La colonie de Roanoke déserte

La colonie de Roanoke déserte



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John White, le gouverneur de la colonie de Roanoke Island dans l'actuelle Caroline du Nord, revient d'un voyage de ravitaillement en Angleterre pour trouver la colonie déserte. White et ses hommes n'ont trouvé aucune trace de la centaine de colons qu'il avait laissés derrière lui, et il n'y avait aucun signe de violence. Parmi les disparus se trouvaient Ellinor Dare, la fille de White; et Virginia Dare, la petite-fille de White et le premier enfant anglais né en Amérique. Le 18 août devait être le troisième anniversaire de Virginia. Le seul indice de leur mystérieuse disparition était le mot « CROATOAN » gravé dans la palissade qui avait été construite autour de la colonie. White a interprété les lettres comme signifiant que les colons s'étaient déplacés vers l'île de Croatoan, à environ 50 miles de là, mais une recherche ultérieure de l'île n'a trouvé aucun des colons.

La colonie de l'île de Roanoke, la première colonie anglaise du Nouveau Monde, a été fondée par l'explorateur anglais Sir Walter Raleigh en août 1585. Les premiers colons de Roanoke ne s'en sont pas bien sortis, souffrant de la diminution des réserves de nourriture et des attaques indiennes, et en 1586 ils sont retournés à l'Angleterre à bord d'un navire commandé par Sir Francis Drake. En 1587, Raleigh a envoyé un autre groupe de 100 colons sous John White. White est retourné en Angleterre pour se procurer plus de fournitures, mais la guerre avec l'Espagne a retardé son retour à Roanoke. Au moment où il revint finalement en août 1590, tout le monde avait disparu.

En 1998, des archéologues étudiant les données sur les cernes des arbres de Virginie ont découvert que des conditions de sécheresse extrême persistaient entre 1587 et 1589. Ces conditions ont sans aucun doute contribué à la disparition de la soi-disant colonie perdue, mais où les colons sont allés après avoir quitté Roanoke reste un mystère. Une théorie les a absorbés dans une tribu indienne connue sous le nom de Croates.

LIRE LA SUITE: Les archéologues trouvent de nouveaux indices sur le mystère de la «colonie perdue»


Roanoke : "La colonie perdue"

De nombreux pays, dont la France, l'Espagne, la Grande-Bretagne et la Suède, cherchaient à s'étendre sur le continent pour la plupart inexploré de l'autre côté de l'océan Atlantique dans les années 1500. L'une des premières tentatives fut la colonie de Roanoke, sur l'île de Roanoke, par Sir Walter Raleigh.

Raleigh était un aristocrate anglais, écrivain, poète, soldat, courtisan, espion et explorateur. Sa famille était fortement protestante et a développé de forts sentiments anti-catholiques lorsqu'elle a été persécutée pendant le règne de la reine catholique Mary I. Lorsque la reine protestante Elizabeth I a commencé son règne et que Sir Raleigh et ses frères ont été présentés au tribunal, il est devenu un favori. de la reine.

Portrait de Sir Walter Raleigh vers 1585
par Nicholas Hilliard
Image du domaine public.

La reine Elizabeth I a accordé à Sir Raleigh une charte à explorer. En 1585, il envoya quelques hommes enquêter sur le nouveau monde, qui revinrent avec quelques Amérindiens.

Sur la base de leurs rapports, Raleigh envoya cinq navires la fois suivante, dirigés par son cousin éloigné Sir Richard Grenville. Lorsque tous les navires sont finalement arrivés à “Virginie” (nommé par Raleigh en l'honneur de leur reine vierge), ils manquaient de fournitures. Établir des relations avec les Amérindiens résidents était difficile, c'est le moins qu'on puisse dire. Plusieurs combats s'ensuivirent.

Sir Grenville a décidé de quitter Ralph Lane et 107 hommes pour fonder une colonie sur l'île de Roanoke pendant qu'il retournait en Angleterre pour plus de fournitures.

Sir Francis Drake, de retour d'un voyage de course réussi dans les Caraïbes, s'est arrêté sur l'île et les colons, fatigués de se battre avec les Amérindiens et extrêmement pauvres en ravitaillement, ont abandonné leur fort et sont rentrés chez eux en Angleterre avec lui. Grenville arriva peu de temps après le départ de Drake et, trouvant le fort abandonné, y laissa plusieurs hommes pour maintenir une présence anglaise et repartit pour la maison.

En 1587, Sir Raleigh envoya une autre flotte de 115 colons sur l'île de Roanoke, cette fois dirigée par John White, l'ami de Raleigh. Ils n'ont pas pu trouver les hommes de Grenville. Les tribus indigènes étaient toujours hostiles et les colons ont supplié White de revenir et de demander de l'aide. Il est arrivé à la maison pour trouver l'Angleterre en guerre avec l'Espagne. La reine avait ordonné qu'aucun navire ne parte au cas où ils seraient nécessaires pour combattre l'Armada espagnole.

Après deux ans, White obtient enfin le passage sur deux navires de course considérés comme trop petits pour être utiles à la flotte britannique et s'embarque, mais les capitaines choisissent plutôt d'essayer de dépasser plusieurs navires espagnols. Ils échouèrent et, sans ravitaillement, les navires retournèrent en Angleterre, n'ayant jamais atteint la colonie de Roanoke.

Cela a pris encore trois ans, mais White a finalement obtenu le passage pour une autre expédition de course qui a accepté de faire escale à Roanoke Island. A leur arrivée, la colonie était déserte. Il n'y avait aucun signe de lutte ou de départ précipité. White et les colons s'étaient auparavant mis d'accord sur un panneau au cas où les colons devraient partir en détresse, le panneau était introuvable.

La seule note qu'ils ont laissée était le mot "Croatoan" gravé dans un arbre et "Croatoan" gravé dans un poteau de porte. White a pris cela pour croire qu'ils s'étaient déplacés vers les îles croates voisines, mais comme une énorme tempête se préparait, il n'a pas pu effectuer de recherche et a navigué vers l'Angleterre. Personne ne sait ce qui s'est réellement passé, et ils sont maintenant appelés "La colonie perdue".

John White découvre le mot “CROATOAN” sculpté à la palissade du fort de Roanoke’s.
Auteur inconnu | Image du domaine public

Sir Walter Raleigh a finalement essayé de découvrir ce qui était arrivé à la colonie de Roanoke. Il a acheté son propre navire et son équipage et a navigué, mais s'est arrêté sur les rives extérieures pour ramasser du bois et des plantes afin de faire un profit chez lui. Avant qu'il ne se rende à Roanoke, le temps est devenu mauvais et il a dû faire demi-tour et rentrer chez lui sans jamais voir l'île. Raleigh a été accusé d'être impliqué dans un complot visant à renverser le successeur de la reine Elizabeth, le roi Jacques Ier, a été reconnu coupable de trahison et a été emprisonné dans la Tour de Londres pendant treize ans. Le roi a épargné sa vie et il a été libéré, mais il a finalement été exécuté en 1618.


La vraie colonie de Roanoke

Petite île-barrière de seulement huit milles de long, Roanoke repose sur la pointe côtière nord de la Caroline du Nord. Humide mais apparemment fertile, l'île était ne pas le premier choix de John White, le gouverneur de la colonie, lorsque lui et sa colonie de 117 âmes — 97 hommes, 17 femmes et neuf garçons — ont touché terre en juillet 1587. Après tout, il avait déjà été le site d'un précédent colonie qui a été perdue aux mains de forces dangereuses.

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Alors que la colonie blanche est considérée comme la première tentative sérieuse des Anglais pour s'implanter de manière permanente dans le Nouveau Monde (l'Espagne pillait déjà beaucoup plus au sud), c'était en réalité l'aboutissement de près d'une décennie de faux départs. La reine Elizabeth I a initialement accordé un brevet à un certain Sir Humphrey Gilbert en 1578 pour découvrir des terres « éloignées, païennes et barbares » qui ne sont détenues par aucun dirigeant ou peuple chrétien. Autrement dit, si l'Espagne n'y a pas encore mis les pieds, appelez dibs au plus vite !

Malheureusement pour Gilbert, cela s'est terminé brusquement par un naufrage lors de sa deuxième expédition vers le Nouveau Monde. Après sa mort, le demi-frère Walter Raleigh a repris le brevet qui comprenait des étendues de terre potentielles qui s'étendaient de la Floride espagnole à l'Arctique. Avant la décision vouée de John White de s'installer à Roanoke, les îles-barrières se sont avérées très attrayantes pour les soirées parrainées par Raleigh, qui n'a jamais mis les pieds en Amérique du Nord.

À l'inverse, White figurait sur la première des deux chartes précédentes de Raleigh à destination de Roanoke, dont la seconde s'est terminée par une autre sorte de «colonie perdue». Ce bain de sang éventuel a été dirigé par Sir Richard Grenville de nom, mais a conduit à l'infamie du faucon Ralph Lane. Car en 1585, Grenville transporta une force militaire sur Roanoke pour y installer un fort avant de rentrer chez lui pour s'approvisionner. À la suite de l'expédition précédente, les Anglais avaient initialement des relations positives avec les Amérindiens voisins, y compris les tribus Roanoke et Croatan, qui avaient tous deux des représentants voyageant avec White en Angleterre pour rencontrer la cour d'Elizabeth : ils s'appelaient Wanchese et Manteo.

Les bonnes nouvelles n'ont pas duré.

Lane mènerait deux chemins de guerre sanglants distincts contre des villages amérindiens en quelques mois. Les hostilités locales sont devenues si violentes, avec des attaques contre le fort, que lorsque le bien-aimé d'Angleterre Sir Francis Drake est passé comme un navire littéral dans la nuit, Lane et ses hommes ont abandonné Roanoke - dont trois pauvres bâtards lors d'une expédition dans les bois - aux autochtones et pris le grand bateau à la maison. Au retour de Grenville, il trouva la colonie de Lane abandonnée et trois âmes chrétiennes disparurent. Alors il est parti un autre 15 hommes derrière pour défendre les restes de son entreprise ratée avec deux ans de nourriture avant de la ramener en Angleterre. Aucun homme blanc n'a jamais revu les 15 combattants vivants.

Par conséquent, lorsque la colonie blanche a débarqué à Roanoke pour récupérer ces 15 personnes et n'a trouvé que les restes de ce qui était un massacre, ils n'avaient guère de raisons de vouloir rester. Malheureusement, le navire Capt. Simon Fernandez a forcé White à abandonner son plan initial de naviguer plus au nord et de s'installer dans la baie de Chesapeake, qui, de nos jours, deviendrait finalement le site de la première colonie anglaise prospère, Jamestown. Au lieu de cela, White et sa compagnie ont été obligés d'établir des relations commerciales et de réparation avec les habitants le plus rapidement possible… d'autant plus que le colon George Howe a été tué un bref neuf jours après le débarquement des Indiens d'Amérique en pêchant le long du rivage.

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White, contrairement à Lane, a au moins temporairement apaisé les relations en demandant à Manteo, qui était maintenant le premier Amérindien à être baptisé protestant, de faire la paix entre la colonie et les Croates, sa tribu natale vivant sur l'île Hatteras. Curieusement, Wanchese a emprunté une voie différente de celle de Manteo, se dirigeant vers les Anglais en tant que force d'invasion. La légende raconte qu'il a même participé à la force qui a tué le Malchanceux 15 de Grenville.

Pendant ce temps, la colonie de White semblait pouvoir prospérer là où celle de Lane avait échoué. Contrairement à Lane, White dirigeait un groupe de familles qui n'étaient pas des employés. Chacune avait une subvention, et donc un intérêt, dans le succès de cette grande entreprise. White, à l'origine un artiste lui-même lors de sa première expédition qui a dessiné des cartes et des peintures des habitants, avait même le droit de se vanter d'être le grand-père de la première âme protestante née dans le Nouveau Monde. Un visage littéral pour la future promesse de l'Amérique.

Virginia Dare est née le 18 août 1587 de la fille de White, Eleanor Dare et Ananias Dare. Pourtant, le 27 août, White a quitté sa colonie, sa fille et sa petite-fille nouveau-née pour l'Angleterre parce que les colons sont arrivés trop tard pour planter des cultures et avaient désespérément besoin de nouvelles fournitures. Le gouverneur est parti dans l'espoir d'être de retour pour l'hiver du Nouvel An - il n'est pas revenu pendant trois hivers. Au moment où il a remis les pieds à Roanoke le 18 août 1590, les 117 colons avaient disparu comme des fantômes. Sa petite-fille aurait eu trois ans, jour pour jour.


Les colonies de Roanoke

L'exploration européenne des Outer Banks de la Caroline du Nord moderne a commencé dans les premières décennies du XVIe siècle. Le Florentin Giovanni da Verrazzano au service du roi de France, François Ier, longe les Outer Banks en 1524 et l'année suivante l'Espagnol Pedro de Quejo passe en voyage dans la baie de Chesapeake. Ni les Français ni les Espagnols n'ont fait aucun effort pour coloniser la région, et à part une brève visite des Espagnols en 1566, les Européens n'ont montré aucun intérêt pour les Outer Banks jusqu'aux voyages de Roanoke parrainés par Sir Walter Raleigh près de vingt ans plus tard.

“Portrait de Sir Walter Raleigh, ovale” par Nicholas Hilliard. c. 1585. National Portrait Gallery, Londres.

En 1584, Raleigh, un courtisan extrêmement riche et favori d'Elizabeth I, demanda à la reine la permission d'établir une colonie en Amérique du Nord. Des lettres patentes, l'instrument juridique de l'entreprise, ont été émises au printemps et lui ont permis de "découvrir, rechercher et voir des terres païennes et barbares aussi éloignées que des pays et territoires qui ne possédaient aucun prince chrétien et habités par des chrétiens" et à “tenir occuper et profiter. . . pour toujours tout le sol de toutes ces terres Pays et territoires ainsi à découvrir ou à posséder . . . En effet, il a reçu les droits exclusifs de posséder et d'exploiter les ressources de l'ensemble du continent sous l'autorité souveraine de la couronne, à l'exclusion des seules parties déjà habitées par des chrétiens, c'est-à-dire d'autres Européens.

L'objectif de Raleigh était d'établir une colonie afin de revendiquer l'Angleterre sur la masse continentale largement inconnue (aux Européens) d'Amérique du Nord et à partir de laquelle il pourrait lancer des raids sur les Antilles espagnoles et des flottes au trésor annuelles. Fin avril 1584, il envoya deux petits navires commandés par Philip Amadas et Arthur Barlowe lors d'une expédition de reconnaissance qui arriva au large des Outer Banks quelques mois plus tard. En entrant dans les eaux peu profondes des Sounds (Pamlico Albemarle et Currituck), ils découvrirent de nombreuses îles fertiles couvertes de bois précieux et grouillant de gibier. Les Indiens locaux étaient décrits comme un « très beau et bon peuple, et dans leur comportement aussi courtois et civil que n’importe quelle autre Europe. Une île en particulier pourrait s’avérer être un endroit approprié pour la première colonie anglaise. : Roanoke, dix milles de long et deux et demi de large, qui était habitée par des Indiens pacifiques qui seraient leurs amis et alliés.

Carte de la côte E de l'Amérique du Nord de la baie de Chesapeake à Cape Lookout avec armoiries royales, navires anglais, canoës indiens par John White. 1585-1593. Image reproduite avec l'aimable autorisation du British Museum.

À son retour en Angleterre à l'automne, Barlowe a écrit un récit enthousiaste de Wingandacon, comme les Anglais appelaient initialement la côte de la Caroline du Nord. Outre les informations recueillies par les Anglais lors de leurs propres explorations, deux Indiens, Manteo et Wanchese, ramenés en Angleterre ont fourni de précieux rapports sur les peuples de la région et les colonies à l'intérieur des terres, y compris une grande ville à l'ouest appelée "Schycoake" et des rumeurs. d'or ainsi qu'un passage vers la mer du Sud qui se trouvait à la tête d'une grande rivière appelée "Occam". Raleigh était ravi du résultat du voyage et a commencé à planifier une expédition à grande échelle pour implanter une colonie sur Roanoke Île l'année suivante.

En avril 1585, Raleigh équipa une flotte de cinq navires et deux pinasses transportant environ 600 soldats et marins sous le commandement de sir Richard Grenville, son cousin. Après une traversée difficile au cours de laquelle la flotte a été dispersée pendant une grande partie du voyage, l'expédition est arrivée au large des Outer Banks en juin et a commencé à explorer les terres le long de Pamlico Sound. Quelques mois plus tard, Grenville déplaça la flotte vers un mouillage au large de l'île Hatorask et envoya Ralph Lane, un vétéran des guerres d'Irlande, établir un fort et une colonie sur l'île Roanoke. Grenville et la flotte partirent peu de temps après pour retourner en Angleterre pour d'autres colons et ravitaillements, laissant derrière eux une garnison de 108 hommes sous le commandement de Lane.

Au cours de l'hiver et du printemps 1585-1586, Lane envoya deux équipes d'exploration au nord et à l'ouest. La première expédition a découvert l'embouchure de la baie de Chesapeake et a pris contact avec les peuples indiens le long de la rive sud de la baie. Le second, au printemps, a exploré les rivières Chowan et Roanoke, au cours desquelles les Anglais ont recueilli des histoires d'Indiens sur les mines de cuivre (peut-être d'or) situées loin à l'intérieur des terres. À cette époque, Lane avait conclu que la colonie devrait être déplacée dans la baie de Chesapeake où les rivières en eau profonde feraient de meilleurs ports pour la navigation anglaise que les eaux dangereuses des Outer Banks, et à partir desquelles les colons pourraient monter d'autres expéditions à l'intérieur de Caroline du Nord pour trouver les mines indiennes qui lui avaient échappé.

Lane a été contraint d'abandonner l'île de Roanoke à la fin de juin 1586 en raison des hostilités entre les Anglais et les Secotans dont les hommes de Lane dépendaient pour leur nourriture. Il s'est arrangé avec Sir Francis Drake, qui était arrivé au large de l'île Hatorask avec une grande flotte des Antilles au début du mois, pour transporter les colons dans la baie de Chesapeake, mais un ouragan a frappé la côte alors que les hommes étaient sur le point d'embarquer et a persuadé Lane retourner en Angleterre à la place. De retour à Londres, il rapporta ses découvertes à Raleigh et souligna les avantages de la baie de Chesapeake comme emplacement pour une colonie à partir de laquelle aménager des explorations à l'intérieur des terres pour rechercher des mines d'or et un passage vers la mer du Sud. Déterminé à faire une autre tentative, Raleigh parraina une dernière expédition et plaça aux commandes John White, qui avait participé aux deux voyages précédents.

« La manière de se vêtir et de se peindre lorsqu'ils se rendent à leurs chasses générales ou à leurs fêtes solennelles » par John White. 1585-1593. Image reproduite avec l'aimable autorisation du British Museum.

En avril 1587, White a dirigé un groupe de 118 hommes, femmes et enfants, dont sa fille Eleanor et son gendre, Ananias Dare, ainsi que de nombreux amis et associés pour établir une colonie sur la baie de Chesapeake appelée la ville de Raleigh. . Ils n'atteignirent cependant jamais leur destination. Les marins chargés de les transporter, dirigés par le maître pilote, Simon Fernandes, ont plutôt renvoyé les colons à l'île de Roanoke et ont refusé de les emmener plus loin. Après être resté sur l'île pendant six semaines, White est retourné en Angleterre avec Fernandes à la fin du mois d'août pour des fournitures et des renforts.

Il n'a pas pu retourner sur l'île de Roanoke pendant trois ans, date à laquelle les colons avaient disparu, ne laissant derrière eux qu'un message cryptique, « 8220CRO » et « croatoan » qui lui indiquait qu'ils avaient déménagé sur l'île de Croatoan à 50 milles pour le sud, où vivaient les habitants de Manteo. Alors qu'il tentait de les atteindre, une violente tempête a poussé son navire à la mer et la tentative a été abandonnée. White retourna en Angleterre puis s'installa à Munster, dans le sud de l'Irlande, où il mourut probablement au début du XVIIe siècle. Ce qui est arrivé aux colons reste un mystère.

Les récits historiques standard soutiennent qu'un petit groupe s'est déplacé vers l'île de Croatoan probablement à la fin de 1587 ou au début de 1588, tandis que le groupe principal est allé vivre avec les Indiens Chesapeake sur la rive sud de la baie de Chesapeake, peut-être près de la rivière Lynnhaven ou de la rivière Elizabeth. D'autres recherches ont fourni une théorie différente, selon laquelle le groupe principal s'est déplacé vers l'ouest en remontant le détroit d'Albemarle jusqu'aux terres des Chowanocs. Certains ont peut-être fini par se déplacer plus à l'ouest en remontant la rivière Roanoke et ont rejoint les peuples Tuscarora.

Que ce soit sur la rive sud de la baie de Chesapeake ou en Caroline du Nord, on pense généralement que de nombreux colons et leurs descendants ont été tués par un grand raid de guerriers Powhatan envoyé au printemps 1607 par le chef suprême de Powhatan, Wahunsonacock ( père de Pocahontas), de détruire les colons et leurs alliés indiens. Wahunsonacock craignait apparemment la possibilité que les colons de Jamestown, arrivés dans la baie de Chesapeake fin avril, développent des contacts avec les colons de Roanoke et les peuples avec lesquels ils vivaient et menacent ainsi sa chefferie. Quelques-uns des colons de Roanoke ont cependant survécu à l'attaque et ont fui la rivière Chowan ou ont trouvé refuge chez le peuple Tuscarora à un endroit appelé Ocanahowan sur la rivière Roanoke, et au sud, peut-être sur la rivière Tar, dans une ville nommée Pakerackanick. Les descendants du petit groupe de colons qui sont allés vivre sur l'île de Croatoan ont également survécu.

Paul E. Hoffman, Spain and the Roanoke Voyages (Raleigh, N.C., 1987).

Paul E. Hoffman, A New Andulucia and a Way to the Orient: The American Southeast during the XVIth Century (Baton Rouge, Louisiane, 1990).

James Horn, A Kingdom Strange : L'histoire brève et tragique de la colonie perdue de Roanoke (New York, 2010).

Karen Ordahl Kupperman, Roanoke : La colonie abandonnée 2e éd. (Lanham, Maryland, 2007).

David Beers Quinn, Set Fair for Roanoke: Voyages and Colonies, 1584-1606 (Chapel Hill, N.C., 1985).

David Beers Quinn, éd., The Roanoke Voyages, 1584-1590 2 vol., (Londres : Hakluyt Society 2e sér., nos. 104-105, 1955).


Que savons-nous?

Les colons perdus étaient le troisième groupe d'Anglais arrivés sur l'île de Roanoke en Caroline du Nord, s'installant près de la ville moderne de Manteo.

Le premier groupe arrivé, en 1584, est venu explorer et cartographier le territoire pour les futurs groupes. Un deuxième groupe, arrivé en 1585, était chargé d'une mission militaire et scientifique. Mais le voyage de ce deuxième groupe était loin d'être paisible.

"C'est là que les tensions commencent [avec les tribus amérindiennes locales]", a déclaré Clay Swindell du Museum of the Albemarle à Elizabeth City, en Caroline du Nord, membre de l'équipe d'archéologie enquêtant sur la colonie. Il dit que ce deuxième groupe a été chassé en 1586 par des tribus locales en colère contre le fait que les colons s'emparaient de bonnes terres et de bonnes ressources.

Le troisième groupe est arrivé en 1587. Des familles entières sont venues avec des enfants — 17 femmes et 11 enfants accompagnaient un groupe de 90 hommes. Cela signifiait que le groupe voulait s'installer dans le Nouveau Monde et n'était pas une excursion militaire, qui n'aurait inclus que des explorateurs masculins.

Un indice découvert dans une carte vieille de plusieurs siècles et oubliée de la région appelée "La Virginea Pars" - dessinée par le gouverneur de la colonie John White - a lancé un réexamen du sort des colons perdus. Artiste et employé de l'explorateur Sir Walter Raleigh, White a ensuite été nommé gouverneur des nouvelles terres. Il était également le grand-père de Virginia Dare, le premier enfant anglais né dans le Nouveau Monde.

Un indice découvert dans une carte oubliée depuis longtemps a lancé un réexamen du sort des colons perdus.

Deux taches sur la carte ont amené Brent Lane de la First Colony Foundation (le groupe à l'origine du dernier voyage archéologique et dont le travail est soutenu par National Geographic et les programmes de subventions Waitt) à Durham, en Caroline du Nord, à se demander s'ils pourraient cacher quelque chose en dessous.

Des scientifiques du British Museum ont examiné les patchs et découvert un petit symbole rouge et bleu. Aurait-il pu indiquer un fort ou un lieu secret d'urgence ?

"Notre meilleure idée est que certaines parties de l'exploration de Raleigh en Amérique du Nord étaient un secret d'État, et la " dissimulation " de la carte était un effort pour garder les informations du public et des agents étrangers ", a déclaré Eric Klingelhofer de l'Université Mercer à Macon, Georgia, historienne et chercheuse principale du projet.

La plupart des chercheurs pensent que les colons ont probablement rencontré des maladies - causées par des microbes du Nouveau Monde que leur corps n'avait jamais rencontrés auparavant - ou de la violence.

L'équipe de recherche pense que lorsque la crise - quelle qu'elle ait pu être - a frappé, les colons se sont divisés en petits groupes et se sont dispersés.

Aucune tribu ou village indien n'aurait pu les soutenir. Ils seraient encore plus grands que certains villages.

"C'est une bonne stratégie", a-t-il déclaré, expliquant que le groupe précédent de 1585 avait reçu l'ordre de le faire en cas de catastrophe. "Nous ne savons pas vraiment qu'ils le font, mais il est évident que c'est la seule façon dont ils auraient pu survivre. Aucune tribu ou village indien n'aurait pu les soutenir. Ils seraient encore plus grands que certains villages - je veux dire, ils étaient finis une centaine de personnes."

La théorie dominante a été que les colons ont abandonné Roanoke et ont parcouru 50 miles au sud jusqu'à l'île Hatteras, qui était alors connue sous le nom d'île Croatoan. Mais, a dit Klingelhofer, et s'ils allaient dans une autre direction ?

Et si certains des colons voyageaient vers l'ouest via le détroit d'Albemarle jusqu'à l'embouchure de la rivière Chowan, jusqu'à une crique protégée occupée par une tribu sympathique ? (Voir « Ce que « Sleepy Hollow » ne nous a pas dit sur la colonie perdue de Roanoke. »)

De plus, les archéologues ont identifié le site voisin d'une petite ville amérindienne nommée Mettaquem, qui pourrait avoir adopté certains des colons. Klingelhofer a déclaré que bien que les chercheurs ne sachent pas grand-chose sur la ville amérindienne et ses habitants, son existence a été vérifiée.

"C'est un endroit très stratégique, juste au bout du détroit d'Albemarle", a-t-il déclaré. "Vous pouvez remonter la rivière Chowan vers le nord jusqu'en Virginie ou vers l'ouest jusqu'aux montagnes Blue Ridge. Ils étaient de grands partenaires commerciaux" avec d'autres tribus amérindiennes.

Après que le secret de la carte a été révélé, Klingelhofer, avec la First Colony Foundation, qui étudie les premières tentatives de colonisation dans le Nouveau Monde, a proposé un voyage de retour dans la région, avec une torsion. Cette fois, les pelles auraient des aides du 21e siècle – des magnétomètres et un radar à pénétration de sol (GPR).

Utiliser la technologie moderne

Malcolm LeCompte, chercheur associé à l'Université d'État d'Elizabeth City en Caroline du Nord, était responsable de l'ajout de GPR dans la recherche archéologique de ce qui est arrivé aux colons perdus de Roanoke.

Le processus a commencé plus tôt cette année avec une étude satellite du site.

"Ce que nous faisons, c'est que nous obtenons les cartes les plus anciennes que nous puissions trouver - afin que nous puissions avoir une idée historique de ce qui était là et de ce qui s'y trouve maintenant - et les orienter", a déclaré LeCompte. Il s'agit de comparer « ce qui a pu être là dans le passé à ce qui est là maintenant ».

Les chercheurs recherchent des similitudes entre les anciennes cartes et la géographie actuelle de la région. Une fois qu'ils ont identifié où les points sur la carte correspondent au paysage d'aujourd'hui, un processus minutieux de mise en place d'une grille et de recherche systématique avec leur GPR s'ensuit.

La technologie émet des ondes radio dans le sol et mesure l'écho lorsque le signal rebondit sur diverses choses enfouies sous terre. Essentiellement, il mesure la profondeur parcourue par les signaux avant de toucher quelque chose qui provoque un rebond mesurable. En d'autres termes, les signaux indiquent potentiellement un objet caché sous terre.

Les objets métalliques, comme les canons en fer trouvés sur le site, agissent comme des « antennes géantes ». Les tombes et les cercueils sont également détectables, car ils contiennent des vides avec des densités différentes et des propriétés conductrices moins bonnes que le sol environnant.

LeCompte et ses collègues ont découvert un motif non détecté auparavant qui peut indiquer la présence d'une ou plusieurs structures, peut-être en bois, sous environ trois pieds (un mètre) de sol.

"Je ne sais pas s'il s'agit d'une ou d'un groupe [de structures]", a-t-il déclaré, ajoutant qu'elles "pourraient être jointes ou qu'elles pourraient être proches les unes des autres". Peut-être que le bois des structures s'est effondré avec le temps, laissant des empreintes dans le sol environnant, a spéculé LeCompte.

Le Museum of the Albemarle's Swindell a suggéré l'utilisation d'un magnétomètre à protons pour permettre aux chercheurs de revérifier leurs découvertes GPR. Beaucoup plus sensible qu'un détecteur de métaux, l'appareil peut détecter des objets enfouis à environ 13 pieds (quatre mètres) sous terre.

L'appareil mesure les distorsions du champ magnétique terrestre dues à la présence de divers objets enfouis sous terre.

"Nous recherchons tout ce qui affecte le champ magnétique local", a souligné Swindell. "Cela pourrait être des choses comme des foyers de brûlure."

Swindell, pour sa part, pense qu'il pourrait également y avoir des restes de palissades qui auraient été utilisées par les agriculteurs pour éloigner les animaux sauvages des cultures.

La présence de la structure enterrée et de la clôture indique fortement qu'il y avait une sorte de présence coloniale dans la région. Ce qui complique encore l'histoire, c'est la présence de sites coloniaux ultérieurs dans la région au cours des années 1700.

Malheureusement, aucune des deux technologies n'a fait la lumière sur le rôle des populations amérindiennes dans la région. C'est une énigme qui reste à résoudre.

À l'époque de la colonie de Roanoke, les relations avec les Amérindiens locaux étaient mitigées.

Roanoke était géographiquement situé au cœur des frictions sociopolitiques entre les Secotan - qui régnaient sur Roanoke - et les Chowanoke, qui contrôlaient les voies navigables voisines.

Les tensions étaient particulièrement élevées entre les colons et la tribu Secotan.

"Il ne fait aucun doute qu'il y avait beaucoup d'hostilité", a déclaré Klingelhofer. « Toutes les tribus n'étaient pas hostiles, mais certaines d'entre elles étaient hostiles. Elles se sentaient imposées. Il y avait des combats entre [les groupes] » – à la fois parmi les tribus et entre certains des peuples autochtones et les colons anglais.

La région semble contenir des indices de contacts entre les tribus locales et les colons européens aux XVIe et XVIIe siècles.

Cela n'a pas aidé que les Anglais aient tenté d'explorer la région à plusieurs reprises. Le groupe qui est arrivé avant les colons perdus a été renvoyé en Angleterre, ce qui signifie que lorsque le troisième groupe de colons malheureux s'est présenté, des sentiments aigres sont restés.

"Cela ne me surprendrait pas que le Secotan veuille en finir et se débarrasser des Anglais", a déclaré Swindell.

Que des groupes de Secotan se soient regroupés pour se débarrasser de ce qu'ils considéraient comme des intrus est à deviner, a-t-il déclaré.

La région semble contenir des indices de contacts entre les tribus locales et les colons européens aux XVIe et XVIIe siècles.

La prochaine étape pour résoudre ce vieux mystère américain ? "Nous devons entrer et creuser des trous, je suppose", a déclaré Swindell.


La colonie de Roanoke est l'un des plus grands mystères de l'histoire des États-Unis. Il s'agissait de la première tentative de colonisation britannique en Amérique du Nord à la fin du XVIe siècle.

Cependant, en 1590, trois ans seulement après le début de la colonisation, les 117 colons ont mystérieusement disparu. À ce jour, personne ne peut dire avec certitude ce qui s'est passé.

Le nom de Roanoke est revenu sur le devant de la scène lorsque la 6e saison de la célèbre série American Horror Story est sortie.

C'est parce que les créateurs ont décidé de mettre au centre de l'intrigue une légende impliquant la colonie perdue. Dans la série, les esprits de l'ancienne colonie hantent toujours la région.

Mais en laissant de côté la fiction, que savons-nous vraiment de la colonie de Roanoke ? Comment 117 personnes disparaissent-elles du jour au lendemain ? Bien qu'il existe plusieurs hypothèses sur ce qui s'est passé, certaines d'entre elles très convaincantes, aucune n'a encore été prouvée. Et le mystère continue.

Roanoke : la première colonie européenne aux États-Unis

Vous avez peut-être lu dans les livres d'histoire que la première colonie britannique permanente en Amérique du Nord, fondée en 1607, était Jamestown, en Virginie.

Mais avant cela, il y a eu d'autres tentatives pour coloniser le Nouveau Monde. Le premier était sur l'île de Roanoke, en 1587, à 160 kilomètres (100 miles) au sud de Jamestown.

Carte de l'est côte de l'Amérique du Nord par John White. (Crédit : Wikimedia Commons).

Expéditions sur l'île de Roanoke

Il y a eu trois expéditions à Roanoke entre 1584 et 1587. La première consistait à cartographier le terrain. La seconde, l'année suivante, est plus audacieuse : les Britanniques tentent de localiser des pierres précieuses et un chemin vers le Pacifique.

Pour ce faire, ils sont allés plus loin dans le continent. Et ils se sont retrouvés dans une lutte avec les indigènes de la région.

Ces conflits ont abouti à l'assassinat de Wingina, un leader amérindien. As far as we know, the explorers of this second expedition were expelled by the natives.

White’s drawing representing the natives who originally lived in Roanoke. (Credit: Wikimedia Commons).

But in 1587 the British carried out a new expedition to settle the island permanently. At least, that was what they thought.

The new expedition, led by explorer Sir Walter Raleigh, finally settled on the island. This time, they were whole families of Englishmen, with women and children, mostly Londoners.

From the foundation of the colony to its disappearance

John White, who participated in previous expeditions, was appointed governor. He was the grandfather of the first English child born in the New World: Virginia Dare, who was named after the Colony of Virginia.

But Governor White had to return to England that same year due to shortages of supplies. The Anglo-Spanish War was going on, starting in 1585, which postponed his return to the colony a few times.

Baptism of Virginia Dare, 1880. By William Ludwell Sheppard.

He only returned three years later. And in the place of the Roanoke settlement, with hundreds of people, he found a ghost colony. The mysterious event made no sense.

In addition to the abandoned houses and objects scattered on the floor, White and the sailors who landed on the island found two clues. The letters “CRO” engraved on a tree and the name “CROATOAN” carved into a palisade.

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What happened to the settlers on Roanoke Island?

To this day, it is not known what actually happened to English families living on Roanoke Island. However, there are some hypotheses.

1. Assimilation by the natives

One of the most accepted hypotheses is that the colonists moved to Hatteras Island, known as Croatoan at the time, 80 kilometers to the south. This hypothesis makes a lot of sense.

Before leaving the island, White told the settlers to leave a sign indicating their whereabouts should it be necessary to leave the island.

And not just one, but two signs were left. In addition, Croatan natives were allies of newly arrived Europeans.

Therefore, it makes sense to think that, due to some difficulty (an enemy attack, for example), the settlers fled to the island to the south, where the friendly tribe lived, and started to live among the natives.

White himself believed in this possibility and wanted to go to Croatoan. But he was struggling on his journey and was forced to return to England. No further expeditions were made to try to rescue the settlers, who were left to fend for themselves.

Although this hypothesis is very plausible, archaeological excavations at Hatteras have not yet been sufficient to prove it.

2. Diseases

Another hypothesis, quite plausible, is that the newly founded colony was plagued by some type of disease.

This would have forced the settlers to abandon the settlement, dividing themselves into smaller groups, which dispersed inland.

3. Massacre, kidnapping or escape

Many tribes that lived in the territory of the present-day United States were hostile to Europeans. This hostility was usually a response to the hostility of the invaders.

The second English expedition to Roanoke created many frictions and culminated in the murder of a native leader. This may have created a warlike atmosphere that affected the families who went there in 1587.

Let us also remember that White found a defensive palisade set up when he returned to the colony in 1590, a sign that the settlers prepared themselves against enemy attacks. Such a battle could have resulted in three things:

  1. The settlers were slaughtered
  2. The settlers were kidnapped
  3. The settlers fled, probably to Croatoan, and may have been assimilated by the natives there.

4. Moving inland

A more recent line of research points to a destination other than Croatoan. Instead of 100 miles to the south, the settlers would have gone 100 miles west, inland, where a fort would have existed.

This theory is based on an alleged sign left by White on a map of South Carolina that he drew himself. The possible location of this fort was named by researchers at the British Museum as “Site X”. Was this the fate of the Roanoke settlers?

Despite relentless research, to date, no archaeological evidence has been found that settlers moved to this site after 1587.

5. Attempt to return to England

Another hypothesis suggests that the Roanoke settlers, without John White’s command, decided to sail back to England on their own, but that they never managed to complete the journey.

They could have been lost at sea due to lack of experience, or they were intercepted by the Spanish Armada and destroyed in a shipwreck.

Searching for the truth

According to a scientific article published in 1998 in the journal Science, the Lost Colony disappeared during one of the most extreme droughts in 800 years in the region. This may have played a role in the settlers’ disappearance.

In 2007, scientists began collecting DNA from populations in North Carolina, Virginia, and Florida, for possible genealogy testing of local families.

However, it was in vain: they were unable to conclude, based on DNA samples, what was the fate of the original Roanoke Colony.

To this day, researchers are formulating hypotheses, collecting evidence, and trying to understand what really happened to Roanoke’s lost colony.

Books about Roanoke’s Lost Colony that we recommend

Les références

Donegan, K. 2013. What Happened in Roanoke: Ralph Lane’s Narrative Incursion. Early American Literature.

Lawler, A. 2018. The Secret Token: Myth, Obsession, and the Search for the Lost Colony of Roanoke. New York: Doubleday.

Miller, L. 2000. Roanoke : résoudre le mystère de la colonie perdue. Penguin Books.

Stahle, D. W., Cleaveland, M. K., Blanton, D. B., Therrell, M. D., Gay, D. A. 1998. The Lost Colony and Jamestown Droughts. Science.


The savages attack

In the spring of 1585, seventy-five men, mostly former soldiers, were landed on Roanoke island. Alas, they behaved like soldiers against the Algonquins. They were friendly, but relations degenerate very quickly. After a visit to an Indian village, the English found that they lacked a silver bowl. Persuaded that it had been stolen from them by the Algonquins, they returned to the village to chastise these "primitive savages". They burned their leader and set the village on fire. Without finding their silver bowl.

After a very difficult year - surrounded by now hostile Indians and no news of the ships supposed to supply them - the Roanoke settler soldiers took advantage of the passage of Francis Drake's fleet in the area to be repatriated. Arriving at the scene a month later, Raleigh's ships found the Roanoke colony abandoned. They left fifteen men on the spot then resumed to sea.

When the next contingent - 117 settlers in total - arrived a year later, the fifteen men had disappeared. The Croatan, an Indian tribe living on a neighboring island, who had maintained good relations with the English, told them that their compatriots had been attacked by an unknown tribe: nine of them, having survived, had fled aboard a boat, and no one had ever seen them again. It was under these dark auspices that the lost colony of Roanoke island was officially founded on July 22, 1587.


The Lost Colony of Roanoke

Over thirty years before the Pilgrims landed at Plymouth Rock, a group of 117 weary men, women and children waded ashore and made history on Roanoke Island in July 1587, establishing the first attempted settlement of its kind in the Americas.

Recruited by Sir Walter Raleigh, among these settlers was John White, his pregnant daughter, Eleanor Dare, her husband Ananias Dare, and the Indian chief Manteo, who had become an English ally during a previous visit in Britain.

They unloaded their belongings and supplies and repaired an old fort previously erected on the island. On August 18, 1587, Eleanor Dare gave birth to a daughter she named Virginia, thus earning the distinction of being the first English child born on American soil. Ten days later, John White departed for England promising to return with more supplies. It was the last time he would ever see his family.

Three years later, John White returned to Roanoke Island on his granddaughter&rsquos third birthday only to find the settlement deserted, plundered and surrounded by overgrown brush. On one of the palisades, he found the single word "CROATOAN" carved into the surface, and the letters "CRO" carved into a nearby tree. White took the carving as a sign that the colonists had moved inland to Croatoan, the home of Chief Manteo&rsquos people south of Roanoke in the Outer Banks in present-day Hatteras Island.

Before he could make further exploration, however, a great hurricane arose, damaging his ships and forcing him back to England. Despite repeated attempts, he was never able to raise the funding and resources to make the trip to America again. Raleigh had given up hope of settlement, and White died many years later on one of Raleigh&rsquos estates, ignorant to the fate of his family and the colony. The 117 pioneers of Roanoke Island had vanished into the great wilderness and into folklore. Their collective fate subject to many theories and controversies, and their story reenacted every summer during performances of The Lost Colony, the nations longest symphonic drama.


Archaeologist discovers 6,000-year-old island settlement off Croatian coast

Whatever happened to the lost colonists of Roanoke, Virginia?

The answer to one of America’s longest and most puzzling questions is now in a new book.

In “The Lost Colony and Hatteras Island,” author Scott Dawson surmises the colonial settlers were assimilated into the Croatan tribe on Hatteras Island. Later, the tribe was wiped out by smallpox. The upshot: the tribe was lost, not the colonists.

But the book’s bombshell is Dawson’s allegation that the truth has always been known but ignored because of racism, the Daily Mail reported.

The “mystery” started in 1587, when over 100 English settlers arrived on Roanoke Island, off the coast of what is now North Carolina. Three years later, they had vanished. The only clue to their whereabouts was the word “Croatan” carved into a wooden post.

Dawson, an amateur archaeologist, claims there have been clues throughout the past 430-plus years about the colonists.

“The entire concept of the colony being lost is total fiction, Dawson told the British news outlet. “The truth of the Croatoan was lost in order to prop up a racist myth designed to hide assimilation… In 1937 the lost colony play was created and North Carolina was still 30 years away from being desegregated. If they had a play that ended with the colony assimilating with the Croatoan the public would have torn down the stage. Also it would be impossible to pretend the colony was lost if the relationship they had with the Croatoan was explained.”

Dawson insists the governor of the new colony, John White, knew the tribe lived on Hatteras island .


Roanoke’s ‘Lost Colony’ Was Never Lost, New Book Says

A new book aims to settle a centuries-old question of what happened to a group of English colonists. Archaeologists said that its theory was plausible but that more evidence was needed.

In 1590, the would-be governor of a colony meant to be one of England’s first outposts in North America discovered that more than 100 settlers weren’t on the small island where he left them.

More than 400 years later, the question of what happened to those settlers, who landed on Roanoke Island, off the coast of modern North Carolina, has grown into a piece of American mythology, inspiring plays, novels, documentaries and a tourism industry in the Outer Banks.

Stories have taken root that the colonists, who left no clear trace aside from the word “Croatoan” carved on a tree, survived somewhere on the mainland, died in conflict with Native Americans or met some other end.

A new book about the colonists, “The Lost Colony and Hatteras Island,” published in June and citing 10 years of excavations at nearby Hatteras Island, aims to put the mystery to bed. The book’s author, Scott Dawson, a researcher from Hatteras, argues that the Native people who lived there took in the English settlers and that historical records and artifacts can end the debate.

“Basically, the historical evidence says that’s where they went,” said Mark Horton, an archaeologist at the University of Bristol, in England, who worked with Mr. Dawson. Dr. Horton acknowledged that there was no “smoking gun” but said that with everything in context, “it’s not rocket science.”

Historians and archaeologists not involved in the recent research on Hatteras were more skeptical, saying that the evidence was inconclusive and that they wanted to see peer-reviewed work. They also said the argument was not new: The idea that the Croatoans, as the Native people on Hatteras were called, adopted at least some of the settlers has long been considered plausible.

“Sure, it’s possible — why wouldn’t it be?” said Malinda Maynor Lowery, a professor of history at the University of North Carolina at Chapel Hill. “People don’t get lost. They get murdered, they get stolen, they get taken in. They live and die as members of other communities.”

Dr. Maynor Lowery presented a similar possibility in her 2018 book on the history of the Lumbee people, the descendants of dozens of tribes in a wide region including eastern North Carolina. Despite violence by the English against Croatoan villagers, she wrote, the settlers probably took refuge with them.

“The Indians of Roanoke, Croatoan, Secotan and other villages had no reason to make enemies of the colonists,” she wrote. “Instead, they probably made them kin.”

The English landed into a complicated fray of conflict and shifting alliances, said Lauren McMillan, a professor at the University of Mary Washington in Fredericksburg, Va.

“They’re all interfighting, and these different groups are trying to use the English against one another,” she said. “The Croatoans perhaps saw the English as a powerful ally and sources of valuable new things.”

Dr. Maynor Lowery, who is Lumbee, added that the “lost colony” story is itself based on the incorrect premise “that Native people also disappeared, which we didn’t.”

The story, she said, was like “a monument that has to come down,” adding that “it’s harder to dismantle an origin story than a statue.”

Mr. Dawson, a founder of the Croatoan Archaeological Society, a local research group, said he hoped his book would dismantle some of that story.

“I was trying to get the Croatoans’ history back from the depths of mythology,” he said. “They played a huge role in American history, took these people in and in school you’re taught that no one knows what Croatoan means.”

He also wanted to counter the mystique around the settlers, which has ballooned over the centuries in popular culture. They were made the heroes of 19th-century romances Confederate sympathizers tied them in with themes of the “lost cause” and a nationalistic, outdoor musical has drawn more than four million people, including President Franklin D. Roosevelt, since 1937.

Before those works, the colonists had been historical footnotes, said Charles Ewen, an archaeologist at East Carolina University in Greenville, N.C. It is not clear how much their contemporaries even wondered what happened to them, he said, given how common failure, death and disappearances were in European ventures across the Atlantic.

“It’s no big mystery until you start to get a historical type of writing in the 1800s,” he said. “Then it gets to be our big mystery, and it fits into racist ideas.”

Dr. Ewen, who is also working on a book about the colony, said there were so many stories about it in part because there was so little evidence about what happened to the colonists. The settlers could have been killed by hostile Native people or by England’s rival, the Spanish, or faced famine, a hurricane or shipwreck. They could have moved into the mainland, allying with Native groups there, or moved in with the Croatoan people on Hatteras.

“I’m not saying it’s not true,” Dr. Ewen said of the last theory. “I’m just saying I’m very skeptical.”

Experts disagreed about how reliable sources were from the era and the next, including one Englishman’s account, published in 1709, about Native people on Hatteras whose ancestors could read.

They were also skeptical that artifacts found on Hatteras, including a rapier hilt, late 16th-century gun hardware and part of a slate writing tablet, could definitively be traced to the colonists. (Dr. Horton said he was preparing a study for peer review on the Hatteras research.)

“It’s very easy to find European things intermingled with Native American things,” said Dennis Blanton, an archaeologist at James Madison University in Harrisonburg, Va. “There were Europeans in and out of the Mid-Atlantic and the Southeast for a long time, and a lot of those landfalls were brief, unrecorded or poorly recorded.”

He said that it was “very hard to know” how objects wound up on Hatteras, given how much trade, conflict and contact was going on. “The scenarios are so varied, it just makes your head spin,” he said.

Dr. Blanton added that feeding and sheltering about 100 colonists would have been “a fairly significant strain” on the Croatoan community. “If experience is any guide, the adoption of Europeans into an Indigenous community would have been quite limited,” he said.

James Horn, a historian and member of the First Colony Foundation, a research nonprofit, said that most historians over the past 50 years had considered Hatteras a destination for the settlers. But he said it was unlikely that all of the colonists ended up there.

Mr. Horn and an archaeologist with the First Colony Foundation, Nicholas M. Luccketti, believe they have evidence that some of the settlers moved about 50 miles inland to a place they call Site X.

Dr. Luccketti said the colonists could have split up, with some on Hatteras, others at Site X and another group somewhere else.

Although there have been no excavations at Site X since 2018, Dr. Horn said he expected the search for evidence to continue.

“It’s a 400-year-old mystery that revolves around all sorts of mysteries within it,” he said. “It’s too tempting for many people.”

Mr. Dawson continues to lead a small team on Hatteras, which is now dotted with luxury homes and vacation rentals. “I just wanted to salvage something before it’s under somebody’s 10-bedroom house with a pool,” he said. “At least we can salvage something to argue about.”


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