Alexandre le Grand a-t-il organisé le meurtre de son père ?

Alexandre le Grand a-t-il organisé le meurtre de son père ?

Dans le monde antique, le jeune et fringant Alexandre le Grand a mené son armée du nord de la Grèce à ce qui est aujourd'hui le Pakistan, menant du front, tuant des ennemis avec l'épée et la lance, ordonnant des exécutions et des massacres, poignardant même un vieil ami à mort dans un rage ivre. Il a tué beaucoup de monde, mais a-t-il lancé sa carrière de roi en organisant le meurtre de son propre père, le très réussi Philippe II ?

La carrière de Philippe a rendu les conquêtes d'Alexandre possibles, car c'est Philippe qui a sauvé la Macédoine du bord de l'extinction, repoussant de puissants voisins avant de s'étendre jusqu'à ce qu'il domine la Grèce et les Balkans. Dans le processus, il a créé une armée d'une efficacité unique, combinant de nombreux types de troupes en une équipe formidable et rapide. C'était l'armée qu'Alexandre menait contre l'empire perse, composée des hommes de Philippe, combattant de la même manière qu'ils l'avaient fait pendant plus de 20 ans.

Les faits du meurtre de Philippe, en 336 avant JC, sont clairs et incontestés. L'assassin a frappé dans le théâtre à Aegae (Vergina moderne), regardé par une foule qui avait voyagé de toute la Macédoine et de la Grèce pour montrer son soutien au roi. Alors que Philip faisait son entrée, en boitant d'une vieille blessure, mais toujours actif dans sa 47e année, l'un de ses gardes du corps, un jeune homme nommé Pausanias, a couru vers lui. Sortant un poignard caché sous son manteau, il poignarda Philippe entre les côtes et s'enfuit. Le roi est mort en quelques instants, suivi rapidement par son assassin - alors que Pausanias sprintait vers les chevaux qui attendaient, il a trébuché sur une racine de vigne et a été rapidement envoyé par ses collègues gardes du corps.

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Un assassinat motivé par un grief personnel

Le mobile personnel de Pausanias pour le meurtre était également largement connu. Adolescent, il fut un temps le favori et l'amant du roi. Polygame comme tous les rois macédoniens, Philippe était connu pour ses nombreuses aventures avec les femmes et les jeunes hommes. Pourtant, bientôt, l'œil de Philippe erra et il remplaça Pausanias par un autre jeune. De ressentiment, Pausanias se moqua du nouvel amant, l'accusant d'être efféminé et d'une conquête facile. Le nouvel amant, piqué par les blagues, a tenté de prouver sa virilité au combat en se battant imprudemment et a été tué.

Le jeune mort avait des amis et des parents haut placés, notamment Attale, dont la nièce fut prise pour épouse par Philippe en 335 av. Sécurisé à la cour, Attale décide de se venger de Pausanias, l'invitant à un festin et enivrant le jeune homme. Le noble et ses amis ont sauvagement battu Pausanias et l'ont peut-être violé. Ensuite, ils ont donné le jeune homme battu aux muletiers d'Attale, qui l'ont violé l'un après l'autre.

Alors que la nouvelle de l'humiliation se répandait, Pausanias se rendit chez Philippe, demandant justice. Philippe, toujours un politicien rusé, a cherché à faire des compromis et à garder tout le monde heureux : il a renvoyé Attale pour devenir l'un des deux commandants en charge de l'avant-garde envoyée en Asie Mineure au début de la grande guerre contre la Perse. Et il a récompensé Pausanias en faisant de lui l'un de ses sept gardes du corps personnels.

Bien que ce soit un honneur considérable pour quelqu'un de si jeune, cela n'a rien fait pour effacer le souvenir de l'outrage, et il ne fait aucun doute que les proches et les partisans d'Attale à la cour se sont assurés qu'il y avait beaucoup de rappels. Pensant à tout cela, Pausanias a concentré sa haine sur Philippe pour ne pas l'avoir traité avec le respect qu'il considérait comme son dû en tant qu'ancien amant et plus généralement du roi à un membre de l'aristocratie macédonienne, qui a combattu à ses côtés au combat et s'est régalé. avec lui en temps de paix. Aristote, qui a connu Philippe et a passé plusieurs années à sa cour, a utilisé le meurtre comme illustration d'un assassinat provoqué par un grief personnel.

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Le meurtrier était-il un pion dans un plus grand complot ?

Pourtant, alors et maintenant, des questions se sont posées quant à savoir s'il y avait plus à l'histoire - si Pausanias a agi seul ou si quelqu'un a utilisé ce jeune homme traumatisé comme un pion dans un jeu plus important. Certains pensaient – ​​et pensent – ​​qu'il était suspect que Pausanias ait placé plus d'un cheval pour son évasion prévue. D'autres se demandent si les autres gardes du corps ont rapidement envoyé l'assassin pour le faire taire avant qu'il ne puisse impliquer quelqu'un d'autre.

Alexandre a ensuite accusé le roi perse d'avoir organisé le meurtre, comme moyen de mettre fin à la menace d'hostilité macédonienne, ne sachant pas à quel point le fils de Philip serait agressif et réussi.

Certains comptes ont blâmé la mère d'Alexandre, Olympias. Sur les sept ou huit épouses de Philippe, elle jouissait du prestige en tant que mère de l'héritier probable du trône, mais il était largement admis qu'Olympias et son mari en étaient venus à se détester. On croyait qu'elle en voulait à la dernière épouse de Philip et a été tenue pour responsable lorsque la nièce d'Attale et son nouveau-né ont été assassinés peu de temps après l'assassinat. Beaucoup plus tard, après la mort d'Alexandre, Olympias a dirigé des armées et tué des rivaux dans la lutte pour contrôler la succession. Elle était sans aucun doute un personnage formidable, aussi intelligent, capable et impitoyable que son mari et son fils.

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L'affaire contre Alexander reste spéculative

À l'époque, beaucoup de gens soupçonnaient qu'Alexandre lui-même, l'héritier présomptif du royaume, avait organisé le meurtre de son père. Le motif évident : une ambition de régner.

Alexandre, à 21 ans, a été proclamé roi de Macédoine quelques heures après le meurtre de Philippe. Pour sécuriser sa position, il ordonna rapidement l'exécution de deux rivaux potentiels et envoya des ordres à l'Asie Mineure pour l'élimination d'Attale. Ses campagnes militaires rapides au cours de l'année suivante ont cimenté sa domination du sud de la Grèce et ses frontières sur les Balkans. Rien de tout cela n'indique nécessairement une implication ou une préconnaissance du meurtre de Philip. Une fois que Philip était mort, ces précautions étaient nécessaires, car toute autre action aurait probablement entraîné le propre meurtre d'Alexandre. L'hésitation n'était pas une caractéristique d'Alexandre à tout âge.

À tout le moins, la mort de Philippe fut très heureuse pour Alexandre : elle le plaça à la tête d'une Macédoine réformée, unifiée et florissante, et responsable de sa formidable armée avec la grande expédition contre la Perse à peine commencée. L'histoire montre l'avantage qu'a pris Alexandre de cette opportunité. Peut-être était-il simplement chanceux et, comme tant de dirigeants célèbres, un opportuniste consommé. On ne sait pas assez sur son caractère intérieur pour dire s'il aurait pu organiser le meurtre de son père, et aucun fait ne montre qu'il l'a fait. Cela reste une énigme de plus à ajouter aux nombreuses qui entourent la grande et terrible carrière d'Alexandre de Macédoine.

Adrian Goldsworthy est historien et romancier spécialisé principalement dans le monde classique. Il a écrit de nombreuses histoires de non-fiction et biographies, y compris César. La vie d'un colosse. Son livre le plus récent est Philippe et Alexandre. Rois et conquérants.

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Deux grands historiens sur Alexandre le Grand, première partie

(Première d'une série de conversations hebdomadaires entre historiens Jacques Romm [JR] et Paul A. Cartledge [PAC], respectivement éditeur et auteur de l'introduction de la nouvelle Landmark Arrian: Les campagnes d'Alexandre, vient d'être publié par Pantheon sous le directeur de la série Robert Strassler. Cette discussion a été créée par Reading Odyssey, une organisation à but non lucratif qui vise à raviver la curiosité et l'apprentissage continu des adultes par le biais de conférences, de groupes de lecture et de webémissions.)

JR : Paul, il n'y a que quelques personnes dans l'histoire qui sont universellement connues comme « le Grand », et Alexandre de Macédoine, qui a régné et conquis une grande partie du monde connu entre 336 et 323 av. J.-C., est probablement en tête de liste. Le mot "grand" dans ce contexte, à mon avis, est toujours positif - impliquant à la fois que les réalisations d'Alexandre étaient énormes et que sa nature était héroïque et impressionnante. Cependant, la question que beaucoup dans le monde moderne pourraient se poser est la suivante : ces deux choses vont-elles de pair ? Peut-être dans l'échelle de ses réalisations, Alexandre était Grand, mais dans sa nature Terrible – ou peut-être même Terrible dans les deux. Alors que vous et moi commençons ce dialogue en dix parties sur la figure controversée d'Alexandre (une conversation rendue plus opportune par la sortie récente de The Landmark Arrian: The Campaigns of Alexander de Pantheon), il est peut-être logique de demander : Est-ce que l'appellation » le Grand" a-t-il encore du sens pour Alexandre ? Ou est-ce un vestige dépassé d'une époque où la conquête et l'expansion militaire étaient plus admirées qu'elles ne le sont aujourd'hui ?

PAC : Jamie, je me souviens d'un collègue (maintenant très) senior d'Oxford me disant il y a longtemps que tous les « grands » hommes étaient par définition de mauvais hommes. Eh bien, c'est peut-être le cas, mais nous, historiens, ne devrions pas nous préoccuper principalement de la morale de nos sujets, mais plutôt de comment et pourquoi ils ont fait ce qu'ils ont fait, et avec quelles conséquences, y compris parmi celles-ci notre appréciation actuelle de leur importance historique. Quoi que l'on puisse penser de la moralité d'Alexandre, on ne peut nier qu'il compte énormément - et l'a toujours compté, du moins depuis le moment où il a été proclamé roi de l'État de Macédoine (qui contrôlait l'ancienne Macédoine - et bien d'autres), en été de 356 avant notre ère, alors qu'il avait à peine 20 ans.

Très peu d'acteurs historiques ont été appelés "le Grand", et Alexandre est l'un des deux seuls que je connais (je dois être corrigé. ) qui ont eu ce titre incorporé dans leur nom même : Megalexandros en grec moderne - l'autre est Charlemagne ('Karl der Grosse' en allemand, couronné empereur romain germanique à Aix-la-Chapelle le jour de Noël, 800 après JC). Shakespeare a un personnage (dans Twelfth Night) qui prétend que certains sont nés grands, d'autres atteignent la grandeur et d'autres ont de la grandeur - je doute que le premier membre de cette trilogie ait un sens historique réel, mais les parents d'Alexandre, le roi Philip II et Olympias, étaient certainement mémorables, et leur union extrêmement tendue a façonné de manière décisive ses 20 premières années au moins. Mais à eux seuls, ni eux ni son enseignement d'Aristote quand il avait 13 ans, ni aucun autre aspect de son éducation et de ses antécédents dans ce coin du nord-est de la Grèce ne pouvaient à eux seuls expliquer le règne vraiment étonnant de 13 ans d'Alexandre (336 - 323 avant notre ère).

Dans les échanges qui suivront, vous et moi réexaminerons toutes sortes d'aspects de la carrière, de la personnalité et de la réussite d'Alexandre. Ici, permettez-moi de commencer avec ce que je considère être incontestablement un argument en faveur de son appellation de « Grand », quel que soit le côté où l'on se trouve dans l'une des nombreuses autres controverses majeures qui entourent encore ce plus grand que- figure de vie. Il était, comme cela a été joliment dit, un Midas militaire : en tant que général - aussi bien sur le champ de bataille que sur le terrain, en stratégie comme en tactique - à peu près tout ce qu'il touchait se transformait en or, du moment qu'il poursuivait strictement objectifs militaires, qu'il s'agisse de vaincre un ennemi ou de conquérir et de conserver un territoire. Il n'a jamais été vaincu dans une bataille rangée, et dans les opérations de siège ou de guérilla, il n'a subi au pire que des revers relativement légers. Cela ne veut pas dire qu'il n'a jamais commis d'erreur, menant ses hommes comme il l'a fait sur des milliers de kilomètres à travers les terrains les plus redoutables pendant plus d'une décennie sans escale. Mais ces erreurs ne se sont jamais soldées par une défaite pure et simple. « Invincible » la prêtresse de Delphes l'aurait déclaré avant sa campagne en Asie, invincible, il l'a prouvé. La mort seule (par quelque moyen que ce soit. ) à Babylone au début de juin 323 avant notre ère l'a prouvé littéralement mortel. Bien sûr, si vous êtes un pacifiste par conviction, vous détestez probablement tout ce qu'Alexandre a défendu ainsi que ce qu'il a fait à la guerre, mais, si l'on admet la prémisse de la guerre, il était sûrement un formidable généralissime.

JR : Paul, votre dernier point soulève une question à laquelle je crains de ne pas connaître la réponse : quand Alexandre a-t-il été appelé pour la première fois « le Grand » et par qui ? J'imagine que ce sont les Romains, avec leur grand respect pour les prouesses militaires, qui lui ont décerné cet honneur. Je pense que les Grecs, qui ont eu des réponses très mitigées et souvent défavorables à Alexandre - un sujet dont nous discuterons plus en profondeur dans les semaines à venir - ne l'auraient pas appelé Grand, bien qu'il s'agisse de Grecs de l'Empire romain. qui l'admirait beaucoup. Parmi ceux-ci se trouvait Arrian, un écrivain et intellectuel grec qui devint l'un des principaux administrateurs de l'empire romain, et qui écrivit l'un des récits les plus importants d'Alexandre qui subsiste de l'antiquité : L'Anabase, traduit « Campagnes d'Alexandre » dans la nouvelle édition Landmark. .

PAC : Jamie, il semble que la plus ancienne référence certaine à Alexandre en tant qu'« Alexandre le Grand » se trouve dans une pièce de l'auteur de la nouvelle comédie romaine Plautus (épanouie vers 200 avant notre ère), dont les pièces étaient basées, souvent de très près, sur des Des originaux grecs, nous pouvons donc dire avec confiance (je pense) - c'était à un moment avant 200 avant notre ère ! (Ce site - - contient des éléments pertinents, ainsi que beaucoup de non-pertinence.)

Mais j'ajouterais tout de suite qu'en lui-même le titre n'a pas beaucoup d'importance : ce qui, à mon avis, importe beaucoup, c'est la façon dont il a été perçu par, d'une part, les acteurs et les agitateurs du monde grec de l'immédiat post-Alexandre. , et, d'autre part, par les Grecs « ordinaires » de ce même monde « hellénistique » (comme nous le savons nous autres savants). L'ancien groupe, c'est les rois et dynastes rivaux et les rois et dynastes potentiels connus collectivement sous le nom de "successeurs" et "épigones" qui l'ont frappé pendant plus d'une génération (323-281 avant notre ère) tout à un homme (re ) se sont présentés comme des clones d'Alexander. Ce dernier groupe comprenait de nombreux Grecs vivant en Asie Mineure, qui avaient été libérés de la domination perse barbare étrangère par Alexandre, et qui l'adoraient comme un dieu. Sans aucune contrainte, semble-t-il.

Vous demandez si je pourrais ajouter quelque chose sur les sujets que nous allons continuer à discuter dans cet échange. Avec plaisir - voici quelques sujets possibles sur lesquels nous pourrions discuter :

Alexandre a-t-il participé au meurtre de son père ?

A quel point Arrian était-il bon historien ?

Pourquoi tant de Grecs haïssaient-ils Alexandre - alors que d'autres l'adoraient (littéralement) ?

Alexander était-il un général aussi génial qu'il le prétend habituellement ?

Alexandre était-il un fanatique religieux ?

Quelle était l'authenticité de l'hellénisme d'Alexandre (amour et promotion de la culture grecque) ?

Quelle était vraiment la relation d'Alexandre avec son bras droit Hephaestion ? ou/et Qu'est-ce qu'Alexandre pensait vraiment des femmes ?


Philippe II, père d'Alexandre le Grand, a été enterré avec sa femme et son enfant après l'assassinat, selon une nouvelle étude

Des tombes dorées spectaculaires contenant les restes de l'ancienne royauté macédonienne font l'objet d'un examen minutieux après que de nouveaux examens remettent en question les recherches précédentes. Une nouvelle étude prétend identifier de manière concluante le roi Philippe II, père d'Alexandre le Grand, et détermine qu'il a été enterré dans la tombe I, et non dans la tombe II, comme on le croyait auparavant.

Les tombes ont été découvertes à l'origine en 1977 dans le village de Vergina, dans le nord de la Grèce, et d'étonnants cercueils en or ont été découverts abritant les restes de plusieurs personnes.

De nombreuses études ont été publiées concernant les restes humains relativement intacts trouvés dans le cercueil en or 24 carats de la tombe II. Une étude publiée dans la revue Science en 2000, par exemple, a conclu que les restes ne pouvaient pas être Philippe II car ils ne portaient pas de traces de blessures que Philippe aurait subies au cours de sa vie. Ensuite, une étude publiée en 2010, indique à l'inverse que la dépouille doit être celle de Philippe II, car une encoche dans l'orbite de l'œil correspond à une blessure de guerre reçue par Philippe II des années avant sa mort.

La recherche la plus récente d'une équipe d'archéologues dirigée par Antonis Bartsiokas, publiée dans le Actes de l'Académie nationale des sciences, identifie de manière concluante Philippe II comme l'occupant de la tombe I, plutôt que l'occupant de la tombe II.

Phys.org rapporte : « La preuve la plus frappante se présente sous la forme d'un os de jambe – un haut de la cuisse fusionné à un tibia au niveau du genou avec un trou – il semble s'aligner sur les textes historiques qui décrivent Philip comme souffrant d'une blessure de une lance. Des tests supplémentaires ont montré que l'os avait fusionné et s'était lissé en quelques années seulement, ce qui concorde également avec les écrits de l'époque – Phillip a été assassiné quelques années seulement après avoir subi la blessure. La datation a montré que les restes squelettiques étaient ceux d'un homme d'environ 45 ans, ce qui correspond à l'âge auquel Philip serait décédé.

On a également trouvé dans la tombe I les restes de Cléopâtre, la jeune épouse de Philippe, et un enfant né quelques jours avant l'assassinat de Philippe II. Des écrits anciens rapportent que la femme et le bébé ont été tués peu de temps après le meurtre de Philip.

La datation médico-légale des restes des autres occupants a révélé une jeune femme d'environ 18 ans, correspondant à la description de Cléopâtre, et les os d'un nouveau-né ont également été identifiés.

La preuve cimente les occupants de la tombe I en tant que Philippe II, Cléopâtre et bébé.

Il a été découvert que les ossements de la tombe II ont été ensevelis bien après ceux de la tombe I, ce qui les rend trop tard pour avoir été Philippe II et sa femme. Cela indique aux chercheurs que la tombe II sert plutôt de lieu de repos final à certains des autres parents d'Alexandre le Grand, tels que le roi Arrhidaeus et son épouse Eurydice.

Lorsque l'archéologue Manolis Andronikos a commencé les fouilles des tombes en 1977, il a découvert que deux des quatre tombes n'avaient pas été dérangées depuis l'antiquité et contenaient des trésors fabuleux et de grande qualité. Les sanctuaires trouvés à l'intérieur auraient été dédiés au culte de la famille royale. Non considérés comme des dieux, ils étaient plutôt célébrés et reconnus comme des héros.

Larnax d'or contenant des restes incinérés et une couronne d'or trouvés dans la tombe II de Vergina. ( CC BY-SA 2.0 )

Philippe II était le 18e roi de Macédoine (359-336 avant JC). Il rétablit la paix intérieure dans son pays et conquit la domination sur toute la Grèce par des moyens militaires et diplomatiques, jetant ainsi les bases de son expansion sous son fils Alexandre le Grand.

Philippe II est décrit comme un roi puissant avec une vie amoureuse compliquée. Il a épousé entre cinq et sept femmes, provoquant une confusion sur la ligne de succession. En 336 avant JC, Philippe II a été assassiné lors d'une célébration du mariage de sa fille, peut-être à la demande d'une ancienne épouse, Olympias.

Alexandre le Grand succéda à son père comme roi.

L'équipe archéologique conclut dans l'étude que cette nouvelle reconstruction résout un ancien mystère concernant les tombeaux royaux de Vergina « qui a intrigué les historiens, les archéologues et les anthropologues physiques ».

Hadès et Perséphone, fresque dans la tombe appelée "Eurydice", Vergina, Grèce. Couleurs sur marbre. 48x80cm. ( Domaine public )

Image vedette : La façade en marbre de la tombe de Philippe II, Vergina, Grèce. ( CC BY-SA 2.0 )

Liz Leafloor est l'ancienne directrice artistique du magazine Ancient Origins. Elle a une formation en tant que rédactrice, écrivaine et graphiste. Ayant travaillé dans l'actualité et les médias en ligne pendant des années, Liz couvre des sujets passionnants et intéressants comme les mythes anciens, l'histoire. Lire la suite


Qui était le tuteur d'Alexandre le Grand ?

En 336 avant JC, le meurtre de Philippe II était l'un des plus grands assassinats que l'ère de l'Antiquité ait jamais vu.

L'incident soudain a conduit son fils à monter sur le trône. C'est là que le voyage épique des victoires d'Alexandre a commencé.

Alexandre III, célèbre dans le monde entier sous le nom d'Alexandre le Grand, n'avait que 20 ans lorsqu'il monta sur le trône. On a beaucoup écrit sur l'héroïsme d'Alexandre adulte.

Mais qu'en est-il de ses débuts ? À quoi ressemblait son enfance? C'est quelque chose que nous lisons ou entendons rarement. Alors plongeons un peu plus loin pour avoir le goût de l'environnement macédonien qui a vu l'enfance d'Alexandre le grand.


Un changement de chance

De Babylone à Suse, puis à Persépolis, chaque ville de l'empire perse s'est lentement effondrée et a cédé à la puissance d'Alexandre le Grand. Chaque ville déchue présentait de l'or persan et un butin qui semblaient presque sans fin. Cependant, pendant le séjour de cinq mois d'Alexandre à Persépolis, le palais oriental de Xerxès Ier a pris feu et s'est propagé pour raser la ville.

La tragédie a été provoquée par un Alexandre ivre, qui s'est disputé avec son compagnon Hetaera Thais. Alors que la ville brûlait, Alexandre a regardé avec regret, puis, dans son humilité, a parlé avec une statue tombée de Xerxès Ier, lui demandant des conseils sur la façon de voir les conséquences de l'incendie. Quelle que soit la réponse, il resterait entre la statue et Alexandre.

La poursuite de Darius III s'est poursuivie, mais le rêve d'Alexandre de s'emparer de la gloire a également été volé lorsque Darius est devenu moins un empereur et plus un réfugié en fuite. Son destin le laissa faire prisonnier par son parent bactrien nommé Artaxerxès V. Avant qu'Alexandre ne puisse libérer Darius III, Artaxerxès le tua et se retira en Asie centrale, mettant ainsi fin officiellement à l'empire achéménide et faisant d'Alexandre le roi officiel d'Asie.

Avec un murmure de victoire, plutôt que de s'arrêter aux confins de l'empire perse, il a poussé plus loin en Afghanistan, au Tadjikistan, aux médias, à Aria, à Parthina, à Drangiana, à Bactria, à Arachosia et à Scythia. Ses armées ont collecté encore plus de butin et d'or. Ses routes commerciales sécurisaient davantage les échanges vers l'est, et avec chaque établissement d'une nouvelle Alexandrie, son empire devenait plus prospère.

Cependant, cela n'a pas satisfait sa soif de conquête. Au lieu de cela, cela a simplement éloigné Alexander de ses propres sujets, de ses généraux de soutien et de son propre mode de vie. Alexandre le Grand adopta bientôt la robe et les coutumes persanes.

De plus, la louange qu'Alexandre a reçue en tant que dieu vivant a alimenté davantage son ego. C'est alors qu'il s'identifia moins comme son moi macédonien, et ses propres généraux commencèrent à comploter contre lui. Des tentatives d'assassinat ont été faites en Afghanistan par Philotas en 330 avant JC, qui ont abouti à l'exécution de toute sa famille pour trahison.

Puis en 328 av. Il est lentement apparu qu'Alexandre perdait le contrôle de ses inhibitions, ainsi que de ses officiers. Callisthène a fait une deuxième tentative sur sa vie d'Olynthus. Alexander a découvert le complot et a fait torturer toutes les personnes qu'il pensait impliquées sur le rack jusqu'à la mort.

Bien qu'il ait apporté une richesse et une prospérité immenses à la Grèce grâce à ses colonies d'Alexandrie nouvellement formées, il a demandé que davantage d'hommes soient rassemblés et absorbés dans sa machine militaire - ainsi que des maçons, des architectes, des agriculteurs et des ingénieurs. Il avait donné à la Grèce et à son empire nouvellement formé une multitude de richesses, mais achetait la vie de ses sujets pour continuer à soutenir ses guerres sans fin avec de nouveaux royaumes asiatiques.


Contenu

Dans sa jeunesse, Cassandre a été enseigné par le philosophe Aristote au Lycée en Macédoine. Il a fait ses études aux côtés d'Alexandre le Grand dans un groupe qui comprenait Hephaestion, Ptolémée et Lysimaque. [5] Sa famille était des parents collatéraux éloignés de la dynastie Argead. [6]

Cassandre est d'abord enregistré comme arrivant à la cour d'Alexandre le Grand à Babylone en 323 av. Cassandre s'était rendu à la cour pour empoisonner le roi. [7]

Quelle que soit la véracité de cette suggestion, Cassandre se distingua parmi les Diadoques par son hostilité à la mémoire d'Alexandre. [7] Pendant que Cassandre et les autres diadoques luttaient pour le pouvoir, Alexandre IV, Roxana et le fils illégitime supposé d'Alexandre, Héraclès, ont tous été exécutés sur les ordres de Cassandre et une garantie à Olympias d'épargner sa vie n'a pas été respectée. [8] La décision de Cassandre de restaurer Thèbes, qui avait été détruite sous Alexandre, a été perçue à l'époque comme un camouflet au roi décédé. [9] On a même dit plus tard qu'il ne pouvait pas passer devant une statue d'Alexandre sans se sentir faible. Cassandre a été perçu comme ambitieux et sans scrupules, et même les membres de sa propre famille étaient éloignés de lui. [dix]

Alors qu'Antipater frôlait la mort en 319 av. [11] Cassandre a rejeté la décision de son père et est allé immédiatement chercher le soutien d'Antigonus, Ptolémée et Lysimaque comme ses alliés. Faisant la guerre à Polyperchon, Cassandre détruisit sa flotte, mit Athènes sous le contrôle de Démétrius de Phaléron et se déclara régent en 317 av. Après le succès d'Olympias contre Philippe III plus tard dans l'année, Cassandre l'assiégea à Pydna. Lorsque la ville tomba deux ans plus tard, Olympias fut tué et Cassandre fit enfermer Alexandre IV et Roxane à Amphipolis.

Cassandre s'est associé à la dynastie Argead en épousant la demi-soeur d'Alexandre, Thessalonique, et il a fait empoisonner Alexandre IV et Roxanne en 310 avant JC ou l'année suivante. En 309 avant JC, Polyperchon a commencé à prétendre qu'Héraclès était le véritable héritier de l'héritage macédonien, à quel point Cassandre l'a soudoyé pour faire tuer le garçon. [12] Après cela, la position de Cassandre en Grèce et en Macédoine était raisonnablement sûre et il s'est proclamé roi en 305 av. [13] Après la bataille d'Ipsus en 301 av.

La dynastie de Cassandre n'a pas vécu bien au-delà de sa mort, son fils Philip mourant de causes naturelles et ses autres fils Alexander et Antipater s'impliquant dans une lutte dynastique destructrice avec leur mère. Quand Alexandre a été évincé en tant que co-roi par son frère, Demetrius I a répondu à l'appel à l'aide d'Alexandre et a évincé Antipater I, tué Alexandre V et établi la dynastie des Antigonides. Les Antipatrides restants, comme Antipater II Etesias, n'ont pas pu rétablir les Antipatrids sur le trône.

D'une importance plus durable fut la refondation de Therma par Cassandre en Thessalonique, nommant la ville d'après sa femme. Cassandre a également fondé Cassandreia sur les ruines de Potidaea.


Contenu

Lignée et enfance

Alexandre est né à Pella, la capitale du royaume de Macédoine, [8] le sixième jour de l'ancien mois grec de Hekatombaion, qui correspond probablement au 20 juillet 356 av. J.-C. (bien que la date exacte soit incertaine). [9] Il était le fils du roi de Macédoine, Philippe II, et de sa quatrième épouse, Olympias, fille de Néoptolème Ier, roi d'Épire. [10] Bien que Philip ait eu sept ou huit femmes, Olympias était sa femme principale pendant un certain temps, probablement parce qu'elle a donné naissance à Alexandre. [11]

Plusieurs légendes entourent la naissance et l'enfance d'Alexandre. [12] Selon le biographe grec Plutarque, à la veille de la consommation de son mariage avec Philippe, Olympias rêva que son ventre avait été frappé par un coup de foudre qui provoqua la propagation d'une flamme "au loin" avant de s'éteindre. Quelque temps après le mariage, Philippe se serait vu, dans un rêve, sécuriser le ventre de sa femme avec un sceau gravé d'une image de lion. [13] Plutarque a offert une variété d'interprétations de ces rêves : qu'Olympias était enceinte avant son mariage, indiqué par le scellement de son utérus ou que le père d'Alexandre était Zeus. Les anciens commentateurs étaient divisés quant à savoir si l'ambitieuse Olympias avait promulgué l'histoire de la filiation divine d'Alexandre, affirmant diversement qu'elle avait dit à Alexandre, ou qu'elle avait rejeté la suggestion comme impie. [13]

Le jour de la naissance d'Alexandre, Philippe préparait le siège de la ville de Potidea sur la péninsule de Chalcidique. Le même jour, Philip reçut la nouvelle que son général Parménion avait vaincu les armées combinées illyrienne et paeonienne et que ses chevaux avaient gagné aux Jeux Olympiques. Il a également été dit que ce jour-là, le temple d'Artémis à Éphèse, l'une des sept merveilles du monde, avait brûlé. Cela a conduit Hégésias de Magnésie à dire qu'il avait brûlé parce qu'Artémis était absent, assistant à la naissance d'Alexandre. [14] De telles légendes peuvent avoir émergé quand Alexandre était roi, et peut-être à son instigation, pour montrer qu'il était surhumain et destiné à la grandeur dès la conception. [12]

Dans ses premières années, Alexandre a été élevé par une infirmière, Lanike, sœur du futur général d'Alexandre Cleitus le Noir. Plus tard dans son enfance, Alexandre a été instruit par le strict Léonidas, un parent de sa mère, et par Lysimaque d'Acarnanie. [15] Alexandre a été élevé à la manière des jeunes macédoniens nobles, apprenant à lire, à jouer de la lyre, à monter, à se battre et à chasser. [16]

Quand Alexandre avait dix ans, un commerçant de Thessalie apporta à Philippe un cheval qu'il proposa de vendre pour treize talents. Le cheval a refusé d'être monté, et Philippe l'a ordonné de partir. Alexander, cependant, détectant la peur du cheval de sa propre ombre, a demandé à apprivoiser le cheval, qu'il a finalement réussi. [12] Plutarque a déclaré que Philippe, ravi de cette démonstration de courage et d'ambition, a embrassé son fils en pleurant, déclarant: "Mon garçon, vous devez trouver un royaume assez grand pour vos ambitions. La Macédoine est trop petite pour vous", et a acheté le cheval pour lui. [17] Alexandre l'a nommé Bucephalas, ce qui signifie "tête de bœuf". Bucéphale emporta Alexandre jusqu'en Inde. Lorsque l'animal mourut (à cause de la vieillesse, selon Plutarque, à l'âge de trente ans), Alexandre donna son nom à une ville, Bucéphale. [18]

Éducation

Quand Alexandre avait 13 ans, Philip a commencé à chercher un tuteur et a envisagé des universitaires comme Isocrate et Speusippus, ce dernier proposant de démissionner de sa direction de l'Académie pour occuper le poste. En fin de compte, Philippe a choisi Aristote et a fourni le Temple des Nymphes à Mieza comme salle de classe. En échange de l'enseignement d'Alexandre, Philippe a accepté de reconstruire la ville natale d'Aristote, Stageira, que Philippe avait rasée, et de la repeupler en achetant et en libérant les ex-citoyens qui étaient des esclaves, ou en pardonnant à ceux qui étaient en exil. [19]

Mieza était comme un pensionnat pour Alexandre et les enfants de nobles macédoniens, tels que Ptolémée, Hephaistion et Cassandre. Beaucoup de ces étudiants deviendront ses amis et futurs généraux, et sont souvent connus sous le nom de « Compagnons ». Aristote a enseigné à Alexandre et à ses compagnons la médecine, la philosophie, la morale, la religion, la logique et l'art. Sous la tutelle d'Aristote, Alexandre a développé une passion pour les œuvres d'Homère, et en particulier le Iliade Aristote lui a donné une copie annotée, qu'Alexandre a ensuite réalisée dans ses campagnes. [20]

Alexandre a pu citer Euripide de mémoire. [21]

Au cours de sa jeunesse, Alexandre a également connu des exilés persans à la cour macédonienne, qui a reçu la protection de Philippe II pendant plusieurs années alors qu'ils s'opposaient à Artaxerxès III. [22] [23] [24] Parmi eux se trouvaient Artabazos II et sa fille Barsine, future maîtresse d'Alexandre, qui résida à la cour macédonienne de 352 à 342 av. nommé Sisines. [22] [25] [26] [27] Cela a donné à la cour macédonienne une bonne connaissance des questions persanes et peut même avoir influencé certaines des innovations dans la gestion de l'État macédonien. [25]

Suda écrit que, aussi, Anaximène de Lampsaque était l'un de ses professeurs. Anaximène, l'accompagna également dans ses campagnes. [28]

Régence et ascension de la Macédoine

À l'âge de 16 ans, l'éducation d'Alexandre sous Aristote a pris fin. Philippe II avait mené la guerre contre les Thraces au nord, ce qui a laissé Alexandre en charge comme régent et héritier présomptif. [12]

Pendant l'absence de Philippe, la tribu thrace des Maedi se révolta contre la Macédoine. Alexander a répondu rapidement et les a chassés de leur territoire. Le territoire fut colonisé et une ville, nommée Alexandropolis, fut fondée. [29]

Au retour de Philippe, Alexandre a été envoyé avec une petite force pour mater les révoltes dans le sud de la Thrace. En faisant campagne contre la ville grecque de Perinthus, Alexandre aurait sauvé la vie de son père. Pendant ce temps, la ville d'Amphissa a commencé à exploiter des terres sacrées pour Apollon près de Delphes, un sacrilège qui a donné à Philippe l'opportunité d'intervenir davantage dans les affaires grecques. Alors que Philippe était occupé en Thrace, Alexandre reçut l'ordre de rassembler une armée pour une campagne dans le sud de la Grèce. Craignant que d'autres États grecs puissent intervenir, Alexandre a fait croire qu'il se préparait à attaquer l'Illyrie à la place. Au cours de cette agitation, les Illyriens ont envahi la Macédoine, pour être repoussés par Alexandre. [30]

Philippe et son armée rejoignirent son fils en 338 av. Ils ont continué à occuper la ville d'Elatea, à seulement quelques jours de marche d'Athènes et de Thèbes. Les Athéniens, dirigés par Démosthène, ont voté pour rechercher une alliance avec Thèbes contre la Macédoine. Athènes et Philippe ont envoyé des ambassades pour gagner la faveur de Thèbes, mais Athènes a remporté le concours. [31] Philip a marché sur Amphissa (agissant ostensiblement à la demande de la Ligue Amphictyonic), capturant les mercenaires envoyés là par Démosthène et acceptant la reddition de la ville. Philippe est ensuite retourné à Elatea, envoyant une dernière offre de paix à Athènes et à Thèbes, qui l'ont tous deux rejetée. [32]

Alors que Philippe marchait vers le sud, ses adversaires l'ont bloqué près de Chéronée, en Béotie. Au cours de la bataille de Chéronée qui s'ensuit, Philippe commande l'aile droite et Alexandre la gauche, accompagné d'un groupe de généraux de confiance de Philippe. Selon les sources anciennes, les deux parties se sont battues amèrement pendant un certain temps. Philippe ordonna délibérément à ses troupes de battre en retraite, comptant sur les hoplites athéniens non éprouvés à suivre, brisant ainsi leur ligne. Alexandre fut le premier à briser les lignes thébaines, suivi par les généraux de Philippe. Après avoir endommagé la cohésion de l'ennemi, Philippe a ordonné à ses troupes d'avancer et les a rapidement mis en déroute. Les Athéniens étant perdus, les Thébains étaient encerclés. Laissés seuls à se battre, ils ont été vaincus. [33]

Après la victoire de Chéronée, Philippe et Alexandre ont marché sans opposition dans le Péloponnèse, bien accueillis par toutes les villes cependant, lorsqu'ils ont atteint Sparte, ils ont été refusés, mais n'ont pas eu recours à la guerre. [34] À Corinthe, Philip a établi une « Alliance hellénique » (sur le modèle de l'ancienne alliance anti-persane des guerres gréco-persanes), qui comprenait la plupart des cités-États grecques à l'exception de Sparte. Philippe s'appelait alors Hégémon (souvent traduit par « commandant suprême ») de cette ligue (connue par les érudits modernes sous le nom de Ligue de Corinthe), et a annoncé ses plans pour attaquer l'empire perse. [35] [36]

Exil et retour

Lorsque Philippe revint à Pella, il tomba amoureux et épousa Cléopâtre Eurydice en 338 av. J.-C., [37] la nièce de son général Attale. [38] Le mariage a rendu la position d'Alexandre comme héritier moins sûre, puisque n'importe quel fils de Cléopâtre Eurydice serait un héritier entièrement macédonien, alors qu'Alexandre n'était qu'à moitié macédonien. [39] Pendant le banquet de mariage, un Attale ivre a publiquement prié les dieux que l'union produirait un héritier légitime. [38]

Au mariage de Cléopâtre, dont Philippe est tombé amoureux et s'est marié, elle étant beaucoup trop jeune pour lui, son oncle Attale dans sa boisson a souhaité que les Macédoniens implorent les dieux de leur donner un successeur légitime au royaume par sa nièce. Cela a tellement irrité Alexandre, que lui jetant une des tasses à la tête, "Vous méchant", a-t-il dit, "quoi, suis-je donc un bâtard?" Alors Philippe, prenant le parti d'Attale, se leva et aurait fait passer son fils mais par chance pour eux deux, soit sa rage trop hâtive, soit le vin qu'il avait bu, lui fit glisser le pied, de sorte qu'il tomba sur le sol. A quoi Alexandre l'insulta avec reproche : « Vois là, dit-il, l'homme qui fait des préparatifs pour passer d'Europe en Asie, renversé en passant d'un siège à un autre.

En 337 avant JC, Alexandre a fui la Macédoine avec sa mère, la déposant avec son frère, le roi Alexandre Ier d'Épire à Dodone, capitale des Molosses. [41] Il a continué en Illyrie, [41] où il a cherché refuge auprès d'un ou plusieurs rois illyriens, peut-être avec Glaukias, et a été traité comme un invité, bien qu'il les ait vaincus au combat quelques années auparavant. [42] Cependant, il semble que Philip n'ait jamais eu l'intention de renier son fils politiquement et militairement entraîné. [41] En conséquence, Alexander est revenu à Macédoine après six mois en raison des efforts d'un ami de famille, Demaratus, qui a servi de médiateur entre les deux parties. [43]

L'année suivante, le satrape persan (gouverneur) de Carie, Pixodarus, offrit sa fille aînée au demi-frère d'Alexandre, Philip Arrhidaeus. [41] Olympias et plusieurs des amis d'Alexandre ont suggéré que cela a montré que Philip avait l'intention de faire d'Arrhidaeus son héritier. [41] Alexandre a réagi en envoyant un acteur, Thessalus de Corinthe, dire à Pixodarus qu'il ne devrait pas offrir la main de sa fille à un fils illégitime, mais plutôt à Alexandre.Lorsque Philippe apprit cela, il arrêta les négociations et réprimanda Alexandre pour avoir souhaité épouser la fille d'un Carian, expliquant qu'il voulait une meilleure épouse pour lui. [41] Philip a exilé quatre des amis d'Alexandre, Harpalus, Nearchus, Ptolémée et Erigyius et a fait les Corinthiens lui apporter Thessalus dans les chaînes. [44]

Accession

En été 336 av. [e] Alors que Pausanias tentait de s'échapper, il trébucha sur une vigne et fut tué par ses poursuivants, dont deux des compagnons d'Alexandre, Perdiccas et Leonnatus. Alexandre a été proclamé roi sur place par les nobles et l'armée à l'âge de 20 ans. [46] [47] [48]

Consolidation du pouvoir

Alexandre a commencé son règne en éliminant les rivaux potentiels au trône. Il fit exécuter son cousin, l'ancien Amyntas IV. [49] Il a également fait tuer deux princes macédoniens de la région de Lyncestis, mais en a épargné un troisième, Alexandre Lyncestes. Olympias fit brûler vive Cléopâtre Eurydice et Europe, sa fille de Philippe. Quand Alexandre a appris cela, il était furieux. Alexandre a également ordonné le meurtre d'Attale, [49] qui commandait l'avant-garde de l'armée en Asie Mineure et l'oncle de Cléopâtre. [50]

Attale correspondait alors avec Démosthène, concernant la possibilité de faire défection à Athènes. Attale avait également gravement insulté Alexandre, et après le meurtre de Cléopâtre, Alexandre l'a peut-être considéré comme trop dangereux pour le laisser en vie. [50] Alexander a épargné Arrhidaeus, qui était de toute évidence mentalement handicapé, peut-être à la suite d'un empoisonnement par Olympias. [46] [48] [51]

La nouvelle de la mort de Philippe a suscité la révolte de nombreux États, notamment Thèbes, Athènes, Thessalie et les tribus thraces au nord de Macédoine. Lorsque la nouvelle des révoltes parvint à Alexandre, il répondit rapidement. Bien qu'il lui ait été conseillé d'utiliser la diplomatie, Alexandre a rassemblé 3 000 cavaliers macédoniens et s'est dirigé vers le sud en direction de la Thessalie. Il trouva l'armée de Thessalie occupant le col entre le mont Olympe et le mont Ossa et ordonna à ses hommes de traverser le mont Ossa. Lorsque les Thessaliens se réveillèrent le lendemain, ils trouvèrent Alexandre sur leurs arrières et se rendirent rapidement, ajoutant leur cavalerie à la force d'Alexandre. Il a ensuite continué vers le sud en direction du Péloponnèse. [52]

Alexandre s'est arrêté aux Thermopyles, où il a été reconnu comme le chef de la Ligue Amphictyonique avant de se diriger vers le sud jusqu'à Corinthe. Athènes a demandé la paix et Alexandre a gracié les rebelles. La célèbre rencontre entre Alexandre et Diogène le Cynique eut lieu pendant le séjour d'Alexandre à Corinthe. Quand Alexandre a demandé à Diogène ce qu'il pouvait faire pour lui, le philosophe a demandé avec dédain à Alexandre de se tenir un peu sur le côté, car il bloquait la lumière du soleil. [53] Cette réponse a apparemment ravi Alexandre, qui aurait dit "Mais en vérité, si je n'étais pas Alexandre, je voudrais être Diogène." [54] A Corinthe, Alexandre prend le titre de Hégémon ("chef") et, comme Philippe, a été nommé commandant pour la guerre à venir contre la Perse. Il a également reçu des nouvelles d'un soulèvement thrace. [55]

Campagne des Balkans

Avant de traverser en Asie, Alexandre voulait sauvegarder ses frontières septentrionales. Au printemps de 335 avant JC, il a avancé pour réprimer plusieurs révoltes. À partir d'Amphipolis, il a voyagé vers l'est dans le pays des « Thraces indépendants » et au mont Haemus, l'armée macédonienne a attaqué et vaincu les forces thraces qui occupaient les hauteurs. [56] Les Macédoniens ont marché dans le pays des Triballi et ont vaincu leur armée près de la rivière Lyginus [57] (un affluent du Danube). Alexandre a ensuite marché pendant trois jours jusqu'au Danube, rencontrant la tribu Getae sur la rive opposée. Traversant le fleuve de nuit, il les surprend et force leur armée à battre en retraite après la première escarmouche de cavalerie. [58]

La nouvelle parvint alors à Alexandre que Cleitus, roi d'Illyrie, et le roi Glaukias des Taulantii étaient en révolte ouverte contre son autorité. Marchant vers l'ouest en Illyrie, Alexandre vainquit chacun à son tour, forçant les deux souverains à fuir avec leurs troupes. Avec ces victoires, il sécurise sa frontière nord. [59]

Alors qu'Alexandre faisait campagne vers le nord, les Thébains et les Athéniens se rebellaient à nouveau. Alexandre s'est immédiatement dirigé vers le sud. [60] Tandis que les autres villes hésitaient à nouveau, Thèbes décida de se battre. La résistance thébaine fut inefficace et Alexandre rasa la ville et divisa son territoire entre les autres villes béotiennes. La fin de Thèbes intimida Athènes, laissant toute la Grèce temporairement en paix. [60] Alexander a entrepris alors sa campagne asiatique, en laissant Antipater comme régent. [61]

Selon les écrivains anciens, Démosthène a appelé Alexandre « Margites » (grec : Μαργίτης ) [62] [63] [64] et un garçon. [64] Les Grecs utilisaient le mot Margites pour décrire les gens insensés et inutiles, à cause des Margites. [63] [65]

Asie Mineure

Après sa victoire à la bataille de Chéronée (338 avant JC), Philippe II a commencé le travail de s'établir comme hgemin (grec : ἡγεμών ) d'une ligue qui, selon Diodore, devait mener une campagne contre les Perses pour les divers griefs subis par la Grèce en 480 et libérer les villes grecques de la côte ouest et les îles de la domination achéménide. En 336, il envoya Parménion, avec Amyntas, Andromène et Attale, et une armée de 10 000 hommes en Anatolie pour préparer une invasion. [66] [67] Au début, tout s'est bien passé. Les villes grecques de la côte ouest de l'Anatolie se sont révoltées jusqu'à ce que la nouvelle soit arrivée que Philippe avait été assassiné et que son jeune fils Alexandre lui avait succédé. Les Macédoniens ont été démoralisés par la mort de Philippe et ont ensuite été vaincus près de Magnésie par les Achéménides sous le commandement du mercenaire Memnon de Rhodes. [66] [67]

Reprenant le projet d'invasion de Philippe II, l'armée d'Alexandre traversa l'Hellespont en 334 av. et des soldats féodaux de Thrace, de Paionia et d'Illyrie. [68] [f] Il a montré son intention de conquérir l'intégralité de l'empire perse en jetant une lance dans le sol asiatique et en disant qu'il acceptait l'Asie comme un cadeau des dieux. Cela a également montré l'empressement d'Alexandre à se battre, contrairement à la préférence de son père pour la diplomatie. [60]

Après une première victoire contre les forces perses à la bataille du Granicus, Alexandre accepta la reddition de la capitale provinciale perse et du trésor de Sardes, puis longea la côte ionienne, accordant l'autonomie et la démocratie aux villes. Milet, détenu par les forces achéménides, a nécessité une opération de siège délicate, avec les forces navales perses à proximité. Plus au sud, à Halicarnasse, en Carie, Alexandre mena avec succès son premier siège à grande échelle, forçant finalement ses adversaires, le capitaine mercenaire Memnon de Rhodes et le satrape persan de Carie, Orontobates, à se retirer par mer. [69] Alexander a laissé le gouvernement de Caria à un membre de la dynastie Hecatomnid, Ada, qui a adopté Alexander. [70]

D'Halicarnasse, Alexandre s'est rendu dans la Lycie montagneuse et la plaine Pamphylienne, affirmant le contrôle de toutes les villes côtières pour interdire les bases navales perses. À partir de la Pamphylie, la côte ne possédait plus de ports importants et Alexandre se dirigea vers l'intérieur des terres. A Termessos, Alexandre s'humilie mais ne prend pas d'assaut la cité pisidienne. [71] Dans l'ancienne capitale phrygienne de Gordium, Alexandre "défait" le nœud gordien jusqu'alors insoluble, un exploit censé attendre le futur "roi d'Asie". [72] Selon l'histoire, Alexander a proclamé qu'il n'avait pas d'importance comment le nœud a été défait et l'a coupé en morceaux avec son épée. [73]

Le Levant et la Syrie

Au printemps 333 avant JC, Alexandre a traversé le Taureau en Cilicie. Après une longue pause due à une maladie, il se dirigea vers la Syrie. Bien que déjoué par l'armée beaucoup plus nombreuse de Darius, il est retourné en Cilicie, où il a vaincu Darius à Issus. Darius a fui la bataille, provoquant l'effondrement de son armée, et a laissé derrière lui sa femme, ses deux filles, sa mère Sisygambis et un fabuleux trésor. [74] Il a offert un traité de paix qui comprenait les terres qu'il avait déjà perdues et une rançon de 10 000 talents pour sa famille. Alexandre répondit que puisqu'il était désormais roi d'Asie, c'était lui seul qui décidait des divisions territoriales. [75] Alexandre a procédé à prendre possession de la Syrie, et la plupart de la côte du Levant. [70] L'année suivante, 332 av. J.-C., il a été contraint d'attaquer Tyr, qu'il a capturé après un siège long et difficile. [76] [77] Les hommes d'âge militaire ont été massacrés et les femmes et les enfants vendus en esclavage. [78]

Egypte

Quand Alexandre détruisit Tyr, la plupart des villes sur la route de l'Egypte capitulèrent rapidement. Cependant, Alexandre a rencontré une résistance à Gaza. La place forte était fortement fortifiée et construite sur une colline, nécessitant un siège. Lorsque « ses ingénieurs lui firent remarquer qu'en raison de la hauteur du monticule ce serait impossible, cela encouragea d'autant plus Alexandre à tenter l'expérience ». [79] Après trois assauts infructueux, la forteresse est tombée, mais pas avant qu'Alexandre n'ait reçu une grave blessure à l'épaule. Comme à Tyr, les hommes d'âge militaire ont été passés au fil de l'épée et les femmes et les enfants ont été vendus en esclavage. [80]

Alexandre a avancé sur l'Egypte plus tard en 332 avant JC, où il a été considéré comme un libérateur. [81] Il a été déclaré fils de la divinité Amon à l'Oracle de l'Oasis de Siwa dans le désert libyen. [82] Dorénavant, Alexandre s'est souvent référé à Zeus-Ammon comme son vrai père et après sa mort, la monnaie l'a représenté orné des Cornes d'Ammon comme symbole de sa divinité. [83] Pendant son séjour en Égypte, il fonde Alexandrie-by-Égypte, qui deviendra après sa mort la capitale prospère du royaume ptolémaïque. [84]

Assyrie et Babylonie

Quittant l'Égypte en 331 av. [85] Darius s'enfuit une fois de plus et Alexandre le poursuit jusqu'à Arbela. Gaugamela serait la rencontre finale et décisive entre les deux. [86] Darius a fui sur les montagnes à Ecbatane (Hamadan moderne) tandis qu'Alexandre a capturé Babylone. [87]

Perse

De Babylone, Alexandre se rendit à Suse, l'une des capitales achéménides, et s'empara de son trésor. [87] Il a envoyé la majeure partie de son armée à la capitale cérémonielle persane de Persépolis via la Route Royale persane. Alexandre lui-même a emmené des troupes sélectionnées sur la route directe de la ville. Il a ensuite pris d'assaut le col des portes persanes (dans les montagnes du Zagros modernes) qui avait été bloqué par une armée perse sous Ariobarzanes, puis s'est précipité vers Persépolis avant que sa garnison ne puisse piller le trésor. [88]

En entrant à Persépolis, Alexandre laissa ses troupes piller la ville pendant plusieurs jours. [89] Alexandre est resté à Persépolis pendant cinq mois. [90] Pendant son séjour, un incendie s'est déclaré dans le palais oriental de Xerxès Ier et s'est propagé au reste de la ville. Les causes possibles incluent un accident d'ivresse ou une vengeance délibérée pour l'incendie de l'Acropole d'Athènes pendant la Seconde Guerre de Perse par Xerxès [91] Plutarque et Diodore allèguent que le compagnon d'Alexandre, l'hétaïre Thaïs, a été l'instigateur et a déclenché l'incendie. Alors même qu'il regardait la ville brûler, Alexandre commença immédiatement à regretter sa décision. [92] [93] [94] Plutarque prétend qu'il a ordonné à ses hommes d'éteindre les incendies, [92] mais que les flammes s'étaient déjà propagées à la majeure partie de la ville. [92] Curtius prétend qu'Alexandre n'a pas regretté sa décision jusqu'au lendemain matin. [92] Plutarque raconte une anecdote dans laquelle Alexandre s'arrête et parle à une statue déchue de Xerxès comme s'il s'agissait d'une personne vivante :

Dois-je passer et te laisser couché là à cause des expéditions que tu as menées contre la Grèce, ou te réinstaller à cause de ta magnanimité et de tes vertus à d'autres égards ? [95]

Chute de l'Empire et de l'Orient

Alexandre a ensuite chassé Darius, d'abord dans les médias, puis dans la Parthie. [97] Le roi perse ne contrôlait plus son propre destin et fut fait prisonnier par Bessus, son satrape et parent de Bactriane. [98] À l'approche d'Alexandre, Bessus a fait poignarder mortellement le Grand Roi par ses hommes, puis s'est déclaré le successeur de Darius sous le nom d'Artaxerxès V, avant de se retirer en Asie centrale pour lancer une campagne de guérilla contre Alexandre. [99] Alexander a enterré les restes de Darius à côté de ses prédécesseurs Achaemenid dans un enterrement royal. [100] Il a affirmé que, en mourant, Darius l'avait nommé comme son successeur au trône achéménide. [101] L'Empire achéménide est normalement considéré comme tombé avec Darius. [102]

Alexandre considérait Bessus comme un usurpateur et entreprit de le vaincre. Cette campagne, d'abord contre Bessus, s'est transformée en une grande tournée en Asie centrale. Alexander a fondé une série de nouvelles villes, toutes appelées Alexandrie, y compris Kandahar moderne en Afghanistan et Alexandrie Eschate ("La plus éloignée") au Tadjikistan moderne. La campagne a emmené Alexander à travers les médias, la Parthie, l'Aria (ouest de l'Afghanistan), la Drangiana, l'Arachosia (le sud et le centre de l'Afghanistan), la Bactriane (le nord et le centre de l'Afghanistan) et la Scythie. [103]

En 329 avant JC, Spitamenes, qui occupait une position indéfinie dans la satrapie de Sogdiane, a trahi Bessus à Ptolémée, l'un des compagnons de confiance d'Alexandre, et Bessus a été exécuté. [104] Cependant, quand, à un certain moment plus tard, Alexandre était sur le Jaxartes faisant face à une incursion par une armée de nomades à cheval, Spitamenes a soulevé la Sogdiane en révolte. Alexandre a personnellement vaincu les Scythes à la bataille de Jaxartes et a immédiatement lancé une campagne contre Spitamenes, le battant à la bataille de Gabai. Après la défaite, Spitamenes a été tué par ses propres hommes, qui ont ensuite demandé la paix. [105]

Problèmes et intrigues

Pendant ce temps, Alexandre a adopté certains éléments de la robe et des coutumes persanes à sa cour, notamment la coutume de proskynèse, soit un baiser symbolique de la main, soit une prosternation au sol, que les Perses montraient à leurs supérieurs sociaux. [106] Les Grecs considéraient le geste comme le domaine des divinités et croyaient qu'Alexandre avait l'intention de se diviniser en l'exigeant. Cela lui a coûté les sympathies de plusieurs de ses compatriotes, et il l'a finalement abandonné. [107]

Un complot contre sa vie a été révélé et l'un de ses officiers, Philotas, a été exécuté pour ne pas avoir alerté Alexandre. La mort du fils a nécessité la mort du père, et ainsi Parménion, qui avait été chargé de garder le trésor à Ecbatane, a été assassiné sur l'ordre d'Alexandre, pour empêcher les tentatives de vengeance. Le plus tristement célèbre, Alexander a personnellement tué l'homme qui avait sauvé sa vie à Granicus, Cleitus le Noir, lors d'une violente altercation ivre à Maracanda (aujourd'hui Samarkand en Ouzbékistan), dans laquelle Cleitus a accusé Alexandre de plusieurs erreurs de jugement et plus particulièrement, d'avoir oublié les coutumes macédoniennes au profit d'un mode de vie oriental corrompu. [108]

Plus tard, dans la campagne d'Asie centrale, un deuxième complot contre sa vie a été révélé, celui-ci à l'instigation de ses propres pages royales. Son historien officiel, Callisthène d'Olynthus, a été impliqué dans le complot, et dans le Anabase d'Alexandre, Arrian déclare que Callisthène et les pages ont ensuite été torturés sur le rack en guise de punition, et sont probablement morts peu de temps après. [109] Il reste peu clair si Callisthenes était réellement impliqué dans le complot, car avant son accusation il était tombé en disgrâce en menant l'opposition à la tentative d'introduire la proskynesis. [110]

Macédoine en l'absence d'Alexandre

Quand Alexandre partit pour l'Asie, il laissa son général Antipater, un chef militaire et politique expérimenté et faisant partie de la "vieille garde" de Philippe II, en charge de la Macédoine. [61] Le limogeage d'Alexandre de Thèbes a assuré que la Grèce est restée silencieuse pendant son absence. [61] La seule exception était un appel aux armes par le roi spartiate Agis III en 331 avant JC, qu'Antipater a vaincu et tué dans la bataille de Megalopolis. [61] Antipater a renvoyé la punition des Spartiates à la Ligue de Corinthe, qui s'en est ensuite remise à Alexandre, qui a choisi de leur pardonner. [111] Il y avait aussi des frictions considérables entre Antipater et Olympias et chacun se plaignait à Alexandre de l'autre. [112]

En général, la Grèce a connu une période de paix et de prospérité pendant la campagne d'Alexandre en Asie. [113] Alexandre a renvoyé de vastes sommes de sa conquête, ce qui a stimulé l'économie et accru le commerce à travers son empire. [114] Cependant, les demandes constantes d'Alexandre en troupes et la migration des Macédoniens dans tout son empire ont épuisé la force de la Macédoine, l'affaiblissant considérablement dans les années qui ont suivi Alexandre, et ont finalement conduit à son assujettissement par Rome après la troisième guerre macédonienne (171-168 av. . [16]

Des incursions dans le sous-continent indien

Après la mort de Spitamenes et son mariage avec Roxana (Raoxshna en vieil iranien) pour cimenter les relations avec ses nouvelles satrapies, Alexandre se tourna vers le sous-continent indien. Il a invité les chefs de l'ancienne satrapie du Gandhara (une région actuellement à cheval sur l'est de l'Afghanistan et le nord du Pakistan), à venir à lui et à se soumettre à son autorité. Omphis (nom indien Ambhi), le souverain de Taxila, dont le royaume s'étendait de l'Indus à l'Hydaspes (Jhelum), s'exécuta, mais les chefs de certains clans montagnards, dont les sections Aspasioi et Assakenoi des Kambojas (connus aussi dans les textes indiens comme Ashvayanas et Ashvakayanas), a refusé de se soumettre. [115] Ambhi s'empressa de soulager Alexandre de son appréhension et le rencontra avec des présents précieux, se mettant lui-même et toutes ses forces à sa disposition. Alexander a non seulement rendu à Ambhi son titre et les cadeaux, mais il lui a également présenté une garde-robe de « robes persanes, ornements en or et en argent, 30 chevaux et 1 000 talents en or ». Alexandre s'est enhardi à diviser ses forces, et Ambhi a aidé Hephaestion et Perdiccas à construire un pont sur l'Indus où il se plie à Hund, [116] a approvisionné leurs troupes en provisions et a reçu Alexandre lui-même et toute son armée dans sa capitale. de Taxila, avec toutes les démonstrations d'amitié et de l'hospitalité la plus libérale.

Lors de l'avancée ultérieure du roi macédonien, Taxiles l'accompagna avec une force de 5 000 hommes et participa à la bataille de la rivière Hydaspes. Après cette victoire, il fut envoyé par Alexandre à la poursuite de Porus, à qui il fut chargé d'offrir des conditions favorables, mais échappa de justesse à perdre la vie aux mains de son vieil ennemi.Par la suite, cependant, les deux rivaux se sont réconciliés par la médiation personnelle d'Alexandre et Taxiles, après avoir contribué avec zèle à l'équipement de la flotte sur l'Hydaspes, a été chargé par le roi avec le gouvernement de tout le territoire entre ce fleuve et l'Indus . Une accession au pouvoir considérable lui fut accordée après la mort de Philippe, fils de Machatas et il fut autorisé à conserver son autorité à la mort d'Alexandre lui-même (323 av. AVANT JC.

Au cours de l'hiver 327/326 av. J.-C., Alexandre mena personnellement une campagne contre les Aspasioi des vallées Kunar, les Guraeans de la vallée Guraeus et les Assakenoi des vallées Swat et Buner. [117] Un concours féroce s'est ensuivi avec les Aspasioi dans lequel Alexandre a été blessé à l'épaule par une fléchette, mais finalement les Aspasioi ont perdu. Alexandre affronta alors les Assakenoi, qui se battirent contre lui depuis les places fortes de Massaga, Ora et Aornos. [115]

Le fort de Massaga ne fut réduit qu'après des jours de combats sanglants, au cours desquels Alexandre fut grièvement blessé à la cheville. Selon Curtius, « Non seulement Alexandre a massacré toute la population de Massaga, mais il a également réduit ses bâtiments en ruines. » [118] Un massacre similaire a suivi à Ora. Au lendemain de Massaga et Ora, de nombreux Assakéniens ont fui vers la forteresse d'Aornos. Alexander suivit de près et captura le fort de la colline stratégique après quatre jours sanglants. [115]

Après Aornos, Alexandre a traversé l'Indus et a combattu et remporté une bataille épique contre le roi Porus, qui a régné sur une région située entre l'Hydaspe et les Acesines (Chenab), dans ce qui est aujourd'hui le Pendjab, lors de la bataille de l'Hydaspe en 326 av. [119] Alexandre a été impressionné par la bravoure de Porus et a fait de lui un allié. Il nomma Porus comme satrape, et ajouta au territoire de Porus des terres qu'il ne possédait pas auparavant, vers le sud-est, jusqu'à l'Hyphasis (Beas). [120] [121] Le choix d'un local l'a aidé à contrôler ces terres si éloignées de la Grèce. [122] Alexandre a fondé deux villes sur les côtés opposés de la rivière Hydaspes, en nommant un Bucéphale, en l'honneur de son cheval, qui est mort à cette époque. [123] L'autre était Nicée (la Victoire), que l'on croyait située sur le site de l'actuel Mong, au Pendjab. [124] Philostrate l'Ancien dans la vie d'Apollonios de Tyane écrit que dans l'armée de Porus, il y avait un éléphant qui a combattu courageusement contre l'armée d'Alexandre et Alexandre l'a dédié à Hélios (Soleil) et l'a nommé Ajax, parce qu'il pensait qu'un si grand animal méritait un grand nom. L'éléphant avait des anneaux d'or autour de ses défenses et une inscription y était écrite en grec : « Alexandre le fils de Zeus dédie Ajax à Hélios » (ΑΛΕΞΑΝΔΡΟΣ Ο ΔΙΟΣ ΤΟΝ ΑΙΑΝΤΑ ΤΩΙ ΗΛΙΩΙ). [125]

Révolte de l'armée

À l'est du royaume de Porus, près du Gange, se trouvait l'empire Nanda de Magadha, et plus à l'est, la région de l'empire Gangaridai du Bengale du sous-continent indien. Craignant la perspective d'affronter d'autres grandes armées et épuisée par des années de campagne, l'armée d'Alexandre se révolta à la rivière Hyphasis (Beas), refusant de marcher plus à l'est. [126] Cette rivière marque ainsi l'étendue la plus orientale des conquêtes d'Alexandre. [127]

Quant aux Macédoniens, cependant, leur lutte contre Porus émoussa leur courage et freina leur avancée vers l'Inde. Pour avoir eu tout ce qu'ils pouvaient pour repousser un ennemi qui ne rassemblait que vingt mille fantassins et deux mille cavaliers, ils s'opposèrent violemment à Alexandre lorsqu'il insista pour traverser aussi le Gange, dont la largeur, comme ils apprirent, était de trente-deux stades. , sa profondeur de cent brasses, tandis que ses rives de l'autre côté étaient couvertes de multitudes d'hommes d'armes, de cavaliers et d'éléphants. Car on leur dit que les rois des Ganderites et des Praesii les attendaient avec quatre-vingt mille cavaliers, deux cent mille fantassins, huit mille chars et six mille éléphants de guerre. [128]

Alexandre a essayé de persuader ses soldats de marcher plus loin, mais son général Coenus l'a supplié de changer d'avis et de renvoyer les hommes, a-t-il dit, "aspirait à revoir leurs parents, leurs femmes et leurs enfants, leur patrie". Alexander a finalement accepté et a tourné vers le sud, marchant le long de l'Indus. En cours de route, son armée a conquis le Malhi (dans l'actuel Multan) et d'autres tribus indiennes et Alexandre a été blessé pendant le siège. [129]

Alexandre envoya une grande partie de son armée en Carmanie (sud de l'Iran moderne) avec le général Craterus, et commanda une flotte pour explorer la côte du golfe Persique sous son amiral Nearchus, tandis qu'il ramenait le reste en Perse par la route méridionale plus difficile le long du désert de Gedrosian. et Makran. [130] Alexandre a atteint Suse en 324 avant JC, mais pas avant de perdre beaucoup d'hommes dans le désert dur. [131]

Découvrant que beaucoup de ses satrapes et gouverneurs militaires s'étaient mal comportés en son absence, Alexandre en exécuta plusieurs comme exemples sur son chemin vers Suse. [133] [134] En guise de remerciement, il a payé les dettes de ses soldats et a annoncé qu'il renverrait les vétérans sur-âgés et invalides en Macédoine, dirigés par Craterus. Ses troupes ont mal compris son intention et se sont mutinés dans la ville d'Opis. Ils ont refusé d'être renvoyés et ont critiqué son adoption des coutumes et des vêtements persans et l'introduction d'officiers et de soldats persans dans les unités macédoniennes. [135]

Après trois jours, incapable de persuader ses hommes de reculer, Alexandre a donné des postes de commandement aux Perses dans l'armée et a conféré des titres militaires macédoniens aux unités perses. Les Macédoniens implorèrent rapidement le pardon, qu'Alexandre accepta, et organisèrent un grand banquet avec plusieurs milliers de ses hommes. [136] Dans une tentative de créer une harmonie durable entre ses sujets macédoniens et persans, Alexandre a organisé un mariage de masse de ses officiers supérieurs avec des femmes persanes et d'autres nobles à Suse, mais peu de ces mariages semblent avoir duré bien au-delà d'un an. [134] Pendant ce temps, à son retour en Perse, Alexandre apprit que les gardes du tombeau de Cyrus le Grand à Pasargades l'avaient profané et les exécuta rapidement. [137] Alexandre admirait Cyrus le Grand, dès son plus jeune âge en lisant le livre de Xénophon Cyropédie, qui décrit l'héroïsme de Cyrus dans la bataille et la gouvernance en tant que roi et législateur. [138] Lors de sa visite à Pasargades, Alexandre ordonna à son architecte Aristobule de décorer l'intérieur de la chambre sépulcrale de la tombe de Cyrus. [138]

Par la suite, Alexandre s'est rendu à Ecbatane pour récupérer la majeure partie du trésor persan. Là, son ami le plus proche et amant possible, Hephaestion, est mort de maladie ou d'empoisonnement. [139] [140] La mort d'Hephaestion a dévasté Alexandre et il a ordonné la préparation d'un bûcher funéraire coûteux à Babylone, ainsi qu'un décret pour le deuil public. [139] De retour à Babylone, Alexandre a planifié une série de nouvelles campagnes, commençant par une invasion de l'Arabie, mais il n'aurait pas eu la chance de les réaliser, car il est mort peu de temps après Hephaestion. [141]

Le 10 ou le 11 juin 323 av. J.-C., Alexandre mourut dans le palais de Nabuchodonosor II, à Babylone, à l'âge de 32 ans. [142] Il existe deux versions différentes de la mort d'Alexandre et les détails de la mort diffèrent légèrement dans chacun. Le récit de Plutarque est qu'environ 14 jours avant sa mort, Alexandre a diverti l'amiral Nearchus et a passé la nuit et le lendemain à boire avec Medius de Larissa. [143] Il a développé une fièvre, qui s'est aggravée jusqu'à ce qu'il soit incapable de parler. Les simples soldats, inquiets pour sa santé, ont obtenu le droit de défiler devant lui alors qu'il leur faisait signe de la main en silence. [144] Dans le deuxième récit, Diodore raconte qu'Alexandre a été frappé de douleur après avoir avalé un grand bol de vin non mélangé en l'honneur d'Héraclès, suivi de 11 jours de faiblesse, il n'a pas développé de fièvre et est décédé après une agonie. [145] Arrian a également mentionné cela comme une alternative, mais Plutarque a spécifiquement nié cette affirmation. [143]

Compte tenu de la propension de l'aristocratie macédonienne à l'assassinat, [146] un acte criminel a figuré dans plusieurs comptes rendus de sa mort. Diodore, Plutarque, Arrian et Justin ont tous évoqué la théorie selon laquelle Alexandre aurait été empoisonné. Justin a déclaré qu'Alexandre avait été victime d'un complot d'empoisonnement, Plutarque l'a rejeté comme une fabrication, [147] tandis que Diodore et Arrian ont tous deux noté qu'ils l'avaient mentionné uniquement par souci d'exhaustivité. [145] [148] Les comptes étaient néanmoins assez cohérents en désignant Antipater, récemment enlevé comme vice-roi macédonien et en désaccord avec Olympias, comme la tête du complot allégué. Peut-être prenant sa convocation à Babylone comme une condamnation à mort, [149] et ayant vu le sort de Parménion et Philotas, [150] Antipater aurait arrangé pour qu'Alexandre soit empoisonné par son fils Iollas, qui était le verseur de vin d'Alexandre. [148] [150] Il y avait même une suggestion qu'Aristote peut avoir participé. [148]

L'argument le plus fort contre la théorie du poison est le fait que douze jours se sont écoulés entre le début de sa maladie et sa mort, de tels poisons à action prolongée n'étaient probablement pas disponibles. [151] Cependant, dans un documentaire de la BBC en 2003 enquêtant sur la mort d'Alexandre, Leo Schep du Centre national antipoisons de Nouvelle-Zélande a proposé que la plante d'hellébore blanc (album Veratrum), qui était connu dans l'antiquité, peut avoir été utilisé pour empoisonner Alexandre. [152] [153] [154] Dans un manuscrit de 2014 dans la revue Toxicologie clinique, Schep a suggéré que le vin d'Alexander était enrichi de album Veratrum, et que cela produirait des symptômes d'empoisonnement qui correspondent au cours des événements décrits dans le Alexandre Romance. [155] album Veratrum l'empoisonnement peut avoir un cours prolongé et il a été suggéré que si Alexandre était empoisonné, album Veratrum offre la cause la plus plausible. [155] [156] Une autre explication d'empoisonnement avancée en 2010 a proposé que les circonstances de sa mort étaient compatibles avec l'empoisonnement par l'eau de la rivière Styx (aujourd'hui Mavroneri en Arcadie, Grèce) qui contenait de la calicheamicine, un composé dangereux produit par des bactéries . [157]

Plusieurs causes naturelles (maladies) ont été suggérées, dont le paludisme et la fièvre typhoïde. Un article de 1998 dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre attribué sa mort à la fièvre typhoïde compliquée par une perforation intestinale et une paralysie ascendante. [158] Une autre analyse récente a suggéré une spondylarthrite ou une méningite pyogénique (infectieuse). [159] D'autres maladies correspondent aux symptômes, notamment la pancréatite aiguë et le virus du Nil occidental. [160] [161] Les théories des causes naturelles ont également tendance à souligner que la santé d'Alexandre peut avoir été en déclin général après des années de forte consommation d'alcool et de blessures graves. L'angoisse qu'Alexandre a ressentie après la mort d'Hephaestion peut également avoir contribué à sa santé déclinante. [158]

Après la mort

Le corps d'Alexandre a été déposé dans un sarcophage anthropoïde en or rempli de miel, qui à son tour a été placé dans un cercueil en or. [162] [163] Selon Aelian, un voyant appelé Aristander a prédit que la terre où Alexander a été enterré "serait heureuse et invincible pour toujours". [164] Peut-être plus vraisemblablement, les successeurs ont-ils considéré la possession du corps comme un symbole de légitimité, puisque l'enterrement du roi antérieur était une prérogative royale. [165]

Alors que le cortège funèbre d'Alexandre était en route pour Macédoine, Ptolémée s'en empara et l'emmena temporairement à Memphis. [162] [164] Son successeur, Ptolémée II Philadelphe, transféra le sarcophage à Alexandrie, où il resta au moins jusqu'à la fin de l'Antiquité. Ptolémée IX Lathyros, l'un des derniers successeurs de Ptolémée, a remplacé le sarcophage d'Alexandre par un sarcophage en verre afin de pouvoir convertir l'original en monnaie. [166] La découverte récente d'un énorme tombeau dans le nord de la Grèce, à Amphipolis, datant de l'époque d'Alexandre le Grand [167] a donné lieu à des spéculations selon lesquelles son intention initiale était d'être le lieu de sépulture d'Alexandre. Cela correspondrait à la destination prévue du cortège funèbre d'Alexandre. Cependant, le mémorial s'est avéré être dédié à l'ami le plus cher d'Alexandre le Grand, Hephaestion. [168] [169]

Pompée, Jules César et Auguste ont tous visité la tombe d'Alexandrie, où Auguste aurait accidentellement fait tomber le nez. Caligula aurait pris le plastron d'Alexandre de la tombe pour son propre usage. Vers l'an 200, l'empereur Septime Sévère ferma la tombe d'Alexandre au public. Son fils et successeur, Caracalla, grand admirateur, visita le tombeau sous son propre règne. Après cela, les détails sur le sort de la tombe sont flous. [166]

Le soi-disant "Sarcophage d'Alexandre", découvert près de Sidon et maintenant au musée d'archéologie d'Istanbul, est nommé ainsi non pas parce qu'on pensait qu'il contenait les restes d'Alexandre, mais parce que ses bas-reliefs représentent Alexandre et ses compagnons combattant les Perses et chassant . On pensait à l'origine qu'il s'agissait du sarcophage d'Abdalonymus (mort en 311 avant JC), le roi de Sidon nommé par Alexandre immédiatement après la bataille d'Issus en 331. [170] [171] Cependant, plus récemment, il a été suggéré qu'il peut dater d'avant la mort d'Abdalonymus.

Demades a comparé l'armée macédonienne, après la mort d'Alexandre, au Cyclope aveuglé, en raison des nombreux mouvements aléatoires et désordonnés qu'elle a effectués. [172] [173] [174] De plus, Léosthène a également comparé l'anarchie entre les généraux, après la mort d'Alexandre, au Cyclope aveuglé "qui après avoir perdu son œil est allé tâtonner et tâtonner avec ses mains devant lui, ne sachant pas où les déposer". [175]

Partage de l'empire

La mort d'Alexandre a été si soudaine que lorsque les rapports de sa mort ont atteint la Grèce, ils n'ont pas été immédiatement crus. [61] Alexandre n'avait aucun héritier évident ou légitime, son fils Alexandre IV par Roxane étant né après la mort d'Alexandre. [176] Selon Diodore, les compagnons d'Alexandre lui ont demandé sur son lit de mort à qui il a légué son royaume sa réponse laconique était « tôi kratistôi » — « au plus fort ». [145] Une autre théorie est que ses successeurs ont volontairement ou erronément mal entendu « tôi Kraterôi »—« à Craterus », le général conduisant ses troupes macédoniennes à la maison et nouvellement chargé de la régence de Macédoine. [177]

Arrien et Plutarque ont affirmé qu'Alexandre était sans voix à ce stade, ce qui implique qu'il s'agissait d'une histoire apocryphe. [178] Diodore, Curtius et Justin ont offert l'histoire la plus plausible qu'Alexandre a passé sa chevalière à Perdiccas, un garde du corps et chef de la cavalerie de compagnon, devant des témoins, le nommant ainsi. [145] [176]

Perdiccas n'a initialement pas revendiqué le pouvoir, suggérant plutôt que le bébé de Roxane serait roi, s'il était de sexe masculin avec lui-même, Craterus, Leonnatus et Antipater comme tuteurs. Cependant, l'infanterie, sous le commandement de Meleager, a rejeté cet arrangement car ils avaient été exclus de la discussion. Au lieu de cela, ils ont soutenu le demi-frère d'Alexandre Philip Arrhidaeus. Finalement, les deux parties se sont réconciliées et après la naissance d'Alexandre IV, lui et Philippe III ont été nommés rois conjoints, bien que de nom seulement. [179]

Cependant, les dissensions et les rivalités affligèrent bientôt les Macédoniens. Les satrapies distribuées par Perdiccas à la partition de Babylone sont devenues des bases de pouvoir que chaque général utilisait pour soumissionner pour le pouvoir. Après l'assassinat de Perdiccas en 321 avant JC, l'unité macédonienne s'effondre, et 40 ans de guerre entre "Les Successeurs" (diadoques) s'est ensuivie avant que le monde hellénistique ne s'installe en quatre blocs de puissance stables : l'Égypte ptolémaïque, la Mésopotamie séleucide et l'Asie centrale, l'Anatolie attalide et la Macédoine antigonide. Dans le processus, Alexandre IV et Philippe III ont été assassinés. [180]

Derniers plans

Diodore a déclaré qu'Alexandre avait donné des instructions écrites détaillées à Craterus quelque temps avant sa mort, qui sont connues comme les « derniers plans » d'Alexandre. [182] Craterus a commencé à exécuter les commandes d'Alexandre, mais les successeurs ont choisi de ne pas les mettre en œuvre davantage, au motif qu'elles étaient peu pratiques et extravagantes. [182] De plus, Perdiccas avait lu les cahiers contenant les derniers plans d'Alexandre aux troupes macédoniennes à Babylone, qui ont voté contre leur exécution. [61]

Selon Diodore, les derniers plans d'Alexandre prévoyaient une expansion militaire dans le sud et l'ouest de la Méditerranée, des constructions monumentales et le mélange des populations orientales et occidentales. Il comprenait :

  • Construction de 1 000 navires plus grands que les trirèmes, ainsi que de ports et d'une route longeant la côte africaine jusqu'aux Colonnes d'Hercule, qui seront utilisés pour une invasion de Carthage et de la Méditerranée occidentale [183]
  • Érection de grands temples à Délos, Delphes, Dodone, Dium, Amphipolis, tous coûtant 1 500 talents, et un temple monumental à Athéna à Troie[61][183]
  • Fusion de petites agglomérations dans des villes plus grandes ("synœcismes") et "transplantation de populations de l'Asie vers l'Europe et dans le sens inverse de l'Europe vers l'Asie, afin d'amener le plus grand continent à l'unité commune et à l'amitié par le biais de mariages mixtes et liens familiaux" [184][183]
  • Construction d'un tombeau monumental pour son père Philippe, "à la hauteur de la plus grande des pyramides d'Egypte" [61][183]
  • Conquête de l'Arabie [61]
  • Le tour de l'Afrique [61]

L'énorme échelle de ces plans a conduit de nombreux chercheurs à douter de leur historicité. Ernst Badian a fait valoir qu'ils ont été exagérés par Perdiccas afin de s'assurer que les troupes macédoniennes ont voté pour ne pas les exécuter. [183] ​​D'autres savants ont proposé qu'ils aient été inventés par des auteurs postérieurs dans la tradition de l'Alexander Romance. [185]

Généralités

Alexandre a gagné l'épithète « le Grand » en raison de son succès sans précédent en tant que commandant militaire. Il n'a jamais perdu une bataille, bien qu'il soit généralement en infériorité numérique. [60] Cela était dû à l'utilisation de tactiques de terrain, de phalange et de cavalerie, à une stratégie audacieuse et à la loyauté féroce de ses troupes. [186] La phalange macédonienne, armée de la sarisse, une lance de 6 mètres de long, avait été développée et perfectionnée par Philippe II grâce à un entraînement rigoureux, et Alexandre a utilisé sa vitesse et sa maniabilité à bon escient contre des perses plus grands mais plus disparates. les forces. [187] Alexander a reconnu aussi le potentiel de désunion parmi son armée diversifiée, qui a employé diverses langues et armes. Il a surmonté cela en étant personnellement impliqué dans la bataille, [90] à la manière d'un roi macédonien. [186]

Lors de sa première bataille en Asie, à Granicus, Alexandre n'a utilisé qu'une petite partie de ses forces, peut-être 13 000 fantassins avec 5 000 cavaliers, contre une force perse beaucoup plus importante de 40 000. [188] Alexandre a placé la phalange au centre et la cavalerie et les archers sur les ailes, de sorte que sa ligne corresponde à la longueur de la ligne de cavalerie persane, environ 3 km (1,86 mi). En revanche, l'infanterie perse était postée derrière sa cavalerie.Cela assurait qu'Alexandre ne serait pas débordé, tandis que sa phalange, armée de longues piques, avait un avantage considérable sur les cimeterres et les javelots des Perses. Les pertes macédoniennes étaient négligeables par rapport à celles des Perses. [189]

A Issus en 333 av. [189] Alexander a personnellement mené la charge au centre, mettant en déroute l'armée adverse. [190] Lors de la rencontre décisive avec Darius à Gaugamela, Darius équipa ses chars de faux sur les roues pour briser la phalange et équipa sa cavalerie de piques. Alexandre a organisé une double phalange, avec le centre avançant à un angle, se séparant lorsque les chars s'abattaient puis se reformant. L'avance a été couronnée de succès et a brisé le centre de Darius, provoquant une nouvelle fois la fuite de ce dernier. [189]

Face à des adversaires qui utilisaient des techniques de combat inconnues, comme en Asie centrale et en Inde, Alexander a adapté ses forces au style de ses adversaires. Ainsi, en Bactriane et en Sogdiane, Alexandre a utilisé avec succès ses lanceurs de javelot et ses archers pour empêcher les mouvements de débordement, tout en massant sa cavalerie au centre. [190] En Inde, confrontés au corps d'éléphants de Porus, les Macédoniens ont ouvert leurs rangs pour envelopper les éléphants et ont utilisé leurs sarisses pour frapper vers le haut et déloger les maîtres des éléphants. [136]

Apparence physique

L'apparence extérieure d'Alexandre est mieux représentée par les statues de lui que Lysippe a faites, et c'est par cet artiste seul qu'Alexandre lui-même a jugé bon de le modeler. Pour ces particularités que beaucoup de ses successeurs et amis ont ensuite essayé d'imiter, à savoir, l'équilibre du cou, qui était légèrement courbé vers la gauche, et le regard fondant de ses yeux, cet artiste a bien observé. Apelle, cependant, en le peignant comme le porteur de la foudre, ne reproduisit pas son teint, mais le rendit trop sombre et basané. Tandis qu'il était de couleur blonde, comme on dit, et que sa blondeur passa au rouge sur sa poitrine surtout, et sur son visage. De plus, qu'une odeur très agréable s'exhalait de sa peau et qu'il y avait un parfum autour de sa bouche et de toute sa chair, de sorte que ses vêtements en étaient remplis, nous l'avons lu dans le Mémoires d'Aristoxène. [191]

Le semi-légendaire Alexandre Romance suggère également qu'Alexander présentait une hétérochromie iridum : cet œil était sombre et l'autre clair. [192]

L'historien britannique Peter Green a fourni une description de l'apparence d'Alexandre, sur la base de son examen des statues et de certains documents anciens :

Physiquement, Alexandre n'était pas avenant. Même selon les normes macédoniennes, il était très petit, bien que trapu et robuste. Sa barbe était maigre et il se démarquait de ses barons macédoniens hirsutes en se rasant de près. Son cou était en quelque sorte tordu, de sorte qu'il semblait regarder vers le haut sous un angle. Ses yeux (un bleu, un marron) révélaient une qualité rosée et féminine. Il avait un teint haut et une voix dure. [193]

L'historien et égyptologue Joann Fletcher a déclaré qu'Alexandre avait les cheveux blonds. [194]

Les auteurs anciens ont rapporté qu'Alexandre était si satisfait des portraits de lui-même créés par Lysippe qu'il a interdit aux autres sculpteurs de créer son image. [195] Lysippe avait souvent utilisé le schéma sculptural contrapposto pour représenter Alexandre et d'autres personnages tels qu'Apoxyomenos, Hermes et Eros. [196] La sculpture de Lysippe, célèbre pour son naturalisme, par opposition à une pose plus rigide et plus statique, est considérée comme la représentation la plus fidèle. [197]

Personnalité

Comme c'est le cas pour les traits de personnalité en général, les traits de personnalité importants d'Alexandre reflétaient ceux de ses parents. Sa mère avait de grandes ambitions et l'encouragea à croire que son destin était de conquérir l'empire perse. [193] L'influence d'Olympias lui a inculqué un sens du destin, [199] et Plutarque raconte comment son ambition "a gardé son esprit sérieux et élevé avant ses années". [200] Cependant, son père Philip était probablement le modèle le plus immédiat et le plus influent d'Alexandre, car le jeune Alexandre le regardait faire campagne pratiquement chaque année, remportant victoire après victoire tout en ignorant les blessures graves. [49] La relation d'Alexandre avec son père "a forgé" le côté compétitif de sa personnalité, il avait besoin de surpasser son père, illustré par son comportement imprudent au combat. [193] Tandis qu'Alexandre s'inquiétait que son père ne lui laisserait "aucune réalisation grande ou brillante à montrer au monde", [201] il a minimisé aussi les réalisations de son père à ses compagnons. [193]

Selon Plutarque, parmi les traits d'Alexandre figuraient un tempérament violent et une nature téméraire et impulsive, [202] qui ont sans aucun doute contribué à certaines de ses décisions. [193] Bien qu'Alexandre ait été têtu et n'ait pas bien répondu aux ordres de son père, il était ouvert au débat raisonné. [203] Il avait un côté plus calme – perspicace, logique et calculateur. Il avait un grand désir de connaissance, un amour pour la philosophie et était un lecteur avide. [204] C'était sans doute en partie dû à la tutelle d'Aristote. Alexandre était intelligent et rapide à apprendre. [193] Son côté intelligent et rationnel a été amplement démontré par sa capacité et son succès en tant que général. [202] Il avait une grande maîtrise de soi dans les "plaisirs du corps", en contraste avec son manque de maîtrise de soi avec l'alcool. [205]

Alexandre était érudit et patronnait à la fois les arts et les sciences. [200] [204] Cependant, il s'intéressait peu aux sports ou aux jeux olympiques (contrairement à son père), ne recherchant que les idéaux homériques d'honneur (temps) et la gloire (gloire). [206] Il avait un grand charisme et une force de personnalité, caractéristiques qui faisaient de lui un grand leader. [176] [202] Ses capacités uniques ont été encore démontrées par l'incapacité d'aucun de ses généraux à unir la Macédoine et à conserver l'Empire après sa mort — seul Alexandre avait la capacité de le faire. [176]

Au cours de ses dernières années, et surtout après la mort d'Hephaestion, Alexandre a commencé à montrer des signes de mégalomanie et de paranoïa. [149] Ses réalisations extraordinaires, associées à son propre sens ineffable du destin et à la flatterie de ses compagnons, ont pu se combiner pour produire cet effet. [207] Ses délires des grandeurs sont bien visibles dans sa volonté et dans son désir de conquérir le monde, [149] autant qu'il l'est par diverses sources décrit comme ayant ambition sans limites, [208] [209] une épithète dont le sens est devenu un cliché historique. [210] [211]

Il semble s'être cru divinité, ou du moins avoir cherché à se diviniser. [149] Olympias lui a toujours insisté sur le fait qu'il était le fils de Zeus, [212] une théorie apparemment confirmée par l'oracle d'Amon à Siwa. [213] Il commença à s'identifier comme le fils de Zeus-Ammon. [213] Alexandre a adopté des éléments de la robe et des coutumes persanes à la cour, notamment proskynèse, une pratique que les Macédoniens désapprouvaient et répugnaient à pratiquer. [106] Ce comportement lui a coûté les sympathies de plusieurs de ses compatriotes. [214] Cependant, Alexandre était aussi un dirigeant pragmatique qui comprenait les difficultés de gouverner des peuples culturellement disparates, dont beaucoup vivaient dans des royaumes où le roi était divin. [215] Ainsi, plutôt que la mégalomanie, son comportement peut simplement avoir été une tentative pratique de renforcer son règne et de maintenir son empire ensemble. [216]

Relations personnelles

Alexandre s'est marié trois fois : Roxana, fille du noble sogdien Oxyartes de Bactriane, [217] [218] [219] par amour [220] et les princesses persanes Stateira II et Parysatis II, la première fille de Darius III et la dernière une fille d'Artaxerxès III, pour des raisons politiques. [221] [222] Il avait apparemment deux fils, Alexandre IV de Macédoine par Roxana et, peut-être, Héraclès de Macédoine de sa maîtresse Barsine. Il a perdu un autre enfant lorsque Roxana a fait une fausse couche à Babylone. [223] [224]

Alexandre avait également une relation étroite avec son ami, général et garde du corps Hephaestion, le fils d'un noble macédonien. [139] [193] [225] La mort d'Hephaestion a dévasté Alexandre. [139] [226] Cet événement peut avoir contribué à la santé défaillante d'Alexandre et à son état mental détaché pendant ses derniers mois. [149] [158]

La sexualité d'Alexandre a fait l'objet de spéculations et de controverses dans les temps modernes. [227] L'écrivain de l'ère romaine Athenaeus dit, basé sur le savant Dicaearchus, qui était le contemporain d'Alexandre, que le roi « était tout à fait excessivement passionné par les garçons », et qu'Alexandre a embrassé l'eunuque Bagoas en public. [228] Cet épisode est également raconté par Plutarque, probablement d'après la même source. Aucun des contemporains d'Alexandre, cependant, n'est connu pour avoir explicitement décrit la relation d'Alexandre avec Hephaestion comme sexuelle, bien que le couple ait souvent été comparé à Achille et Patrocle, que la culture grecque classique a peint comme un couple. Aelian écrit de la visite d'Alexandre à Troie où "Alexandre a décoré le tombeau d'Achille et Hephaestion celui de Patrocle, ce dernier laissant entendre qu'il était un bien-aimé d'Alexandre, de la même manière que Patrocle était d'Achille". [229] Certains historiens modernes (par exemple, Robin Lane Fox) croient non seulement que la relation de jeunesse d'Alexandre avec Hephaestion était sexuelle, mais que leurs contacts sexuels ont pu se poursuivre jusqu'à l'âge adulte, ce qui allait à l'encontre des normes sociales d'au moins certaines villes grecques, telles que comme Athènes, [230] [231] bien que certains chercheurs modernes aient provisoirement proposé que la Macédoine (ou du moins la cour macédonienne) ait pu être plus tolérante envers l'homosexualité entre adultes. [232]

Green soutient qu'il y a peu de preuves dans les sources anciennes qu'Alexandre avait beaucoup d'intérêt charnel pour les femmes dont il n'a produit d'héritier qu'à la toute fin de sa vie. [193] Cependant, Ogden calcule qu'Alexandre, qui a fécondé ses partenaires trois fois en huit ans, avait un dossier matrimonial plus élevé que son père au même âge. [233] Deux de ces grossesses — celles de Stateira et de Barsine — sont d'une légitimité douteuse. [234]

Selon Diodorus Siculus, Alexandre a accumulé un harem dans le style des rois perses, mais il l'a utilisé avec parcimonie, « ne souhaitant pas offenser les Macédoniens », [235] faisant preuve d'une grande maîtrise de soi dans « les plaisirs du corps ». [205] Néanmoins, Plutarque a décrit comment Alexandre s'était entiché de Roxana tout en le complimentant de ne pas s'imposer à elle. [236] Green a suggéré que, dans le contexte de la période, Alexander a formé des amitiés assez fortes avec des femmes, y compris Ada de Caria, qui l'a adopté, et même la mère de Darius, Sisygambis, qui serait décédée de chagrin en apprenant la mort d'Alexandre. [193]


Le père d'Alexandre le Grand retrouvé — Peut-être

Un mystère vieux de plusieurs décennies sur le corps du père d'Alexandre le Grand a été résolu, affirment les anthropologues.

Une nouvelle analyse des os d'un complexe de tombes macédoniennes révèle un squelette avec une blessure au genou si grave qu'elle aurait causé une boiterie notable dans la vie. Cette blessure correspond à certains enregistrements historiques de celle subie par Philippe II, dont l'empire naissant Alexandre le Grand s'étendrait jusqu'en Inde.

Le squelette en question, cependant, n'est pas celui que l'on pensait initialement être celui de Philippe II - il provient plutôt de la tombe d'à côté. Les squelettes font l'objet d'un débat acharné parmi les experts de la Grèce antique et de la Macédoine. Alors que certains ont fait l'éloge de la nouvelle étude, d'autres ont reculé, suggérant que la nouvelle recherche n'apaisera pas 40 ans de controverse.

"Le genou est le facteur décisif", a déclaré Maria Liston, anthropologue à l'Université de Waterloo, qui n'était pas impliquée dans la nouvelle étude, qui est détaillée aujourd'hui (20 juillet) dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) . [Voir les photos du tombeau de Vergina et les mystérieux 'Philip' Bones]

"Cette publication dans PNAS est incorrecte", a déclaré Theodore Antikas, chercheur à l'Université Aristote en Grèce et auteur d'une autre étude controversée sur les ossements des tombes.

Une histoire violente

L'histoire de Philippe II est faite de rebondissements. En 336 av. J.-C., le roi fut assassiné par l'un de ses gardes du corps. Les motifs de l'assassinat ne sont pas clairs. Certains historiens anciens ont écrit que le meurtre était un acte de vengeance découlant d'une histoire sordide de suicide et d'agression sexuelle entre les amants masculins de Philippe II et d'autres membres de la cour.

Quelle qu'en soit la cause, le meurtre était de rigueur pour la famille royale macédonienne. Quelques jours après le meurtre de Philippe II, l'une de ses épouses, Olympias – la mère d'Alexandre le Grand – a laissé libre cours à ses propres tendances homicides. Selon l'historien latin Justin, Olympias a tué la fille nouveau-née de la nouvelle épouse de Philippe II, Cléopâtre, dans les bras de sa mère. Elle a ensuite forcé Cléopâtre à se pendre.

Une génération plus tard, après la mort d'Alexandre le Grand, le demi-frère du conquérant Philippe III Arrhidaeus (également orthographié Arrhidaios) monta sur le trône. Philippe III Arrhidaeus n'était roi que de nom, et les anciens historiens l'enregistrent comme étant mentalement inapte. Sa femme, Eurydice, était cependant une guerrière. Elle était déterminée à faire de son mari plus qu'une figure de proue pour les généraux d'Alexandre, qui se disputaient alors le pouvoir dans le vide laissé par sa mort.

Mais Philippe III Arrhidaeus et Eurydice perdraient cette bataille. En 317 av. J.-C., Olympias s'est prononcé contre eux. Les troupes du couple ont refusé de combattre les forces de la mère d'Alexandre le Grand. Olympias a fait tuer et enterrer le couple. Quelques mois plus tard, ils ont été exhumés et incinérés dans un affichage pour consolider la légitimité du prochain roi. [Liens familiaux : 8 familles royales vraiment dysfonctionnelles]

Crémation et controverse

Philippe II. Cléopâtre. Philippe III. Eurydice.

Lorsque les archéologues ont découvert un complexe de tombes macédoniennes près de la ville grecque de Vergina dans les années 1970, ils savaient qu'ils avaient des sépultures royales sur les mains. Mais quelles tombes appartenaient à quelle famille royale ?

Il y a trois tombes sur le site. La tombe I avait été pillée dans l'antiquité mais contenait des restes humains et une peinture murale complexe du viol de Perséphone. La tombe II était intacte. À l'intérieur se trouvaient les ossements incinérés d'un homme et d'une femme, entourés d'armures et d'autres objets somptueux. Il est largement admis que la tombe III appartient à Alexandre IV, le fils d'Alexandre le Grand.

Initialement, les corps de la somptueuse tombe II ont été identifiés comme ceux de Philippe II et de Cléopâtre. Mais le débat a fait rage sur d'éventuelles blessures au crâne masculin, sur l'âge et la datation des squelettes, et sur le fait de savoir si les os ont été brûlés avec de la chair ou non. (Comme Philippe III Arridaeus a été incinéré longtemps après l'enterrement, les archéologues ont recherché des signes indiquant que les os avaient été brûlés après la pourriture de la chair.) De nombreux archéologues soupçonnaient que les deux corps brûlés n'étaient pas Philippe II et Cléopâtre, mais Philippe III et Eurydice.

Les deux parties se lancent des articles de recherche depuis des années, mais semblaient dans une impasse.

"En fait, la question est devenue éminemment politique, et depuis des années une sorte de vendetta fait rage entre les factions", a déclaré l'historien Miltiades Hatzopoulos de l'Université hellénique internationale, qui n'était pas impliqué dans la nouvelle recherche.

Aujourd'hui, Antonis Bartsiokas de l'Université Démocrite de Thrace en Grèce a adopté un tact différent. Au lieu d'examiner les os brûlés dans la tombe II, lui et son équipe ont examiné de près trois squelettes de la tombe d'à côté.

Le pistolet fumant

L'analyse a révélé que l'homme de Tomb I avait la quarantaine lorsqu'il est décédé et mesurait 5 pieds 9 pouces (180 centimètres) - impressionnant pour l'époque. La femme est décédée vers 18 ans, sur la base de mesures de la fusion de ses os. Elle mesurait environ 5 pieds 4 pouces (165 cm). Le bébé était un nouveau-né, probablement seulement une semaine à trois semaines après la date prévue.

Les âges correspondent aux archives historiques de Philippe II, Cléopâtre et de leur enfant. Mais le vrai pistolet fumant, a déclaré Liston, était une blessure au genou sur le squelette masculin.

L'os de la cuisse gauche de l'homme, ou fémur, avait fusionné avec l'un des os de sa jambe inférieure, le tibia. Cette fusion a laissé l'articulation du genou gelée en place à un angle de 79 degrés. Un trou dans l'os suggère que la blessure a été causée par une blessure pénétrante causée par un projectile, comme une lance.

Et c'est là que les choses deviennent excitantes. Selon les archives historiques, Philippe II a été blessé à la jambe lors d'une bataille en 345 av. Il a ensuite boité toute sa vie.

"Quand j'ai trouvé le fémur fusionné au tibia au niveau de l'articulation du genou, je me suis soudainement souvenu de la blessure à la jambe de Philip, mais je ne pouvais me souvenir d'aucun détail", a déclaré Bartsiokas à Live Science. "J'ai ensuite couru pour étudier les preuves historiques."

Il a trouvé une description des blessures de Philippe II dans les écrits de l'historien ancien Justin. "À ce moment-là", a-t-il écrit dans un e-mail à Live Science, "Je savais que l'os devait appartenir à Philip!" [Os avec des noms : les archéologues ont identifié des corps morts depuis longtemps]

La blessure correspond aux descriptions de la boiterie de Philip II, a déclaré Liston de l'Université de Waterloo.

"C'était une blessure dévastatrice qui a séparé l'articulation du genou et l'a laissée probablement complètement instable jusqu'à ce qu'elle fusionne", a déclaré Liston à Live Science. La douleur aurait été atroce, a-t-elle déclaré.

Après avoir lu le nouveau journal du PNAS, a-t-elle dit, elle a demandé à deux hommes d'âge moyen de son laboratoire à Athènes de se tenir sur un pied, les orteils de l'autre pied touchant juste le sol. Les angles de leurs genoux étaient de 72 degrés et 80 degrés. Cette expérience ad hoc suggère que, comme Philippe II, l'homme du tombeau aurait pu marcher, mais avec difficulté. Il aurait probablement pu monter à cheval, mais il a peut-être été vulnérable au corps à corps.

"Cette blessure peut également expliquer pourquoi Philip, un guerrier talentueux, était si totalement incapable de combattre les assassins", a déclaré Liston. "Avec ce genou, il aurait une mobilité limitée et un très mauvais équilibre."

La fin de la polémique ?

Si Philippe II, sa femme et son bébé occupent la tombe I, il va de soi que Philippe III et sa femme sont les squelettes contestés de la tombe II, écrivent Bartsiokas et ses collègues aujourd'hui (20 juillet) dans PNAS. [Voir les images de la tombe II et des os à l'intérieur]

Reste à savoir si la découverte réécrira l'histoire. Le musée sur le site des tombeaux royaux de Vergina identifie le tombeau II, et non le tombeau I, comme appartenant à Philippe II. Il en va de même pour l'UNESCO, qui classe les monuments au patrimoine royal.

"Ce sont des affirmations audacieuses qui, je pense, ne seront pas les bienvenues dans certains quartiers en Grèce", a déclaré Jonathan Musgrave, anatomiste à l'Université de Bristol, qui a fait valoir que les os de la tombe II appartenaient à Philippe II et Cléopâtre.

En effet, les chercheurs qui ont plaidé pour que Tomb II soit la dernière demeure de Philippe II n'ont pas été rapidement convaincus par la nouvelle étude. En 2014, deux sacs d'os humains et animaux ont été trouvés dans une zone de stockage avec du plâtre de la tombe I, a déclaré Antikas à Live Science.Lui et son équipe ont analysé ces ossements, a-t-il déclaré, et ont découvert que la tombe I contenait non pas deux adultes et un bébé comme indiqué dans le nouvel article de Bartsiokas, mais deux adultes, un adolescent, un fœtus et trois nouveau-nés. Ces résultats n'ont pas encore été publiés dans une revue à comité de lecture, en attendant l'autorisation d'une étude plus approfondie du Conseil archéologique central de Grèce, a déclaré Antikas.

"Tout préjugé concernant les occupants est impossible avant que le contexte complet ne soit réexaminé", a déclaré Chrysoula Paliadeli, archéologue au directeur des fouilles de l'université Aristote à Vergina.

Même la blessure à la jambe du "fusil fumant" fait l'objet d'un examen minutieux. Les historiens anciens n'étaient pas toujours très détaillés ou clairs dans leurs sources. Bartsiokas et son équipe se fient aux écrits de Démosthène, un contemporain de Philippe II, qui a simplement écrit que le roi était blessé à la jambe. Mais 300 ans plus tard, l'historien Didymos a écrit que la blessure de Philip était à la cuisse droite, a déclaré Hatzopoulos de l'Université hellénique internationale. La blessure sur le squelette analysée par Bartsiokas était sur la jambe gauche.

Il peut sembler naturel de faire confiance à l'historien qui écrivait à l'époque de la vie de Philippe II par rapport à celui qui écrivait 300 ans plus tard, mais la source de Didymos était probablement Theopompos, qui a vécu à la même époque que Philippe II, a déclaré Hatzopoulos.

"Après avoir suivi cette controverse pendant quatre décennies, je suis arrivé à la conclusion que dans ce problème particulier, on ne peut pas faire beaucoup confiance aux soi-disant" sciences exactes "", a déclaré Hatzopoulos. "Des scientifiques réputés se sont contredits maintes et maintes fois."

Bartsiokas et son équipe semblaient préparés à des conflits continus.

"Je pense que nous avons présenté un dossier très solide", a déclaré le co-auteur de l'étude Juan-Luis Arsuaga de l'Universidad Complutense de Madrid. "Maintenant, l'attention se tournera vers Tomb I. Je suis ouvert au débat."

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour pour corriger une mention de Desmothène qui devrait être Didymos.


Contenu

Lignée et enfance

Alexandre est né à Pella, la capitale du royaume de Macédoine, [8] le sixième jour de l'ancien mois grec de Hekatombaion, qui correspond probablement au 20 juillet 356 av. J.-C. (bien que la date exacte soit incertaine). [9] Il était le fils du roi de Macédoine, Philippe II, et de sa quatrième épouse, Olympias, fille de Néoptolème Ier, roi d'Épire. [10] Bien que Philip ait eu sept ou huit femmes, Olympias était sa femme principale pendant un certain temps, probablement parce qu'elle a donné naissance à Alexandre. [11]

Plusieurs légendes entourent la naissance et l'enfance d'Alexandre. [12] Selon le biographe grec Plutarque, à la veille de la consommation de son mariage avec Philippe, Olympias rêva que son ventre avait été frappé par un coup de foudre qui provoqua la propagation d'une flamme "au loin" avant de s'éteindre. Quelque temps après le mariage, Philippe se serait vu, dans un rêve, sécuriser le ventre de sa femme avec un sceau gravé d'une image de lion. [13] Plutarque a offert une variété d'interprétations de ces rêves : qu'Olympias était enceinte avant son mariage, indiqué par le scellement de son utérus ou que le père d'Alexandre était Zeus. Les anciens commentateurs étaient divisés quant à savoir si l'ambitieuse Olympias avait promulgué l'histoire de la filiation divine d'Alexandre, affirmant diversement qu'elle avait dit à Alexandre, ou qu'elle avait rejeté la suggestion comme impie. [13]

Le jour de la naissance d'Alexandre, Philippe préparait le siège de la ville de Potidea sur la péninsule de Chalcidique. Le même jour, Philip reçut la nouvelle que son général Parménion avait vaincu les armées combinées illyrienne et paeonienne et que ses chevaux avaient gagné aux Jeux Olympiques. Il a également été dit que ce jour-là, le temple d'Artémis à Éphèse, l'une des sept merveilles du monde, avait brûlé. Cela a conduit Hégésias de Magnésie à dire qu'il avait brûlé parce qu'Artémis était absent, assistant à la naissance d'Alexandre. [14] De telles légendes peuvent avoir émergé quand Alexandre était roi, et peut-être à son instigation, pour montrer qu'il était surhumain et destiné à la grandeur dès la conception. [12]

Dans ses premières années, Alexandre a été élevé par une infirmière, Lanike, sœur du futur général d'Alexandre Cleitus le Noir. Plus tard dans son enfance, Alexandre a été instruit par le strict Léonidas, un parent de sa mère, et par Lysimaque d'Acarnanie. [15] Alexandre a été élevé à la manière des jeunes macédoniens nobles, apprenant à lire, à jouer de la lyre, à monter, à se battre et à chasser. [16]

Quand Alexandre avait dix ans, un commerçant de Thessalie apporta à Philippe un cheval qu'il proposa de vendre pour treize talents. Le cheval a refusé d'être monté, et Philippe l'a ordonné de partir. Alexander, cependant, détectant la peur du cheval de sa propre ombre, a demandé à apprivoiser le cheval, qu'il a finalement réussi. [12] Plutarque a déclaré que Philippe, ravi de cette démonstration de courage et d'ambition, a embrassé son fils en pleurant, déclarant: "Mon garçon, vous devez trouver un royaume assez grand pour vos ambitions. La Macédoine est trop petite pour vous", et a acheté le cheval pour lui. [17] Alexandre l'a nommé Bucephalas, ce qui signifie "tête de bœuf". Bucéphale emporta Alexandre jusqu'en Inde. Lorsque l'animal mourut (à cause de la vieillesse, selon Plutarque, à l'âge de trente ans), Alexandre donna son nom à une ville, Bucéphale. [18]

Éducation

Quand Alexandre avait 13 ans, Philip a commencé à chercher un tuteur et a envisagé des universitaires comme Isocrate et Speusippus, ce dernier proposant de démissionner de sa direction de l'Académie pour occuper le poste. En fin de compte, Philippe a choisi Aristote et a fourni le Temple des Nymphes à Mieza comme salle de classe. En échange de l'enseignement d'Alexandre, Philippe a accepté de reconstruire la ville natale d'Aristote, Stageira, que Philippe avait rasée, et de la repeupler en achetant et en libérant les ex-citoyens qui étaient des esclaves, ou en pardonnant à ceux qui étaient en exil. [19]

Mieza était comme un pensionnat pour Alexandre et les enfants de nobles macédoniens, tels que Ptolémée, Hephaistion et Cassandre. Beaucoup de ces étudiants deviendront ses amis et futurs généraux, et sont souvent connus sous le nom de « Compagnons ». Aristote a enseigné à Alexandre et à ses compagnons la médecine, la philosophie, la morale, la religion, la logique et l'art. Sous la tutelle d'Aristote, Alexandre a développé une passion pour les œuvres d'Homère, et en particulier le Iliade Aristote lui a donné une copie annotée, qu'Alexandre a ensuite réalisée dans ses campagnes. [20]

Alexandre a pu citer Euripide de mémoire. [21]

Au cours de sa jeunesse, Alexandre a également connu des exilés persans à la cour macédonienne, qui a reçu la protection de Philippe II pendant plusieurs années alors qu'ils s'opposaient à Artaxerxès III. [22] [23] [24] Parmi eux se trouvaient Artabazos II et sa fille Barsine, future maîtresse d'Alexandre, qui résida à la cour macédonienne de 352 à 342 av. nommé Sisines. [22] [25] [26] [27] Cela a donné à la cour macédonienne une bonne connaissance des questions persanes et peut même avoir influencé certaines des innovations dans la gestion de l'État macédonien. [25]

Suda écrit que, aussi, Anaximène de Lampsaque était l'un de ses professeurs. Anaximène, l'accompagna également dans ses campagnes. [28]

Régence et ascension de la Macédoine

À l'âge de 16 ans, l'éducation d'Alexandre sous Aristote a pris fin. Philippe II avait mené la guerre contre les Thraces au nord, ce qui a laissé Alexandre en charge comme régent et héritier présomptif. [12]

Pendant l'absence de Philippe, la tribu thrace des Maedi se révolta contre la Macédoine. Alexander a répondu rapidement et les a chassés de leur territoire. Le territoire fut colonisé et une ville, nommée Alexandropolis, fut fondée. [29]

Au retour de Philippe, Alexandre a été envoyé avec une petite force pour mater les révoltes dans le sud de la Thrace. En faisant campagne contre la ville grecque de Perinthus, Alexandre aurait sauvé la vie de son père. Pendant ce temps, la ville d'Amphissa a commencé à exploiter des terres sacrées pour Apollon près de Delphes, un sacrilège qui a donné à Philippe l'opportunité d'intervenir davantage dans les affaires grecques. Alors que Philippe était occupé en Thrace, Alexandre reçut l'ordre de rassembler une armée pour une campagne dans le sud de la Grèce. Craignant que d'autres États grecs puissent intervenir, Alexandre a fait croire qu'il se préparait à attaquer l'Illyrie à la place. Au cours de cette agitation, les Illyriens ont envahi la Macédoine, pour être repoussés par Alexandre. [30]

Philippe et son armée rejoignirent son fils en 338 av. Ils ont continué à occuper la ville d'Elatea, à seulement quelques jours de marche d'Athènes et de Thèbes. Les Athéniens, dirigés par Démosthène, ont voté pour rechercher une alliance avec Thèbes contre la Macédoine. Athènes et Philippe ont envoyé des ambassades pour gagner la faveur de Thèbes, mais Athènes a remporté le concours. [31] Philip a marché sur Amphissa (agissant ostensiblement à la demande de la Ligue Amphictyonic), capturant les mercenaires envoyés là par Démosthène et acceptant la reddition de la ville. Philippe est ensuite retourné à Elatea, envoyant une dernière offre de paix à Athènes et à Thèbes, qui l'ont tous deux rejetée. [32]

Alors que Philippe marchait vers le sud, ses adversaires l'ont bloqué près de Chéronée, en Béotie. Au cours de la bataille de Chéronée qui s'ensuit, Philippe commande l'aile droite et Alexandre la gauche, accompagné d'un groupe de généraux de confiance de Philippe. Selon les sources anciennes, les deux parties se sont battues amèrement pendant un certain temps. Philippe ordonna délibérément à ses troupes de battre en retraite, comptant sur les hoplites athéniens non éprouvés à suivre, brisant ainsi leur ligne. Alexandre fut le premier à briser les lignes thébaines, suivi par les généraux de Philippe. Après avoir endommagé la cohésion de l'ennemi, Philippe a ordonné à ses troupes d'avancer et les a rapidement mis en déroute. Les Athéniens étant perdus, les Thébains étaient encerclés. Laissés seuls à se battre, ils ont été vaincus. [33]

Après la victoire de Chéronée, Philippe et Alexandre ont marché sans opposition dans le Péloponnèse, bien accueillis par toutes les villes cependant, lorsqu'ils ont atteint Sparte, ils ont été refusés, mais n'ont pas eu recours à la guerre. [34] À Corinthe, Philip a établi une « Alliance hellénique » (sur le modèle de l'ancienne alliance anti-persane des guerres gréco-persanes), qui comprenait la plupart des cités-États grecques à l'exception de Sparte. Philippe s'appelait alors Hégémon (souvent traduit par « commandant suprême ») de cette ligue (connue par les érudits modernes sous le nom de Ligue de Corinthe), et a annoncé ses plans pour attaquer l'empire perse. [35] [36]

Exil et retour

Lorsque Philippe revint à Pella, il tomba amoureux et épousa Cléopâtre Eurydice en 338 av. J.-C., [37] la nièce de son général Attale. [38] Le mariage a rendu la position d'Alexandre comme héritier moins sûre, puisque n'importe quel fils de Cléopâtre Eurydice serait un héritier entièrement macédonien, alors qu'Alexandre n'était qu'à moitié macédonien. [39] Pendant le banquet de mariage, un Attale ivre a publiquement prié les dieux que l'union produirait un héritier légitime. [38]

Au mariage de Cléopâtre, dont Philippe est tombé amoureux et s'est marié, elle étant beaucoup trop jeune pour lui, son oncle Attale dans sa boisson a souhaité que les Macédoniens implorent les dieux de leur donner un successeur légitime au royaume par sa nièce. Cela a tellement irrité Alexandre, que lui jetant une des tasses à la tête, "Vous méchant", a-t-il dit, "quoi, suis-je donc un bâtard?" Alors Philippe, prenant le parti d'Attale, se leva et aurait fait passer son fils mais par chance pour eux deux, soit sa rage trop hâtive, soit le vin qu'il avait bu, lui fit glisser le pied, de sorte qu'il tomba sur le sol. A quoi Alexandre l'insulta avec reproche : « Vois là, dit-il, l'homme qui fait des préparatifs pour passer d'Europe en Asie, renversé en passant d'un siège à un autre.

En 337 avant JC, Alexandre a fui la Macédoine avec sa mère, la déposant avec son frère, le roi Alexandre Ier d'Épire à Dodone, capitale des Molosses. [41] Il a continué en Illyrie, [41] où il a cherché refuge auprès d'un ou plusieurs rois illyriens, peut-être avec Glaukias, et a été traité comme un invité, bien qu'il les ait vaincus au combat quelques années auparavant. [42] Cependant, il semble que Philip n'ait jamais eu l'intention de renier son fils politiquement et militairement entraîné. [41] En conséquence, Alexander est revenu à Macédoine après six mois en raison des efforts d'un ami de famille, Demaratus, qui a servi de médiateur entre les deux parties. [43]

L'année suivante, le satrape persan (gouverneur) de Carie, Pixodarus, offrit sa fille aînée au demi-frère d'Alexandre, Philip Arrhidaeus. [41] Olympias et plusieurs des amis d'Alexandre ont suggéré que cela a montré que Philip avait l'intention de faire d'Arrhidaeus son héritier. [41] Alexandre a réagi en envoyant un acteur, Thessalus de Corinthe, dire à Pixodarus qu'il ne devrait pas offrir la main de sa fille à un fils illégitime, mais plutôt à Alexandre. Lorsque Philippe apprit cela, il arrêta les négociations et réprimanda Alexandre pour avoir souhaité épouser la fille d'un Carian, expliquant qu'il voulait une meilleure épouse pour lui. [41] Philip a exilé quatre des amis d'Alexandre, Harpalus, Nearchus, Ptolémée et Erigyius et a fait les Corinthiens lui apporter Thessalus dans les chaînes. [44]

Accession

En été 336 av. [e] Alors que Pausanias tentait de s'échapper, il trébucha sur une vigne et fut tué par ses poursuivants, dont deux des compagnons d'Alexandre, Perdiccas et Leonnatus. Alexandre a été proclamé roi sur place par les nobles et l'armée à l'âge de 20 ans. [46] [47] [48]

Consolidation du pouvoir

Alexandre a commencé son règne en éliminant les rivaux potentiels au trône. Il fit exécuter son cousin, l'ancien Amyntas IV. [49] Il a également fait tuer deux princes macédoniens de la région de Lyncestis, mais en a épargné un troisième, Alexandre Lyncestes. Olympias fit brûler vive Cléopâtre Eurydice et Europe, sa fille de Philippe. Quand Alexandre a appris cela, il était furieux. Alexandre a également ordonné le meurtre d'Attale, [49] qui commandait l'avant-garde de l'armée en Asie Mineure et l'oncle de Cléopâtre. [50]

Attale correspondait alors avec Démosthène, concernant la possibilité de faire défection à Athènes. Attale avait également gravement insulté Alexandre, et après le meurtre de Cléopâtre, Alexandre l'a peut-être considéré comme trop dangereux pour le laisser en vie. [50] Alexander a épargné Arrhidaeus, qui était de toute évidence mentalement handicapé, peut-être à la suite d'un empoisonnement par Olympias. [46] [48] [51]

La nouvelle de la mort de Philippe a suscité la révolte de nombreux États, notamment Thèbes, Athènes, Thessalie et les tribus thraces au nord de Macédoine. Lorsque la nouvelle des révoltes parvint à Alexandre, il répondit rapidement. Bien qu'il lui ait été conseillé d'utiliser la diplomatie, Alexandre a rassemblé 3 000 cavaliers macédoniens et s'est dirigé vers le sud en direction de la Thessalie. Il trouva l'armée de Thessalie occupant le col entre le mont Olympe et le mont Ossa et ordonna à ses hommes de traverser le mont Ossa. Lorsque les Thessaliens se réveillèrent le lendemain, ils trouvèrent Alexandre sur leurs arrières et se rendirent rapidement, ajoutant leur cavalerie à la force d'Alexandre. Il a ensuite continué vers le sud en direction du Péloponnèse. [52]

Alexandre s'est arrêté aux Thermopyles, où il a été reconnu comme le chef de la Ligue Amphictyonique avant de se diriger vers le sud jusqu'à Corinthe. Athènes a demandé la paix et Alexandre a gracié les rebelles. La célèbre rencontre entre Alexandre et Diogène le Cynique eut lieu pendant le séjour d'Alexandre à Corinthe. Quand Alexandre a demandé à Diogène ce qu'il pouvait faire pour lui, le philosophe a demandé avec dédain à Alexandre de se tenir un peu sur le côté, car il bloquait la lumière du soleil. [53] Cette réponse a apparemment ravi Alexandre, qui aurait dit "Mais en vérité, si je n'étais pas Alexandre, je voudrais être Diogène." [54] A Corinthe, Alexandre prend le titre de Hégémon ("chef") et, comme Philippe, a été nommé commandant pour la guerre à venir contre la Perse. Il a également reçu des nouvelles d'un soulèvement thrace. [55]

Campagne des Balkans

Avant de traverser en Asie, Alexandre voulait sauvegarder ses frontières septentrionales. Au printemps de 335 avant JC, il a avancé pour réprimer plusieurs révoltes. À partir d'Amphipolis, il a voyagé vers l'est dans le pays des « Thraces indépendants » et au mont Haemus, l'armée macédonienne a attaqué et vaincu les forces thraces qui occupaient les hauteurs. [56] Les Macédoniens ont marché dans le pays des Triballi et ont vaincu leur armée près de la rivière Lyginus [57] (un affluent du Danube). Alexandre a ensuite marché pendant trois jours jusqu'au Danube, rencontrant la tribu Getae sur la rive opposée. Traversant le fleuve de nuit, il les surprend et force leur armée à battre en retraite après la première escarmouche de cavalerie. [58]

La nouvelle parvint alors à Alexandre que Cleitus, roi d'Illyrie, et le roi Glaukias des Taulantii étaient en révolte ouverte contre son autorité. Marchant vers l'ouest en Illyrie, Alexandre vainquit chacun à son tour, forçant les deux souverains à fuir avec leurs troupes. Avec ces victoires, il sécurise sa frontière nord. [59]

Alors qu'Alexandre faisait campagne vers le nord, les Thébains et les Athéniens se rebellaient à nouveau. Alexandre s'est immédiatement dirigé vers le sud. [60] Tandis que les autres villes hésitaient à nouveau, Thèbes décida de se battre. La résistance thébaine fut inefficace et Alexandre rasa la ville et divisa son territoire entre les autres villes béotiennes. La fin de Thèbes intimida Athènes, laissant toute la Grèce temporairement en paix. [60] Alexander a entrepris alors sa campagne asiatique, en laissant Antipater comme régent. [61]

Selon les écrivains anciens, Démosthène a appelé Alexandre « Margites » (grec : Μαργίτης ) [62] [63] [64] et un garçon. [64] Les Grecs utilisaient le mot Margites pour décrire les gens insensés et inutiles, à cause des Margites. [63] [65]

Asie Mineure

Après sa victoire à la bataille de Chéronée (338 avant JC), Philippe II a commencé le travail de s'établir comme hgemin (grec : ἡγεμών ) d'une ligue qui, selon Diodore, devait mener une campagne contre les Perses pour les divers griefs subis par la Grèce en 480 et libérer les villes grecques de la côte ouest et les îles de la domination achéménide. En 336, il envoya Parménion, avec Amyntas, Andromène et Attale, et une armée de 10 000 hommes en Anatolie pour préparer une invasion. [66] [67] Au début, tout s'est bien passé. Les villes grecques de la côte ouest de l'Anatolie se sont révoltées jusqu'à ce que la nouvelle soit arrivée que Philippe avait été assassiné et que son jeune fils Alexandre lui avait succédé. Les Macédoniens ont été démoralisés par la mort de Philippe et ont ensuite été vaincus près de Magnésie par les Achéménides sous le commandement du mercenaire Memnon de Rhodes. [66] [67]

Reprenant le projet d'invasion de Philippe II, l'armée d'Alexandre traversa l'Hellespont en 334 av. et des soldats féodaux de Thrace, de Paionia et d'Illyrie. [68] [f] Il a montré son intention de conquérir l'intégralité de l'empire perse en jetant une lance dans le sol asiatique et en disant qu'il acceptait l'Asie comme un cadeau des dieux. Cela a également montré l'empressement d'Alexandre à se battre, contrairement à la préférence de son père pour la diplomatie. [60]

Après une première victoire contre les forces perses à la bataille du Granicus, Alexandre accepta la reddition de la capitale provinciale perse et du trésor de Sardes, puis longea la côte ionienne, accordant l'autonomie et la démocratie aux villes. Milet, détenu par les forces achéménides, a nécessité une opération de siège délicate, avec les forces navales perses à proximité. Plus au sud, à Halicarnasse, en Carie, Alexandre mena avec succès son premier siège à grande échelle, forçant finalement ses adversaires, le capitaine mercenaire Memnon de Rhodes et le satrape persan de Carie, Orontobates, à se retirer par mer. [69] Alexander a laissé le gouvernement de Caria à un membre de la dynastie Hecatomnid, Ada, qui a adopté Alexander. [70]

D'Halicarnasse, Alexandre s'est rendu dans la Lycie montagneuse et la plaine Pamphylienne, affirmant le contrôle de toutes les villes côtières pour interdire les bases navales perses. À partir de la Pamphylie, la côte ne possédait plus de ports importants et Alexandre se dirigea vers l'intérieur des terres. A Termessos, Alexandre s'humilie mais ne prend pas d'assaut la cité pisidienne. [71] Dans l'ancienne capitale phrygienne de Gordium, Alexandre "défait" le nœud gordien jusqu'alors insoluble, un exploit censé attendre le futur "roi d'Asie". [72] Selon l'histoire, Alexander a proclamé qu'il n'avait pas d'importance comment le nœud a été défait et l'a coupé en morceaux avec son épée. [73]

Le Levant et la Syrie

Au printemps 333 avant JC, Alexandre a traversé le Taureau en Cilicie. Après une longue pause due à une maladie, il se dirigea vers la Syrie. Bien que déjoué par l'armée beaucoup plus nombreuse de Darius, il est retourné en Cilicie, où il a vaincu Darius à Issus. Darius a fui la bataille, provoquant l'effondrement de son armée, et a laissé derrière lui sa femme, ses deux filles, sa mère Sisygambis et un fabuleux trésor. [74] Il a offert un traité de paix qui comprenait les terres qu'il avait déjà perdues et une rançon de 10 000 talents pour sa famille. Alexandre répondit que puisqu'il était désormais roi d'Asie, c'était lui seul qui décidait des divisions territoriales. [75] Alexandre a procédé à prendre possession de la Syrie, et la plupart de la côte du Levant. [70] L'année suivante, 332 av. J.-C., il a été contraint d'attaquer Tyr, qu'il a capturé après un siège long et difficile. [76] [77] Les hommes d'âge militaire ont été massacrés et les femmes et les enfants vendus en esclavage. [78]

Egypte

Quand Alexandre détruisit Tyr, la plupart des villes sur la route de l'Egypte capitulèrent rapidement. Cependant, Alexandre a rencontré une résistance à Gaza. La place forte était fortement fortifiée et construite sur une colline, nécessitant un siège. Lorsque « ses ingénieurs lui firent remarquer qu'en raison de la hauteur du monticule ce serait impossible, cela encouragea d'autant plus Alexandre à tenter l'expérience ». [79] Après trois assauts infructueux, la forteresse est tombée, mais pas avant qu'Alexandre n'ait reçu une grave blessure à l'épaule. Comme à Tyr, les hommes d'âge militaire ont été passés au fil de l'épée et les femmes et les enfants ont été vendus en esclavage. [80]

Alexandre a avancé sur l'Egypte plus tard en 332 avant JC, où il a été considéré comme un libérateur. [81] Il a été déclaré fils de la divinité Amon à l'Oracle de l'Oasis de Siwa dans le désert libyen. [82] Dorénavant, Alexandre s'est souvent référé à Zeus-Ammon comme son vrai père et après sa mort, la monnaie l'a représenté orné des Cornes d'Ammon comme symbole de sa divinité. [83] Pendant son séjour en Égypte, il fonde Alexandrie-by-Égypte, qui deviendra après sa mort la capitale prospère du royaume ptolémaïque. [84]

Assyrie et Babylonie

Quittant l'Égypte en 331 av. [85] Darius s'enfuit une fois de plus et Alexandre le poursuit jusqu'à Arbela. Gaugamela serait la rencontre finale et décisive entre les deux. [86] Darius a fui sur les montagnes à Ecbatane (Hamadan moderne) tandis qu'Alexandre a capturé Babylone. [87]

Perse

De Babylone, Alexandre se rendit à Suse, l'une des capitales achéménides, et s'empara de son trésor. [87] Il a envoyé la majeure partie de son armée à la capitale cérémonielle persane de Persépolis via la Route Royale persane. Alexandre lui-même a emmené des troupes sélectionnées sur la route directe de la ville. Il a ensuite pris d'assaut le col des portes persanes (dans les montagnes du Zagros modernes) qui avait été bloqué par une armée perse sous Ariobarzanes, puis s'est précipité vers Persépolis avant que sa garnison ne puisse piller le trésor. [88]

En entrant à Persépolis, Alexandre laissa ses troupes piller la ville pendant plusieurs jours. [89] Alexandre est resté à Persépolis pendant cinq mois. [90] Pendant son séjour, un incendie s'est déclaré dans le palais oriental de Xerxès Ier et s'est propagé au reste de la ville. Les causes possibles incluent un accident d'ivresse ou une vengeance délibérée pour l'incendie de l'Acropole d'Athènes pendant la Seconde Guerre de Perse par Xerxès [91] Plutarque et Diodore allèguent que le compagnon d'Alexandre, l'hétaïre Thaïs, a été l'instigateur et a déclenché l'incendie. Alors même qu'il regardait la ville brûler, Alexandre commença immédiatement à regretter sa décision. [92] [93] [94] Plutarque prétend qu'il a ordonné à ses hommes d'éteindre les incendies, [92] mais que les flammes s'étaient déjà propagées à la majeure partie de la ville. [92] Curtius prétend qu'Alexandre n'a pas regretté sa décision jusqu'au lendemain matin. [92] Plutarque raconte une anecdote dans laquelle Alexandre s'arrête et parle à une statue déchue de Xerxès comme s'il s'agissait d'une personne vivante :

Dois-je passer et te laisser couché là à cause des expéditions que tu as menées contre la Grèce, ou te réinstaller à cause de ta magnanimité et de tes vertus à d'autres égards ? [95]

Chute de l'Empire et de l'Orient

Alexandre a ensuite chassé Darius, d'abord dans les médias, puis dans la Parthie. [97] Le roi perse ne contrôlait plus son propre destin et fut fait prisonnier par Bessus, son satrape et parent de Bactriane. [98] À l'approche d'Alexandre, Bessus a fait poignarder mortellement le Grand Roi par ses hommes, puis s'est déclaré le successeur de Darius sous le nom d'Artaxerxès V, avant de se retirer en Asie centrale pour lancer une campagne de guérilla contre Alexandre. [99] Alexander a enterré les restes de Darius à côté de ses prédécesseurs Achaemenid dans un enterrement royal. [100] Il a affirmé que, en mourant, Darius l'avait nommé comme son successeur au trône achéménide. [101] L'Empire achéménide est normalement considéré comme tombé avec Darius. [102]

Alexandre considérait Bessus comme un usurpateur et entreprit de le vaincre. Cette campagne, d'abord contre Bessus, s'est transformée en une grande tournée en Asie centrale. Alexander a fondé une série de nouvelles villes, toutes appelées Alexandrie, y compris Kandahar moderne en Afghanistan et Alexandrie Eschate ("La plus éloignée") au Tadjikistan moderne. La campagne a emmené Alexander à travers les médias, la Parthie, l'Aria (ouest de l'Afghanistan), la Drangiana, l'Arachosia (le sud et le centre de l'Afghanistan), la Bactriane (le nord et le centre de l'Afghanistan) et la Scythie. [103]

En 329 avant JC, Spitamenes, qui occupait une position indéfinie dans la satrapie de Sogdiane, a trahi Bessus à Ptolémée, l'un des compagnons de confiance d'Alexandre, et Bessus a été exécuté. [104] Cependant, quand, à un certain moment plus tard, Alexandre était sur le Jaxartes faisant face à une incursion par une armée de nomades à cheval, Spitamenes a soulevé la Sogdiane en révolte. Alexandre a personnellement vaincu les Scythes à la bataille de Jaxartes et a immédiatement lancé une campagne contre Spitamenes, le battant à la bataille de Gabai. Après la défaite, Spitamenes a été tué par ses propres hommes, qui ont ensuite demandé la paix. [105]

Problèmes et intrigues

Pendant ce temps, Alexandre a adopté certains éléments de la robe et des coutumes persanes à sa cour, notamment la coutume de proskynèse, soit un baiser symbolique de la main, soit une prosternation au sol, que les Perses montraient à leurs supérieurs sociaux. [106] Les Grecs considéraient le geste comme le domaine des divinités et croyaient qu'Alexandre avait l'intention de se diviniser en l'exigeant. Cela lui a coûté les sympathies de plusieurs de ses compatriotes, et il l'a finalement abandonné. [107]

Un complot contre sa vie a été révélé et l'un de ses officiers, Philotas, a été exécuté pour ne pas avoir alerté Alexandre. La mort du fils a nécessité la mort du père, et ainsi Parménion, qui avait été chargé de garder le trésor à Ecbatane, a été assassiné sur l'ordre d'Alexandre, pour empêcher les tentatives de vengeance. Le plus tristement célèbre, Alexander a personnellement tué l'homme qui avait sauvé sa vie à Granicus, Cleitus le Noir, lors d'une violente altercation ivre à Maracanda (aujourd'hui Samarkand en Ouzbékistan), dans laquelle Cleitus a accusé Alexandre de plusieurs erreurs de jugement et plus particulièrement, d'avoir oublié les coutumes macédoniennes au profit d'un mode de vie oriental corrompu. [108]

Plus tard, dans la campagne d'Asie centrale, un deuxième complot contre sa vie a été révélé, celui-ci à l'instigation de ses propres pages royales. Son historien officiel, Callisthène d'Olynthus, a été impliqué dans le complot, et dans le Anabase d'Alexandre, Arrian déclare que Callisthène et les pages ont ensuite été torturés sur le rack en guise de punition, et sont probablement morts peu de temps après. [109] Il reste peu clair si Callisthenes était réellement impliqué dans le complot, car avant son accusation il était tombé en disgrâce en menant l'opposition à la tentative d'introduire la proskynesis. [110]

Macédoine en l'absence d'Alexandre

Quand Alexandre partit pour l'Asie, il laissa son général Antipater, un chef militaire et politique expérimenté et faisant partie de la "vieille garde" de Philippe II, en charge de la Macédoine. [61] Le limogeage d'Alexandre de Thèbes a assuré que la Grèce est restée silencieuse pendant son absence. [61] La seule exception était un appel aux armes par le roi spartiate Agis III en 331 avant JC, qu'Antipater a vaincu et tué dans la bataille de Megalopolis. [61] Antipater a renvoyé la punition des Spartiates à la Ligue de Corinthe, qui s'en est ensuite remise à Alexandre, qui a choisi de leur pardonner. [111] Il y avait aussi des frictions considérables entre Antipater et Olympias et chacun se plaignait à Alexandre de l'autre. [112]

En général, la Grèce a connu une période de paix et de prospérité pendant la campagne d'Alexandre en Asie. [113] Alexandre a renvoyé de vastes sommes de sa conquête, ce qui a stimulé l'économie et accru le commerce à travers son empire. [114] Cependant, les demandes constantes d'Alexandre en troupes et la migration des Macédoniens dans tout son empire ont épuisé la force de la Macédoine, l'affaiblissant considérablement dans les années qui ont suivi Alexandre, et ont finalement conduit à son assujettissement par Rome après la troisième guerre macédonienne (171-168 av. . [16]

Des incursions dans le sous-continent indien

Après la mort de Spitamenes et son mariage avec Roxana (Raoxshna en vieil iranien) pour cimenter les relations avec ses nouvelles satrapies, Alexandre se tourna vers le sous-continent indien. Il a invité les chefs de l'ancienne satrapie du Gandhara (une région actuellement à cheval sur l'est de l'Afghanistan et le nord du Pakistan), à venir à lui et à se soumettre à son autorité. Omphis (nom indien Ambhi), le souverain de Taxila, dont le royaume s'étendait de l'Indus à l'Hydaspes (Jhelum), s'exécuta, mais les chefs de certains clans montagnards, dont les sections Aspasioi et Assakenoi des Kambojas (connus aussi dans les textes indiens comme Ashvayanas et Ashvakayanas), a refusé de se soumettre. [115] Ambhi s'empressa de soulager Alexandre de son appréhension et le rencontra avec des présents précieux, se mettant lui-même et toutes ses forces à sa disposition. Alexander a non seulement rendu à Ambhi son titre et les cadeaux, mais il lui a également présenté une garde-robe de « robes persanes, ornements en or et en argent, 30 chevaux et 1 000 talents en or ». Alexandre a été enhardi à diviser ses forces, et Ambhi a aidé Hephaestion et Perdiccas à construire un pont sur l'Indus où il se plie à Hund, [116] a approvisionné leurs troupes en provisions et a reçu Alexandre lui-même et toute son armée dans sa capitale. de Taxila, avec toutes les démonstrations d'amitié et de l'hospitalité la plus libérale.

Lors de l'avancée ultérieure du roi macédonien, Taxiles l'accompagna avec une force de 5 000 hommes et participa à la bataille de la rivière Hydaspes. Après cette victoire, il fut envoyé par Alexandre à la poursuite de Porus, à qui il fut chargé d'offrir des conditions favorables, mais échappa de justesse à perdre la vie aux mains de son vieil ennemi. Par la suite, cependant, les deux rivaux se sont réconciliés par la médiation personnelle d'Alexandre et Taxiles, après avoir contribué avec zèle à l'équipement de la flotte sur l'Hydaspes, a été chargé par le roi avec le gouvernement de tout le territoire entre ce fleuve et l'Indus . Une accession au pouvoir considérable lui fut accordée après la mort de Philippe, fils de Machatas et il fut autorisé à conserver son autorité à la mort d'Alexandre lui-même (323 av. AVANT JC.

Au cours de l'hiver 327/326 av. J.-C., Alexandre mena personnellement une campagne contre les Aspasioi des vallées Kunar, les Guraeans de la vallée Guraeus et les Assakenoi des vallées Swat et Buner. [117] Un concours féroce s'est ensuivi avec les Aspasioi dans lequel Alexandre a été blessé à l'épaule par une fléchette, mais finalement les Aspasioi ont perdu. Alexandre affronta alors les Assakenoi, qui se battirent contre lui depuis les places fortes de Massaga, Ora et Aornos. [115]

Le fort de Massaga ne fut réduit qu'après des jours de combats sanglants, au cours desquels Alexandre fut grièvement blessé à la cheville. Selon Curtius, « Non seulement Alexandre a massacré toute la population de Massaga, mais il a également réduit ses bâtiments en ruines. » [118] Un massacre similaire a suivi à Ora. Au lendemain de Massaga et Ora, de nombreux Assakéniens ont fui vers la forteresse d'Aornos. Alexander suivit de près et captura le fort de la colline stratégique après quatre jours sanglants. [115]

Après Aornos, Alexandre a traversé l'Indus et a combattu et remporté une bataille épique contre le roi Porus, qui a régné sur une région située entre l'Hydaspe et les Acesines (Chenab), dans ce qui est aujourd'hui le Pendjab, lors de la bataille de l'Hydaspe en 326 av. [119] Alexandre a été impressionné par la bravoure de Porus et a fait de lui un allié. Il nomma Porus comme satrape, et ajouta au territoire de Porus des terres qu'il ne possédait pas auparavant, vers le sud-est, jusqu'à l'Hyphasis (Beas). [120] [121] Le choix d'un local l'a aidé à contrôler ces terres si éloignées de la Grèce. [122] Alexandre a fondé deux villes sur les côtés opposés de la rivière Hydaspes, en nommant un Bucéphale, en l'honneur de son cheval, qui est mort à cette époque. [123] L'autre était Nicée (la Victoire), que l'on croyait située sur le site de l'actuel Mong, au Pendjab. [124] Philostrate l'Ancien dans la vie d'Apollonios de Tyane écrit que dans l'armée de Porus, il y avait un éléphant qui a combattu courageusement contre l'armée d'Alexandre et Alexandre l'a dédié à Hélios (Soleil) et l'a nommé Ajax, parce qu'il pensait qu'un si grand animal méritait un grand nom. L'éléphant avait des anneaux d'or autour de ses défenses et une inscription y était écrite en grec : « Alexandre le fils de Zeus dédie Ajax à Hélios » (ΑΛΕΞΑΝΔΡΟΣ Ο ΔΙΟΣ ΤΟΝ ΑΙΑΝΤΑ ΤΩΙ ΗΛΙΩΙ). [125]

Révolte de l'armée

À l'est du royaume de Porus, près du Gange, se trouvait l'empire Nanda de Magadha, et plus à l'est, la région de l'empire Gangaridai du Bengale du sous-continent indien. Craignant la perspective d'affronter d'autres grandes armées et épuisée par des années de campagne, l'armée d'Alexandre se révolta à la rivière Hyphasis (Beas), refusant de marcher plus à l'est. [126] Cette rivière marque ainsi l'étendue la plus orientale des conquêtes d'Alexandre. [127]

Quant aux Macédoniens, cependant, leur lutte contre Porus émoussa leur courage et freina leur avancée vers l'Inde. Pour avoir eu tout ce qu'ils pouvaient pour repousser un ennemi qui ne rassemblait que vingt mille fantassins et deux mille cavaliers, ils s'opposèrent violemment à Alexandre lorsqu'il insista pour traverser aussi le Gange, dont la largeur, comme ils apprirent, était de trente-deux stades. , sa profondeur de cent brasses, tandis que ses rives de l'autre côté étaient couvertes de multitudes d'hommes d'armes, de cavaliers et d'éléphants. Car on leur dit que les rois des Ganderites et des Praesii les attendaient avec quatre-vingt mille cavaliers, deux cent mille fantassins, huit mille chars et six mille éléphants de guerre. [128]

Alexandre a essayé de persuader ses soldats de marcher plus loin, mais son général Coenus l'a supplié de changer d'avis et de renvoyer les hommes, a-t-il dit, "aspirait à revoir leurs parents, leurs femmes et leurs enfants, leur patrie". Alexander a finalement accepté et a tourné vers le sud, marchant le long de l'Indus. En cours de route, son armée a conquis le Malhi (dans l'actuel Multan) et d'autres tribus indiennes et Alexandre a été blessé pendant le siège. [129]

Alexandre envoya une grande partie de son armée en Carmanie (sud de l'Iran moderne) avec le général Craterus, et commanda une flotte pour explorer la côte du golfe Persique sous son amiral Nearchus, tandis qu'il ramenait le reste en Perse par la route méridionale plus difficile le long du désert de Gedrosian. et Makran. [130] Alexandre a atteint Suse en 324 avant JC, mais pas avant de perdre beaucoup d'hommes dans le désert dur. [131]

Découvrant que beaucoup de ses satrapes et gouverneurs militaires s'étaient mal comportés en son absence, Alexandre en exécuta plusieurs comme exemples sur son chemin vers Suse. [133] [134] En guise de remerciement, il a payé les dettes de ses soldats et a annoncé qu'il renverrait les vétérans sur-âgés et invalides en Macédoine, dirigés par Craterus. Ses troupes ont mal compris son intention et se sont mutinés dans la ville d'Opis. Ils ont refusé d'être renvoyés et ont critiqué son adoption des coutumes et des vêtements persans et l'introduction d'officiers et de soldats persans dans les unités macédoniennes. [135]

Après trois jours, incapable de persuader ses hommes de reculer, Alexandre a donné des postes de commandement aux Perses dans l'armée et a conféré des titres militaires macédoniens aux unités perses. Les Macédoniens implorèrent rapidement le pardon, qu'Alexandre accepta, et organisèrent un grand banquet avec plusieurs milliers de ses hommes. [136] Dans une tentative de créer une harmonie durable entre ses sujets macédoniens et persans, Alexandre a organisé un mariage de masse de ses officiers supérieurs avec des femmes persanes et d'autres nobles à Suse, mais peu de ces mariages semblent avoir duré bien au-delà d'un an.[134] Pendant ce temps, à son retour en Perse, Alexandre apprit que les gardes du tombeau de Cyrus le Grand à Pasargades l'avaient profané et les exécuta rapidement. [137] Alexandre admirait Cyrus le Grand, dès son plus jeune âge en lisant le livre de Xénophon Cyropédie, qui décrit l'héroïsme de Cyrus dans la bataille et la gouvernance en tant que roi et législateur. [138] Lors de sa visite à Pasargades, Alexandre ordonna à son architecte Aristobule de décorer l'intérieur de la chambre sépulcrale de la tombe de Cyrus. [138]

Par la suite, Alexandre s'est rendu à Ecbatane pour récupérer la majeure partie du trésor persan. Là, son ami le plus proche et amant possible, Hephaestion, est mort de maladie ou d'empoisonnement. [139] [140] La mort d'Hephaestion a dévasté Alexandre et il a ordonné la préparation d'un bûcher funéraire coûteux à Babylone, ainsi qu'un décret pour le deuil public. [139] De retour à Babylone, Alexandre a planifié une série de nouvelles campagnes, commençant par une invasion de l'Arabie, mais il n'aurait pas eu la chance de les réaliser, car il est mort peu de temps après Hephaestion. [141]

Le 10 ou le 11 juin 323 av. J.-C., Alexandre mourut dans le palais de Nabuchodonosor II, à Babylone, à l'âge de 32 ans. [142] Il existe deux versions différentes de la mort d'Alexandre et les détails de la mort diffèrent légèrement dans chacun. Le récit de Plutarque est qu'environ 14 jours avant sa mort, Alexandre a diverti l'amiral Nearchus et a passé la nuit et le lendemain à boire avec Medius de Larissa. [143] Il a développé une fièvre, qui s'est aggravée jusqu'à ce qu'il soit incapable de parler. Les simples soldats, inquiets pour sa santé, ont obtenu le droit de défiler devant lui alors qu'il leur faisait signe de la main en silence. [144] Dans le deuxième récit, Diodore raconte qu'Alexandre a été frappé de douleur après avoir avalé un grand bol de vin non mélangé en l'honneur d'Héraclès, suivi de 11 jours de faiblesse, il n'a pas développé de fièvre et est décédé après une agonie. [145] Arrian a également mentionné cela comme une alternative, mais Plutarque a spécifiquement nié cette affirmation. [143]

Compte tenu de la propension de l'aristocratie macédonienne à l'assassinat, [146] un acte criminel a figuré dans plusieurs comptes rendus de sa mort. Diodore, Plutarque, Arrian et Justin ont tous évoqué la théorie selon laquelle Alexandre aurait été empoisonné. Justin a déclaré qu'Alexandre avait été victime d'un complot d'empoisonnement, Plutarque l'a rejeté comme une fabrication, [147] tandis que Diodore et Arrian ont tous deux noté qu'ils l'avaient mentionné uniquement par souci d'exhaustivité. [145] [148] Les comptes étaient néanmoins assez cohérents en désignant Antipater, récemment enlevé comme vice-roi macédonien et en désaccord avec Olympias, comme la tête du complot allégué. Peut-être prenant sa convocation à Babylone comme une condamnation à mort, [149] et ayant vu le sort de Parménion et Philotas, [150] Antipater aurait arrangé pour qu'Alexandre soit empoisonné par son fils Iollas, qui était le verseur de vin d'Alexandre. [148] [150] Il y avait même une suggestion qu'Aristote peut avoir participé. [148]

L'argument le plus fort contre la théorie du poison est le fait que douze jours se sont écoulés entre le début de sa maladie et sa mort, de tels poisons à action prolongée n'étaient probablement pas disponibles. [151] Cependant, dans un documentaire de la BBC en 2003 enquêtant sur la mort d'Alexandre, Leo Schep du Centre national antipoisons de Nouvelle-Zélande a proposé que la plante d'hellébore blanc (album Veratrum), qui était connu dans l'antiquité, peut avoir été utilisé pour empoisonner Alexandre. [152] [153] [154] Dans un manuscrit de 2014 dans la revue Toxicologie clinique, Schep a suggéré que le vin d'Alexander était enrichi de album Veratrum, et que cela produirait des symptômes d'empoisonnement qui correspondent au cours des événements décrits dans le Alexandre Romance. [155] album Veratrum l'empoisonnement peut avoir un cours prolongé et il a été suggéré que si Alexandre était empoisonné, album Veratrum offre la cause la plus plausible. [155] [156] Une autre explication d'empoisonnement avancée en 2010 a proposé que les circonstances de sa mort étaient compatibles avec l'empoisonnement par l'eau de la rivière Styx (aujourd'hui Mavroneri en Arcadie, Grèce) qui contenait de la calicheamicine, un composé dangereux produit par des bactéries . [157]

Plusieurs causes naturelles (maladies) ont été suggérées, dont le paludisme et la fièvre typhoïde. Un article de 1998 dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre attribué sa mort à la fièvre typhoïde compliquée par une perforation intestinale et une paralysie ascendante. [158] Une autre analyse récente a suggéré une spondylarthrite ou une méningite pyogénique (infectieuse). [159] D'autres maladies correspondent aux symptômes, notamment la pancréatite aiguë et le virus du Nil occidental. [160] [161] Les théories des causes naturelles ont également tendance à souligner que la santé d'Alexandre peut avoir été en déclin général après des années de forte consommation d'alcool et de blessures graves. L'angoisse qu'Alexandre a ressentie après la mort d'Hephaestion peut également avoir contribué à sa santé déclinante. [158]

Après la mort

Le corps d'Alexandre a été déposé dans un sarcophage anthropoïde en or rempli de miel, qui à son tour a été placé dans un cercueil en or. [162] [163] Selon Aelian, un voyant appelé Aristander a prédit que la terre où Alexander a été enterré "serait heureuse et invincible pour toujours". [164] Peut-être plus vraisemblablement, les successeurs ont-ils considéré la possession du corps comme un symbole de légitimité, puisque l'enterrement du roi antérieur était une prérogative royale. [165]

Alors que le cortège funèbre d'Alexandre était en route pour Macédoine, Ptolémée s'en empara et l'emmena temporairement à Memphis. [162] [164] Son successeur, Ptolémée II Philadelphe, transféra le sarcophage à Alexandrie, où il resta au moins jusqu'à la fin de l'Antiquité. Ptolémée IX Lathyros, l'un des derniers successeurs de Ptolémée, a remplacé le sarcophage d'Alexandre par un sarcophage en verre afin de pouvoir convertir l'original en monnaie. [166] La découverte récente d'un énorme tombeau dans le nord de la Grèce, à Amphipolis, datant de l'époque d'Alexandre le Grand [167] a donné lieu à des spéculations selon lesquelles son intention initiale était d'être le lieu de sépulture d'Alexandre. Cela correspondrait à la destination prévue du cortège funèbre d'Alexandre. Cependant, le mémorial s'est avéré être dédié à l'ami le plus cher d'Alexandre le Grand, Hephaestion. [168] [169]

Pompée, Jules César et Auguste ont tous visité la tombe d'Alexandrie, où Auguste aurait accidentellement fait tomber le nez. Caligula aurait pris le plastron d'Alexandre de la tombe pour son propre usage. Vers l'an 200, l'empereur Septime Sévère ferma la tombe d'Alexandre au public. Son fils et successeur, Caracalla, grand admirateur, visita le tombeau sous son propre règne. Après cela, les détails sur le sort de la tombe sont flous. [166]

Le soi-disant "Sarcophage d'Alexandre", découvert près de Sidon et maintenant au musée d'archéologie d'Istanbul, est nommé ainsi non pas parce qu'on pensait qu'il contenait les restes d'Alexandre, mais parce que ses bas-reliefs représentent Alexandre et ses compagnons combattant les Perses et chassant . On pensait à l'origine qu'il s'agissait du sarcophage d'Abdalonymus (mort en 311 avant JC), le roi de Sidon nommé par Alexandre immédiatement après la bataille d'Issus en 331. [170] [171] Cependant, plus récemment, il a été suggéré qu'il peut dater d'avant la mort d'Abdalonymus.

Demades a comparé l'armée macédonienne, après la mort d'Alexandre, au Cyclope aveuglé, en raison des nombreux mouvements aléatoires et désordonnés qu'elle a effectués. [172] [173] [174] De plus, Léosthène a également comparé l'anarchie entre les généraux, après la mort d'Alexandre, au Cyclope aveuglé "qui après avoir perdu son œil est allé tâtonner et tâtonner avec ses mains devant lui, ne sachant pas où les déposer". [175]

Partage de l'empire

La mort d'Alexandre a été si soudaine que lorsque les rapports de sa mort ont atteint la Grèce, ils n'ont pas été immédiatement crus. [61] Alexandre n'avait aucun héritier évident ou légitime, son fils Alexandre IV par Roxane étant né après la mort d'Alexandre. [176] Selon Diodore, les compagnons d'Alexandre lui ont demandé sur son lit de mort à qui il a légué son royaume sa réponse laconique était « tôi kratistôi » — « au plus fort ». [145] Une autre théorie est que ses successeurs ont volontairement ou erronément mal entendu « tôi Kraterôi »—« à Craterus », le général conduisant ses troupes macédoniennes à la maison et nouvellement chargé de la régence de Macédoine. [177]

Arrien et Plutarque ont affirmé qu'Alexandre était sans voix à ce stade, ce qui implique qu'il s'agissait d'une histoire apocryphe. [178] Diodore, Curtius et Justin ont offert l'histoire la plus plausible qu'Alexandre a passé sa chevalière à Perdiccas, un garde du corps et chef de la cavalerie de compagnon, devant des témoins, le nommant ainsi. [145] [176]

Perdiccas n'a initialement pas revendiqué le pouvoir, suggérant plutôt que le bébé de Roxane serait roi, s'il était de sexe masculin avec lui-même, Craterus, Leonnatus et Antipater comme tuteurs. Cependant, l'infanterie, sous le commandement de Meleager, a rejeté cet arrangement car ils avaient été exclus de la discussion. Au lieu de cela, ils ont soutenu le demi-frère d'Alexandre Philip Arrhidaeus. Finalement, les deux parties se sont réconciliées et après la naissance d'Alexandre IV, lui et Philippe III ont été nommés rois conjoints, bien que de nom seulement. [179]

Cependant, les dissensions et les rivalités affligèrent bientôt les Macédoniens. Les satrapies distribuées par Perdiccas à la partition de Babylone sont devenues des bases de pouvoir que chaque général utilisait pour soumissionner pour le pouvoir. Après l'assassinat de Perdiccas en 321 avant JC, l'unité macédonienne s'effondre, et 40 ans de guerre entre "Les Successeurs" (diadoques) s'est ensuivie avant que le monde hellénistique ne s'installe en quatre blocs de puissance stables : l'Égypte ptolémaïque, la Mésopotamie séleucide et l'Asie centrale, l'Anatolie attalide et la Macédoine antigonide. Dans le processus, Alexandre IV et Philippe III ont été assassinés. [180]

Derniers plans

Diodore a déclaré qu'Alexandre avait donné des instructions écrites détaillées à Craterus quelque temps avant sa mort, qui sont connues comme les « derniers plans » d'Alexandre. [182] Craterus a commencé à exécuter les commandes d'Alexandre, mais les successeurs ont choisi de ne pas les mettre en œuvre davantage, au motif qu'elles étaient peu pratiques et extravagantes. [182] De plus, Perdiccas avait lu les cahiers contenant les derniers plans d'Alexandre aux troupes macédoniennes à Babylone, qui ont voté contre leur exécution. [61]

Selon Diodore, les derniers plans d'Alexandre prévoyaient une expansion militaire dans le sud et l'ouest de la Méditerranée, des constructions monumentales et le mélange des populations orientales et occidentales. Il comprenait :

  • Construction de 1 000 navires plus grands que les trirèmes, ainsi que de ports et d'une route longeant la côte africaine jusqu'aux Colonnes d'Hercule, qui seront utilisés pour une invasion de Carthage et de la Méditerranée occidentale [183]
  • Érection de grands temples à Délos, Delphes, Dodone, Dium, Amphipolis, tous coûtant 1 500 talents, et un temple monumental à Athéna à Troie[61][183]
  • Fusion de petites agglomérations dans des villes plus grandes ("synœcismes") et "transplantation de populations de l'Asie vers l'Europe et dans le sens inverse de l'Europe vers l'Asie, afin d'amener le plus grand continent à l'unité commune et à l'amitié par le biais de mariages mixtes et liens familiaux" [184][183]
  • Construction d'un tombeau monumental pour son père Philippe, "à la hauteur de la plus grande des pyramides d'Egypte" [61][183]
  • Conquête de l'Arabie [61]
  • Le tour de l'Afrique [61]

L'énorme échelle de ces plans a conduit de nombreux chercheurs à douter de leur historicité. Ernst Badian a fait valoir qu'ils ont été exagérés par Perdiccas afin de s'assurer que les troupes macédoniennes ont voté pour ne pas les exécuter. [183] ​​D'autres savants ont proposé qu'ils aient été inventés par des auteurs postérieurs dans la tradition de l'Alexander Romance. [185]

Généralités

Alexandre a gagné l'épithète « le Grand » en raison de son succès sans précédent en tant que commandant militaire. Il n'a jamais perdu une bataille, bien qu'il soit généralement en infériorité numérique. [60] Cela était dû à l'utilisation de tactiques de terrain, de phalange et de cavalerie, à une stratégie audacieuse et à la loyauté féroce de ses troupes. [186] La phalange macédonienne, armée de la sarisse, une lance de 6 mètres de long, avait été développée et perfectionnée par Philippe II grâce à un entraînement rigoureux, et Alexandre a utilisé sa vitesse et sa maniabilité à bon escient contre des perses plus grands mais plus disparates. les forces. [187] Alexander a reconnu aussi le potentiel de désunion parmi son armée diversifiée, qui a employé diverses langues et armes. Il a surmonté cela en étant personnellement impliqué dans la bataille, [90] à la manière d'un roi macédonien. [186]

Lors de sa première bataille en Asie, à Granicus, Alexandre n'a utilisé qu'une petite partie de ses forces, peut-être 13 000 fantassins avec 5 000 cavaliers, contre une force perse beaucoup plus importante de 40 000. [188] Alexandre a placé la phalange au centre et la cavalerie et les archers sur les ailes, de sorte que sa ligne corresponde à la longueur de la ligne de cavalerie persane, environ 3 km (1,86 mi). En revanche, l'infanterie perse était postée derrière sa cavalerie. Cela assurait qu'Alexandre ne serait pas débordé, tandis que sa phalange, armée de longues piques, avait un avantage considérable sur les cimeterres et les javelots des Perses. Les pertes macédoniennes étaient négligeables par rapport à celles des Perses. [189]

A Issus en 333 av. [189] Alexander a personnellement mené la charge au centre, mettant en déroute l'armée adverse. [190] Lors de la rencontre décisive avec Darius à Gaugamela, Darius équipa ses chars de faux sur les roues pour briser la phalange et équipa sa cavalerie de piques. Alexandre a organisé une double phalange, avec le centre avançant à un angle, se séparant lorsque les chars s'abattaient puis se reformant. L'avance a été couronnée de succès et a brisé le centre de Darius, provoquant une nouvelle fois la fuite de ce dernier. [189]

Face à des adversaires qui utilisaient des techniques de combat inconnues, comme en Asie centrale et en Inde, Alexander a adapté ses forces au style de ses adversaires. Ainsi, en Bactriane et en Sogdiane, Alexandre a utilisé avec succès ses lanceurs de javelot et ses archers pour empêcher les mouvements de débordement, tout en massant sa cavalerie au centre. [190] En Inde, confrontés au corps d'éléphants de Porus, les Macédoniens ont ouvert leurs rangs pour envelopper les éléphants et ont utilisé leurs sarisses pour frapper vers le haut et déloger les maîtres des éléphants. [136]

Apparence physique

L'apparence extérieure d'Alexandre est mieux représentée par les statues de lui que Lysippe a faites, et c'est par cet artiste seul qu'Alexandre lui-même a jugé bon de le modeler. Pour ces particularités que beaucoup de ses successeurs et amis ont ensuite essayé d'imiter, à savoir, l'équilibre du cou, qui était légèrement courbé vers la gauche, et le regard fondant de ses yeux, cet artiste a bien observé. Apelle, cependant, en le peignant comme le porteur de la foudre, ne reproduisit pas son teint, mais le rendit trop sombre et basané. Tandis qu'il était de couleur blonde, comme on dit, et que sa blondeur passa au rouge sur sa poitrine surtout, et sur son visage. De plus, qu'une odeur très agréable s'exhalait de sa peau et qu'il y avait un parfum autour de sa bouche et de toute sa chair, de sorte que ses vêtements en étaient remplis, nous l'avons lu dans le Mémoires d'Aristoxène. [191]

Le semi-légendaire Alexandre Romance suggère également qu'Alexander présentait une hétérochromie iridum : cet œil était sombre et l'autre clair. [192]

L'historien britannique Peter Green a fourni une description de l'apparence d'Alexandre, sur la base de son examen des statues et de certains documents anciens :

Physiquement, Alexandre n'était pas avenant. Même selon les normes macédoniennes, il était très petit, bien que trapu et robuste. Sa barbe était maigre et il se démarquait de ses barons macédoniens hirsutes en se rasant de près. Son cou était en quelque sorte tordu, de sorte qu'il semblait regarder vers le haut sous un angle. Ses yeux (un bleu, un marron) révélaient une qualité rosée et féminine. Il avait un teint haut et une voix dure. [193]

L'historien et égyptologue Joann Fletcher a déclaré qu'Alexandre avait les cheveux blonds. [194]

Les auteurs anciens ont rapporté qu'Alexandre était si satisfait des portraits de lui-même créés par Lysippe qu'il a interdit aux autres sculpteurs de créer son image. [195] Lysippe avait souvent utilisé le schéma sculptural contrapposto pour représenter Alexandre et d'autres personnages tels qu'Apoxyomenos, Hermes et Eros. [196] La sculpture de Lysippe, célèbre pour son naturalisme, par opposition à une pose plus rigide et plus statique, est considérée comme la représentation la plus fidèle. [197]

Personnalité

Comme c'est le cas pour les traits de personnalité en général, les traits de personnalité importants d'Alexandre reflétaient ceux de ses parents. Sa mère avait de grandes ambitions et l'encouragea à croire que son destin était de conquérir l'empire perse. [193] L'influence d'Olympias lui a inculqué un sens du destin, [199] et Plutarque raconte comment son ambition "a gardé son esprit sérieux et élevé avant ses années". [200] Cependant, son père Philip était probablement le modèle le plus immédiat et le plus influent d'Alexandre, car le jeune Alexandre le regardait faire campagne pratiquement chaque année, remportant victoire après victoire tout en ignorant les blessures graves. [49] La relation d'Alexandre avec son père "a forgé" le côté compétitif de sa personnalité, il avait besoin de surpasser son père, illustré par son comportement imprudent au combat. [193] Tandis qu'Alexandre s'inquiétait que son père ne lui laisserait "aucune réalisation grande ou brillante à montrer au monde", [201] il a minimisé aussi les réalisations de son père à ses compagnons. [193]

Selon Plutarque, parmi les traits d'Alexandre figuraient un tempérament violent et une nature téméraire et impulsive, [202] qui ont sans aucun doute contribué à certaines de ses décisions. [193] Bien qu'Alexandre ait été têtu et n'ait pas bien répondu aux ordres de son père, il était ouvert au débat raisonné. [203] Il avait un côté plus calme – perspicace, logique et calculateur. Il avait un grand désir de connaissance, un amour pour la philosophie et était un lecteur avide. [204] C'était sans doute en partie dû à la tutelle d'Aristote. Alexandre était intelligent et rapide à apprendre. [193] Son côté intelligent et rationnel a été amplement démontré par sa capacité et son succès en tant que général. [202] Il avait une grande maîtrise de soi dans les "plaisirs du corps", en contraste avec son manque de maîtrise de soi avec l'alcool. [205]

Alexandre était érudit et patronnait à la fois les arts et les sciences. [200] [204] Cependant, il s'intéressait peu aux sports ou aux jeux olympiques (contrairement à son père), ne recherchant que les idéaux homériques d'honneur (temps) et la gloire (gloire). [206] Il avait un grand charisme et une force de personnalité, caractéristiques qui faisaient de lui un grand leader.[176] [202] Ses capacités uniques ont été encore démontrées par l'incapacité d'aucun de ses généraux à unir la Macédoine et à conserver l'Empire après sa mort — seul Alexandre avait la capacité de le faire. [176]

Au cours de ses dernières années, et surtout après la mort d'Hephaestion, Alexandre a commencé à montrer des signes de mégalomanie et de paranoïa. [149] Ses réalisations extraordinaires, associées à son propre sens ineffable du destin et à la flatterie de ses compagnons, ont pu se combiner pour produire cet effet. [207] Ses délires des grandeurs sont bien visibles dans sa volonté et dans son désir de conquérir le monde, [149] autant qu'il l'est par diverses sources décrit comme ayant ambition sans limites, [208] [209] une épithète dont le sens est devenu un cliché historique. [210] [211]

Il semble s'être cru divinité, ou du moins avoir cherché à se diviniser. [149] Olympias lui a toujours insisté sur le fait qu'il était le fils de Zeus, [212] une théorie apparemment confirmée par l'oracle d'Amon à Siwa. [213] Il commença à s'identifier comme le fils de Zeus-Ammon. [213] Alexandre a adopté des éléments de la robe et des coutumes persanes à la cour, notamment proskynèse, une pratique que les Macédoniens désapprouvaient et répugnaient à pratiquer. [106] Ce comportement lui a coûté les sympathies de plusieurs de ses compatriotes. [214] Cependant, Alexandre était aussi un dirigeant pragmatique qui comprenait les difficultés de gouverner des peuples culturellement disparates, dont beaucoup vivaient dans des royaumes où le roi était divin. [215] Ainsi, plutôt que la mégalomanie, son comportement peut simplement avoir été une tentative pratique de renforcer son règne et de maintenir son empire ensemble. [216]

Relations personnelles

Alexandre s'est marié trois fois : Roxana, fille du noble sogdien Oxyartes de Bactriane, [217] [218] [219] par amour [220] et les princesses persanes Stateira II et Parysatis II, la première fille de Darius III et la dernière une fille d'Artaxerxès III, pour des raisons politiques. [221] [222] Il avait apparemment deux fils, Alexandre IV de Macédoine par Roxana et, peut-être, Héraclès de Macédoine de sa maîtresse Barsine. Il a perdu un autre enfant lorsque Roxana a fait une fausse couche à Babylone. [223] [224]

Alexandre avait également une relation étroite avec son ami, général et garde du corps Hephaestion, le fils d'un noble macédonien. [139] [193] [225] La mort d'Hephaestion a dévasté Alexandre. [139] [226] Cet événement peut avoir contribué à la santé défaillante d'Alexandre et à son état mental détaché pendant ses derniers mois. [149] [158]

La sexualité d'Alexandre a fait l'objet de spéculations et de controverses dans les temps modernes. [227] L'écrivain de l'ère romaine Athenaeus dit, basé sur le savant Dicaearchus, qui était le contemporain d'Alexandre, que le roi « était tout à fait excessivement passionné par les garçons », et qu'Alexandre a embrassé l'eunuque Bagoas en public. [228] Cet épisode est également raconté par Plutarque, probablement d'après la même source. Aucun des contemporains d'Alexandre, cependant, n'est connu pour avoir explicitement décrit la relation d'Alexandre avec Hephaestion comme sexuelle, bien que le couple ait souvent été comparé à Achille et Patrocle, que la culture grecque classique a peint comme un couple. Aelian écrit de la visite d'Alexandre à Troie où "Alexandre a décoré le tombeau d'Achille et Hephaestion celui de Patrocle, ce dernier laissant entendre qu'il était un bien-aimé d'Alexandre, de la même manière que Patrocle était d'Achille". [229] Certains historiens modernes (par exemple, Robin Lane Fox) croient non seulement que la relation de jeunesse d'Alexandre avec Hephaestion était sexuelle, mais que leurs contacts sexuels ont pu se poursuivre jusqu'à l'âge adulte, ce qui allait à l'encontre des normes sociales d'au moins certaines villes grecques, telles que comme Athènes, [230] [231] bien que certains chercheurs modernes aient provisoirement proposé que la Macédoine (ou du moins la cour macédonienne) ait pu être plus tolérante envers l'homosexualité entre adultes. [232]

Green soutient qu'il y a peu de preuves dans les sources anciennes qu'Alexandre avait beaucoup d'intérêt charnel pour les femmes dont il n'a produit d'héritier qu'à la toute fin de sa vie. [193] Cependant, Ogden calcule qu'Alexandre, qui a fécondé ses partenaires trois fois en huit ans, avait un dossier matrimonial plus élevé que son père au même âge. [233] Deux de ces grossesses — celles de Stateira et de Barsine — sont d'une légitimité douteuse. [234]

Selon Diodorus Siculus, Alexandre a accumulé un harem dans le style des rois perses, mais il l'a utilisé avec parcimonie, « ne souhaitant pas offenser les Macédoniens », [235] faisant preuve d'une grande maîtrise de soi dans « les plaisirs du corps ». [205] Néanmoins, Plutarque a décrit comment Alexandre s'était entiché de Roxana tout en le complimentant de ne pas s'imposer à elle. [236] Green a suggéré que, dans le contexte de la période, Alexander a formé des amitiés assez fortes avec des femmes, y compris Ada de Caria, qui l'a adopté, et même la mère de Darius, Sisygambis, qui serait décédée de chagrin en apprenant la mort d'Alexandre. [193]


Histoire : 324 av. J.-C. : Alexandre le Grand organise un mariage de masse

À une date inconnue en 324 avant JC, le roi macédonien (grec) Alexandre le Grand a organisé environ 80 mariages dans la ville perse de Suseentre les filles de nobles perses et les Grecs de haute fonction. Juge avisé de la culture, Alexandre reconnaissait régulièrement les coutumes et la culture d'un peuple conquis et tentait de faire preuve de respect et d'acceptation de leurs manières afin de mieux intégrer les nouvelles terres dans son empire. Bien sûr, Alexandre avait également l'intention de faire avancer la culture grecque dans les terres conquises.

Creuser plus profond

Alexander avait déjà épousé Roxana (alias Roxanne ou Roxanna) la belle et jeune princesse persane de Bactriane, mais comme la coutume autorisait plusieurs épouses, il a également pris une autre épouse lors de la cérémonie de masse, cette fois Stateira (alias Barsine), la fille aînée de Darius et une troisième épouse persane, Parysatis également. Mariés à la mode persane, les descendants de ces mariages seraient tous à la fois persans et macédoniens, cimentant les cultures ensemble.

Non seulement Alexandre accorda une généreuse dot à chacun de ses officiers grecs qui épousèrent un Persan ce jour-là, mais il fit dresser une liste de tous ses Macédoniens qui avaient pris des épouses persanes et découvrirent qu'il y avait 10 000 de telles unions. Alexandre a rapidement accordé un cadeau de mariage à chacun de ces couples mariés pour montrer son plaisir aux unions.

Malheureusement, l'héritage d'Alexandre n'incluait pas le caractère sacré de ces mariages, car une fois qu'Alexandre mourut en 323 av. En plus de cette triste histoire, on pense que Roxana a fait tuer Stateira et Parysatis à la mort d'Alexandre. Roxana elle-même était protégée par Olympias, la mère d'Alexandre le Grand, mais mourut avec son enfant par Alexandre (Alexandre IV) vers 310 avant JC, victime d'un empoisonnement ordonné par l'actuel roi de Macédoine, Cassandre.

Note culturelle : Dans le grand film de 2004, Alexandre, Roxana est jouée par Rosario Dawson, une actrice d'origine afro-caribéenne-américaine, alors que la vraie Roxana était censée avoir la peau claire, comme on pouvait s'y attendre des habitants de son pays à cette époque de l'histoire.

Ce casting d'une actrice noire comme Roxana semble avoir irrité les puristes historiques et certaines personnes d'origine persane (iranienne), comme le Dr Kaveh Farrokh.

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