de bureau de vote, de bureau de poste et d'hôtel à temps partiel. C'est devenu la destination pour ceux qui veulent discuter de la politique du jour. Lorsque la guerre civile a commencé en 1861, ce n'était un secret pour personne que les Surratts étaient favorables à la Confédération.

L'année suivante, le père d'Anna est décédé subitement et sa mère, Mary Surratt, a lutté avec les dettes laissées par son mari. Mary a loué la taverne et la ferme à un ex-policier nommé John Lloyd, et en octobre 1864, elle a déménagé dans la maison de ville au 541 H Street à Washington, DC. Pour gagner de l'argent, Mary a commencé à louer des chambres et a rapidement transformé la grande résidence en pension.

Le complot d'assassinat ?
Pendant la guerre de Sécession, le frère d'Anna, John Surratt, Jr. est devenu un espion et un messager confédéré. Alors qu'il se livrait à ces activités, il rencontra John Wilkes Booth et, au début de 1865, Booth devint un visiteur fréquent de la pension. D'autres personnes, identifiées plus tard comme des co-conspirateurs de Booth, ont également visité régulièrement la pension.

Après que le président Abraham Lincoln a été abattu et que le secrétaire d'État William H. Seward a été poignardé dans la nuit du 14 avril 1865, les autorités ont lancé une chasse à l'homme massive contre John Wilkes Booth et ses conspirateurs. Quelques heures après l'assassinat, les détectives sont arrivés à la pension de Surratt. Ils ont fouillé la maison et interrogé les 13 personnes qu'ils ont trouvées. Mary et son fils John Jr. ont tous deux été soupçonnés d'être liés au meurtre, mais John Jr. s'est échappé.

Quelques mois plus tôt, Booth avait prévu de kidnapper Abraham Lincoln. Dans le cadre de ce complot, certains des co-conspirateurs de Booth avaient caché deux carabines Spencer dans les solives d'un loft inachevé dans la taverne louée de John Lloyd. À minuit, après l'assassinat, Booth et David Herold se sont arrêtés à la taverne pour récupérer ces objets.

Arrestation et jugement
Dans la nuit du 17 avril 1865, Mary Surratt a été arrêtée et accusée de complot, d'aide aux assassins et d'aide à leur évasion, et autorisant sa pension à être utilisée comme lieu de rencontre pour Booth et ses amis. Lewis Powell (alias Payne), un conspirateur certain, est venu à sa pension juste au moment où elle était arrêtée, ce qui n'a pas aidé sa cause. Elle a affirmé qu'elle n'avait jamais vu Powell avant cette nuit-là, mais il y avait été plusieurs fois avant l'assassinat.

Anna Surrat a été accusée d'avoir retiré une photo d'une cheminée de la pension lors de la perquisition policière des lieux, au dos de laquelle il a été dit qu'elle avait caché une photo de John Wilkes Booth. Anna a également été placée en garde à vue cette nuit-là et détenue à la prison Old Capitol jusqu'au 11 mai, date à laquelle elle a été libérée. Elle n'est pas retournée à la pension au lieu de cela, elle est allée chez des amis.

Mary Surratt a également été emmenée à la prison Old Capitol. Elle y est restée jusqu'au 30 avril, date à laquelle elle a été transportée au pénitencier de l'Arsenal de Washington. C'est dans l'un des bâtiments administratifs du Pénitencier que s'est tenu le procès du complot d'assassinat. Anna a rendu visite à sa mère à plusieurs reprises, elle a également passé beaucoup de temps à parler avec Lewis Powell, essayant de le convaincre d'aider à persuader le tribunal que sa mère était innocente.

Comme Lincoln avait été commandant en chef de l'armée, le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton déclara que les assassins devaient être jugés par un tribunal militaire. Bien que le président Andrew Johnson, le secrétaire de la Marine Gideon Welles et la plupart des membres du Cabinet ne soient pas d'accord, le procureur général James Speed ​​était d'accord avec Stanton.

Par conséquent, les accusés ne bénéficiaient pas des avantages d'un procès devant jury et étaient plutôt jugés par une commission militaire de neuf membres. Le procès commença le 9 mai 1865 et se poursuivit jusqu'à la fin juin. Au tribunal, Mary Surratt était vêtue de noir, la tête couverte d'un bonnet noir et le visage principalement caché derrière un voile. Elle a affirmé l'innocence totale de toute partie dans le complot d'assassinat. Elle a dit qu'elle ne savait rien des plans de Booth et que ses voyages à Surrattsville avaient à voir avec la collecte de l'argent qui lui était dû par un homme nommé John Nothey.

La stratégie de l'accusation était de lier Mary Surratt au complot, et la plupart de leur affaire reposait sur le témoignage de deux hommes : son locataire à Surrattsville John Lloyd et l'un de ses pensionnaires Louis Weichman. Menacés d'une accusation de meurtre et maintenus à l'isolement, Lloyd et Weichman ont accepté de témoigner contre Mary Surratt en échange de leur liberté. Ces hommes ont suscité de vives critiques pour leurs actions.

Le témoignage de Weichmann a établi une relation intime entre Mary Surratt et les autres conspirateurs, et les liens de la famille Surratt avec les réseaux d'espionnage et de messagerie confédérés opérant dans la région. Weichmann a parlé respectueusement de Mme Surratt et a témoigné qu'il résidait à la pension depuis novembre 1864 et qu'il avait vu Booth donner à Mme Surratt un paquet de jumelles. Weichmann l'a ensuite conduite à la taverne de Surrattsville les 11 et 14 avril, le jour de l'assassinat.

Le destin de Mary Surratt a été scellé par John Lloyd, qui a témoigné qu'elle avait demandé qu'il prépare les jumelles et les carabines pour Booth et Herold lorsqu'ils sont arrivés à la taverne tard dans la nuit de l'assassinat. Malgré les témoins de la défense qui ont attesté de la réputation de Surratt en tant que femme douce et profondément religieuse, le témoignage de Lloyd a été très préjudiciable.

Anna, qui semblait beaucoup plus jeune que son âge (22 ans), a témoigné au procès que c'était Weichmann qui avait amené George Atzerodt dans la pension, et que la photographie de Booth qu'elle avait à la pension était la sienne (lui a été donnée par son père en 1862), et qu'elle possédait également des photographies de dirigeants politiques et militaires de l'Union. Anna a nié avoir jamais entendu des discussions sur des activités déloyales dans la pension et a déclaré que même si Booth visitait la maison plusieurs fois, ses séjours étaient toujours courts.

Mary Surratt était si malade les quatre derniers jours du procès qu'elle a été autorisée à rester dans sa cellule. Le procès s'est terminé le 28 juin 1865 et le tribunal a décidé de la peine de mort pour Mary Surratt et ses co-conspirateurs Lewis Powell, George Atzerodt et David Herold.

Cependant, cinq des neuf juges ont signé une lettre demandant au président Andrew Johnson de commuer la peine de Mary en prison à vie, compte tenu de son âge et de son sexe. Le juge-avocat général Joseph Holt n'a remis la recommandation au président Johnson que le 5 juillet, deux jours avant la pendaison de Surratt et des autres. Johnson a signé l'ordre d'exécution, mais n'a pas signé l'ordre de grâce. Johnson a déclaré plus tard qu'il n'avait jamais vu la demande de grâce. Holt a déclaré l'avoir montrée à Johnson, qui a refusé de la signer.

On se souvient d'Anna Surratt principalement pour ses efforts déchirants pour sauver sa mère de la pendaison par le gouvernement américain. Après le verdict de culpabilité, Anna en larmes a essayé de voir le président Andrew Johnson à la Maison Blanche pour plaider pour la vie de sa mère, mais elle en a été empêchée. Adele Cutts Douglas, veuve du sénateur Stephen A. Douglas, est allée voir le président au nom d'Anna, mais n'a pas pu faire changer d'avis Johnson.

L'exécution
Le général Winfield Scott Hancock, qui avait servi dans l'armée de l'Union, commandait le pénitencier de Washington, où les accusés étaient détenus. Le jour de l'exécution, il a posté des relais de cavalerie jusqu'à la Maison Blanche. Si le président Johnson changeait d'avis et accordait un sursis de dernière minute, la nouvelle parviendrait à Hancock dès que possible. Aucun sursis n'est venu.

Vers minuit, les amis et parents des prisonniers commencèrent à arriver. Toutes les femmes étaient vêtues de noir, avec de lourds voiles couvrant leurs visages. Anna a été emmenée dans la cellule de sa mère et y est restée toute la nuit.

À exactement une heure de l'après-midi, la lourde porte s'ouvrant du hall nord-ouest du bâtiment de la prison à la cour s'ouvrit et Mary Surratt sortit, s'appuyant sur deux hommes, ses conseillers spirituels. Elle avait l'air très pâle lorsque les hommes la conduisirent aux marches de l'échafaudage et elle monta, les mains menottées derrière elle. Elle s'est assise sur une chaise placée au coin nord-ouest de l'échafaudage, et le ministre a murmuré des mots de réconfort à travers le lourd voile noir qui couvrait son visage.

Le 7 juillet 1865, Mary Surratt a été pendue, avec Powell, Atzerodt et Herold, marquant ainsi la première fois que le gouvernement américain exécutait une femme. Il n'y avait aucune lutte de la part de Mme Surratt. Jusqu'à ce que la goutte tombe, une croyance existait toujours qu'elle serait graciée, et si l'on était venu même quand la corde était autour de son cou, cela n'aurait surpris personne. Ses derniers mots sur l'échafaud ont été "Ne me laisse pas tomber".

Les Surratts étaient des parias et la société les évitait tous. À l'exception de quelques amis de la famille, Anna était maintenant seule. Son jeune frère John Surratt était toujours en fuite en tant que prétendu conspirateur de Booth et son frère aîné Isaac, qui s'était battu pour la Confédération, n'était pas encore rentré à la maison.

Anna ne s'est jamais remise des événements traumatisants.Ses deux parents étaient morts, l'un de ses frères était en fuite et l'autre n'était pas revenu de son service dans l'armée confédérée. Incapable de vivre dans la pension de famille de la rue H, les années suivantes, Anna a vécu avec divers amis. Sa mère avait hypothéqué la pension pour payer son avocat. La maison a été vendue en novembre 1867 et la propriété de Surrattsville a été vendue en mars 1869.

La vie d'Anna
Le 17 juin 1869, Anna épousa William P. Tonry, un chimiste travaillant dans le laboratoire de l'Army Surgeorn General. Ironiquement, son lieu de travail était au Ford's Theatre, qui avait été converti en bureaux du gouvernement peu de temps après l'assassinat. Le couple s'est marié à l'église Saint-Patrick, à quelques pâtés de maisons de Ford.

La cérémonie est restée privée et il n'y avait pas de demoiselles d'honneur. Son frère Isaac était à côté d'Anna et John était assis sur un banc avant. Seuls quelques amis proches ont été invités. Cette stricte attention à la vie privée devait caractériser les années suivantes d'Anna. Le ministère de la Guerre a licencié Tony cinq jours après le mariage. Certains pensent qu'il a été licencié pour avoir épousé Anna.

Pendant un certain temps, le couple a vécu dans la pauvreté, mais ils ont finalement déménagé à Baltimore, où Tonry est devenu un chimiste très respecté. L'amélioration de leur situation financière et sociale a soulagé une partie de la tension dans la vie d'Anna, mais elle a continué à souffrir émotionnellement et physiquement. Ses cheveux sont devenus blancs au début de la trentaine et elle est restée sujette à des accès de nervosité extrême. Ses frères John et Isaac vivaient à proximité, ils ont progressivement laissé reposer la question du complot.

Pendant la campagne présidentielle de 1880, cependant, les républicains nommèrent James A. Garfield et les démocrates choisirent Winfield Scott Hancock. Le lien de Hancock avec l'exécution de Mary Surratt a été utilisé pour tenter de retourner les électeurs contre lui. Des essaims de journalistes ainsi qu'un flot de lettres et de télégrammes ont tenté de faire connaître l'opinion d'Anna sur Hancock, mais elle a refusé de faire une déclaration à ce sujet. Hancock a perdu les élections de justesse face à Garfield, qui a été assassiné par un homme armé quelques mois après avoir prêté serment.

Anna et sa famille ont finalement abandonné les nouvelles et Anna a finalement eu deux autres enfants. Elle a été clouée au lit dans ses dernières années et est décédée d'une maladie rénale le 24 octobre 1904, à l'âge de 61 ans. Elle a été enterrée au cimetière Mount Olivet à Washington, dans une tombe anonyme à côté de sa mère.

Le débat se poursuit à ce jour pour savoir si Mary Surratt était réellement impliquée dans le complot d'assassinat. L'opinion historique est divisée sur le sujet. Il semble au moins possible que Surratt était au courant du complot visant à kidnapper le président, mais n'était peut-être pas au courant du plan visant à l'assassiner. Plusieurs bons arguments en faveur de l'innocence de Marie sont avancés par Elizabeth Steger Trindal dans son article de juillet 2003 intitulé Les deux hommes qui tenaient l'étau.


Sources primaires

(1) Louis Weichmann, témoignage devant le Tribunal Militaire (13 mai 1865)

Le vendredi, le jour de l'assassinat, je suis allé à l'écurie de Howard, vers 2 heures et demie, y ayant été envoyé par Mme Surratt dans le but de louer un buggy. Je l'ai conduite à Surrattsville le même jour, où j'y suis arrivé vers 4 heures et demie. Nous nous sommes arrêtés chez M. Lloyd, qui y tient une taverne. Mme Surratt entra dans le salon. Je restai en dehors une partie du temps et allai au bar une partie du temps, jusqu'à ce que Mme Surratt me fasse venir. Nous sommes partis vers 6 heures et demie. Surrattsville est à environ deux heures de route de la ville et à environ dix milles du pont Navy Yard. Juste avant de quitter la ville, alors que j'allais à la porte, j'ai vu M. Booth dans le salon, et Mme Surratt parlait avec lui. Ils étaient seuls.

Quelque temps en mars dernier, je pense, un homme se faisant appeler Wood est venu voir Mme Surratt et a demandé John H. Surratt. Je suis allé à la porte et lui ai dit que M. Surratt n'était pas à la maison, il a alors exprimé le désir de voir Mme Surratt, et je l'ai présenté, après avoir d'abord demandé son nom. C'est l'homme (montrant Lewis Powell). Il s'est arrêté à la maison toute la nuit. Il se fit servir le souper dans ma chambre, je le lui apportai de la cuisine. Il n'a pas apporté de bagages, il portait un pardessus noir, une redingote noire et un pantalon gris. Il resta jusqu'au lendemain matin, partant par le premier train pour Baltimore. Environ trois semaines plus tard, il a rappelé et je suis de nouveau allé à la porte. J'avais oublié son nom, et, lui demandant, il a donné le nom de Powell. Je l'ai fait entrer dans le salon, où se trouvaient Mme Surratt, Mlle Surratt et Mlle Honora Fitzpatrick. Il resta trois jours cette fois-là. Il s'est présenté comme un prédicateur baptiste et a dit qu'il avait été en prison pendant environ une semaine, qu'il avait prêté le serment d'allégeance, et qu'il allait maintenant devenir un bon et loyal citoyen. Mme Surratt et sa famille sont catholiques. John H. Surratt est catholique et était étudiant en théologie dans le même collège que moi. Je n'ai entendu aucune explication donnée sur la raison pour laquelle un prédicateur baptiste devrait chercher l'hospitalité chez Mme Surratt's, ils ont seulement considéré cela comme étrange et en ont ri. Mme Surratt elle-même a remarqué qu'il était un grand prédicateur baptiste.

J'ai rencontré le prisonnier, David E. Herold, à Mme Surratt’s à une occasion. de 1863, lorsque j'ai fait la connaissance de Mme Surratt pour la première fois. Je l'ai rencontré à nouveau à l'été 1864, à l'église de Piscataway. Ce sont les seules fois, à mon souvenir, je l'ai jamais rencontré. Je ne connais ni l'un ni l'autre des prisonniers, Arnold ou O'Laughlin.

(2) Major H. W. Smith, témoignage devant le Tribunal Militaire (19 mai 1865)

J'étais responsable du groupe qui a pris possession de la maison de Mme Surratt, 541 High Street, dans la nuit du 17 avril, et j'ai arrêté Mme Surratt, Mlle Surratt, Mlle Fitzpatrick et Mlle Jenkins. Quand je suis monté les marches et que j'ai sonné la cloche de la maison, Mme Surratt est venue à la fenêtre et a dit "Est-ce vous, M. Kirby ?" La réponse était que ce n'était pas M. Kirby, et d'ouvrir la porte . Elle a ouvert la porte et j'ai demandé : "Etes-vous Mme Surratt ?" Elle a dit : " Je suis la veuve de John H. Surratt. " Et j'ai ajouté : " La mère de John H. Surratt, jr. ? " Elle a répondu : " Je suis. » Je dis alors : « Je viens vous arrêter, ainsi que tous ceux qui sont dans votre maison, et vous conduire pour examen au quartier général du général Augure. » Aucune enquête n'a été faite quant à la cause de l'arrestation. Pendant que nous étions là-bas, Powell est venu à la maison. Je l'interrogeai sur sa profession et sur les affaires qu'il avait à la maison à cette heure de la nuit. Il a déclaré que c'était un ouvrier et qu'il était venu creuser un caniveau à la demande de Mme Surratt. Je suis allé à la porte du salon et j'ai dit : " Mme. Surratt, voulez-vous venir ici une minute ?" Elle sortit et je lui demandai : « Connaissez-vous cet homme et l'avez-vous engagé pour qu'il vienne creuser un caniveau pour vous ? » Elle répondit en levant la main droite : « Devant Dieu. , monsieur, je ne connais pas cet homme, et je ne l'ai jamais vu, et je ne l'ai pas engagé pour creuser un caniveau pour moi. » Powell ne dit rien. Je l'ai alors placé en état d'arrestation et lui ai dit qu'il était d'un caractère si suspect que je devais l'envoyer au colonel Wells, au quartier général du général Augure, pour un examen plus approfondi. Powell se tenait à la vue de Mme Surratt, et à moins de trois pas d'elle, quand elle a nié le connaître.

(3) George Cottingham, témoignage devant le Tribunal militaire (25 mai 1865)

Je suis un officier spécial de la force du major O'Beirne's et j'ai participé à des arrestations après l'assassinat. Après l'arrestation de John M. Lloyd par mon partenaire, il a été placé sous ma responsabilité au bureau de poste de Roby, Surrattsville. Pendant les deux jours qui ont suivi son arrestation, M. Lloyd a nié être au courant de l'assassinat. Je lui ai dit que j'étais parfaitement satisfait qu'il soit au courant et qu'il avait une lourde charge à l'esprit, et que plus tôt il s'en débarrasserait, mieux ce sera. Il m'a alors dit : « Mon Dieu, si je devais faire une confession, ils m'assassineraient ! » J'ai demandé : « Qui vous tuerait ? » Il a répondu : « Ces parties qui sont dans ce complot. » « Eh bien, j'ai dit , « si vous avez peur d'être assassiné, et que ces gens s'en tirent, c'est votre affaire, pas la mienne ». Il semblait très excité.

Lloyd m'a déclaré que Mme Surratt était descendue chez lui vendredi entre 4 et 5 heures, qu'elle lui avait dit de préparer les armes à feu que deux hommes les appelleraient à 12 heures, et que deux des hommes appelèrent qu'Herold descendit de cheval, entra dans la taverne de Lloyd et lui dit de monter chercher ces armes à feu. Les armes à feu, a-t-il déclaré, ont été abattues. cassé. Puis Booth a dit à Lloyd : " J'ai assassiné le Président " et Herold a dit " J'ai réparé Seward ". Il me l'a dit alors qu'il se rendait à Washington, avec une escouade de cavalerie, j'étais dans la maison quand il est entré. Il a commencé à pleurer et à crier. dehors, "O, Mme Surratt, cette vile femme, elle m'a ruiné ! Je dois être fusillé ! Je dois être abattu ! »

J'ai demandé à Lloyd où était la carabine de Booth, il m'a dit que c'était en haut des escaliers dans une petite pièce où Mme Surratt gardait des sacs. Je suis monté dans la pièce et j'ai cherché, mais je ne l'ai pas trouvé. Elle fut enfin retrouvée derrière l'enduit du mur. La carabine était dans un sac et avait été suspendue par une ficelle attachée autour du canon de la carabine, la ficelle s'était rompue et la carabine était tombée.

(4) John M. Lloyd, témoignage devant le Tribunal Militaire (13 mai 1865)

Je réside à la taverne de Mme Surratt, Surrattsville, et je suis engagé dans l'hôtellerie et l'agriculture. Environ cinq ou six semaines avant l'assassinat du président, John H. Surratt, David E. Herold et G. A. Atzerodt sont venus chez moi. Tous les trois, quand ils sont entrés dans le bar, ont bu, je pense. John Surratt m'a alors appelé dans le salon de devant, et sur le canapé se trouvaient deux carabines, avec des munitions également une corde de seize à vingt pieds de long, et une clé à molette. Surratt m'a demandé de m'occuper de ces choses et de cacher les carabines. Je lui ai dit qu'il n'y avait pas de place pour les cacher, et je ne voulais pas garder de telles choses. Il m'a ensuite emmené dans une pièce où je n'étais jamais allé, immédiatement au-dessus du débarras, dans la partie arrière du bâtiment. Il m'a montré où je pouvais les mettre sous les solives du deuxième étage du bâtiment principal. Je les ai mis là selon ses instructions.

J'ai déclaré au colonel Wells que Surratt les avait mis là, mais j'ai levé les bras et les ai mis là moi-même. Il y avait aussi une cartouchière de munitions. Surratt a dit qu'il voulait juste que ces articles restent quelques jours, et qu'il les appellerait. Le mardi précédant l'assassinat du président, je venais à Washington, et j'ai rencontré Mme Surratt, sur la route, à Uniontown. Lorsqu'elle m'a abordé pour la première fois le sujet des articles chez moi, je ne savais pas à quoi elle faisait référence. Puis elle est sortie plus simplement et m'a posé des questions sur les "fers à tirer". J'avais moi-même oublié qu'ils étaient là. Je lui ai dit qu'ils étaient cachés très loin et que j'avais peur que la maison soit fouillée. Elle m'a dit de les préparer pour qu'ils soient bientôt recherchés. Je ne me souviens pas distinctement de la première question qu'elle m'a posée. Son langage était indistinct, comme si elle voulait attirer mon attention sur quelque chose, pour que personne d'autre ne comprenne. Finalement, elle est sortie plus audacieuse et a dit qu'ils seraient bientôt recherchés. Je lui ai dit que j'avais une idée de les faire enterrer et que j'étais très mal à l'aise de les avoir là-bas.

Le 14 avril, je suis allé à Marlboro pour assister à un procès là-bas et le soir, quand je suis rentré chez moi, ce qui, je dois le juger, était vers 17 heures, j'y ai trouvé Mme Surratt. Elle m'a rencontré près du tas de bois alors que je conduisais avec du poisson et des huîtres dans mon buggy. Elle m'a dit de préparer ces fers à tirer ce soir-là, il y aurait des soirées qui les appelleraient. Elle m'a donné quelque chose enveloppé dans un morceau de papier, que j'ai monté dans les escaliers et que j'ai trouvé être une jumelle. Elle m'a dit de préparer deux bouteilles de whisky, et que ces choses devaient être appelées pour cette nuit-là.

Vendredi vers minuit, Herold est entré dans la maison et a dit : « Lloyd, pour l'amour de Dieu, dépêchez-vous et prenez ces choses ». Surratt avait fait référence, bien qu'elle n'ait mentionné aucun nom. A la façon dont il parlait, il dut comprendre que je savais déjà ce que je devais lui donner. Mme Surratt m'a dit de donner les carabines, le whisky et la jumelle. Je ne leur ai pas donné la corde et la clé à molette. Booth n'est pas entré. Je ne le connaissais pas, c'était un étranger pour moi. Il est resté sur son cheval. Herold, je pense, en a bu dans le verre avant de sortir.

Je ne pense pas qu'ils soient restés plus de cinq minutes. Ils n'ont pris qu'une des carabines. Booth a dit qu'il ne pouvait pas prendre la sienne, car sa jambe était cassée. Au moment où ils s'apprêtaient à partir, l'homme qui était avec Herold a dit : « Je vais vous donner des nouvelles, si vous voulez l'entendre », ou quelque chose dans le même sens. J'ai dit : « Je n'utilise pas spécialement votre plaisir pour le dire. » « Eh bien, a-t-il dit, « Je suis à peu près certain que nous avons assassiné le président et le secrétaire Seward. »

(5) Le général David Hunter et la commission militaire qui ont jugé les conspirateurs de Lincoln ont envoyé un message au président Andrew Johnson au sujet du cas de Mary Surratt (29 juin 1865)

Les membres soussignés de la Commission militaire chargée de juger Mary E. Surratt et autres pour le complot et le meurtre d'Abraham Lincoln, défunt président des États-Unis, prient respectivement le président, en considération du sexe et de l'âge de ladite Mary E. Surratt, s'il peut sur tous les faits de l'affaire, trouver conforme à son sens du devoir envers le pays de commuer la peine de mort en emprisonnement dans le pénitencier à perpétuité.

(6) Le soleil de New York (21 décembre 1892)

Bien que le témoignage de Lloyd ait été le plus dommageable contre Mme Surratt et l'ait probablement condamnée, il n'a lui-même jamais cru à la culpabilité de Mme Surratt et a déclaré qu'elle était victime des circonstances. Son association avec les vrais conspirateurs, a-t-il toujours soutenu, a été la cause de sa condamnation.

(7) Général Thomas Harris, lettre au Le soleil de New York (4 août 1901)

Il faut se rappeler que dans la nuit du 17 avril (1865) Powell rentra chez elle, pioche sur l'épaule et casquette faite de la manche de sa chemise sur la tête.

L'acte même de ce meurtrier en flagrant délit de fuite chez elle à un tel moment, était en soi, la preuve la plus forte et la plus accablante contre elle.

Enlevez ces deux éléments de preuve - la terrible histoire des fers à tirer et du retour de Payne, effacez-les, retirez-les pour le dossier, et le témoignage de M. Weichmann quant à ce qu'il a vu et entendu dans la maison de Mme Surratt tombe sans danger pour le sol.

(8) Le capitaine Christian Rath a été chargé de l'exécution de Mary Surratt, Lewis Powell, George Atzerodt, David Herold, Michael O'Laughlin, Edman Spangler et Samuel Arnold. Il a ensuite été interrogé sur son rôle dans l'événement.

J'étais déterminé à obtenir une corde qui ne se briserait pas, car vous savez, lorsqu'une corde se brise lors d'une pendaison, il y a une vieille maxime selon laquelle la personne destinée à être pendue était innocente. La veille de l'exécution, j'ai apporté la corde dans ma chambre et j'y ai fait les nœuds. J'ai conservé pour la fin le morceau de corde destiné à Mme Surratt.

J'ai fait creuser les tombes des quatre personnes juste au-delà de l'échafaudage. J'ai eu quelques difficultés à faire faire le travail, car les attachés d'arsenal étaient superstitieux. J'ai finalement réussi à faire creuser les trous par des soldats, mais ils n'avaient qu'un mètre de profondeur.

La pendaison m'a donné beaucoup de mal. J'avais lu quelque part que lorsqu'une personne était pendue, sa langue sortait de sa bouche. Je ne voulais pas voir sortir quatre langues devant moi, alors je suis allé au magasin, j'ai acheté une nouvelle tente-abri blanche et j'en ai fait quatre capuchons. J'ai déchiré des bandes de la tente pour lier les jambes des victimes.

(9) William Coxshall, membre du Veteran Reserve Corps, s'est vu confier la tâche de laisser tomber la trappe du côté gauche de la potence.

La porte de la prison s'ouvrit et le condamné entra. Mme Surratt fut la première, au bord de l'évanouissement après avoir jeté un coup d'œil à la potence. Elle serait tombée s'ils ne l'avaient pas soutenue. Herold était le suivant. Le jeune homme était mort de peur. Il tremblait et tremblait et semblait sur le point de s'évanouir. Atzerodt se traînait en pantoufles, un long bonnet de nuit blanc sur la tête. Dans d'autres circonstances, il aurait été ridicule.

À l'exception de Powell, tous étaient au bord de l'effondrement. Ils devaient passer les tombes ouvertes pour atteindre les marches de la potence et pouvaient regarder dans les trous peu profonds et même toucher les caisses de pin brut qui devaient les recevoir. Powell était aussi imperturbable que s'il était un spectateur au lieu d'un directeur. Herold portait un chapeau noir jusqu'à ce qu'il atteigne la potence. Powell était tête nue, mais il a tendu la main et a retiré un chapeau de paille de la tête d'un officier. Il l'a porté jusqu'à ce qu'ils lui mettent le sac noir. Les condamnés furent conduits aux chaises et le capitaine Rath les fit asseoir. Mme Surratt et Powell étaient sur notre goutte, Herold et Atzerodt sur l'autre.

Des parapluies ont été levés au-dessus de la femme et de Hartranft, qui ont lu les mandats et les conclusions. Puis le clergé se mit à parler ce qui me parut interminablement. La tension empirait. J'ai eu la nausée, avec la chaleur et l'attente, et en m'agrippant au poteau d'appui, je me suis accroché et j'ai vomi. Je me sentais un peu mieux après ça, mais pas trop bien.

Powell se tenait en avant tout en avant du tombant. Mme Surratt avait à peine dépassé la pause, tout comme les deux autres. Rath descendit les marches et donna le signal. Mme Surratt a été abattue et j'ai cru qu'elle était morte sur le coup. Powell était une brute forte et est mort dur. Il suffisait de voir ces deux-là sans regarder les autres, mais ils nous ont dit que tous les deux étaient morts rapidement.


Séduit par l'histoire

Dans LES DAMES D'ABORD : Les plus grandes pionnières, gagnantes et non-conformistes de l'histoire L'auteur Lynn Santa Lucia célèbre des femmes extraordinaires qui ont individuellement et collectivement ouvert la voie à d'autres femmes. La plupart de ces femmes étaient de véritables héros et modèles. Cependant, tous n'ont pas trouvé la gloire de manière positive.Mary Surratt (1823-1865) est une figure historique non pas pour ses activités constructives, mais pour avoir été la première femme à être exécutée par le gouvernement des États-Unis pour crimes contre le pays. (photo de gauche)

Née à Waterloo, Maryland, Mary a fait ses études dans un séminaire pour filles et s'est mariée à l'âge de dix-sept ans. Elle et son mari John ont eu trois enfants et ont acheté une ferme en 1852. La maison à deux étages sur la propriété a servi de maison ainsi que de taverne pour la communauté. La Surratt House est devenue un lieu de rassemblement important pour les marchands, les avocats et les politiciens. Avec le début de la guerre civile, la maison est devenue une plaque tournante pour les sympathisants du Sud dans l'État de l'Union.

La guerre a également apporté une pénurie d'argent, car les clients ne pouvaient pas payer leurs factures. Puis, en 1862, Jean mourut, laissant Marie sous une montagne de dettes. Elle a été forcée de louer le terrain et la maison et d'emménager dans une maison de ville de Washington, DC qu'elle possédait. Elle a transformé l'étage supérieur de la maison en pension pour gagner un petit revenu. Un visiteur fréquent de sa pension était John Wilkes Booth, un ami du locataire Louis Weichmann et du fils de Mary, John, Jr.
(Maison Surratt)

Le 18 avril 1865, trois jours après la mort d'Abraham Lincoln, Mary fut arrêtée et accusée de complot en vue de tuer le président des États-Unis. Le procès contre elle et sept co-conspirateurs a commencé le 9 mai 1865. Le procureur général des États-Unis et le président Andrew Johnson ont déclaré que les actions des conspirateurs étaient un acte de guerre. Par conséquent, ils ont été jugés par un tribunal militaire plutôt que par un tribunal civil.

Louis Weichmann était le témoin principal contre Mary. Bien qu'il l'ait décrite comme une femme dans tous ses aspects et un caractère "exemplaire", la plupart de ses témoignages étaient très incriminants. Il a décrit des conversations entre lui, Booth et Mary, où le complot d'assassinat a été clairement discuté. Weichmann a en outre témoigné qu'à la demande de Booth, lui et Mary se sont rendus en voiture à son ancienne maison, Surratt House, trois jours avant l'assassinat et ont livré un paquet, fait de papier, d'environ six pouces de diamètre. Mary est resté dans la maison pendant deux heures, pendant lesquelles Weichmann l'a observée en train de parler à Booth. Une autre conversation entre Mary et Booth eut lieu peu de temps après leur retour à Washington.

Le témoignage le plus dommageable, cependant, est venu de John M. Lloyd, l'homme qui a loué Surratt House. Bien que Mary ait déclaré qu'elle s'était rendue à Surrattsville avec Weichmann pour percevoir un loyer, Lloyd a déclaré qu'elle n'avait rien perçu de lui. Au lieu de cela, elle lui a donné un petit paquet contenant des jumelles. Elle lui a également demandé de préparer les deux carabines Spencer que John, Jr. avait laissées à la taverne plusieurs semaines plus tôt. Les armes avaient été cachées sous les solives dans une pièce du deuxième étage.

John Wilkes Booth, après avoir tiré sur le président Lincoln, s'est arrêté à Surratt House. Lloyd fit ce que Mary lui avait demandé de faire plus tôt dans la journée. Il a remis une paire de pistolets, l'un des Spencer et les jumelles.

Le procès se termina le 28 juin 1865. Après une courte délibération, les verdicts furent rendus : Tous les huit furent reconnus coupables. Mary, avec trois autres, a été condamnée à mort. Les quatre autres ont été condamnés à la prison.

Voici donc votre chance de gagner un exemplaire de LADIES FIRST. Laissez simplement un commentaire et vous serez éligible pour gagner un exemplaire de ce merveilleux livre de ressources (hé, j'en ai déjà sorti au moins 4 articles de blog !). Je tirerai au sort un nid gagnant dimanche 26, pour donner aux gens la chance de s'arrêter et de visiter.

Anna Catherine Lanier
Où les Tumbleweeds accrochent leurs chapeaux

16 commentaires :

Cela ressemble à un livre fascinant et c'est exactement le genre de chose que j'aime lire !

Cela ne cesse de m'étonner de ce que nous pouvons apprendre de l'histoire. C'est tellement intéressant de lire à quoi ressemblait la vie à l'époque et de voir jusqu'où nous sommes allés à certains égards et pas si loin dans d'autres. J'aime entendre parler des femmes qui nous ont précédées et de la façon dont leur vie a été vécue. Merci encore, Melinda pour un post intéressant.

Mary Surratt a été victime de l'époque et de l'hystérie entourant la mort de Lincoln. Il devait y avoir quelqu'un puni pour son meurtre et elle y était piégée.
Mary Todd Lincoln était dépendante de son mari, après avoir été traumatisée par la mort de sa mère alors qu'elle n'avait même pas cinq ans. Un bras de fer a été mené entre sa grand-mère, son père et sa belle-mère, la forçant à entrer dans un pensionnat à Lexington. Leurs familles ont fait ce qu'elles ont pu, mais leurs chutes ont été longues et ardues.

Wow, quelle histoire fascinante. Les preuves ne me semblaient pas très solides, mais je suppose qu'ils ont dû punir quelqu'un pour un crime aussi odieux - et rapidement.

Je suis curieux de savoir ce qui est arrivé aux enfants de Marie ? Cela ressemble à une excellente ressource.

C'était fascinant. Je n'avais pas réalisé qu'elle avait été pendue. On entend surtout parler de John Wilkes Booth, pas des co-conspirateurs. Le livre sonne bien.

Je lisais justement sur Mary l'autre jour en faisant des recherches sur la guerre civile. Cela ressemble à un livre génial. :-)

J'ai vu cette histoire sur The History Channel. Les Victoriens étaient si protecteurs envers les femmes, les pensant fragiles. C'est surprenant qu'ils l'aient pendue avec les hommes. Article passionnant !

Salut Anna : J'ai trouvé ce post vraiment intéressant. Je viens de terminer All Other Nights, un grand roman historique qui se déroule pendant la guerre civile. Si ma mémoire est bonne, l'auteur, dans ses notes d'auteur à la fin, a mentionné Mary S., et il semble qu'un personnage mineur du roman s'appelait Surratt. J'ai bien aimé lire le post.

Salut tout le monde. Désolé pour la réponse tardive. Je tiens à préciser une chose - dans mes recherches, j'ai trouvé que Mary était coupable de l'accusation. Elle était très impliquée dans le complot, tout comme son fils. C'est un fait que John Wilkes Booth s'est arrêté à Surratt House la nuit où il a tué Lincoln et y a ramassé des fournitures. Une chose que j'ai laissée de côté, en essayant d'être bref, c'est aussi le fait qu'un des conspirateurs est venu chez elle en même temps que l'armée était là pour enquêter sur elle. Elle a essayé de nier le connaître, mais c'était un mensonge. Elle le connaissait très bien.

Il y a beaucoup de preuves contre elle, même si le procès a été passé au crible. Peu de temps après sa pendaison, les gens voulaient croire qu'une injustice avait été faite à une femme, simplement parce qu'elle était une femme. Mais les chercheurs ont fait des recherches sur l'incident et ont proclamé qu'elle était, en effet, coupable.

Quant à ses enfants, John Jr a également été inculpé, mais je ne me souviens pas s'il a tous été arrêté. Ses enfants étaient tous grands à cette époque, il n'y avait donc pas de jeunes enfants à s'occuper.

Merci pour tous vos commentaires.

Je viens de découvrir ce blog et j'ai vraiment apprécié la lecture de votre article. Des gens incroyables cachés dans les pages d'histoire, n'est-ce pas ? Je suis souvent tellement absorbé par la lecture à la bibliothèque de recherche dans la vie de personnes moins connues. Merci d'avoir partagé l'information et d'avoir confirmé que Mary était réellement coupable.

J'avais entendu parler de John Wilkes Booth mais pas de Mary comme quelqu'un d'autre l'a déclaré. Des informations très intéressantes et je me demande ce qu'on lui a promis, le cas échéant, ou ce qu'elle pensait pouvoir gagner à être impliquée.

Oups, désolé ! J'ai failli oublier de tirer pour un gagnant. Mais, enfin j'ai et le gagnant de LADIES FIRST est D&# 39Ann. Merci pour tous les commentaires, je les ai trouvés intéressants.

Salut, Jude et Robin, heureux que vous soyez passés.

Je viens d'avoir votre blog porté à mon attention, et je tiens à vous remercier pour le bon article sur Mary Surratt. Je suis le directeur du Surratt House Museum à Clinton, (alors Surrattsville) dans le Maryland - la maison de campagne que Booth et Herold ont d'abord arrêtée lors de leur vol au départ de Washington pour récupérer des armes et des fournitures. Visitez www.surratt.org pour plus de détails sur le musée.
Quant aux enfants Surratt : le fils aîné, Isaac Douglas, était avec l'armée confédérée au Texas et n'est retourné à Washington qu'en septembre après l'exécution de sa mère en juillet 1865. Il a été arrêté à son arrivée à Baltimore parce que la rumeur avait c'est qu'il venait pour assassiner le président Andrew Johnson. Il a ensuite été libéré, jamais marié et est décédé à Baltimore en 1907.
Le deuxième enfant, Elizabeth Susannah (Anna), était le seul soutien de sa mère pendant l'épreuve. Elle n'avait que 22 ans. Elle a regardé l'exécution jusqu'à ce que la cagoule suspendue soit enfilée, puis s'est évanouie. Elle est retournée dans leur maison de ville cette nuit-là et a dû se frayer un chemin à travers des chercheurs de souvenirs qui tentaient de s'introduire par effraction. Elle a épousé un brillant chimiste de l'armée en 1869. Il a perdu son emploi quatre jours plus tard par ordre spécial du ministère de la Guerre - probablement parce qu'il a osé épouser la fille de l'infâme Mary Surratt. Elle et son mari se sont installés à Baltimore et ont élevé quatre enfants. Anna est décédée en 1904.
Le plus jeune des enfants, John, s'est enfui au Canada. Il était à Elmira, NY le jour de l'assassinat. Il a finalement fui en Europe et est devenu membre de la garde papale sous Pie IX. Il a finalement été extradé en 1867, jugé, et il s'est soldé par un jury suspendu. Le gouvernement a tenté à deux autres reprises de l'inculper et a échoué. Il est devenu libre en 1868. Il a épousé le cousin germain de Francis Scott Key, a travaillé comme auditeur sur la Old Bay Steamship Line de Baltimore, a engendré sept enfants et est décédé en 1916.
J'ai parlé avec pas mal de descendants de Mary Surratt. Ils nous disent tous que nous en savons plus sur l'histoire qu'eux parce que le sujet était tabou.
BTW : . C'est l'un des meilleurs que j'ai vu en dehors de ceux qui travaillent avec notre musée. De plus, nous ne prenons pas position quant à la culpabilité ou à l'innocence de Mme Surratt au musée - cependant, la plupart d'entre nous comprennent comment, compte tenu de l'époque et des circonstances de la guerre civile, elle aurait dû être jugée par un tribunal militaire. et a rencontré les motifs de complot.

Je ne sais pas ce qui me surprend le plus en lisant cet article : la déformation des faits ou le fait que quelqu'un de plus compétent que l'auteur n'est pas intervenu et n'a pas remis les pendules à l'heure.
En premier lieu, Mary Surratt a été arrêtée dans la nuit du 17/04 au 65 et non le lendemain. Deuxièmement, le témoignage de Weichman au procès du complot était d'une importance minime pour la question de sa culpabilité par rapport à celui offert par Lloyd. Troisièmement, il n'y a absolument aucune preuve que j'ai vue pour la conclusion de l'auteur que le sujet de l'assassinat de Lincoln a été ouvertement discuté entre Booth et Mme Surratt ou que Weichman y a participé ou en a été témoin. Ensuite, le « paquet » a été livré à Surrattsville par Mme Surratt et Weichman le jour du meurtre, pas trois jours plus tôt. Cinquièmement, il n'y a aucune preuve que j'ai vu pour la conclusion de l'auteur Booth et Mary Surratt ont eu une conversation de 2 heures à Surrattsville ou, d'ailleurs, n'importe où ailleurs. Ensuite, aucune preuve n'a été présentée au procès du complot selon laquelle Mary Surratt a rencontré Booth après le meurtre. En fait, Weichman a déclaré que même si quelqu'un s'était rendu à la pension de Surratt vers 21 heures le soir du meurtre, il n'avait aucune idée de l'identité de cette personne. Enfin, il n'y a aucune preuve que Mary Surratt se soit rendue à Surrattsville le jour du meurtre ou trois jours plus tôt pour percevoir le loyer de Lloyd. Sa visite à ces deux occasions avait pour but de pousser un M. Nothey, qui vivait dans les environs de Surrattsville, à payer une dette de longue date envers son mari afin qu'elle puisse, à son tour, payer une dette à l'un de ses propres créanciers.


Une erreur judiciaire ? Le procès de Mary Surratt

On ne saura jamais avec certitude si Mary Surratt a participé ou non au complot visant à tuer Abraham Lincoln. Mais on peut juger définitivement de la manière dont les autorités fédérales ont obtenu sa condamnation, et finalement son exécution.

« La passion gouverne, et elle ne gouverne jamais avec sagesse », écrivait Benjamin Franklin à Joseph Galloway en 1775.[1] Paroles sages du plus sage des fondateurs de l'Amérique, mais quatre-vingt-dix ans plus tard, le gouvernement même que Franklin a aidé à créer a ignoré sa sagesse, est devenu la proie de ces mêmes passions et a piétiné les droits constitutionnels de ses propres citoyens afin d'aider à étancher ce qui semblait une soif insatiable pour se venger.

Le 7 juillet 1865, l'une de ces citoyennes, Mary Elizabeth Jenkins Surratt du Maryland, est allée à la potence pour son rôle, ou son rôle supposé, dans le complot visant à assassiner le président Abraham Lincoln. Bien que son exécution n'aurait pas semblé une tragédie pour les habitants du Nord en 1865, ou pour de nombreux Américains aujourd'hui, c'est un exemple flagrant de la façon dont le gouvernement peut devenir tyrannique lorsqu'on lui en donne l'occasion, en particulier lorsque les passions sont à son paroxysme, tout comme Franklin l'avait prévenu. .

Comme nous le raconte l'histoire, Lincoln a rencontré son destin au Ford's Theatre le soir du 14 avril 1865, quelques jours seulement après la capitulation du général Robert E. Lee à Appomattox. Les sentiments euphoriques à travers le Nord célébrant la fin d'une guerre longue et sanglante se sont rapidement atténués après que la nouvelle se soit répandue que l'acteur John Wilkes Booth avait tiré sur le président à l'arrière de la tête alors qu'il regardait une représentation de "Notre cousin américain". La blessure s'est avérée fatale et Lincoln a succombé à 7h22 le matin du 15. Les habitants du Nord étaient maintenant déterminés à se venger d'un acte que le gouvernement fédéral considérait comme le dernier souffle de la cause confédérée.

Les autorités chargées de l'enquête ont rapidement découvert un complot mené par Booth impliquant un certain nombre de conspirateurs, dont Mary Surratt, qui possédait une pension à Washington City, son fils John et plusieurs autres hommes, parmi lesquels le Dr Samuel Mudd, Lewis Powell, David Herold , et George Atzerodt.

Tous finiraient par faire face au marteau de la justice américaine, sous une forme ou une autre, pour ce qui s'est avéré être un complot de grande envergure, qui comprenait d'autres cibles – le secrétaire d'État William H. Seward, qui a été vicieusement poignardé à plusieurs reprises mais a survécu, Le vice-président Andrew Johnson, dont l'attaquant, Atzerodt, a apparemment reculé, et peut-être le général Ulysses S. Grant, qui a échappé à une éventuelle attaque après avoir décidé de ne pas assister à la pièce ce soir-là. Tuer les quatre dirigeants d'un seul coup aurait effectivement décapité le gouvernement américain.

On ne saura jamais si Mary Surratt avait eu connaissance de cette vaste conspiration ou si elle avait activement aidé à sa mise en œuvre. Nous pouvons certainement spéculer, mais au-delà de la simple conjecture, la vérité reste insaisissable. Cependant, sa culpabilité ou son innocence n'ont pas d'importance. Ce qui compte, c'est la manière dont les autorités fédérales ont obtenu une condamnation et finalement son exécution.

Booth étant mort aux mains des troupes de l'Union, les conspirateurs, tous à l'exception de John Surratt, ont été arrêtés et enfermés dans des conditions déplorables, ce qui n'était pas rare à l'époque, en attendant leur procès et leur punition. John Surratt avait échappé à la capture et se cachait. Il ne sera pas retrouvé et traduit en justice avant deux ans.

Pour aider sa cause, Mary Surratt a choisi un avocat de premier ordre pour son équipe de défense en la personne du sénateur Reverdy Johnson, un démocrate unioniste conservateur du Maryland qui avait été procureur général du pays sous Zachary Taylor et avait été un ami proche de Lincoln, servant de porteur honoraire à ses funérailles. Personne ne pouvait légitimement remettre en question sa loyauté ou son patriotisme, bien que la commission militaire chargée de juger Surratt ait tenté de le faire, mais en vain.[2]

Dans l'espoir d'obtenir pour Mme Surratt un procès devant un tribunal civil, auquel la sénatrice Johnson estimait avoir droit, son principal argument dès le départ était d'attaquer la validité et la constitutionnalité du tribunal militaire, une procédure qui a rejeté les protections de base offertes à un défendeur dans des circonstances normales, et qu'il considérait comme une usurpation du pouvoir présidentiel. « Tenir le contraire », écrit-il dans son argumentation juridique de 26 pages, « reviendrait à faire de l'exécutif le juge exclusif et décisif de ses propres pouvoirs, et ce serait rendre ce département omnipotent. »[3]

Le nouveau président de la nation, Andrew Johnson, qui considérait Mary Surratt comme celle qui « gardait le nid qui a fait éclore l'œuf », a créé la commission pour juger les conspirateurs. L'argument de Reverdy Johnson est allé beaucoup plus loin que l'ordre du président, cependant, et a attaqué le fondement même des tribunaux militaires exécutifs en temps de paix, même si son vieil ami Lincoln a été le premier à créer ces tribunaux militaires par décret pour faire face à la dissidence massive dans le Nord États qui, dans presque tous les cas, étaient éloignés de la zone de guerre.

En 1865, les tribunaux militaires avaient déjà traité de nombreux civils qui protestaient contre la guerre, comme le Marylander John Merryman, dont l'affaire de 1861 a permis au juge en chef Roger B. Taney de réprimander Lincoln pour avoir outrepassé son autorité, et l'ancien membre du Congrès de l'Ohio Clement Vallandigham, qui a été condamné en prison en 1863 pour ce qui équivalait à un discours anti-guerre dur, seulement pour que Lincoln commue la peine et le bannisse dans la Confédération. Pour aggraver les choses, de nombreux citoyens n'ont même pas eu de procès militaire, car plus de 14 400 civils du Nord seraient incarcérés sans pour autant charges ou procès sous la loi martiale Lincolnian, même si la guerre a à peine touché le Nord.[4]

Et c'était précisément le point de Reverdy Johnson. En vertu du cinquième amendement, un citoyen a droit à un procès civil à quelques exceptions près, et ces exclusions sont de nature militaire. La première section du cinquième amendement se lit comme suit : « Nul ne sera tenu de répondre d'un crime capital ou autrement infâme, sauf sur présentation ou mise en accusation d'un grand jury, sauf dans les cas survenant dans les forces terrestres ou navales, ou dans la milice, lorsqu'elle est en service effectif en temps de guerre ou de danger public… » Mais selon l'argument de Johnson, les exceptions au cinquième amendement n'incluraient que les personnes en service militaire, et non les civils, qui bénéficiaient également d'une protection juridique supplémentaire dans le sixième amendement, a-t-il souligné.

« Se peut-il que la vie d'un citoyen, si humble soit-il, militaire ou non, dépende de toute façon de la seule volonté du Président ? a-t-il demandé dans son argumentation. « Et pourtant, c'est le cas, si la doctrine est saine. Quoi de plus dangereux peut-on imaginer ? Le crime est défini par la loi et doit être jugé et puni en vertu de la loi », et ces procès doivent être menés par des juges « choisis pour leurs connaissances juridiques et rendus indépendants du pouvoir exécutif ». Mais les juges militaires, comme ceux qui présideraient le procès Surratt « ne sont pas ainsi sélectionnés, et loin d'être indépendants, sont absolument dépendants d'un tel pouvoir ».

Aussi forts que fussent les arguments de Johnson, les passions, et non un jugement juridique solide, l'emportaient. Mais il avait de solides opinions d'experts pour étayer son cas.Edward Bates, procureur général de Lincoln jusqu'en 1864, pensait que les commissions militaires étaient inconstitutionnelles dans de telles situations. Le secrétaire à la Marine, Gideon Welles, qui, comme Reverdy Johnson, était un démocrate conservateur et le seul membre du cabinet de Lincoln, s'est également prononcé en faveur d'un procès civil pour Mme Surratt, mais il savait aussi que c'était peu probable. Welles a écrit dans son journal que le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton, qui était en charge de l'enquête, voulait que « les criminels… soient jugés et exécutés avant que le président Lincoln ne soit enterré. »[5] Et cela serait impossible devant un tribunal civil. Il n'est donc pas surprenant que la commission militaire, également juge de ses propres pouvoirs, ait démenti l'argument de Reverdy Johnson.

Voyant peut-être l'écriture sur le mur, Johnson a confié l'essentiel du procès à ses collaborateurs juniors, Frederick Aiken et John Clampitt, qui, de l'avis de beaucoup, étaient inexpérimentés et pas à la hauteur de la tâche, bien que le jeu soit manifestement empilé. largement en faveur du gouvernement avec les règles restrictives d'un tribunal militaire. Le panel d'officiers militaires de l'Union siégeant en tant que juges a déclaré Mary Surratt coupable et l'a condamnée à mort par pendaison avec les autres conspirateurs.

Avant son exécution, Reverdy Johnson a conseillé à ses jeunes collègues d'obtenir un bref de habeas corpus et « retirer son corps de la garde des autorités militaires. Nous sommes maintenant dans un état de paix – pas de guerre. » Ce fut leur dernier coup pour sauver la vie de Mary Surratt. Le bref a été obtenu du juge Andrew Wylie à Washington, qui craignait de signer une telle ordonnance. Il a parfaitement compris les passions qui dirigeaient alors le pays et a déclaré aux deux jeunes avocats que son acte « pourrait me renvoyer à la prison du Vieux Capitole ».[6]

Mais malgré l'ordre pour Surratt de comparaître dans la salle d'audience du juge Wylie, un procès civil ne devait pas être Le président Andrew Johnson a suspendu le bref, même si le juge en chef Taney avait déjà déclaré inconstitutionnelle la suspension de tels brefs par un président en 1861 en Merryman ex parte. Lincoln avait ignoré Taney à l'époque et maintenant le président Johnson ne tenait pas compte du juge Wylie ainsi que duL'homme joyeux décision.[7] Le président ordonna en outre au général Winfield Scott Hancock de commencer par l'exécution de Mary Surratt, qui était déjà prévue pour ce jour-là, le 7 juillet 1865. Comme le craignait Reverdy Johnson, la justice était entre les mains d'un seul homme, et Mary Surratt , par ordre du président des États-Unis, a rencontré son sort cet après-midi-là.

En avril 1866, près d'un an après l'exécution, alors que les passions s'apaisent et que les esprits se refroidissent, la Cour suprême des États-Unis a statué à l'unanimité que de tels tribunaux militaires étaient inconstitutionnels. Bien que Lincoln ait nommé cinq des juges, dont le juge en chef Salmon P. Chase, la Cour a statué dans le cas de Ex parte Milligan, qui impliquait un civil accusé de déloyauté dans l'Indiana, que les citoyens ne peuvent être jugés par un tribunal militaire lorsque les tribunaux civils fonctionnaient, comme ils l'étaient dans l'Indiana et comme ils l'avaient été dans le Maryland l'année précédente.

Le juge David Davis, qui avait été le directeur de campagne du candidat Lincoln en 1860 et le choix du président Lincoln pour la Cour en 1862, a rédigé l'unique opinion de la Cour, mais malgré ses liens avec le chef désormais martyr, il a fustigé le gouvernement pour avoir jugé des civils devant des tribunaux militaires, une action qu'il a dit a été forgée avec danger. "C'est le droit de naissance de chaque citoyen américain lorsqu'il est accusé de crime, d'être jugé et puni conformément à la loi", a-t-il écrit. « Par la protection de la loi, les droits de l'homme sont garantis, retirez cette protection et ils sont à la merci de dirigeants méchants ou de la clameur d'un peuple excité », les mêmes passions dangereuses contre lesquelles le Dr Franklin avait mis en garde. « La liberté civile et ce genre de loi martiale ne peuvent pas durer ensemble, l'antagonisme est inconciliable et, dans le conflit, l'un ou l'autre doit périr. »[8]

Pensant loin dans l'avenir, le juge Davis a mis en garde la postérité contre les dangers qui pourraient se présenter si la nation ne tirait pas les leçons de la dernière guerre. « Cette nation, comme l'expérience l'a prouvé, ne peut pas toujours rester en paix, et n'a pas le droit d'espérer qu'elle aura toujours des dirigeants sages et humains, sincèrement attachés aux principes de la Constitution. Des hommes méchants, ambitieux du pouvoir, avec la haine de la liberté et le mépris de la loi, peuvent occuper la place autrefois occupée par Washington et Lincoln et si ce droit est concédé, et que les calamités de la guerre nous arrivent à nouveau, les dangers pour la liberté humaine sont effrayants pour nous. contempler."

Mais malheureusement, la décision historique de la Cour est arrivée trop tard pour sauver Mary Surratt, dont la condamnation aurait été hautement improbable si elle avait bénéficié des protections pénales de base dans un procès civil. Nous pouvons supposer cela en se basant sur le fait que John Surratt, dont l'implication était probablement plus profonde que tout ce dont sa mère avait été accusée, a échappé à la peine lorsqu'un jury d'un tribunal civil n'a pas rendu de verdict lors de son procès en 1867. Les procureurs ont décidé de ne pas nouveau procès, ainsi John Surratt a été sauvé du même sort que sa mère par le jugement sain de Milligan. Les New York Times reconnu la seule raison. « John H. Surratt a été appelé à son compte dans un état d'esprit plus calme, après que le temps eut apaisé sa juste colère et que la passion du châtiment se soit apaisée. »[9]

Comme Thomas R. Turner l'a écrit à propos des procès de Surratt, « La principale différence n'était pas le contexte juridique des deux procès, mais que, deux ans après l'assassinat et la fin de la guerre civile, les gens étaient beaucoup plus disposés à juger le preuves de manière rationnelle. Avec le résultat du procès de John Surratt, il « était donc facile de faire valoir qu'un jury civil éclairé avait rendu un verdict équitable alors que le verdict de la commission militaire était une horrible erreur judiciaire qui a envoyé des innocents à la mort ». Mais un « examen plus approfondi des faits révèle qu'un tel point de vue est simpliste et trompeur. »[10]

Une telle explication, cependant, n'est ni simpliste ni trompeuse, car le « contexte juridique » des procès, en plus des passions du jour, a fait toute la différence pour John Surratt. Si Mary Surratt avait été jugée par un tribunal civil, il est fort probable qu'elle aurait échappé à l'étau du bourreau et aurait vécu jusqu'à un âge avancé. De cela, nous ne pouvons que spéculer. Peut-être était-elle vraiment coupable de tout ce dont elle était accusée, mais cela aurait dû être un tribunal civil qui prouvait sa culpabilité hors de tout doute raisonnable, et non un comité de généraux militaires dans un tribunal sans présomption d'innocence pour l'accusé, suffisamment de temps pour préparer une défense, et les règles normales de preuve.

Mais comme l'a démontré le procès de Mary Surratt et que Hollywood[11] a été présenté sur grand écran au monde entier, la passion et l'émotion brute, si elles ne sont pas contrôlées, sont la porte d'entrée de la tyrannie. Et, comme l'histoire l'a montré, les tyrans ne se soucient ni de la loi ni de la Constitution. Le « procès » et l'exécution de Mary Surratt n'avaient jamais pour but de guérir une nation au cœur brisé, mais faisaient partie d'un effort pour détruire le dernier vestige de la rébellion du Sud, pour enterrer la Confédération et tous ses souvenirs, une fois pour toutes, et pour faire en sorte que le Sud ne menace plus jamais la suprématie de l'Union.

Comme l'a dit Cicéron : « En temps de guerre, la loi se tait. Tragiquement, le cas de Mary Surratt l'a prouvé sans l'ombre d'un doute.

Des livres sur le sujet de cet essai peuvent être trouvés dans Le conservateur imaginatif Librairie. Republié avec l'aimable autorisation de La revue d'Abbeville (décembre 2016). Le conservateur imaginatif applique le principe d'appréciation à la discussion sur la culture et la politique - nous abordons le dialogue avec magnanimité plutôt qu'avec une simple civilité. Nous aiderez-vous à rester une oasis rafraîchissante dans l'arène de plus en plus controversée du discours moderne ? Veuillez envisager de faire un don maintenant.

[1] Benjamin Franklin à Joseph Galloway, 5 février 1775, dans Les papiers de Benjamin Franklin, Volume 22, page 468 – situé sur www.franklinpapers.org.

[2] Bernard C. Steiner, La vie de Reverdy Johnson (Baltimore, 1914).

[3] Reverdy Johnson, « Argument on the Jurisdiction of the Military Commission », 16 juin 1865. Ce document, ainsi que les transcriptions du procès et d'autres documents pertinents du procès, peuvent être consultés sur www.surrattmuseum.org.

[4] Ce chiffre a été compilé par Mark E. Neely, Jr. dans son livre Le destin de la liberté : Abraham Lincoln et les libertés civiles(Oxford : Oxford University Press, 1992). Voir aussi son article dans Le Journal de l'Association Abraham Lincoln – « L'administration Lincoln et les arrestations arbitraires : un réexamen » –http://quod.lib.umich.edu/j/jala/2629860.0005.103/–lincoln-administration-and-arbitrary-arrests?rgn=mainview=fulltext.

[5] Entrée de journal, 9 mai 1865, Journal de Gideon Welles (Boston : Houghton Mifflin Company, 1901), Volume 2, page 303.

[6] Kate Clifford Larson, Les assassins complices : Mary Surratt et le complot visant à tuer Abraham Lincoln (New York : Basic Books, 2008), 206-207.

[7] Pour en savoir plus sur l'affaire Merryman, voir Jonathan W. White, Abraham Lincoln et la trahison dans la guerre civile : les procès de John Merryman (Bâton Rouge, 2011) & Brian McGinty, Le corps de John Merryman : Abraham Lincoln et la suspension de l'habeas corpus (Harvard, 2011).

[8] Ex parte Milligan, 71 États-Unis 2 (1866). Fait intéressant, l'un des avocats de Milligan était James A. Garfield, le futur président. Benjamin « Beast » Butler a plaidé la cause du gouvernement.

[9] New York Times, 12 août 1867.

[10] Thomas R. Turner, « Quel type de procès ? Un procès civil contre un procès militaire pour les conspirateurs de Lincoln », Le Journal de l'Association Abraham Lincoln – http://quod.lib.umich.edu/j/jala/2629860.0004.104/–what-type-of-trial-a-civil-versus-a-military-trial-for?rgn=mainview=fulltext.

[11] Le film est "The Conspirator", réalisé par Robert Redford, et de l'avis de cet écrivain devrait être vu par tous les Américains, car il met en valeur les passions qui ont conduit à un mépris total de la loi et de la Constitution.

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