Bataille de Mons, 23 août 1914

Bataille de Mons, 23 août 1914

Bataille de Mons, 23 août 1914

La bataille de Mons, le 23 août 1914, faisait partie de la bataille plus large des frontières de France (Première Guerre mondiale). Ce fut la première bataille livrée par le Corps expéditionnaire britannique depuis son arrivée en France au cours de la deuxième semaine d'août. Le 22 août, les cinq divisions de la BEF (quatre fantassins et une cavalerie) atteignent le canal Mons-Condé et prennent position sur vingt milles du canal. Sir John French, le commandant du BEF, s'attendait à participer à une offensive française en Belgique, mais ce plan était basé sur une mauvaise compréhension du plan allemand. Le 22 août, les Français avaient subi un sérieux revers à la Sambre, lorsque leur 5e armée avait été attaquée par les 2e et 3e armées allemandes.

Dans la nuit du 22 août, French reçut une demande de lancer une contre-attaque contre ce que l'on croyait être le flanc droit de l'armée allemande avançant à travers la Belgique. Cette croyance était erronée. La première armée allemande, dirigée par le général Alexander von Kluck, avançait directement vers la position britannique – il n'y avait pas de flanc ouvert à attaquer. Heureusement, les Français n'ont pas accepté le plan français et ont simplement promis de maintenir la ligne du canal pendant 24 heures.

C'est exactement ce qui s'est passé. Le 23 août, la Première armée entre en collision avec la mince ligne britannique. 70 000 soldats britanniques avec 300 canons ont affronté jusqu'à 160 000 Allemands, soutenus par 600 canons. Le I Corps du général Douglas Haig était sur la droite britannique, le II Corps sous le général Sir Horace Smith-Dorrien sur la gauche.

Bien qu'ils fussent largement inférieurs en nombre, les Britanniques disposaient de deux grands avantages. Les deux provenaient de la nature bénévole professionnelle de l'armée britannique. De nombreux membres du BEF étaient des soldats de longue date, avec une expérience acquise dans les guerres coloniales britanniques, mais surtout dans la guerre des Boers. Là, les réguliers britanniques s'étaient mal comportés contre les Boers, qui combinaient un tir de fusil précis avec une volonté de creuser des tranchées profondes. Dans les plaines d'Afrique du Sud, les Britanniques avaient subi une série de défaites sur le champ de bataille vide et avaient appris leurs leçons. Le soldat régulier britannique de 1914 devait être capable de tirer quinze coups ciblés par minute. A Mons, les tirs de fusils britanniques étaient si rapides et si précis que de nombreux Allemands pensaient avoir fait face à des mitrailleuses massives.

Le deuxième avantage britannique à Mons était leur volonté de se retrancher. A Mons, ils trouvèrent l'environnement idéal pour une bataille défensive. Le canal traversait une zone minière, et était ainsi bordé de bâtiments miniers et de terrils qui offraient une multitude de points forts potentiels. Lorsque les premiers Allemands atteignirent le canal le 22 août, les Britanniques étaient presque invisibles.

L'attaque allemande du 23 août est mal organisée. Au début, les Allemands ont attaqué dès leur arrivée sur les lieux, permettant aux Britanniques de les vaincre au coup par coup. Une attaque allemande plus organisée plus tard dans la journée a vu les forces allemandes capturer un saillant sur la rive sud du canal, mais les premiers jours de combat entre le BEF et l'armée allemande étaient allés aux Britanniques.

Cette nuit-là, Sir John French ordonna au BEF de se retirer sur une courte distance au sud et de créer une nouvelle ligne fortifiée. Il avait bien l'intention de reprendre le combat le 24 août. Cependant, à l'est, les Français battaient toujours en retraite. Une brèche dangereuse commençait à s'ouvrir entre la BEF et la 5e armée française, et ainsi, le matin du 24 août, les Français furent contraints d'ordonner une retraite générale. Cette retraite durera deux semaines, et coûtera à la BEF beaucoup plus de victimes qu'elle n'en a fait à Mons.

Les pertes britanniques au cours de la bataille étaient d'environ 1 600. Les pertes allemandes n'ont pas été officiellement calculées, mais il est généralement admis qu'elles se situaient entre 3 000 et 5 000. Le problème pour le BEF était que les Allemands pouvaient mieux se permettre de perdre 5 000 conscrits que les Britanniques ne pouvaient se permettre de perdre 1 600 de leurs précieux réguliers. À la fin de l'année, les combats de Mons, du Cateau et de la première bataille d'Ypres faillirent anéantir l'armée britannique d'avant-guerre.

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Première Guerre mondiale : Bataille de Mons

La bataille de Mons a eu lieu le 23 août 1914, pendant la Première Guerre mondiale (1914-1918) et a été le premier engagement de l'armée britannique dans le conflit. Opérant à l'extrême gauche de la ligne alliée, les Britanniques prirent position près de Mons, en Belgique, pour tenter d'arrêter l'avance allemande dans cette région. Attaqué par la première armée allemande, le corps expéditionnaire britannique, en infériorité numérique, monta une défense tenace et infligea de lourdes pertes à l'ennemi. Tenant largement la journée, les Britanniques se replient finalement en raison de l'augmentation du nombre d'Allemands et du retrait de la Ve armée française sur leur droite.


Archives de l'école d'Oakham

La bataille de Mons est la première bataille que les Britanniques ont livrée pendant la Première Guerre mondiale. Cette bataille était la dernière des quatre « batailles de la frontière » et a eu lieu après les batailles de Lorraine, des Ardennes et de Charleroi.

La Grande-Bretagne avait déclaré la guerre à l'Allemagne le 4 août 1914 et le Corps expéditionnaire britannique a commencé à arriver en France quelques jours plus tard, où ils se sont concentrés à Maubeuge et se sont déplacés à Mons en Belgique, près de la frontière française, le 22 août 1914. Les Britanniques Le corps expéditionnaire était sous le commandement du maréchal Sir John French et se composait des I et II Corps. Sir Horace Smith-Dorrien a dirigé les 25 000 hommes du II Corps. Le BEF comprenait quatre divisions, environ 75 000 hommes et 300 canons. A Mons, ils affrontent la 1 re armée allemande et ses 150 000 hommes et 600 canons, commandés par le général Alexander von Kluck. La 5 e armée française, commandée par Charles Lanrezac, était à Mons au début de la bataille. Ils se replient vers Charleroi après la chute de Namur.

Un canal de 60 pieds de large au nord de Mons a fourni une ligne défensive aux Britanniques, et ils ont concentré la plupart de leurs forces sur un saillant, formé par une boucle dans le canal. La stratégie des Allemands consistait à envelopper les deux flancs britanniques tout en bombardant le front. Cependant, le y n'a pas réussi à envelopper l'eft britannique, détenue par le II Corps.

Au matin du 23 août, les Allemands, situés sur les hauteurs au nord-est du saillant de Mons, ont tiré leurs canons sur la position britannique à l'extrémité nord du saillant. Le bombardement d'artillerie et les attaques allemandes ont duré environ six heures mais les Britanniques ont résisté malgré l'avantage numérique des Allemands. L'avance des Allemands a été ralentie par les tirs de fusils défensifs des Britanniques. Après neuf heures de combat au total, la bataille a pris fin.

La supériorité numérique allemande a vaincu la résistance britannique et les Britanniques ont été contraints de battre en retraite à l'est et au sud-est de Mons. Les Allemands sont entrés dans Mons après 19 heures ce jour-là. La nouvelle ligne est établie à 3 milles du canal de Mons.

C'était une victoire pour les Allemands, même si le BEF a ralenti d'un jour leur avance en France. Les Allemands ont remporté les quatre batailles de la frontière. Cela leur a donné confiance alors qu'ils avançaient à travers la Belgique et le nord de la France.

Bien que Mons ait été une défaite pour les Britanniques, la bataille a eu un statut mythique en Grande-Bretagne. La légende de l'Ange de Mons est une histoire des plus célèbres, dans laquelle un ange est apparu sur le champ de bataille et a empêché les Allemands d'avancer avec son épée enflammée.

Victimes: En une journée de combat, 1 600 Britanniques et 5 000 Allemands ont été tués ou blessés.


4. Les Allemands pensaient qu'ils faisaient face à des tirs de mitrailleuses en raison de l'artillerie lourde britannique.

La vraie bataille a commencé le 23 août lorsque l'artillerie allemande a commencé à tirer sur les Britanniques. Les Allemands ont essayé de traverser quatre ponts qui traversaient le canal de Mons, que les Britanniques tenaient. Les Allemands avançaient sur un pont en colonne serrée, mais cela signifiait qu'ils étaient des cibles faciles pour les tirailleurs britanniques. Ils ont pu tirer sur les Allemands à plus de 1 000 mètres, et le tir de fusil était si intense que les Allemands pensaient plutôt qu'ils faisaient face à des tirs de mitrailleuses.


5. Le lieutenant Maurice Dease et le soldat Sydney Godley ont reçu les premières Croix de Victoria pendant la Première Guerre mondiale pendant le combat.

Dease dirigeait une section de mitrailleuses, et au début, les Britanniques eurent beaucoup de succès. Cependant, les Allemands se sont rapidement déplacés vers une formation ouverte et ont attaqué à nouveau. Cette fois, la formation plus lâche a rendu les Britanniques incapables de faucher les soldats, et les Allemands étaient plus triomphants. Les Britanniques ont été rapidement dépassés en nombre et ont eu du mal à défendre les passages du canal.

Au pont de Nimy, Dease, bien qu'ayant reçu plusieurs balles, prit le contrôle de sa propre mitrailleuse après que le reste de sa section eut été tué ou blessé et continua à tirer sur les Allemands. Une fois qu'il a été blessé une cinquième fois, il a été emmené au poste de secours du bataillon, où il est décédé.

Il a reçu la Croix de Victoria à titre posthume. Godley a succédé à Dease et a couvert la retraite, puis s'est rendu et a neutralisé le canon en en jetant des parties dans le canal.


Bataille de Mons

Guerre: La Première Guerre mondiale connue sous le nom de « Grande Guerre ».

Concurrents à la bataille de Mons : Le Corps expéditionnaire britannique (BEF) contre la Première armée allemande.

Commandants à la bataille de Mons : Le feld-maréchal Sir John French commandant le Corps expéditionnaire britannique (BEF) avec le lieutenant-général Sir Douglas Haig commandant le I Corps et le général Sir Horace Smith-Dorrien commandant le II Corps contre le général von Kluck commandant la Première armée allemande.

Taille des armées :
Le BEF comprenait 2 corps d'infanterie, I et II Corps, et une division de cavalerie 85 000 hommes et 290 canons.
Les deux corps du BEF et de la division de cavalerie étaient en action, bien que le gros des combats ait été mené par le II corps de Smith-Dorrien le long de la ligne du canal de Mons (Le Canal du Centre ou Le Canal de Condé). Le IIe Corps comprenait environ 25 000 hommes.

La première armée du général von Kluck comprenait 4 corps et 3 divisions de cavalerie (160 000 hommes) et 550 canons.

Vainqueur de la Bataille de Mons :
Les Britanniques sont contraints de se replier pour se plier au retrait de leurs alliés français sur leur droite et éviter l'encerclement, laissant la ligne du canal de Mons aux mains des Allemands. Cependant, de lourdes pertes ont été infligées à l'infanterie allemande lors de leurs attaques contre les positions britanniques, bien que les chiffres soient insignifiants par rapport aux pertes dans les batailles plus tard dans la guerre.

L'infanterie britannique reçoit l'attaque allemande : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Armées, uniformes et équipements de la bataille de Mons :
Les armées sur le front occidental pendant la Grande Guerre à partir de 1914 étaient les Allemands contre les Français, les Britanniques et les Belges. En 1918, les Alliés occidentaux sont rejoints par les États-Unis. D'autres nationalités ont pris part aux côtés des Alliés occidentaux sur le front occidental en petit nombre : Portugais, Polonais et Russes. À partir de 1915, un nombre important de Canadiens, d'Australiens, de Terre-Neuviens et de membres de l'armée indienne ont combattu dans la ligne de bataille britannique. Les premiers régiments de l'armée indienne arrivent dans la région d'Ypres fin 1914.

La Grande Guerre a commencé en août 1914. La Grande-Bretagne a envoyé le Corps expéditionnaire britannique (BEF) en France pour prendre position à la gauche des armées françaises, avec sa zone de concentration autour de la ville fortifiée de Mauberge, au sud de la frontière belge.

À la fin du 19 e et au début du 20 e siècle, la tâche quotidienne de l'armée britannique était la « police » d'un empire mondial. Avec une tension croissante sur le continent européen, à partir de 1900, le gouvernement britannique a remodelé l'armée britannique pour fournir une force de campagne capable de prendre part à une guerre continentale. Cette force devait comprendre 6 divisions d'infanterie et une division de cavalerie. Initialement, en août 1914, le BEF n'a emmené que 4 divisions d'infanterie en France, les 2 divisions d'infanterie restantes suivront plus tard dans l'année.

À la fin des années 1870, Edward Cardwell, le secrétaire d'État britannique à la Guerre, a mis en place le système régimentaire de 2 bataillons qui était conçu pour fournir au 1 bataillon en garnison à l'étranger un bataillon de soutien chez lui en Grande-Bretagne ou en Irlande. Les quatre régiments de ligne comprenaient 4 bataillons tandis que les 3 anciens régiments de la Garde à pied comprenaient 3 bataillons. Le choc brutal de la guerre des Boers en Afrique du Sud entre 1899 et 1901 a amené l'armée britannique à remodeler son entraînement pour souligner l'importance du tir et du maniement des armes légères. Des cours de mousqueterie réguliers ont amené les compétences à un niveau où les fantassins britanniques étaient capables de tirer jusqu'à 20 ou 30 coups par minute de tir de fusil précis, la norme étant de 12 coups par minute. Cette cadence de tir devait donner un choc aux Allemands lors des premières batailles de la Grande Guerre et donner l'impression que les Britanniques étaient armés de beaucoup plus de mitrailleuses qu'ils n'en possédaient réellement. Les volées d'ouverture à ce rythme étaient appelées la «minute folle». La cavalerie britannique a également reçu une formation approfondie sur l'utilisation des armes à feu, ce qui lui a permis de combattre efficacement dans un rôle à pied, si nécessaire.

L'armée britannique régulière comprenait quelque 200 bataillons d'infanterie et 30 régiments de cavalerie. L'Artillerie royale comprenait des batteries d'artillerie de campagne et à cheval. La Royal Garrison Artillery équipait les lourds canons de 60 livres.

Dans le cadre des réformes de l'armée, l'ancien concept de « service à vie » a été abandonné. Les soldats ont servi 7 ans sous les drapeaux, avec la possibilité de prolonger jusqu'à 14 ans, rarement pris ailleurs que par des sous-officiers couronnés de succès, puis 7 ans de service dans la réserve après le retour du soldat à la vie civile. Les bataillons nationaux étaient fortement sous-équipés car le recrutement dans l'armée était toujours insuffisant. Avec le déclenchement de la Grande Guerre, les unités se sont remplies de réservistes qui constituaient une proportion substantielle de la plupart des bataillons et des régiments de cavalerie, dans certains cas jusqu'à 70 %.

Le fusil porté par les troupes britanniques, tant d'infanterie que de cavalerie, était le fusil à chargeur à verrou .303 Lee Enfield. Le Lee Enfield était une arme robuste et précise qui a continué en service dans l'armée britannique jusqu'aux années 1960.

La Royal Field Artillery britannique était équipée du canon de campagne à tir rapide de 18 livres et la Royal Horse Artillery d'un canon équivalent plus petit de 13 livres, les deux armes efficaces restant le pilier de l'artillerie de campagne britannique pour le reste de la Grande Guerre.

La Royal Field Artillery exploitait également des batteries de campagne armées d'un obusier de 4,5 pouces.

Le canon lourd britannique exploité par la Royal Garrison Artillery était le 60 livres. L'armée britannique manquait de canons plus lourds comparables aux armes utilisées par les Allemands et les Français au début de la guerre.

Chaque régiment d'infanterie et de cavalerie britannique a reçu 2 mitrailleuses. Ces armes ont immédiatement dominé le champ de bataille de la Grande Guerre.

Attaque allemande sur le pont de Nimy à la bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de W.S. Bagdatopoulos

L'armée allemande à la bataille de Mons :
La guerre entre la France et l'Allemagne était considérée comme inévitable suite à l'annexion de l'Alsace et de la Lorraine par l'Allemagne après la guerre franco-prussienne de 1870 à 1871. Les armées de chaque pays étaient à partir de 1871 organisées avec une telle guerre à l'esprit. Avec le pacte entre la France et la Russie, il était clair que l'Allemagne, avec son alliée l'Autriche-Hongrie, aurait à combattre sur un front oriental contre la Russie ainsi que sur le front occidental contre la France.

L'armée allemande était constituée sur les mêmes bases que toutes les grandes armées européennes, avec une force aux couleurs qui devait être massivement augmentée par des réservistes en mobilisation. Ces réservistes ont servi sous les drapeaux puis ont rejoint la réserve à leur retour à la vie civile. A la mobilisation, l'armée allemande s'élevait à environ 5 millions d'hommes, tandis que l'armée française comptait environ 3 millions d'hommes.

Le service militaire à temps plein en Allemagne était universel pour les hommes et comprenait 2 ans avec les couleurs ou 3 ans dans la cavalerie et l'artillerie à cheval. Il y avait ensuite 5 ou 4 ans de service dans la Réserve suivis de 11 ans dans la Landwehr. L'armée était organisée en 25 corps d'armée actifs chacun de 2 divisions et un certain nombre de corps de réserve et de divisions à l'appui des formations actives. Il y avait 8 divisions de cavalerie, chacune avec des unités de soutien d'infanterie jäger.

La compagnie d'armement allemande de Krupps a fourni à l'armée allemande une gamme d'artillerie très efficace de tous les poids. Les mitrailleuses ont été largement distribuées. L'armée allemande était bien avancée dans les communications radio et dans l'utilisation d'avions pour la reconnaissance et le repérage d'artillerie.

Il est clair qu'aucune des armées impliquées dans la guerre à ce stade précoce n'a anticipé l'impact des armes modernes qu'elles déployaient et en particulier l'impact des mitrailleuses et des tirs d'artillerie concentrés.

125e ​​régiment d'infanterie de Wurtemberg de l'armée allemande lors d'exercices vers 1905 : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale : illustration par le général de division von Specht

Contexte de la bataille de Mons :
Le déclencheur de la Grande Guerre, ou Première Guerre mondiale, fut le meurtre de l'héritier du trône d'Autriche, l'archiduc Ferdinand, et de sa duchesse à Sarajevo le 28 juin 1914 par Gavrilo Princip, membre d'un gang de nationalistes serbes. qui s'est opposé à l'annexion de la Bosnie-Herzégovine par l'Autriche. En réaction à l'assassinat, l'Autriche a déclaré la guerre à la Serbie, à la suite de laquelle la Russie a déclaré la guerre à l'Autriche pour soutenir ses compatriotes slaves en Serbie. Conformément à son traité avec l'Autriche, l'Allemagne a déclaré la guerre à la Russie et conformément à son traité avec la Russie, la France a déclaré la guerre à l'Allemagne.

Il était évident dès le début de la Grande Guerre que les principaux théâtres de guerre seraient le front occidental entre la France et l'Allemagne et le front oriental entre l'Allemagne et l'Autriche et la Russie. La campagne autrichienne contre la Serbie était de moindre importance militaire bien qu'importante symboliquement.

Le général von Schleiffen dans les années 1890 a conçu le plan allemand pour envahir la France. Le plan Schleiffen prévoyait une ligne de formations allemandes traversant la Belgique, débordant les armées françaises en marchant autour du côté ouest de Paris, tandis que d'autres unités allemandes tenaient les armées françaises dans une ligne allant de la frontière suisse à la frontière belge.

Une fois qu'il fut clair que les Allemands envahissaient la Belgique, la Grande-Bretagne déclara la guerre à l'Allemagne et à l'Autriche. Dans la période de 1900 à 1914, la Grande-Bretagne et la France avaient développé « l'Entente cordiale » en supposant que les 2 pays combattraient l'Allemagne en tant qu'alliés, bien qu'aucun pacte formel n'ait été conclu.

Infanterie britannique, avant de remonter au front : bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Chaque nationalité au début de la guerre semble avoir espéré que la guerre serait terminée pour Noël 1914 avec sa propre victoire.L'un des rares à prévoir que la guerre serait longue et dure fut Lord Kitchener, nommé ministre britannique de la Guerre le 6 août 1914.

La Russie a commencé sa mobilisation le 29 juillet 1914. La France et l'Allemagne ont commencé leur mobilisation le 1er août.

Au début de la guerre, le commandant en chef allemand était le Kaiser, Guillaume II. Le véritable commandant était le général von Moltke, le chef d'état-major allemand. Le plan stratégique allemand était de profiter de la lenteur de la mobilisation russe pour engager la prépondérance des forces allemandes contre la France et les faire basculer sur le front de l'Est une fois la France vaincue. Les Allemands s'attendaient à ce que la défaite des Français soit rapidement obtenue. La rapidité de la défaite prussienne de la France en 1870 a conduit les Allemands à croire que la même chose pourrait être obtenue lors de la prochaine guerre.

Tout en appliquant nominalement le plan Schlieffen, von Moltke a apporté un changement important. Le changement était que les armées allemandes en mouvement passeraient à l'est de Paris, et non à l'ouest comme le voulait von Schlieffen. Cela aurait pour conséquence que l'aile droite allemande ne serait pas en mesure de s'écarter bien du flanc gauche français.

C'était l'intention de von Schlieffen que les armées de la gauche allemande, bien éloignées de l'enveloppement parisien, cèdent du terrain et ne fassent aucune tentative pour repousser les forces françaises qui leur sont opposées. Cet élément important du plan a également été abandonné face aux clameurs des commandants de l'aile gauche allemande pour être autorisés à attaquer les Français et les repousser.
L'Allemagne déclare la guerre à la France le 3 août 1914. Le lendemain, les troupes allemandes franchissent la frontière belge. À la lumière de l'invasion de la Belgique par l'Allemagne, la Grande-Bretagne a déclaré la guerre à l'Allemagne le même jour et a commencé à se mobiliser.

4e Dragoon Guards sur le canal de Mons attendant que l'infanterie prenne ses positions : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Le 6 août 1914, la décision est prise d'envoyer le British Expeditionary Force (BEF) en France, composé de 2 corps et d'une division de cavalerie commandée par le feld-maréchal Sir John French. Le I Corps commandé par le lieutenant-général Sir Douglas Haig comprenait les 1 e et 2 e divisions. Le IIe corps commandé par le lieutenant-général Sir John Grierson comprenait les 3 e et 5 e divisions. La division de cavalerie était commandée par le major-général Allenby. La 4 e division resterait en Grande-Bretagne et la 6 e division resterait en Irlande, pour le moment.

Un élément important du Royal Flying Corps accompagnait le BEF et, dès le début, a fourni des informations utiles à partir de vols de reconnaissance sur les mouvements allemands. Cette information était souvent insuffisamment exploitée par le commandement supérieur au début de la guerre.

Il n'y a pas eu d'engagement en France de la British Territorial Force, qui comprenait des régiments complets de soldats à temps partiel, dans les premières semaines de la guerre, bien qu'ils aient été bientôt envoyés en France pour servir de troupes de ligne de communication et ont été jetés dans les combats. autour d'Ypres à la fin de 1914. Lord Kitchener avait une antipathie pour les régiments de la Force territoriale et a choisi plus tard de lever des bataillons complètement nouveaux sous le nom de "Kitchener's Army".

Des unités de l'armée indienne sont arrivées en France plus tard en 1914, à temps pour la « Race to the Sea », qui s'est terminée par des combats acharnés autour d'Ypres.

L'avant-garde du BEF a traversé la France le 7 août 1914 et le BEF lui-même a traversé les ports français du Havre, Rouen et Boulogne entre le 12 et le 17 août et a avancé vers sa zone de concentration entre Mauberge et Le Cateau, près de la frontière belge, où il a été assemblé le 20 août.

Le 16 août 1914, les Allemands s'emparent de Liège après une défense héroïque de l'armée belge.

Le 19 août 1914, le Kaiser allemand a ordonné la destruction de la Grande-BretagnePetite armée méprisable’ (La traduction de l’allemand pourrait également permettre ‘Dédaigneusement petite armée'. Bismarck, le chancelier allemand au 19 ème siècle avait dit de façon mémorable que «Si l'armée britannique débarque sur la côte allemande, j'enverrai un policier pour l'arrêter. »)

Les Allemands s'attendaient à ce que le BEF débarque dans la région de Calais avant de se diriger vers le sud-est et la première armée de von Kluck a été déployée pour faire face à cette menace. La marine allemande a informé le commandement de l'armée allemande peu avant la bataille de Mons que les Britanniques n'avaient pas encore débarqué en France. Von Kluck ignorait que le BEF se trouvait sur le chemin de son avance vers le sud en France.

L'armée française s'est formée entre les frontières de la Suisse et de la Belgique, dans l'ordre de droite à gauche : 1re armée, 2e armée, 3e armée, 4e armée et 5e armée (sous Lanrezac). Le BEF devait arriver sur le flanc gauche. Le corps de cavalerie français (sous Sordet) s'installe en Belgique.

Le commandant en chef français était le général Joffre. Le BEF n'était pas subordonné au commandement français mais devait coopérer avec lui. Les relations entre le commandant en chef britannique, Sir John French, et le général Joffre étaient mal définies et insatisfaisantes.

En préparation de l'exécution du plan Schlieffen, les armées allemandes ont été formées avec leur première armée sous von Kluck sur la droite, avançant à travers la Belgique. La 5e armée avançant sur Verdun depuis Thionville et Metz avec les 6e et 7e armées en Lorraine méridionale tenant l'aile gauche jusqu'à la frontière suisse.

Les 3 armées sur le front occidental ont exercé des politiques différentes vis-à-vis de leurs troupes de réserve. La politique britannique est exposée ci-dessus. Les réservistes ont complété les formations régulières existantes. Pour les armées françaises et allemandes, les réservistes complétaient des formations régulières mais formaient également des unités de réserve jusqu'à la force des divisions et des corps. Les Français n'avaient pas l'intention de s'appuyer sur ces unités et les gardèrent bien en réserve.

Les Allemands en revanche ont mis leurs unités de réserve dans la ligne de combat avec le résultat qu'ils ont déployé une force sensiblement plus forte que les Français, même avec leurs engagements sur le front de l'Est.

Carte de la bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale : carte de John Fawkes

Récit de la bataille de Mons :
Le 17 août 1914, le lieutenant-général Sir John Grierson, commandant le IIe Corps britannique, meurt d'une crise cardiaque dans un train en France. Son commandement est repris par le général Sir Hubert Smith-Dorien DSO à partir du 22 août.

Le 20 août 1914, Sir John French, commandant en chef britannique, signala au général Joffre, commandant en chef français, que la concentration du BEF était terminée.

Les choses n'allaient pas bien pour l'armée française. Les première et deuxième armées françaises ont subi de graves revers aux mains des sixième et septième armées allemandes à l'extrême droite de la ligne française.

Le BEF avança vers la frontière belge le 22 août 1914. L'intention de Sir John French était d'établir une ligne défensive le long de la grande route de Charleroi à Mons avec les Français sur la droite du BEF. Cela s'est avéré impraticable car le mouvement allemand à gauche de la BEF occupait Charleroi et la cinquième armée française sous Lanrezac se repliait sur la droite. Le BEF a pris position avec le II Corps britannique le long de la ligne du canal de Mons et le I Corps sur la droite, en retrait par rapport à la ligne du canal.

Au fur et à mesure que le BEF prenait position dans la région de Mons, la division de cavalerie a fourni un écran devant les divisions d'infanterie qui avançaient.

Capitaine Hornby, 5th Dragoon Guards, joueur de polo à succès en Inde avant la guerre : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

22 août 1914 :
La cavalerie britannique couvrait la brèche entre les 2 corps d'infanterie britanniques à l'est de Mons. Un escadron du 4 th Dragoon Guards commandé par le major Tom Bridges fut la première unité britannique à entrer en action. Les hommes des ponts rencontrent la cavalerie allemande du 4 e de cuirassiers sur la route au nord d'Obourg. Les Allemands se retirent poursuivis par le lieutenant Hornby avec 2 hommes. Hornby a rattrapé les cuirassiers près de Soignies, qui se trouve au nord-est d'Obourg et n'apparaît pas sur la carte, et après un vif combat les a forcés à prendre la fuite. Les Dragoon Guards britanniques qui les poursuivaient furent abattus par le feu d'un régiment de Jӓgers allemands. Les Britanniques mettent pied à terre et ripostent jusqu'à ce que Bridges reçoive l'ordre de retourner dans son régiment et que le combat se termine. L'escadron du 4 th Dragoon Guards est arrivé dans les lignes de la brigade avec des soldats allemands capturés, des chevaux et de l'équipement sous les acclamations de la brigade. Le lieutenant Hornby a reçu le DSO.

A l'extrémité gauche de la ligne britannique, un escadron du 19 e hussards, la cavalerie divisionnaire de la 5 e division et une compagnie de cyclistes ont engagé toute la journée la cavalerie allemande qui avançait à Hautrage.

D'autres régiments de cavalerie britanniques, les Scots Grays et le 16th Lancers, ont engagé l'écran de cavalerie allemande.
Dans la nuit du 22 août 1914, la division de cavalerie, moins la 5e brigade de cavalerie, s'est déplacée sur le flanc gauche du IIe corps jusqu'à la région de Thulin-Elouges-Audregnies, une marche d'environ 20 milles. La 5 e brigade de cavalerie est restée avec le I Corps de Haig à droite du BEF.

Infanterie britannique attendant d'avancer dans la région de Mons : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Les positions montoises :
Le Canal de Mons (« Le Canal du Centre » ou « Le Canal de Condé ») s'étend de Charleroi sur la Sambre à l'est jusqu'à Condé sur l'Escaut ou L'Escault. Pour le tronçon de Mons à Condé, le canal suit une ligne droite d'est en ouest. A l'est immédiat de Mons, le canal forme un renflement semi-circulaire ou saillant au nord, avec le village de Nimy au nord-ouest du renflement et Obourg du côté nord-est.

Le canal de Mons traversait ce qui était en 1914 une importante zone d'extraction de charbon et son tracé était, dans la zone occupée par le BEF, presque continuellement construit et recouvert de petits enclos, têtes de puits et terrils sur un mille environ pour côté du canal. Il y avait une douzaine de ponts et d'écluses le long du canal entre Condé et Obourg, dont 3 ponts dans le saillant, un pont ferroviaire et un pont routier à Nimy et un pont routier à Obourg.

Infanterie britannique attendant d'avancer dans la région de Mons : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Le 22 août 1914, le IIe Corps britannique remonta jusqu'à la section du canal de Mons entre Obourg et Condé, la 3 e division prenant le flanc droit avec la 5 e division sur sa gauche.

De la 3 e division, la 8 e brigade occupait la zone du côté est du saillant du canal et à son sud, avec les bataillons de la droite : 2 e Royal Scots, 1 er Gordon Highlanders, tous deux en position au sud-est de le canal, les Gordons occupant une partie des hauteurs appelées Bois La Haut avec les Royal Scots comme bataillon de liaison avec le I Corps 4 e Middlesex bordaient le canal dans la région d'Obourg, avec le 2 e Royal Irish Regiment en réserve.

Soldats du 1er Lincoln en position au sud de Mons : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

La 9 e brigade bordait le saillant du canal à travers Mons avec les bataillons alignés à partir de la droite : 4 e Royal Fusiliers, 1 er Royal Scots Fusiliers (1 er RSF) et 1 er Northumberland Fusiliers avec 1 er Lincoln en réserve.

Entraînement des Royal Fusiliers en France : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Les 13 e et 14 e brigades de la 5 e division bordent le canal de Mons prolongeant la position du BEF vers l'ouest. Du flanc gauche de la 3 e division : 13 e brigade comprenant la 1 e Royal West Kents (1 er RWK) et la 2 e King's Own Scottish Borderers (2 e KOSB) avec la 2 e King's Own Yorkshire Light Infantry (2 e KOYLI) et la 2 e Duke of Wellington's Regiment (2 e DWK) en réserve. 14 th Brigade : 1st East Surreys positionné au nord du canal, 2 nd Manchesters et 1 st Duke of Cornwall's Light Infantry (1 st DCLI) le long du canal avec le 2 nd Suffolks en réserve.

A gauche de la 5 ème Division, la 19 ème Brigade indépendante remonta le Canal de Mons le 23 août avec, en ligne de droite, le 2 ème Royal Welch Fusiliers (2 ème RWF), le 2 ème Middlesex et le 1 er Camerounais avec 2 e Argyll and Sutherland Highlanders (2 e ASH) en réserve. Cette brigade rejoint le 6 th Dragoon Guards, Carabiniers, sur le canal.

La 7 e brigade forme la réserve du 2 e corps dans la région de Cipley.

Du 1er Corps britannique, la 1re Division occupait des positions le long de la route Mons-Beaumont et la 2e Division occupait des positions à Harveng (4e Brigade), Bougnies (5e Brigade) et Harmignies (6e Brigade).
Plusieurs autorités, dont le brigadier Edmonds dans "l'histoire officielle de la guerre", décrivent les positions britanniques sur le canal de Mons comme une "ligne d'avant-poste", déclarant que l'intention était de tenir des positions sur le terrain plus élevé et plus ouvert d'un mile environ au sud du canal.

Compagnie A, 4e Royal Fusiliers sur la place du marché de Mons le 22 août 1914, la veille de la bataille de Mons. Peu de temps après la prise de cette photographie, le bataillon s'est déplacé jusqu'à la ligne du canal de Mons à Nimy

Les bataillons britanniques qui se sont déplacés jusqu'au canal ont « creusé » avec plus ou moins de succès. Il est évident que le haut commandement avait l'intention d'utiliser le canal comme un obstacle à l'avance allemande. Les Royal Engineers ont reçu l'ordre de couler toutes les barges dans le canal et de préparer les ponts pour la démolition.

Il y avait une douzaine de ponts et d'écluses ou plus dans la section du canal couverte par la ligne britannique et c'était un ordre difficile à respecter dans les quelques heures disponibles. Dans la confusion de l'avancée, il manquait d'importants magasins de démolition. Les sapeurs ont fait ce qu'ils ont pu dans les circonstances.

Des soldats du 1er Northumberland Fusiliers préparent des barricades de rue dans la région de Mons avant le début des combats le 23 août 1914

Pendant que les Royal Engineers travaillaient sur le canal, l'infanterie et les artilleurs faisaient de leur mieux pour transformer un paysage industriel de banlieue confus en une ligne défensive exploitable avec des positions à la fois au nord et au sud du canal. Les batteries d'artillerie en particulier ont eu du mal à trouver des emplacements pour leurs canons avec un champ de tir raisonnable et à établir des postes d'observation praticables. On supposait que les nombreux terrils devaient fournir de bons points de vue, mais leur nombre interférait avec les lignes de vue et beaucoup se sont avérés trop chauds pour se tenir debout.

Des soldats du 1er Northumberland Fusiliers préparent des barricades de rue dans la région de Mons avant le début des combats le 23 août 1914

Une caractéristique curieuse et triste était que la population belge ignorait en grande partie que leur maison était sur le point de se transformer en champ de bataille. Le 23 août 1914 était un dimanche et a commencé par le tintement des cloches, une grande partie de la population se dépêchant d'aller à l'église, avec des trains amenant les vacanciers des villes. Beaucoup de ces civils ont été pris dans les combats de la journée.

Des soldats du 1er Northumberland Fusiliers préparent des barricades de rue dans la région de Mons avant le début des combats le 23 août 1914

23 ème Août 1914 :
Les premiers épisodes de la bataille ont été troublés par le manque de connaissance que chaque camp possédait du déploiement de l'autre. La première armée de Von Kluck a traversé la Belgique en direction du sud-ouest à une vitesse qui lui a laissé peu de temps pour évaluer la situation sur son passage. Il semble que le haut commandement allemand ignorait que les Britanniques étaient en ligne devant eux, en supposant que le BEF n'était toujours pas en France, bien que les ordres de Von Kluck à la Première armée pour le 23 août indiquent qu'un escadron de cavalerie britannique avait été rencontré et un avion britannique abattu et capturé.

Alors que le BEF avançait vers le nord depuis sa zone de rassemblement autour de Mauberge, des patrouilles de cavalerie et des vols de reconnaissance du Royal Flying Corps ont mis en garde contre de grandes concentrations de troupes allemandes, mais les rapports selon lesquels le BEF II Corps avec 3 divisions était sur le point d'être attaqué par 6 fantassins et 3 cavaleries les divisions de la première armée de von Kluck semblent avoir été écartées par Sir John French.

Les forces allemandes avançant sur la ligne du canal de Mons comprenaient les 3e, 4e et 9e corps allemands avec la 9e division de cavalerie du 2e corps de cavalerie allemand, tous de la première armée de von Kluck. C'était 3 corps avec la cavalerie d'un autre avançant sur le II corps de Smith-Dorrien. L'avance de la division de cavalerie se fait à travers le canal à l'est de Mons et la division ne prend aucune part à l'attaque directe sur la ligne du canal.

Le 23 août, la 17 e division du 9 e corps de von Kluck franchit le canal à l'est du saillant au-delà de la portée de la ligne défensive britannique et attaqua les Gordons tenant les hauteurs de Bois La Haut, de sorte qu'il était simplement une question de temps avant que le saillant du canal ne devienne intenable par les Britanniques, quel que soit le succès de leur action contre les régiments du 9 e corps allemand attaquant à travers le canal depuis le nord.

Dans l'un des premiers incidents de l'attaque allemande sur la ligne du canal de Mons aux premières heures de la matinée du 23 août 1914, un officier de cavalerie allemand avec 4 soldats est monté jusqu'à un avant-poste du 1 er DCLI, à ½ mile au nord du canal sur la route de Ville Pommeroeul, surgissant de la brume. Une sentinelle britannique a tiré sur l'officier et 2 des soldats avant qu'ils ne puissent s'échapper.

Le premier assaut allemand sur la ligne du canal, par la 18 e division du 9 e corps, tomba sur le saillant du canal au nord-est de la ville de Mons la pointe défendue par le 4 e Middlesex, le 4 e Royal Fusiliers et le 1 st RSF. De lourds tirs d'artillerie allemande depuis les hauteurs au nord du canal ont soutenu l'attaque, avec une direction de tir donnée par des avions d'observation survolant le champ de bataille, une nouvelle technique non encore adoptée par les Britanniques et les Français. L'infanterie allemande avançait sur le canal en formations massées dirigées par des tirailleurs.

Soldat Carter, Compagnie D, 4e Royal Fusiliers en sentinelle à Mons le 22 août 1914 : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Pour la première fois, les Allemands ont découvert la facilité avec laquelle les troupes britanniques utilisaient leurs fusils, la « minute folle » au cours de laquelle des soldats individuels pouvaient tirer jusqu'à 30 cartouches ciblées en une minute avec leurs fusils Lee Enfield .303. Ce feu couplé à des mitrailleuses de soutien a décimé les formations allemandes qui avançaient.

La guerre des Boers de 1899 à 1901 a enseigné à l'armée britannique l'importance de la dissimulation lorsqu'elle est sous le feu et l'art du mouvement dissimulé autour du champ de bataille. Les fantassins britanniques se trouvaient dans des tranchées et des positions bien cachées dans le paysage urbain d'où ils ont déversé un feu dévastateur sur l'infanterie allemande qui avançait.

Le brigadier Edmonds dans l'histoire officielle de la Grande Guerre commente que les officiers britanniques assistant aux manœuvres allemandes dans les années avant la guerre ont observé la technique allemande d'attaque d'infanterie en masse et ont prévu ce qui se passerait lorsqu'une telle forme d'avance était utilisée contre l'infanterie britannique.

Alors qu'il y avait des inconvénients évidents à tenter de défendre la zone urbaine autour de Mons, le canal a fourni aux régiments britanniques un obstacle défendable. Les barges et les bateaux du canal avaient été coulés par les compagnies de terrain du Royal Engineer. Le canal était suffisamment profond pour empêcher les Allemands de traverser à gué de sorte que l'accès aux lignes britanniques ne pouvait être obtenu que par les ponts et les écluses permanents ou à travers les unités de pontage mises en place et mises en place par les troupes attaquantes, ce qui n'est pas une proposition réalisable dans un tel feu nourri. Plusieurs ponts routiers et ferroviaires traversaient le canal et chacun d'eux devint le centre des attaques allemandes.

Le schéma de la journée s'est répété le long de la ligne du canal d'est en ouest. en poids et en précision pendant la journée, et par des mitrailleuses.

Le soutien de l'artillerie était fourni à l'infanterie britannique par des batteries de la Royal Field Artillery tirant des canons à tir rapide de 18 livres positionnés en sections et des canons simples derrière le canal.

Pour chaque camp, ces premiers jours de la guerre furent la première expérience de tirs rapides d'armes à feu et les troupes furent déconcertées par l'effet omniprésent des tirs d'obus. Alors que les canons allemands mettaient un certain temps à se positionner sur la ligne britannique, une fois qu'ils l'avaient fait, les positions britanniques semblaient constamment étouffées par des éclats d'obus. Le mythe est né des armées d'espions civils « recherchant » les batteries allemandes. Il a fallu du temps pour que la réalité soit reconnue qu'une observation d'artillerie sophistiquée depuis le sol et les airs dirigeait les canons.

L'objectif initial de l'attaque allemande était les ponts autour du canal saillant le pont d'Obourg tenu par le 4 e Middlesex et le pont de Nimy et le pont ferroviaire de Ghlin tenu par la compagnie du capitaine Ashburner du 4 e Royal Fusiliers, soutenu par la 2 machine du bataillon canons commandés par le lieutenant Maurice Dease.

A droite du saillant du canal, les Allemands lancent une série d'attaques lourdes sur le 4 e Middlesex au pont d'Obourg. Les positions autour du pont étaient détenues par la compagnie du Major Davey avec une deuxième compagnie sous le Major Abell venant en soutien, perdant un tiers de sa force dans le processus.

Lieutenant Maurice Dease 4e Royal Fusiliers, décoré d'une Croix de Victoria à titre posthume pour son maniement de sa mitrailleuse au pont de Nimy : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

L'avance allemande vers le canal s'effectuait en formations rapprochées de la 18 e division allemande, présentant une bonne cible pour les tirailleurs et les mitrailleuses du Middlesex. Lors des premières attaques, les principales compagnies allemandes ont été fauchées alors qu'elles tentaient d'atteindre le pont-canal. Les Allemands se replient et au bout d'une demi-heure reprennent l'assaut en formation plus ouverte.

Des attaques d'infanterie allemandes tout aussi lourdes en colonnes serrées sont tombées sur le 4 th Royal Fusiliers tenant le pont de Nimy, la compagnie du capitaine Ashburner appuyée par 1 des mitrailleuses du lieutenant Dease. Ces colonnes sont décimées et les Allemands se replient dans les plantations du côté nord du canal. Après une demi-heure de réorganisation, l'attaque reprit dans un ordre plus ouvert. Pendant que les Royal Fusiliers maintenaient les attaques, la pression augmentait avec l'accumulation de l'infanterie allemande et le poids des tirs d'artillerie de soutien.

D'autres pelotons des Royal Fusiliers sont venus soutenir la compagnie d'Ashburner, tous subissant de lourdes pertes d'officiers et d'hommes. Dease a continué à faire fonctionner sa mitrailleuse bien que blessé à trois reprises.

Sur la gauche du pont de Nimy, les Allemands attaquent les Royal Fusiliers sur le pont ferroviaire de Ghlin où le soldat Godley s'occupe de la deuxième mitrailleuse du bataillon. Encore une fois, les Allemands ont subi de lourdes pertes alors qu'ils tentaient de forcer le pont. Le bataillon a reçu des tirs d'appui de la 107 e batterie de la Royal Field Artillery.

Le soldat Godley tirant avec sa mitrailleuse sur l'infanterie allemande attaquante à la bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de W.S. Bagdatopoulos

A l'ouest de Mons, l'attaque allemande sur la section droite du canal a pris plus de temps à se développer et a été moins intense.

La 6 e division allemande lança une attaque contre la 1 e RSF et les positions du 1 er Northumberland Fusiliers sur la rive nord du canal, tandis qu'à l'ouest de Jemappes les Allemands avançaient sur le pont de Mariette, marchant jusqu'au pont de colonne de quatre. Les Allemands massés ont été abattus par les Fusiliers qui attendaient dans leurs positions au nord du canal. L'attaque a été renouvelée dans un ordre plus ouvert mais a de nouveau été repoussée.

Pont flottant allemand en place sur le canal de Mons à Jemappes après la bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

L'infanterie allemande a attendu à couvert pendant que les canons étaient amenés à tirer sur les positions des Fusiliers. L'attaque allemande est alors renouvelée. Que ce soit délibérément ou par accident, une foule d'écoliers belges a dirigé l'avance allemande, empêchant l'infanterie britannique de tirer. En pressant les enfants, les Allemands forcèrent les Fusiliers à traverser le canal du côté sud d'où l'attaque allemande fut à nouveau repoussée.

Le bataillon suivant à l'ouest de la ligne britannique, le 1 er RWK, était engagé au nord du canal de Mons, d'où il apportait son soutien à l'escadron divisionnaire de cavalerie du 19 th Hussars. Les 1 er RWK se replient finalement derrière le canal. Les troupes attaquantes, les Brandenburg Grenadiers, se concentrent alors sur le pont St Ghislain mais sont repoussées par les RWK appuyés par 4 canons de la 120 th Battery RFA positionnés sur le chemin de halage du canal. Les canons sont contraints de se replier mais le feu nourri des Brandebourgeois ruine effectivement les 3 bataillons du régiment.

A l'ouest des RWK, le 2 e KOSB tenait la rive nord du canal, les 2 mitrailleuses du bataillon positionnées au dernier étage d'une maison du côté sud du canal. Le bataillon a pu déverser un feu nourri sur l'infanterie allemande formée à la lisière d'une zone boisée sur la rive nord, jusqu'à ce qu'elle soit obligée de se replier sur le canal.

L'un des régiments attaquant le 2 e KOSB était le 52 e régiment d'infanterie allemand. Une fois les KOSB de retour du côté sud du canal, ce régiment a lancé une attaque contre le pont ferroviaire tenu par le 1st East Surreys, avançant avec 2 de ses bataillons en formation de masse. Ces 2 bataillons subirent le même sort que toutes les attaques massives allemandes contre la ligne du canal de Mons, abattus par les tirs de fusils et de mitrailleuses de l'infanterie britannique dissimulée.

9e Lanciers à Mons le 22 août 1914 : Bataille de Mons le 23 août 1914 lors de la Première Guerre mondiale

En fin de matinée les 8 bataillons britanniques engagés le long du canal de Mons sont toujours en place malgré les efforts de 4 divisions allemandes.

Vers midi, l'infanterie allemande a commencé à attaquer sur toute la ligne de la section droite du canal à l'ouest de Mons, avançant en se servant des nombreuses sapinières et villages comme couverture.

Vers 15 heures, la 19 e brigade britannique arrive par train à Valenciennes et vient occuper des positions à l'extrémité ouest de la ligne du canal, prenant le relais du régiment de cavalerie unique, le 6 e Dragoon Guards (les Carabiniers). Peu de temps après, l'attaque allemande s'intensifie.

La principale zone de crise pour le BEF dans les combats de la journée était le saillant de Mons où les bataillons britanniques étaient soumis à des attaques et des tirs de front et de flanc, bien que la principale influence sur le déploiement futur du BEF était le retrait croissant du cinquième français de Lanrezac. Armée sur son flanc est.

Vers midi, le IXe corps allemand a redoublé d'attaques sur le saillant du canal de Mons, son artillerie bombardant les Britanniques depuis les positions au nord et à l'est de la ligne. La 17 e division allemande après avoir traversé le canal à l'est du saillant du canal, hors de portée des défenses britanniques sur la ligne du canal, a attaqué le 1 st Gordons et le 2 nd Royal Scots positionnés au sud du canal et face à l'est . L'attaque a été repoussée mais la menace croissante était claire.

Soldats du 1er Gordon Highlanders et du 2e Royal Irish Regiment à Mons le 22 août 1914 : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Les Allemands, maintenant en force sur le canal, menaçaient le flanc et l'arrière du 4 e Middlesex. Le 2 e RIR reçut l'ordre de monter pour soutenir le Middlesex. Ils l'ont fait, mais tout mouvement dans le saillant du canal était difficile en raison des tirs nourris de l'artillerie allemande et il leur a fallu un certain temps pour avancer. La section de mitrailleuses du RIR a dispersé une attaque de cavalerie allemande mais a ensuite été anéantie par des tirs.

Il était clair que le BEF II Corps ne pouvait plus maintenir une position le long du canal avec les Allemands traversant le canal à l'est de la ligne britannique, la cinquième armée française se repliant sur la droite britannique et les Allemands avançant sur la gauche du BEF. Des ordres ont été donnés au 2e corps d'armée de se replier sur les positions préparées au sud de Mons et derrière la rivière Haines.

Vers 15 heures, le Middlesex et le RIR commencèrent à se retirer du saillant du canal. Les Royal Fusiliers et les RSF le faisaient déjà. Le retrait des Royal Fusiliers a été couvert par le soldat Godley blessé tirant toujours sa mitrailleuse sur le pont de chemin de fer. Quand il fut temps pour Godley de suivre le retrait, il brisa la mitrailleuse et jeta les morceaux dans le canal. Godley rampa jusqu'à la route et resta là jusqu'à ce qu'il soit emmené à l'hôpital de Mons par des civils, où il fut capturé par les Allemands qui avançaient.

Vers 16 heures, le 1 er DCLI, toujours positionné au nord du canal, se replie de l'autre côté du canal après avoir tiré sur un important détachement de cavalerie allemande avançant sur la route de Ville Pommeroeul.

D'autres bataillons britanniques ont maintenu des positions au nord du canal jusqu'au début du retrait général.

Dans la soirée, l'ordre est donné à la 5 e division britannique de se retirer de la ligne du canal. Le long du canal, les bataillons britanniques commencèrent à se retirer par compagnies et pelotons. Là où il y avait des ponts, des tentatives désespérées ont été faites pour les détruire. Les Royal Engineers ont réussi à détruire les ponts routiers et ferroviaires à St Ghislain et 3 autres ponts à l'ouest.

À Jemappes, le caporal Jarvis des Royal Engineers a travaillé pendant une heure et demie sous le feu allemand pour démolir le pont avec l'aide du soldat Heron de la RSF, ce qui lui a valu une Croix de Victoria et Heron un DCM.

Caporal suppléant Charles Jarvis, de la 57th Field Company Royal Engineers, préparant la démolition du pont de Jemappes, pour lequel il a reçu la Croix de Victoria : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

A Mariette, le capitaine Wright RE persista à essayer de détruire le pont bien que grièvement blessé, se méritant une Croix de Victoria. Les compagnies des Northumberland Fusiliers se sont accrochées pour couvrir les tentatives de Wright.

Vers 17 heures, le IVe corps allemand est arrivé et a attaqué la 19 e brigade à l'extrémité ouest de la ligne du canal.

Le long de la ligne, les régiments britanniques se retirèrent alors que les Allemands poursuivaient leur attaque, amenant des pontons de pontage pour traverser le canal.

Le capitaine Wright plaçant des explosifs sous le pont de Mariette lors de la bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de G.D. Rowlandson

Sur la droite, le Middlesex et le RIR éprouvent des difficultés considérables à se dégager du saillant alors que l'infanterie allemande s'infiltre par Mons jusqu'en rase campagne au sud de la ville. Une forte attaque allemande sur les Gordons et les Royal Scots sur le Bois la Haut a été repoussée avec de lourdes pertes allemandes. Derrière les hauteurs, l'infanterie allemande avançant à travers Mons tendit une embuscade à la 23 e batterie RFA qui se retirait, mais fut repoussée.

Finalement, le commandement de l'armée allemande a décidé de laisser les Britanniques se retirer sans autre interférence et les clairons ont sonné le « Cease Fire » le long de la ligne allemande, à la grande surprise des Britanniques.
Dans la nuit, les 2 corps du BEF se replient sur leurs nouvelles positions. La 8 e brigade s'est dégagée du saillant du canal et s'est retirée sans autre intervention des Allemands.

Initialement le II Corps se replia sur la ligne Montreuil-Wasmes-Paturages-Frameries dans la soirée. Aux premières heures du 24 août, l'ordre fut donné au IIe Corps de poursuivre le retrait sur la route Valenciennes-Mauberge, allant d'ouest en est à 7 miles au sud du canal de Mons (en bas de la carte vers le sud de Bavai).

Transport britannique passant devant le mémorial de la bataille de Malplaquet, combattue par le duc de Marlborough le 11 septembre 1709 au sud de Mons, lors de la retraite : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

La nécessité de ce retrait n'était pas facile à comprendre par les troupes britanniques qui considéraient qu'elles avaient repoussé les attaques allemandes, mais était nécessaire pour que la BEF se conforme à la Ve armée française à sa droite et pour éviter l'encerclement par les corps allemands se déplaçant vers le sud. à leur gauche.

Ce repli marque le début de la « Retraite de Mons » qui s'achève au sud de la Marne le 5 septembre 1914.

Les Anges de Mons : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Victimes de la bataille de Mons :
On pensait que les pertes britanniques étaient beaucoup plus importantes qu'elles ne l'étaient en réalité. Cela était dû aux tirs d'artillerie intenses sur la ligne britannique, faisant s'attendre à des pertes élevées, et à la nature confuse de la retraite. Les pelotons et les compagnies se sont séparés pendant la nuit, rejoignant leurs bataillons parents quelques heures plus tard ou le jour suivant. Le nombre total de victimes britanniques des combats de la journée était d'environ 1 500 tués, blessés et disparus. Les pertes ont été subies par le II Corps et par la 3 e Division en particulier. Le 4 e Middlesex et le 2 e Royal Irish Regiment subirent respectivement environ 450 et 350 pertes.

Les pertes allemandes sont inconnues avec précision, mais on pense qu'elles ont été d'environ 5 000 tués, blessés et disparus lors des combats le long de la ligne du canal de Mons.

Soldats blessés de la bataille de Mons de retour dans "Blighty": Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Conséquences de la bataille de Mons :
La BEF se replie en conformité avec la Ve armée française de Lanrezac sur sa droite. La retraite se poursuit jusqu'au 5 septembre 1914, date à laquelle la contre-attaque française de Paris a lieu sur la Marne et les armées alliées se retournent et poursuivent les Allemands jusqu'à la ligne de l'Aisne.
Les actions du BEF dans les différents incidents sont décrites dans les sections suivantes.

« Pip, Squeak and Wilfred » : l'étoile de 1914 (au centre), la médaille de guerre britannique et la médaille de la victoire décernées au soldat Conway, 1er bataillon du Cheshire Regiment : bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Décorations et médailles de campagne :
L'Étoile de 1914 a été délivrée à tous les grades ayant servi en France ou en Belgique entre le 5 août 1914, date de la déclaration de guerre de la Grande-Bretagne contre l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie, et à minuit les 22/23 novembre 1914, fin de la Première Bataille d'Ypres. La médaille était connue sous le nom de « Mons Star ». Une barre a été délivrée à tous les grades qui ont servi sous le feu indiquant « 5 août au 23 novembre 1914 ».

Une médaille alternative, l'étoile 1914/1915, a été délivrée à ceux qui n'étaient pas éligibles pour l'étoile 1914.
L'étoile de 1914 avec la médaille de guerre britannique et la médaille de la victoire étaient connues sous le nom de « Pip, Squeak and Wilfred ». La Médaille de guerre britannique et la Médaille de la victoire à elles seules étaient connues sous le nom de « Mutt et Jeff ».

Le livre "Les archers" d'Arthur Machen, à l'origine du mythe de l'"Ange de Mons" : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Anecdotes et traditions de la bataille de Mons :

  • Walter Bloehm, officier de réserve du 12 e régiment de grenadiers de Brandebourg qui a subi de lourdes pertes lors de son attaque contre le 1 er Royal West Kent's à St Ghislain, a écrit dans son mémoire intitulé "Vormarsch': ‘Nos premières batailles sont une lourde défaite inouïe, et contre les Anglais, les Anglais dont on s'était moqué.’
  • L'Ange de Mons : En septembre 1914, un journaliste, Arthur Machen, publia dans le journal Evening Standard un article intitulé "Les archers dans lequel les archers de l'époque de la bataille d'Azincourt en 1415 ont aidé les troupes britanniques à Mons. L'histoire a été réimprimée dans des magazines paroissiaux à travers la Grande-Bretagne. L'histoire a donné lieu à la légende, largement acceptée comme vraie, qu'il y avait eu une intervention angélique de la part des Britanniques à Mons.
  • Le lieutenant Maurice Dease, officier mitrailleurs du 4 th Royal Fusiliers, a reçu une Croix de Victoria à titre posthume pour son aide à la défense des 2 ponts de Nimy dans le saillant du canal de Mons le 23 août 1914.
  • Le soldat Sidney Godley était l'un des artilleurs de la section des mitrailleuses du lieutenant Dease. Godley a continué à travailler son arme sur les ponts de Nimy, bien que blessé, restant en action tandis que le reste de son bataillon se retira. Incapable de bouger, Godley a été emmené à l'hôpital de Mons par des civils locaux où il a été capturé par les Allemands. Il a reçu la Croix de Victoria, qui lui a été présentée par le roi George V en 1919 après sa sortie du camp de prisonniers.
  • Le capitaine Theodore Wright, Royal Engineers, a reçu une Croix de Victoria à titre posthume, en partie pour ses efforts répétés mais infructueux pour « faire sauter » le pont de Mariette. Les 2 compagnies de campagne du Royal Engineers dont Wright était l'adjudant, la 56 e et la 57 e, se voient confier la responsabilité de détruire 10 à 12 ponts sur le canal de Mons. En raison de la proximité d'un nombre écrasant de troupes allemandes, un seul pont, à Jemappes, a été détruit. Wright est mort après avoir été grièvement blessé sur l'Aisne le 14 septembre 1914.
  • Le caporal suppléant Charles Jarvis, Royal Engineers, membre de la 57 e Compagnie de campagne a réussi la destruction du pont à Jemappes et a reçu la Croix de Victoria.

Références pour la bataille de Mons :

Mons, La retraite vers la victoire de John Terraine

Les sept premières divisions de Lord Ernest Hamilton

L'histoire officielle de la Grande Guerre par le brigadier Edmonds août-octobre 1914

La bataille précédente de la Première Guerre mondiale est le British Expeditionary Force (BEF)

La prochaine bataille de la Première Guerre mondiale est la bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges


Bataille de Mons, 23 août 1914 - Histoire

Aperçu

Alors que l'Europe sombrait dans la guerre en 1914, le gouvernement britannique mobilisa le corps expéditionnaire britannique et déclara la guerre juste avant minuit le 4 août. Un déploiement bien huilé dans le nord de la France s'ensuivit, où, conformément au plan WF (Avec la France), le BEF combattrait sur l'aile gauche du général Lanrezac&rsquos 5e armée française.Le maréchal Sir John French et son homologue allié, cependant, s'entendirent mal dès le début et lorsque l'avance britannique atteignit Mons et se mêla aux patrouilles allemandes le 22 août autour de Mons, la BEF avait l'intention de poursuivre l'avance en Belgique aux côtés de son allié, mais Lanrezac n'a informé la BEF de son retrait de Charleroi qu'en fin de journée. En conséquence, avec peu de temps pour préparer leurs défenses, les Britanniques ont été contraints à une bataille de rencontre inattendue avec la première armée allemande von Kluck&rsquos dépassant le nombre de BEF trois à un. Heureusement, il travaillait également dans un vide d'information.
Dans la bataille qui s'ensuivit le 23 août dans la morne zone industrielle autour de Mons, les soldats professionnels de la 3e Division BEF&rsquos avec l'expérience salutaire de la guerre des Boers derrière eux, se révélèrent être plus que l'égal de l'armée allemande, homme à homme ils étaient sérieusement dépassés en nombre. L'entraînement comptait et dans la défense de la ligne du canal, les jours passés sur le champ de tir à pratiquer la "minute folle" du tir de fusil comptaient et alors que l'armée allemande avait fermé et sécurisé les points de passage sur le canal à la tombée de la nuit, elle était stoppée dans son élan.

Le 24 août, l'avance allemande reprit mais avec la menace des Allemands qui les enveloppaient, le BEF devait se retirer. Les ordres de recul de la 5e Division furent cependant retardés et par conséquent elles combattirent une retraite au contact à travers les rues industrielles moyennes, les lignes de chemin de fer et les terrils de Wasmes et Hornu. Sur le flanc gauche, la cavalerie britannique était en action contre un dangereux mouvement enveloppant des Allemands.

L'équipe de BHTV emmène les téléspectateurs au cœur de l'action pour examiner les armes, les tactiques et l'héroïsme brut tout en racontant l'histoire. Illustrés de cartes et de scènes de localisation, ils rendent facilement compréhensible cette bataille britannique la plus compliquée.


Bataille de Mons2

Le Kaiser a décrit les soldats britanniques comme un "Petite armée méprisable“, petit par rapport aux normes européennes, mais c'était le meilleur au monde, tous bénévoles, formés et équipés de manière experte.

Le corps expéditionnaire britannique composé de deux corps d'infanterie et d'une division de cavalerie sous le commandement du major général Sir Edmund Allenby avait commencé à s'embarquer à Dublin et à Southampton le 12 août 1914. Il traversa la Manche cette nuit-là, passa quelques jours dans des camps de réception sous tente près de Boulogne , Le Harve et Rouen, ont voyagé en train jusqu'au Cateau et ont ensuite passé les cinq jours suivants à marcher vers la Belgique le long de routes pavées accidentées et par des températures étouffantes. C'était un voyage qui avait d'abord coûté cher en pieds boursouflés et en épuisement par la transpiration (surtout chez les réservistes nouvellement rappelés) mais qui, le soir du 22 août, les avait amenés à un état de forme physique et moral satisfaisant.

L'armée britannique était bien sûr une plaisanterie, les journaux comiques allemands avaient longtemps dépeint ses soldats comme des personnages amusants dans leurs tuniques écarlates courtes et leurs petites casquettes placées à angle d'art sur leur tête, ou avec des peaux d'ours avec lejugulaires britcav sous leur lèvre. Leur première vue en ce matin fatidique ne fit pas grand-chose pour dissiper l'impression. Hauptmann Walter Bloem, commandant une compagnie de fusiliers du 12e Brandenburger Grenadiers et une partie du général Alexander Von Kluck&# 8217s Première armée s'est approché d'un groupe de bâtiments agricoles à la périphérie de Tertre, juste au nord du canal qui va de Conde&# 8217 sur l&# 8217S'envole vers l'est jusqu'à la petite ville de Mons, quand il tourne un coin et voit devant lui un groupe de beaux chevaux, tous sellés. À peine avait-il donné des ordres pour sa capture qu'un homme apparut à moins de cinq pas de derrière les chevaux - un homme en uniforme gris-brun, non, en costume de golf gris-brun avec une casquette plate en tissu.
Serait-ce un soldat ?’ Sûrement pas ! Mais c'était un officier de l'Escadron ‘A’, 19th Hussars, le régiment de cavalerie rattaché à la 5th Division of the British Expeditionary Force (BEF), et derrière cette patrouille de reconnaissance de l'autre côté du 20 mètres (66- ft) large canal, attendait l'infanterie d'une ou les brigades de la 5e Division, la 14e. D'autres brigades la flanquaient de chaque côté à l'ouest juste après Condé sur l'Escaut, et à l'est jusqu'au saillant de Mons, où elles faisaient la liaison avec la brigade gaucher de la 3e division comprenant le corps britannique II sous le commandement de Le général sir Horace Smith-Dorrien. Les divisions du I Corps sous le général Sir Douglas Haig ont ensuite continué la ligne vers l'est vers le flanc de l'armée de Lanzerac.

monsmpLe dimanche matin tranquille

Le matin du 23 août, les sites de la vie ordinaire des petites villes et des villages se poursuivaient sans souci parmi les rues étroites, entre les innombrables terrils et têtes de mine de cette petite communauté charbonnière. Les cloches des églises sonnaient, des villageois au manteau sombre répondaient à leur convocation, un petit train rempli de vacanciers s'en allait vers la côte, l'odeur du café fraîchement moulu était partout et l'explosion soudaine d'un obus dans la périphérie de Mons même, chez les Royal Fusiliers, était si inattendue que le monde entier semblait retenir son souffle d'étonnement. Mais pas pour longtemps. Alors que le bruit et la fumée s'éteignaient, les fusils montèrent et l'apparition d'une patrouille de cavalerie allemande en face ne surprit personne à part eux-mêmes. Head Hussars a été amené en jurant abondamment avec un genou écrasé. A présent, toute la ligne britannique était en alerte et en attente, bien qu'à peine ce qui se passerait ensuite. Sous leurs yeux étonnés, les bois, les haies et les bâtiments qui s'étendaient devant eux, à 1,6 km (1 mile) de distance à travers le canal et les prairies d'eau plates au-delà, ont commencé à éclater de solides colonnes d'hommes en uniforme gris, se déplaçant sans hâte vers eux dans une masse solide comme une foule de footballeurs après un match.

Ennemi en vue

En regardant l'océan gris clapoter à travers les champs, un officier britannique a demandé à un autre de le pincer au cas où il rêverait, et son émerveillement était palpable alors que sur 26 km (16 miles) de canal rectiligne, l'infanterie britannique attendait pendant que des milliers d'hommes marchaient avec innocence apparente et insouciance envers une mort presque certaine. Au moins 12.000 fusils Lee-Enfield, chacun tenu par un soldat, expert dans le célèbre "tir rapide" britannique, augmenté de 24 mitrailleuses Vickers, attendaient derrière le remblai du canal et il semblerait qu'à peine l'un d'entre eux a été tiré jusqu'à ce que les premiers rangs allemands soient à moins de 550 m (600 yards), la portée sur laquelle le Lee-Enfield a tiré une trajectoire plate. Lorsque le feu a été ouvert, le massacre a été immédiat et horrible. En quelques minutes, des bataillons allemands entiers ont été anéantis, les officiers subalternes se sont retrouvés les seuls officiers laissés à un régiment dépourvu de tous les grades de mandat ou de sous-officier et la majorité des hommes.

Supériorité de l'artillerie

Mais il n'y avait que 75 000 hommes dans le BEF – et ce nombre, si bien entraîné qu'il soit, ne peut retenir 200 000 hommes indéfiniment sauf dans des circonstances de confinement géographique sévère, ce qui ne s'appliquait pas à Mons. L'artillerie allemande a été mobilisée en fin de matinée et a creusé des brèches dans la ligne britannique. Les Royal Fusiliers et le 4th Middlesex, tenant les flancs de l'étroit saillant de Mons, se trouvaient dans une situation particulièrement dangereuse une fois les canons enregistrés sur la commune. Et pendant tout ce temps, de plus en plus de bataillons de Von Kluck inondaient les routes menant à la bataille, élargissant le front jusqu'à ce qu'il chevauche la ligne britannique et menace les flancs. La 5e armée française se retire en début de soirée du 23 vers la frontière française. Pargasmcgun 2100, il était évident que les Britanniques avaient été laissés à eux-mêmes, et malgré des sentiments justifiables de confiance dans tous les rangs dans leur capacité à battre l'ennemi, ils doivent maintenant battre en retraite. Au cours de cette nuit, les hommes fatigués, frustrés et perplexes du BEF entament la marche du retour qui se terminera sur la Marne. La plupart du désengagement s'est bien passé avec la 5e division. L'artillerie allemande a joué son rôle en bombardant efficacement les grenadiers de Brandebourg. L'artillerie britannique a joué au chat et à la souris dans les terrils, et à un moment donné, les Dorset’s se sont retrouvés soutenus par 3 obusiers de la 37e batterie qui offraient un soutien rapproché comme des mitrailleuses ! Une seule petite catastrophe a eu lieu à Wasnes, lorsque le 2e bataillon du Duc de Wellingtons (West Riding Regiment) n'a pas reçu l'ordre de se retirer et a perdu 400 blessés, mais il a tenu à distance une brigade allemande de six bataillons. Le BEF avait combattu la bataille de Mons, et il vivra dans l'histoire pour toujours, tout comme les "Happy Few" d'Henry V et les "Few" de 1940. Ils ont laissé derrière eux un ennemi confus et déprimé. . Cette nuit-là, Bloem a écrit dans son journal « les hommes sont glacés jusqu'aux os, presque épuisés pour bouger et avec la conscience déprimante de la défaite qui pèse sur eux. Une mauvaise défaite, il est indéniable que nous avions été battus par les Anglais et par les Anglais dont nous nous étions tellement moqués quelques heures auparavant. Une combinaison d'entraînement d'infanterie britannique et du Short Magazine Lee-Enfield les avait abattus.


Bataille de Mons (2e jour) : Elouges

Le 9e Lanciers charge l'infanterie et les canons allemands pendant l'action à Elouges : premier jour de la retraite de Mons et de la bataille autour d'Elouges et d'Audregnies, combattu le 24 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de Richard Caton Woodville

La bataille précédente dans le La Première Guerre mondiale est la bataille de Mons

La prochaine bataille de la Première Guerre mondiale est la bataille de la bataille de Landrecies

Date de la Bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges: 24 août 1914.

Lieu de la Bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges: Nord de la France à la frontière belge.

Guerre: La Première Guerre mondiale connue sous le nom de « Grande Guerre ».

Les concurrents au Bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges: Le Corps expéditionnaire britannique (BEF) contre la Première armée allemande.

Commandants à la Bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges: Le feld-maréchal Sir John French commandant le Corps expéditionnaire britannique (BEF) avec le lieutenant-général Sir Douglas Haig commandant le I Corps et le général Sir Horace Smith-Dorrien commandant le II Corps contre le général von Kluck commandant la Première armée allemande.

Taille des armées au Bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges:
Le BEF comprenait 2 corps d'infanterie, I et II Corps, et une division de cavalerie 85 000 hommes et 290 canons.
La première armée du général von Kluck comprenait 4 corps et 3 divisions de cavalerie 160 000 hommes et 550 canons.

Vainqueur du Bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges:
Le BEF a continué à battre en retraite, mais a infligé des pertes importantes à la Première armée allemande et a échappé à ses tentatives pour l'envelopper.

Uniformes et équipements dans le Bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges:
Voir cette section dans la « Bataille de Mons ».

Contexte de la Bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges:
Voir cette section dans la « Bataille de Mons ».

Le BEF à ce stade de la Grande Guerre comprenait environ 30% de soldats réguliers actuels et 70% de réservistes ayant déjà servi dans l'armée britannique régulière. L'armée britannique était la seule grande armée européenne avec une expérience récente de service actif en Afrique du Sud pendant la guerre des Boers de 1899 à 1901 et sur la frontière nord-ouest de l'Inde. L'armée allemande n'avait pas fait de guerre depuis la guerre franco-prussienne en 1870-1.

Dans ces premières batailles, les soldats britanniques ont battu les Allemands, bien que contraints de battre en retraite par la pression du nombre et le retrait des armées françaises sur leurs flancs. La capacité des unités britanniques à se déplacer sur le champ de bataille à couvert et leur capacité à tirer des tirs de fusil précis à plusieurs reprises leur ont permis de repousser les attaques de l'infanterie allemande massive. Les unités d'artillerie britanniques ont constamment fourni un soutien à l'infanterie avec des tirs précis, tout en manoeuvrant sur le champ de bataille avec rapidité et ressources.

C'était la force que le Kaiser décrivait comme une « petite armée méprisable ». Les officiers allemands ont été stupéfaits par la façon dont les troupes britanniques ont arrêté leurs attaques à maintes reprises.

Au cours de l'année 1914, l'ancienne armée britannique a fondu au fur et à mesure que les pertes causées par l'artillerie, les mitrailleuses et les tirs de fusils se sont multipliées, jusqu'à ce que les « Contempibles » aient en grande partie disparu, pour être remplacés par la nouvelle armée britannique de masse composée de volontaires et de conscrits en temps de guerre. .

Le courage et la capacité technique des unités de la BEF en 1914 sont frappants.

Carte de la bataille d'Elouges 24 août 1914 : Premier jour de la retraite de Mons et de la bataille d'Elouges et d'Audregnies, livrées le 24 août 1914 lors de la Première Guerre mondiale : carte de John Fawkes

Compte de la Bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges:
Suite au retrait du BEF II Corps dans la nuit du 23 au 24 août 1914, suite à l'assaut allemand sur la ligne du canal de Mons, le BEF occupa une ligne d'environ 17 milles de long orientée nord-est à environ 3 milles au sud de Mons.

Les positions des composantes du BEF étaient :

I Corps :
1 ère Division autour de Grand Reng, Hoveroy et Givry.
2 e division : 4 e brigade à Harveng, 5 e brigade à Paturages et 6 e brigade à Harvigny. Le 2 e Connaught Rangers était à Bougnies.

IIe Corps :
3 e division : 7 e brigade à Cipley, 8 e brigade et 9 e brigades à Nouvelles.
5 e division : 1 e Bedfords à Cipley, 13 e brigade à Wasmes, 1 e Dorsets à Wasmes, 14 e brigade à Hornu, 15 e brigade à Champ des Sarts et Hornu.
19 e brigade à Thulin et dans les villes voisines.
Division de cavalerie à Thulin, Elouges, Audregnies et Quivérain.
5 e brigade de cavalerie autour de Givry.

Une grande partie de la BEF était épuisée, après une longue journée d'action le 23 août 1914 dans le cas du IIe Corps, et en marchant sur des distances considérables pour venir en soutien dans le cas du Ier Corps.

Un cycliste délivre un message au Commandant du 1st Scottish Rifles (Cameronians) sur la marche en France : Premier jour de la retraite de Mons et de la bataille d'Elouges et d'Audregnies, livrée le 24 août 1914 lors de la Première Guerre mondiale

Vers 1 heure du matin du 24 août 1914, le commandant en chef, le feld-maréchal Sir John French, convoqua les officiers supérieurs d'état-major des I et II Corps et de la division de cavalerie et les informa que la BEF devait se retirer dans un ligne basée sur la ville de Bavai, pour se conformer à la Ve armée française du général Lanrezac, en retraite sur la droite britannique. Plus tard dans la matinée, les deux commandants de corps, les généraux Haig et Smith-Dorrien, se sont réunis pour coordonner le retrait de leur corps.

Entre-temps, le général Haig, commandant le I Corps, forme une arrière-garde spéciale, commandée par le général de brigade Horne et comprenant la 5 e brigade de cavalerie, la batterie J RHA, 2 brigades d'artillerie de campagne et la 4 e brigade de gardes. La tâche de cette arrière-garde était de se concentrer à Bonnet et d'engager les Allemands, tandis que les 2 divisions du I Corps se repliaient sur leurs nouvelles positions.

Le 24 août à 4 heures du matin, la 1 ère division s'ébranle, se dirigeant vers les nouvelles positions entre Feignies et Bavai, tandis que la 2 ème division s'éloigne vers 4 h 15. Les Allemands bombardent les deux divisions mais infligent peu de pertes.

L'arrière-garde de Hornes se replie derrière le I Corps, la 4 e brigade de gardes se retire de Harveng et Bougnies vers des positions entre Quévy le Petit et Genly, la 5 e brigade de cavalerie se déplaçant sur son flanc gauche. En se repliant, la force a été soumise à des tirs d'artillerie qui lui ont causé peu de difficultés.

Le I Corps a atteint ses nouvelles positions dans la ligne, s'étendant de Feignies à La Longueville puis à Bavai, vers 22 heures. Les troupes étaient épuisées, ayant dans certains cas parcouru près de 60 milles en 64 heures, bien que peu d'unités du I Corps aient été en action contre l'avancée des Allemands, autrement qu'en harcelant les tirs d'artillerie.

Les choses en étaient autrement pour le II corps sur le flanc gauche du BEF, où la Première armée allemande du général von Kluck concentrait ses efforts pour envelopper le flanc ouest du BEF.

Vers 4 heures du matin, le 2e corps du général Smith-Dorrien se prépare à défendre la zone dans laquelle il s'est replié dans la soirée du 23 août après la bataille le long de la ligne du canal. Cette zone était essentiellement la ligne des pentes ascendantes au sud de la voie ferrée et de la route entre Mons et Valenciennes, de Cipley à l'est à Hornu à l'ouest. Cette défense précédera le retrait du Corps qui ne pourra commencer qu'une fois les routes de ses arrières débarrassées des colonnes de transport. Dans l'intervalle, le IIe Corps tiendrait les positions qu'il occupait la veille au soir, tandis qu'à sa droite, le Ier Corps se repliait sur la nouvelle ligne.

1er Scottish Rifles (Cameronians) marchant dans une ville française : premier jour de la retraite de Mons et de la bataille d'Elouges et d'Audregnies, livrées le 24 août 1914 lors de la Première Guerre mondiale

Le premier mouvement allemand consistait à ouvrir un vaste barrage contre la droite du IIe corps, suivi d'une attaque d'infanterie qui s'étendait le long du front du corps d'est en ouest à 5h15.

Les premiers assauts de l'infanterie allemande tombèrent sur la 7 e brigade autour de Cipley et la 9 e brigade autour de Frameries.

La 109 e batterie a soutenu la 9 e brigade avec un feu nourri et toutes les attaques allemandes ont été repoussées avec de lourdes pertes infligées par les tirs de fusils d'infanterie et de mitrailleuses et le barrage d'artillerie. Ce succès permet à la 9 e brigade de se replier sur Frameries en bon ordre vers 9 heures du matin et d'entamer sa marche vers Sars la Bruyère.

La 7 e brigade resta en place plus longtemps, jusqu'à ce qu'elle se replie vers Genly. Ce retard fit subir à la brigade des pertes bien plus lourdes que le 9 e , l'un de ses bataillons, le 2 e South Lancashires, subissant environ 250 pertes à cause des tirs de mitrailleuses des canons allemands déplacés jusqu'aux terrils autour de Frameries.

L'état-major de la 9e brigade britannique à Frameries le 24 août 1914 : Premier jour de la retraite de Mons et de la bataille d'Elouges et d'Audregnies, combattu le 24 août 1914 lors de la Première Guerre mondiale

Vers 8 heures du matin, la 8 e brigade a commencé son retrait de Nouvelles à Genly, le faisant avec peu d'intervention des Allemands autre que des tirs d'artillerie largement inefficaces.

Vers 6 heures du matin, un avion de reconnaissance du Royal Flying Corps a signalé qu'une division d'infanterie allemande avançait vers Condé, ayant clairement l'intention de contourner le flanc gauche du BEF, comprenant la 5 e division du II Corps et la division de cavalerie.

Avion BE2 : un des modèles utilisés par le Royal Flying Corps dans les premiers mois de la Grande Guerre : Premier Jour de la Retraite de Mons et la Bataille d'Elouges et d'Audregnies, livrée le 24 août 1914 lors de la Première Guerre mondiale

Immédiatement à l'ouest de Frameries, les Allemands lancent des attaques déterminées sur le flanc droit de la 5 e division. La zone de Paturages était remplie de cottages de mineurs et tenue par 3 bataillons de la 5 e brigade et 1 er Bedfordshires. L'artillerie allemande bombarde la zone dès l'aube, mais sans toucher aucune des positions britanniques.Une bataille féroce mais peu concluante a été menée par l'une des compagnies de Bedford au nord de Paturages contre l'avancée de l'infanterie allemande.

A l'ouest de Paturages, dans le secteur de Wasmes, une ligne d'unités britanniques retranchée le long de la voie ferrée, prête à recevoir l'attaque allemande : 1 er Dorsets, flanqué à gauche de 2 canons de la 121 e Batterie, 2 e KOYLI avec 37 th Howitzer Battery, 2 nd KOSB au Champ des Sarts et dans la ville de Wasmes, 2 nd Duke's et 1 er RWK.

Agissant en tant que réserve de la 5 e division à Dour se trouvaient la 1 e Cheshire, la 1 e Norfolks et la 119 e batterie RFA. Les autres unités d'artillerie présentes dans la région de Dour étaient la XXVIIe brigade RFA, la VIIe brigade d'obusiers et la XXVIIIe brigade RFA.

Les Allemands ont commencé leur assaut sur le centre de la 5 e Division à l'aube avec un bombardement d'artillerie lourd de 2 heures contre la lisière nord de St Ghislain, en supposant à tort que les Britanniques étaient toujours retranchés le long de la berge du canal.

Après le bombardement, les patrouilles d'infanterie allemandes ont traversé le canal par un certain nombre de passerelles qui sont restées intactes, pour constater que les Britanniques s'étaient retirés au cours de la nuit précédente.

2 bataillons d'infanterie allemande ont traversé St Ghislain et ont émergé en rase campagne à partir de la limite sud de Hornu. Ici, les Allemands subissent un feu nourri des bataillons de la 13 e brigade positionnés au nord de Wasmes et des canons britanniques et leur avance est brusquement stoppée.

Avions du Royal Flying Corps : Premier Jour de la Retraite de Mons et de la Bataille d'Elouges et d'Audregnies, livrés le 24 août 1914 lors de la Première Guerre mondiale

A 9 heures du matin, la 5 e brigade (2 e division, I Corps) comprenant le 2 e Worcesters, le 2 e Oxfordshire LI et le 2 e HLI, commence à se retirer de Paturages, se dirigeant vers le sud conformément aux ordres émis par le I Corps, leur destination étant Sars la Bruyère. Cela a laissé les Bedford, à l'extrémité est de la position du II Corps, exposés avec un flanc ouvert. Certains Dorset se sont déplacés pour aider à couvrir le flanc, mais il n'y avait pour le moment aucune menace de la part des Allemands à ce stade, autre que par des tirs d'artillerie, car leur assaut d'infanterie tombait plus à l'ouest et était de toute façon conçu pour maintenir le II Corps en position afin qu'il puisse être débordé de la zone de Condé.

L'attaque d'infanterie allemande de St Ghislain et Hornu a continué avec un nombre croissant, tentant de forcer son chemin hors de Hornu en rase campagne. Chaque attaque a été repoussée par des tirs de la 37 e batterie RFA et des tirs de fusils des bataillons d'infanterie dans la région de Wasmes.

Les Allemands n'attaquèrent pas la 14 e brigade, la brigade suivante dans la ligne du 2 e corps à gauche de la 13 e brigade.

L'assaut allemand contre la 5 e division :

A l'extrême gauche du BEF, la 19 e brigade, une formation indépendante recevant ses ordres directement du quartier général (GHQ), a commencé à se replier sur Elouges à 2 heures du matin.
Toujours à 2 heures du matin, la 84 e division française a quitté Condé, se dirigeant vers le sud.

Le général Allenby a commencé la retraite de la division de cavalerie à l'aube, se retirant des positions à l'arrière de la 19 e brigade. Allenby avait l'intention de se retirer à quelque distance car il y avait une forte accumulation de troupes allemandes sur sa gauche, dans l'écart entre le flanc gauche du BEF et les troupes françaises dans la région de Valenciennes.

Sir Charles Fergusson, GOC de la 5 e division, passa un message à Allenby l'informant que la 5 e division devait rester en position pour le moment, tandis que les autres divisions se retiraient, et lui demandait son aide.

Allenby a accepté de déplacer la division de cavalerie dans la zone autour d'Elouges pour protéger le flanc gauche de la 5e division des Allemands marchant au sud de Condé. Un escadron du 9 e Lanciers s'avança vers Thulin et engagea les Allemands alors qu'ils avançaient dans le village.

Lorsque la 19 e brigade atteignit Baisieux, elle passa sous le commandement du général Allenby et il arrêta la brigade dans cette ville, pour fournir un soutien supplémentaire à la 5 e division.

L'escadron du 9 th Lancers à Thulin, commandé par le capitaine Francis Grenfell, inflige des pertes importantes aux Allemands attaquant le village, tout en se repliant sur le gros du régiment. Une fois à Thulin, les canons allemands ouvrirent le feu sur le 9 th Lanciers.

Des troupes de la 7 e division allemande du IV corps ont été vues marchant vers l'ouest le long de la route de Valenciennes, puis tournant sur la route d'Elouges. Ici, ils ont été engagés avec des tirs débarqués du 9 th Lancers et du 18 th Hussars, obligeant la force allemande à se déployer dans les champs et à lancer une attaque complète contre la cavalerie britannique. La crise se développe rapidement pour la 5 e division, toujours en position autour de Wasmes, les Allemands avançant en force pour couper l'arrière gauche de la division, malgré les efforts des régiments de cavalerie.

Le général Allenby a tenté de découvrir si la 5 e division commençait son retrait, envoyant 3 officiers d'état-major successifs pour le découvrir. Entre-temps, la division de cavalerie et la 19e brigade d'infanterie reculent lentement, laissant délibérément la route au sud immédiat d'Elouges libre pour le repli de la 5e division lorsqu'il aura lieu.

La 19 e brigade se replie sur Rombies, suivie du gros de la division de cavalerie. La 2 e brigade de cavalerie, dans son rôle d'arrière-garde, prend position dans la zone comprise entre la voie ferrée Mons-Valenciennes et Elouges, profitant des chemins creux, des terrils et des chemins de fer miniers qui la découpent. La 2 e brigade de cavalerie est appuyée par la batterie L RHA qui prend position derrière le chemin de fer minéral qui relie Elouges à Quiévrain.

A 11h30, le retrait du reste de la division de cavalerie a permis à la 2 e brigade de cavalerie de rassembler tous ses détachements et de se replier sur Audregnies, bien que sous un bombardement allemand intense, la 18 e hussards agissant comme arrière-garde de la brigade. .

A droite du BEF, l'arrière-garde du général Horne tient une ligne allant de la route Mons-Mauberge au nord de Bonnet jusqu'au secteur de Genly. Les brigades de la 3 e division passent à travers ou par l'arrière-garde pour former une ligne défensive. Cette fin de la BEF a été en grande partie dérangée par les Allemands, à l'exception des tirs d'artillerie qui ont causé peu de difficultés aux troupes britanniques.

A 11 heures du matin, le général Horne a déclaré que les responsabilités de son arrière-garde avaient été assumées et l'arrière-garde a été dissoute, les unités revenant à leurs formations établies.

C'était clairement prématuré car à 13 heures, le QG II du Corps a ordonné que la 3 e Division ne se retire plus car la 5 e Division avait beaucoup de difficulté à s'extraire de ses positions autour de Wasmes, en raison des lourdes attaques allemandes.

Les Dorset et Bedford étaient toujours à Paturages, couvrant le flanc de la 13 e brigade, qui engageait l'infanterie allemande qui tentait de forcer la sortie de Hornu vers le sud. A 10h30, les 2 bataillons commencèrent à se replier par Paturages, leur destination étant Blaugies à l'ouest de Bavai. À La Bouverie, le transport du Dorset a été pris en embuscade par l'infanterie allemande et a été contraint de se frayer un chemin.

A 11 heures du matin, les 2 bataillons ont commencé leur mouvement à travers l'arrière de la 13 e brigade au cours de leur retraite. Un détachement de Bedfords escorte l'artillerie divisionnaire jusqu'à St Waast à l'ouest de Bavai tandis que le reste des 2 bataillons atteint Blaugies vers 14 heures.

À 11 heures, le général de division Sir Charles Ferguson, le GOC de la 5 e division, a été autorisé par le 2 e corps d'armée à commencer sa retraite. Le retrait de la division n'était pas trop tôt alors que l'infanterie allemande contournait le flanc droit de la division, dans la brèche laissée par la retraite de la 3 e division.

La 13 e brigade tenait le flanc droit de la division. La suivante, la 14 e brigade, se replie sur Blaugies, ses bataillons se déplaçant à tour de rôle.

La 13 e brigade a alors commencé à se retirer, des sections de chaque batterie de la XXVIII brigade RFA restant avec l'infanterie pour fournir un feu de couverture.

Le régiment du duc de Wellington à Wasmes :
L'ordre de retraite ne parvient pas à atteindre le 2 nd Duke's et une batterie de la XXVII Brigade RFA. La difficulté de communication entre le quartier général de brigade et les bataillons et batteries en action rapprochée avec l'infanterie allemande qui avançait rapidement devait être un thème récurrent lors de la retraite des semaines suivantes, entraînant la perte de plusieurs unités. La communication radio n'en était qu'à ses balbutiements et les postes n'étaient pas disponibles en dessous du niveau divisionnaire, de sorte que la communication se faisait toujours par téléphone, lorsqu'il était dans des positions statiques, ou à la main d'une moto ou d'un expéditeur à cheval, d'un coureur ou d'un officier d'état-major pendant la phase mobile de la guerre.

Sur la frontière nord-ouest de l'Inde et en Afrique du Sud, la communication la plus efficace était l'héliographe (code Morse clignotant avec miroirs), mais cette forme de communication nécessitait que les stations soient positionnées en hauteur dans les montagnes pour atteindre la distance et un approvisionnement immédiat en soleil. , aucun des deux prérequis n'est disponible en Belgique et dans le nord de la France.

A 11h30, alors que la batterie du duc et la batterie qui l'accompagne auraient dû se retirer, ils subissent un bombardement intensif et une attaque d'infanterie, qu'ils parviennent à repousser.

Vers 13 heures, les Allemands lancent un nouvel assaut lourd, par une infanterie massée en direction de la route Boussu-Quiévrain. Encore une fois, ces formations ont été abattues par des tirs de fusils et de mitrailleuses de l'infanterie et un bombardement féroce des canons et l'attaque s'est arrêtée. Suite à cela, les ducs et les canons se replient vers Dour.

Les pertes du duc sont d'environ 400. Le régiment et la batterie ont résisté aux assauts de 6 bataillons allemands (2 brigades).

Le 9e Lanciers charge l'infanterie et les canons allemands pendant l'action à Elouges : premier jour de la retraite de Mons et de la bataille autour d'Elouges et d'Audregnies, combattu le 24 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de Richard Caton Woodville

L'action à Elouges et Audregnies :
À 14 heures, la 13 e brigade britannique était à Warquinies en route vers St Waast et la 14 e brigade était à Blaugnies en route vers Eth, les deux destinations se trouvant à l'ouest de Bavai.

Au fur et à mesure que les brigades se déplaçaient vers le sud-ouest de ces destinations initiales, il est devenu clair pour le GOC de la 5 e division, Sir Charles Ferguson, que la division de cavalerie britannique et la 19 e brigade étaient trop au sud et que la 5 e division était menacé de l'ouest par de grands corps de cavalerie allemande avançant contre son flanc ouvert.

À 11 h 45, Ferguson a envoyé un message à la division de cavalerie pour demander de l'aide. Au même moment, Ferguson ordonna au 1 st Royal Norfolk Regiment et au 1 st Cheshires avec la 119 th Battery RFA, la force commandée par le lieutenant-colonel CR Ballard des Norfolks, d'avancer de Dour, où ces unités se trouvaient dans la réserve divisionnaire. , et contre-attaquer les Allemands qui avancent. Au fur et à mesure que les 2 bataillons de Ballard et les canons avançaient, ils ont été déviés plus à l'ouest pour prendre position le long de la route Elouges-Audregnies-Angre.

Le 9e Lanciers rencontre un fil de fer barbelé au cours de sa charge : Premier jour de la retraite de Mons et de la bataille d'Elouges et d'Audregnies, livrée le 24 août 1914 lors de la Première Guerre mondiale

Recevant la demande de soutien de Ferguson vers midi, Allenby ordonna aux 2 e et 3 e brigades de cavalerie de rebrousser chemin vers la région d'Audregnies, où elles se trouvaient à moins de 3 km des forces de Ballard. Le 18 th Hussars regagne ses positions à Elouges et le 9 th Lancers prend position avec la batterie L RHA à l'ouest du village.

Le 4 e Dragoon Guards est resté au sud d'Elouges. La 3 e brigade de cavalerie occupe une position sur les hauteurs à l'ouest d'Audregnies.

Le secteur au sud de l'autoroute Mons-Valenciennes descendait en pente douce jusqu'à la route Elouges-Audregnies, où l'arrière-garde britannique était en position. À travers cette zone courait le chemin de fer principal d'est en ouest avec, au sud, un chemin de fer plus petit pour transporter le charbon nouvellement creusé. Au milieu de la région courait l'ancienne voie romaine d'Audregnies. Immédiatement à l'est de la voie romaine à Quiévrain se dressaient une sucrerie et un amas de terrils.

La force du colonel Ballard de Norfolks, Cheshires et la 119 e batterie formaient une ligne allant du chemin de fer Elouges-Quiévrain à la périphérie d'Audregnies. Vers 12h30, des tirs laissent présager une forte attaque allemande de Quiévrain et Baisieux vers Audregnies.

Le brigadier-général de Lisle, GOC 2 e brigade de cavalerie, ordonna au lieutenant-colonel Campbell du 9 e lanciers de lancer une charge montée dans le flanc droit des attaquants allemands, si l'occasion se présentait. La batterie L RHA prend position derrière la voie ferrée à l'est d'Audregnies. Le 9 th Lanciers avec 2 troupes du 4 th Dragoon Guards avance au galop et traverse la route Baisieux-Elouges. La force de cavalerie se retrouve dans une zone traversée par des haies, des clôtures et des fossés. La charge a été interrompue par un grillage et les escadrons ont essuyé un feu nourri d'artillerie. Le 9 e Lanciers se sépare, un groupe met pied à terre et prend position autour de la sucrerie, un autre se retire sur la voie ferrée minérale où il rejoint le 18 e Hussards et un troisième retourne vers Audregnies.

Cavalerie britannique revenant d'une charge : Premier jour de la retraite de Mons et de la bataille d'Elouges et d'Audregnies, combattu le 24 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de Richard Caton Woodville

Un escadron du 4 th Dragoon Guards dévala au galop une ruelle en direction de Quiévrain et occupa une chaumière, perdant un nombre important sous les tirs de fusils et d'artillerie.

Au cours de cet épisode, le commandant du 9 th Lancers, le lieutenant-colonel Campbell, a traversé le terrain découvert sous un feu nourri pour obtenir d'autres ordres, laissant son régiment sous le commandement du capitaine Lucas-Tooth. Lucas-Tooth a organisé ses hommes autour de l'usine de sucre et a soumis l'infanterie allemande qui avançait à un feu nourri.

Distraits par l'activité de la 2 e brigade de cavalerie, les Allemands ont faibli dans leur avance, permettant aux 2 bataillons de Ballard de consolider leurs positions et à la 3 e brigade de cavalerie de fournir un soutien supplémentaire à la 2 e brigade de cavalerie avec les batteries D et E RHA tirant à travers la vallée.

D'autres colonnes denses d'infanterie allemande ont avancé de Quiévrain et de la zone entre Quiévrain et Baisieux vers la ligne britannique. La batterie L RHA est entrée en action depuis l'arrière de la voie ferrée, tirant des éclats d'obus au-dessus des formations allemandes et infligeant des pertes importantes. Le feu de la batterie L a stoppé l'attaque allemande. 3 batteries allemandes ont tenté de faire taire les canons RHA, mais n'ont pas pu le faire.

De leurs lignes, la force de Ballard a tiré sur l'infanterie allemande qui tentait de remonter la pente jusqu'à leurs positions, tandis que la 119 e batterie RFA, à droite au sud d'Elouges, a ajouté son feu contre l'infanterie et les canons allemands.

Vers 14 h 30, il devint clair pour Ballard que la position de ses 2 bataillons et de sa 119 e batterie devenait intenable, car on pouvait voir de grandes masses d'infanterie allemande se déplacer vers le sud de la zone de Quarouble, au sud-ouest de ses positions, menaçant l'arrière de sa force. Les troupes allemandes étaient le 36 e régiment du IV corps. A l'est de Ballard, la 7 e division allemande pressait fort.

Ballard ordonna à ses troupes de se retirer conformément au recul général des 3 divisions en contact avec les 3e, 5e et les divisions de cavalerie allemandes.

Le sauvetage de la 119e batterie, Royal Field Artillery :

La 119 e Batterie a tiré sur l'infanterie allemande qui avançait jusqu'à ce qu'elle soit à environ 900 mètres. Les tirs de l'artillerie allemande infligeaient de lourdes pertes aux artilleurs de la 119 e batterie. Lorsque l'ordre de se retirer a été reçu, le feu allemand était si intense que les attelages de chevaux ne pouvaient pas être amenés aux canons. Le major Alexander, le commandant de la batterie, a ordonné à ses hommes de mettre les canons à couvert, mais a constaté qu'il ne restait pas suffisamment de canonniers non blessés pour accomplir cette tâche.

Le major Francis Grenfell du 9 th Lancers, dont l'escadron était positionné à proximité, a offert d'aider la batterie d'Alexander et a dirigé une équipe de volontaires de son régiment pour pousser les canons hors de la ligne de feu. Une fois déplacés, les canons ont été attelés et chassés. Alexander et Grenfell ont reçu la Croix de Victoria.

Encore une fois, il y avait des difficultés considérables à communiquer avec les unités en contact avec les Allemands. Aucun des 3 messages d'abandon envoyés par Ballard n'a atteint les Cheshires. L Battery n'a pas non plus reçu l'ordre initial de se retirer. Le major de brigade de la 2 e brigade de cavalerie s'avança et ordonna personnellement à la batterie de se retirer. Comme pour la 119 e Batterie, les canons de la Batterie L devaient être remis à couvert, avant que les équipes d'artillerie puissent être avancées, une à la fois, et les canons extraits.

Les Cheshires, avec un groupe de Norfolks, se sont retrouvés à engager l'infanterie allemande qui avançait, ignorant qu'il y avait une retraite générale en cours. Le bataillon, commandé par le lieutenant-colonel Boger, jusqu'à ce qu'il soit blessé, se replie sur la route d'Audregnies, où une contre-attaque repousse l'infanterie allemande qui avance. Après une accalmie, les Allemands reprirent l'assaut et vers 19 heures, avec leurs munitions largement épuisées et le bataillon divisé en petits groupes, les Cheshires furent débordés et les survivants se rendirent.

Une partie de la compagnie de réserve des Cheshires à Audregnies a reçu l'ordre de se retirer par un officier d'état-major, qui a expressément interdit à ces troupes toute tentative de rejoindre leur bataillon. Un autre parti réussit à se replier sur Audregnies. Ce sont les seuls Cheshires à avoir survécu à la bataille. Une fois que ces hommes ont atteint Ath, ils se sont avérés être au nombre d'environ 100, sur un bataillon qui en comptait auparavant 1 000 de tous les rangs.

La retraite finale du flanc garde de la 5 e division et de la division de cavalerie atteint le secteur de St Waast vers 21 heures, couvert par les tirs d'artillerie des batteries de la 5 e division le long de la ligne de Blaugies à Houdain.

La fin du 24 août 1914 retrouve les formations du BEF dans ces positions :

I Corps :
1 ère Division à Feignies et La Longueville.
2 ème Division à Bavai
IIe Corps :
5 ème Division à Bavai et St Waast.
3 ème Division à St Waast, Amfriopret et Bermeries.

Division de cavalerie avec la 19 e brigade d'infanterie à St Waast et Wargnies (sauf la 5 e brigade de cavalerie qui était sur le flanc droit à Feignies).

Dans le IIe Corps, la 3e Division était maintenant sur le flanc gauche, avec la 5e Division sur sa droite. Ce changement a été effectué parce que la 5 e division était en action contre les Allemands toute la journée, tandis que la 3 e division était libre de parcourir la plus grande distance sur le flanc gauche, laissant à la 5 e division la distance la plus courte pour se retirer une fois désengagée.

Tout au long du BEF, tous les rangs étaient épuisés par la marche et le manque de sommeil. Pour les unités en action, le ravitaillement avait été un problème majeur et de nombreux soldats sont allés au combat pendant 24 heures sans nourriture ni repos.

On considérait que les combats de la journée avaient été un succès.Des pertes substantielles avaient été infligées aux divisions allemandes, qui avaient été en action. Les régiments britanniques s'étaient montrés aptes au désengagement, après une vigoureuse défense. Ce n'est que dans le cas des Cheshires qu'un bataillon complet a été débordé. Aucun canon n'avait été perdu malgré le danger considérable dans lequel se trouvaient des batteries telles que la 119th RFA et la L Battery RHA.

Cavalerie britannique en marche : premier jour de la retraite de Mons et de la bataille d'Elouges et d'Audregnies, livrées le 24 août 1914 lors de la Première Guerre mondiale

Des blessés au Bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges:
Les pertes approximatives des unités en tués, blessés et capturés étaient :
Division de cavalerie : 250 (principalement 9 th Lancers, 4 th Dragoon Guards et 18 th Hussars de la 2 nd Cavalry Brigade).
Ier Corps : 100.
II Corps : 1 650 (Cheshires environ 750 Norfolks environ 275 119 e batterie 30)
19e brigade d'infanterie : 40.
Les pertes allemandes sont inconnues mais étaient probablement de l'ordre de 7 500.

Suite à la Bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges:
Le 25 août 1914, la BEF poursuit sa retraite vers le sud, en ligne avec les armées françaises, longeant la forêt de Mormal et la forteresse de Mauberge. La retraite se terminera par la bataille de la Marne et l'avancée vers l'Aisne en septembre 1914, suivie du transfert du BEF sur le front belge autour d'Ypres dans la « Race for the Sea ».

D'autres formations arrivent d'Angleterre, notamment la 4 e division, relevée de ses fonctions de garnison par les régiments Yeomanry et Territorial, et en septembre la 6 e division.

Capitaine Francis Grenfell VC, 9e Lanciers : Premier jour de la retraite de Mons et de la bataille d'Elouges et d'Audregnies, combat le 24 août 1914 lors de la Première Guerre mondiale

Décorations et médailles de campagne de la bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges :
L'Étoile de 1914 a été délivrée à tous les grades ayant servi en France ou en Belgique entre le 5 août 1914, date de la déclaration de guerre de la Grande-Bretagne contre l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie, et à minuit les 22/23 novembre 1914, fin de la Première Bataille d'Ypres. La médaille était connue sous le nom de « Mons Star ». Une barre a été délivrée à tous les grades qui ont servi sous le feu indiquant « 5 août au 23 novembre 1914 ».

Une médaille alternative, l'étoile 1914/1915, a été délivrée à ceux qui n'étaient pas éligibles pour l'étoile 1914.

L'étoile de 1914 avec la médaille de guerre britannique et la médaille de la victoire étaient connues sous le nom de « Pip, Squeak and Wilfred ». La Médaille de guerre britannique et la Médaille de la victoire à elles seules étaient connues sous le nom de « Mutt et Jeff ».

Le capitaine Francis Grenfell du 9 th Lancers et le major Alexander de la 119 th Battery, Royal Field Artillery, ont reçu la Croix de Victoria pour avoir récupéré les canons de la 119 th Battery.

Les sergents Turner et Davids de la 119 e Batterie ont chacun reçu la Médaille de conduite distinguée pour le même incident.

Le lieutenant-colonel Campbell et le capitaine Lucas-Tooth ont chacun reçu l'Ordre du service distingué pour leur conduite à la tête du 9 th Lancers.

Anecdotes et traditions de la Bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges:

  • Le major Tom Bridges, qui commandait l'un des escadrons du 4 th Dragoon Guards qui chargeait avec le 9 th Bridges, a été renversé de son cheval et frappé à la tête. Il a été désincarcéré par un officier circulant sur le champ de bataille dans une voiture à moteur Rolls Royce. Bridges s'est ensuite fait un nom en réveillant les traînards britanniques endormis à St Quentin en battant un tambour-jouet et en soufflant dans un sifflet-jouet.
  • En s'échappant de l'infanterie allemande qui avançait, Bridges passa devant 2 canons de la batterie L RHA, qu'il décrivit comme « tirant comme s'ils étaient en exercice à Okehampton ».
  • Le capitaine Lucas-Tooth du 9 th Lanciers est ensuite tué sur l'Aisne.
  • Le capitaine Francis Grenfell du 9 th Lancers a été tué dans les combats autour d'Ypres le 24 mai 1915. Son frère jumeau, Rivy, a été tué en septembre 1914 au service du 9 th The Grenfell's frère aîné a été tué à la bataille d'Omdurman, en la charge du 21 e Lanciers au Soudan en 1898, et leur cousin Claud a été tué à Spion Kop pendant la guerre des Boers. 3 autres frères ont servi pendant la Grande Guerre pour atteindre le grade de lieutenant-colonel. Le poète de guerre Julian Grenfell et son frère Gerald Grenfell, tous deux tués pendant la Grande Guerre, étaient des cousins ​​de François.
  • La batterie L RHA était, le 1 er septembre 1914, la batterie en action à Néry, dans laquelle tous les canons sauf un ont été mis hors de combat et la batterie a remporté 3 Croix de Victoria.

Des références pour le Bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges:

Mons, La retraite vers la victoire de John Terraine.

Les sept premières divisions par Lord Ernest Hamilton.

L'histoire officielle de la Grande Guerre par le brigadier Edmonds août-octobre 1914.

La bataille précédente dans le La Première Guerre mondiale est la bataille de Mons

La prochaine bataille de la Première Guerre mondiale est la bataille de la bataille de Landrecies


“The Bowmen” devient viral dans l'Angleterre victorienne

Il ne fallut pas longtemps avant que Machen soit demandé des preuves de cet événement. Il a rapidement admis que l'histoire était une fiction, mais à ce moment-là, la pièce était devenue virale dans l'Angleterre victorienne.

L'histoire était si populaire que les églises ont commencé à demander de réimprimer « The Bowmen » dans leurs magazines paroissiaux. Un prêtre a demandé s'il pouvait publier l'histoire sous forme de brochure et a demandé des sources. Lorsque Machen a de nouveau expliqué que l'histoire était quelque chose qu'il avait imaginé, le prêtre a insisté sur le fait qu'il devait se tromper.

Plusieurs versions de l'histoire sont apparues dans des publications paroissiales ainsi que dans des magazines occultes. L'histoire a continué à devenir plus élaborée. Un récit décrit des cadavres de soldats allemands trouvés sur le champ de bataille qui ont été abattus par des flèches. Tout au long de la guerre, le mythe a continué à faire boule de neige en histoires d'intervention divine par des forces célestes et des anges.


La bataille du Cateau

26 août 1914

La première armée allemande était proche du deuxième corps en retraite. Le premier corps du général Haig se trouvait à plusieurs kilomètres à l'est. Smith-Dorrien possédait bien la 4e division qui venait tout juste d'arriver en France. Il avait été retenu en Grande-Bretagne par crainte d'une invasion allemande. Cependant, les hommes du 2e corps sont épuisés et leurs unités en déroute. Il est devenu évident que la retraite ne pouvait pas continuer de cette manière car il y avait une forte possibilité qu'ils soient dépassés et vaincus. Dans la nuit du 25 août, Smith-Dorrien décide de prendre position et de se battre.

Smith-Dorrien positionne le 2e corps à l'ouest du Cateau, avec la 4e division sur son flanc gauche. Le terrain à l'ouest était principalement une campagne ouverte et des champs de fermiers avec une poignée de petits villages.

Tôt le matin du 26 août, l'artillerie allemande commença à bombarder les positions britanniques. Les forces britanniques d'environ 40 000 hommes étaient en infériorité numérique et en armes. Les combats ont été intenses mais ils ont retenu les Allemands pendant la majeure partie de la matinée, leur infligeant de lourdes pertes.

Une grande partie de l'artillerie de campagne britannique était alignée à découvert, à l'avant avec l'infanterie, ce qui faisait des batteries d'artillerie des cibles évidentes. L'artillerie de campagne a joué un rôle important au Cateau, mais les pertes étaient élevées. Non seulement les canons étaient fréquemment bombardés et tirés, mais lorsque l'ordre est venu de sauver les canons, les équipes de canons ont dû se précipiter avec les chevaux et les avant-trains à la vue de l'ennemi.

Quatre des cinq Croix de Victoria décernées pour l'action au Cateau sont allées à des hommes qui avaient aidé à sauver les armes. Les chauffeurs Job Drain et Frederick Luke de la 37th Battery Royal Field Artillery ont chacun reçu la Croix de Victoria pour s'être portés volontaires pour aider à sauver les canons alors qu'ils étaient « sous le feu de l'infanterie ennemie qui se trouvait à 100 mètres ».

Au cours de l'après-midi, les troupes britanniques commencèrent à se retirer et à se replier. Les bombardements intenses et les tirs de fusils et de mitrailleuses ont entravé leur progression. Toutes les unités n'ont pas reçu l'ordre de se retirer, les messagers n'ayant pu les atteindre. Un contingent de cavalerie française et ses canons de 75 mm (les fameux soixante-quinze français) sous le commandement du général Sordet aidaient à couvrir le flanc gauche britannique. Les combats se sont poursuivis jusqu'à la tombée de la nuit, époque à laquelle la plupart du deuxième corps s'était retiré du champ de bataille.

Le major Charles Yate du 2e Bataillon King's Own Yorkshire Light Infantry a reçu la Croix de Victoria. Il « commandait l'une des deux compagnies qui sont restées jusqu'à la fin… lorsque tous les autres officiers ont été tués ou blessés et les munitions épuisées, a mené ses 19 survivants contre l'ennemi dans une charge au cours de laquelle il a été grièvement blessé ».

Les pertes britanniques ont été officiellement enregistrées comme 7 812 – tués, blessés ou portés disparus. 38 canons de campagne ont été perdus.

Le Cateau est généralement considéré comme une victoire tactique. Il stoppa temporairement l'avance allemande et empêcha très probablement la perte du 2e corps d'armée. Les Allemands eux-mêmes étaient épuisés et avaient subi de nombreuses pertes. Bien qu'ils aient mené quelques actions d'arrière-garde, les BEF ont pu continuer leur retraite jusqu'à ce qu'une contre-offensive soit lancée à 200 km au sud de la Marne.


Voir la vidéo: Line Of Fire 1of12: Mons WWI Documentary