Le dernier exil de Napoléon

Le dernier exil de Napoléon


Napoléon : l'ascension et la chute d'un dictateur

Napoléon était un soldat qui s'est fait empereur des Français et a défini l'Europe du début du XIXe siècle à travers les guerres napoléoniennes. Suivez les hauts et les bas du grand conquérant, né étranger corse mais devenu le plus grand esprit militaire d'Europe, pour passer ses dernières années en exil à Sainte-Hélène

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Publié : 6 avril 2021 à 17h02

Chaque jour à Longwood House n'était pas très différent du précédent. L'homme vivant – ou confiné – y serait réveillé tôt, sirotait une tasse de thé ou de café dans sa robe de chambre en piqué blanc et ses chaussons rouges Maroc, puis se laverait dans un bassin d'argent.

Les matinées pouvaient inclure une promenade autour de l'île de Sainte-Hélène dans l'Atlantique Sud, à 1 000 milles de n'importe où, mais il trouvait humiliant d'être suivi par un officier britannique, alors arrêtez ces excursions.

Au lieu de cela, Napoléon s'en tint à la maison humide, balayée par le vent et infestée de rats, qui se tenait seule pour mieux être gardée par 125 sentinelles pendant la journée, 72 la nuit. Il a évité l'ennui en prenant de longs bains, en lisant, en discutant avec des compagnons et en dictant ses mémoires.

Le jardinage est devenu un autre passe-temps passionné car il considérait qu'il s'agissait d'une expansion de territoire contre ses geôliers. Le soir, il divertissait ses quelques amis avec un repas de cinq plats et récitait des écrivains français tels que Molière, Corneille et Racine.

Plus il pouvait faire durer ces derniers, a-t-il remarqué, signifiait une « victoire contre le temps ». Après sa retraite, il a dormi sur un lit de camp en fer, un rappel de ses jours de gloire au combat. C'est ainsi que Napoléon passa les cinq dernières années et demie de sa vie à la suite de la bataille de Waterloo en 1815.

C'était l'homme qui avait conquis l'Europe continentale, le plus grand esprit militaire de son époque, peut-être de tous les temps, un homme dont l'ennemi juré du champ de bataille, le duc de Wellington, l'avait décrit comme valant 40 000 hommes. Il était devenu empereur de France, puis était tombé prisonnier de Sainte-Hélène.

Napoléon à Sainte-Hélène : comment l'exil est devenu la dernière bataille de l'empereur français

Il avait déjà échappé à l'internement d'une île, mais le bannissement de Napoléon à Sainte-Hélène en 1815 était permanent. Tout en mer dans l'Atlantique, les dernières années du souverain français déchu ont été une bataille d'un autre genre…

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Qui était Napoléon ?

La carrière de Napoléon débute 30 ans avant Waterloo, en 1785, lorsqu'il sort diplômé de l'Académie militaire de Paris. Bien qu'habile dans ses études et un lecteur vorace de stratégies militaires, cela avait été une éducation éprouvante pour le corse Napoleone di Buonaparte (il l'a changé en un nom à consonance plus française en 1796) car ses camarades de classe le considéraient toujours comme un étranger, pas aidé par son accent étrange.

À la mort de son père, le jeune de 15 ans est devenu chef de famille. Il finit par les faire venir en France en 1793 après la rupture des relations en Corse, où il avait prôné l'indépendance vis-à-vis des Français. Pourtant, alors que la patrie bien-aimée le rejetait, sa nation d'adoption offrait des opportunités de s'épanouir.

La révolution a balayé le pays, ouvrant une nouvelle ère, permettant à l'ambitieux Napoléon de gravir les échelons. Pour son rôle pivot dans la prise de la ville de Toulon aux royalistes, au cours de laquelle il se blesse à la cuisse, il devient général de brigade à l'âge de 24 ans.

Revenant au secours de la république en octobre 1795, il écrase une révolte à Paris qui menace de renverser la Convention nationale. Pour cela, il devient conseiller militaire du nouveau gouvernement, le Directoire, et commandant en chef de l'armée française d'Italie.

Juste avant de partir pour sa campagne d'Italie très réussie, Napoléon est devenu complètement amoureux et a épousé une femme de six ans son aînée, une veuve de la guillotine nommée Joséphine de Beauharnais. Les innombrables lettres professant son amour (souvent dans un langage extrêmement fruité : « Un baiser sur ton cœur et un bien plus bas, bien plus bas ! ») ne l'ont pas empêchée de prendre un autre amant. Quand il est devenu méfiant, son ton a radicalement changé : « Je ne t'aime pas, pas du tout au contraire, je te déteste. Tu es une salope vilaine, dégingandée et idiote".

Napoléon était-il un bon commandant ?

Bien que son mariage ait pu être tumultueux, on ne pouvait pas en dire autant de son bilan sur le champ de bataille. La campagne a donné les premières démonstrations de ses prouesses militaires : vitesse dévastatrice des mouvements des soldats, mobilisation d'une artillerie mobile et dissimulation de ses véritables déploiements pour tromper l'ennemi. Le "Petit Caporal" est revenu en France en héros.

Napoléon est devenu le seul choix du Directoire pour mener l'invasion souhaitée de la Grande-Bretagne. Bien qu'il ait rapidement rejeté cette idée, déclarant que les Français avaient peu de chances en mer contre la marine britannique, il a suggéré qu'une attaque contre l'Égypte pourrait paralyser les routes commerciales britanniques vers l'Inde. C'était un mouvement astucieux et a connu un départ victorieux au milieu de 1798 avec les 30 000 hommes de Napoléon traversant Malte, débarquant à Alexandrie et vainquant les forces égyptiennes lors de la bataille des Pyramides le 21 juillet.

En utilisant des « carrés » défensifs, les Français n'auraient perdu que 29 hommes en échange de milliers de cavaliers et d'infanterie. La campagne, cependant, s'est effondrée lorsque les Britanniques ont anéanti la flotte lors de la bataille du Nil le 1er août.

Avec son armée bloquée sur terre, Napoléon entra en Syrie au début de 1799 et commença une brutale série de conquêtes, ne s'arrêtant qu'à Acre, dans l'Israël d'aujourd'hui. Napoléon avait la réputation d'être aimé de ses hommes, mais les théories suggèrent également qu'il a mis à l'épreuve leur loyauté en faisant empoisonner les soldats pestiférés afin qu'ils ne ralentissent pas la retraite.

Pourtant, cet ultime échec n'a rien fait pour ruiner la réputation de Napoléon ou son ascension au pouvoir. Les dissensions internes et les pertes militaires avaient rendu le gouvernement français vulnérable, et il repéra une opportunité. Abandonnant son armée et la ramenant à Paris, lui et un petit groupe ont organisé un coup d'État sans effusion de sang le 9 novembre, faisant de lui, à l'âge de 30 ans, l'homme le plus puissant de France.

L'incertitude qui a permis à Napoléon de devenir Premier Consul avait persisté depuis le début de la Révolution française, il savait donc qu'il avait besoin de stabilité. Militaire dans l'âme, il lance une offensive caractéristique en chassant les Autrichiens d'Italie à la bataille de Marengo le 14 juin 1800, tandis que de retour chez lui, il entreprend la construction et la réorganisation de sa nouvelle Grande Armée et la création de nouvelles académies d'entraînement.

En 1802, il avait réussi à gagner du temps en signant le traité d'Amiens avec les Britanniques pour rétablir la paix en Europe, bien qu'inquiétante. Cela n'a duré qu'un an.

Ce qui a défini les années de Napoléon en tant que Premier Consul, ce sont ses vastes réformes, conçues avec un mélange de pragmatisme et de pensée des Lumières. Le Code Napoléon a réécrit le droit civil, tandis que les systèmes judiciaire, policier et éducatif ont tous subi des changements importants.

Napoléon a amélioré les infrastructures, a fondé la première banque centrale du pays, a institué la Légion d'honneur pour reconnaître les réalisations militaires et civiles (elle reste la plus haute décoration du pays) et a achevé l'achat de la Louisiane, où la France a vendu d'énormes étendues de terres aux États-Unis pour des millions. Et bien que loin d'être religieux lui-même, Napoléon a signé le Concordat en 1801 avec le Pape, réconciliant l'Église catholique avec la Révolution.

Garder les choses civiles : le code napoléonien

Vers la fin de sa vie, Napoléon déclara : « Ma vraie gloire, ce ne sont pas les 40 batailles que j'ai gagnées, car la défaite de Waterloo détruira le souvenir d'autant de victoires. Ce que rien ne détruira, ce qui vivra éternellement, c'est mon Code civil.

Le Code Napoléon a remplacé les lois confuses, contradictoires et encombrées de la France pré-révolutionnaire par un ensemble de lois unique et à jour.

Il a fallu quatre ans aux meilleurs juristes du pays - avec l'aide de Napoléon lui-même - pour rédiger ses 2 281 articles. Promulgué le 21 mars 1804, le code concerne les droits civils individuels et collectifs, ainsi que les droits de propriété compilés avec un mélange de libéralisme et de conservatisme. Ainsi, alors que tous les citoyens de sexe masculin se voyaient accorder des droits égaux, le code établissait les femmes, conformément à la loi générale de l'époque, comme subordonnées à leurs pères ou maris.

Écrit de manière si claire et rationnelle, et avec le désir d'être accessible à tous, le code a été introduit dans les terres sous le contrôle de Napoléon et a continué à influencer les codes civils à travers l'Europe et même les Amériques. Son impact est encore visible dans les lois d'aujourd'hui.

Comment Napoléon est-il devenu empereur ?

Pendant ce temps, Napoléon s'est fait plus puissant. En 1802, un référendum le nomme à une écrasante majorité « consul à vie », un titre qui s'avère néanmoins encore insuffisant. Suite à la découverte d'une tentative d'assassinat, Napoléon a décidé que la sécurité de son régime dépendait d'une ligne de succession héréditaire, il s'est donc fait empereur. La France est donc passée de la monarchie à la révolution à l'empire en 15 ans.

Lors du somptueux couronnement de Napoléon à la cathédrale Notre-Dame le 2 décembre 1804, le pape Pie VII a présenté la couronne au nouvel empereur, qui l'a prise et l'a placée sur sa tête, démontrant comment il a atteint l'apogée du pouvoir en France par son propre mérite.

La cérémonie corpulente a dû bouleverser un grand nombre de révolutionnaires, qui voyaient trop de similitudes avec le faste de la royauté qu'ils avaient enlevé. Leur inquiétude ne sera qu'exacerbée lorsque Napoléon devient roi d'Italie en 1805, remettant des titres à la famille et aux amis et créant à nouveau une noblesse. Il voulait que les pays d'Europe voient que la France régnait en maître, mais cela signifiait inévitablement la guerre.

La bataille de Trafalgar (Horatio Nelson dans sa plus belle, si finale, heure) a une fois de plus confirmé la supériorité navale britannique et a ruiné les espoirs de Napoléon d'une invasion pour de bon. Sur terre, cependant, la Grande Armée semblait invincible, grâce aux stratégies brillamment conçues et exécutées par son chef.

Napoléon a démontré une capacité mercurielle à s'adapter aux circonstances changeantes et à toujours effectuer des commandes rapides. Un an jour pour jour après son sacre, il remporte sa victoire la plus spectaculaire à la bataille d'Austerlitz, suivie de défaites pour les Prussiens et les Russes.

Le traité de Tilsit qui en résulta en 1807, signé sur un radeau au milieu du fleuve Néman, permit à Napoléon de revenir en France pour la première fois en 300 jours. Il a également ajouté la Russie à son « système continental » - une tentative de diminuer l'économie britannique en interdisant le commerce avec les puissances européennes et en mettant un prix sur leurs navires. Cependant, tous les pays ne se sont pas conformés avec enthousiasme. Le plus réticent était le Portugal, dont Napoléon préparait alors une autre invasion.

Initialement, les troupes françaises traversèrent l'Espagne avec la permission du roi Charles IV et occupèrent Lisbonne, provoquant des révoltes dans la péninsule ibérique. Napoléon s'est intensifié en nommant son frère Joseph comme nouveau roi d'Espagne et en dirigeant personnellement sa Grande Armée de l'autre côté de l'Èbre.

Au cours de cette campagne de 1808, il écrase les Espagnols et repousse les troupes britanniques vers la côte, avant de devoir se tourner vers une nouvelle menace autrichienne en Bavière. Là, alors que la guerre péninsulaire se poursuivait, Napoléon a perdu contre une armée au moins deux fois plus grande que la sienne lors de la bataille d'Aspern-Essling en mai 1809. Il a rapidement vengé sa première défaite en dix ans à Wagram, son plus grand engagement à ce jour avec son Force de 154 000 hommes repoussant 158 ​​000 Autrichiens.

En 1811, l'empire de Napoléon était à son apogée, englobant l'Italie et certaines parties de l'Allemagne et de la Hollande. Et il a finalement eu un héritier mâle. N'ayant pas d'enfants avec Joséphine, il divorce et épouse rapidement Marie-Louise, la fille de 18 ans de l'empereur d'Autriche. Elle a donné naissance à un fils, nommé d'après son père et a reçu le titre de «roi de Rome». Napoléon avait été la figure la plus puissante d'Europe pendant plus d'une décennie et cherchait maintenant à établir une dynastie.

Quelle a été la chute de Napoléon ?

Puis vint une bévue, un dépassement fatalement arrogant, qui fit s'effondrer son empire. « Dans cinq ans, déclara-t-il, je serai le maître du monde. Il ne reste que la Russie, mais je vais l'écraser. Après avoir amassé une force immense de plus de 600 000, Napoléon entra en Russie en juin 1812 pour les dissuader de former une alliance avec la Grande-Bretagne et les traîner en rang sur le système continental. Au moment où la lie de sa Grande Armée trébucha en novembre – quelque 400 000 personnes ayant péri de faim, d'un hiver glacial et d'un ennemi impitoyable – beaucoup pensaient que Napoléon ne pourrait jamais s'en remettre.

Soudain, la carte politique de l'Europe s'est déplacée. Les pays ont défié Napoléon en retirant leurs soldats de ses rangs. Les Britanniques, les Espagnols et les Portugais repoussèrent les Français sur les Pyrénées lors de la guerre d'Espagne et une autre coalition se forma contre lui. Napoléon se montra toujours redoutable sur le champ de bataille, mais la bataille de Leipzig en octobre 1813 vit les Russes, les Prussiens, les Autrichiens et les Suédois remporter la victoire décisive. La « bataille des nations », comme on l'a connue, a fait 38 000 morts ou blessés français et 20 000 capturés.

La France s'est retrouvée attaquée sur toutes les frontières et son peuple, qui avait applaudi Napoléon alors qu'il semblait invincible, a maintenant grandi le mécontentement face aux guerres en cours, à la conscription et au nombre de morts au combat. L'Assemblée législative, le Sénat et ses propres généraux se tournèrent contre Napoléon et, le 6 avril 1814, l'empereur n'avait d'autre choix que d'abdiquer. A sa place, la monarchie serait restituée à la France sous le roi Louis XVIII.

L'île d'Elbe et les cent jours

Il fut convenu d'envoyer Napoléon en exil sur l'île d'Elbe méditerranéenne, où il aurait la souveraineté, un revenu annuel et une garde de 400 volontaires. Peut-être pour sortir selon ses propres termes, l'homme de 45 ans a tenté de se suicider en prenant une pilule empoisonnée qu'il portait depuis la Russie, mais elle avait perdu sa puissance et n'a pas réussi à le tuer. Au lieu de cela, il est arrivé sur l'île d'Elbe le 4 mai, et beaucoup pensaient que ce serait la fin de Napoléon.

Ils avaient tord. Son séjour sur l'île a duré moins d'un an. Faisant face à une vie sur l'île d'Elbe sans sa femme et son fils (qui avaient été envoyés en Autriche), se voyant refuser ses revenus et sachant à quel point la restauration bourbonienne de la monarchie avait irrité le peuple français, il a planifié un retour.

Napoléon débarqua en France le 1er mars 1815 avec une garde de plusieurs centaines de soldats et se dirigea vers le nord jusqu'à Paris, rassemblant des soutiens en cours de route. Lorsqu'il atteint la capitale le 20 mars, Louis XVIII a déjà fui et Napoléon, avec une armée déjà derrière lui, prend immédiatement le pouvoir. Ainsi commença sa deuxième règle, connue sous le nom des Cent Jours.

Avec une alliance de la Grande-Bretagne, de la Prusse, de l'Autriche et de la Russie se préparant à la guerre contre « l'ogre corse », Napoléon ne perdit pas de temps et rassembla 120 000 hommes pour une attaque offensive en Belgique. Il porta le premier coup à la bataille de Ligny le 16 juin, mais à Waterloo, il ne put répéter ses gloires militaires antérieures. Après sa défaite définitive, Napoléon abdique à nouveau le 22 juin et retourne en exil. Cette fois, cependant, les Britanniques ont choisi leur territoire lointain et reculé, Sainte-Hélène, comme prison de Napoléon.

Deuxième exil de Napoléon à Sainte-Hélène

Il a fallu dix semaines pour HMS Bellérophon pour se rendre sur l'île de l'Atlantique Sud et il est vite devenu clair que tout espoir d'évasion - et il y avait des plans - serait extrêmement mince. Les Britanniques avaient Napoléon constamment sous surveillance et la vue d'un bateau qui approchait signalerait qu'environ 500 canons devaient être armés.

Ainsi Napoléon, coupé du monde qu'il avait si longtemps façonné, s'installa dans une vie qui ne serait que fastidieuse par rapport aux réalisations de sa vie. Tout ce qu'il pouvait faire était de les revivre pour ses mémoires, qui ont contribué à définir son héritage et sa réputation depuis lors. La santé de Napoléon a commencé à décliner en 1817, limitant encore plus ce qu'il pouvait faire de ses jours.

Il mourut, probablement d'un cancer de l'estomac, le 5 mai 1821 à l'âge de 51 ans, allongé dans ce lit de camp en fer qui lui rappelait comment il avait jadis conquis l'Europe.

Sainte-Hélène accueillera une série d'événements et de projets spéciaux avant la mort du bicentenaire de Napoléon en mai 2021. Pour en savoir plus, visitez napoleon200.org et planifiez votre voyage avec St Helena Tourism.


Remarques

1 Semmel, Napoléon et les Britanniques, p.144
2 Hazareesingh, La Légende de Napoléon, p.182
3 Idem. , p.183
4 Il est à noter que le Dictionnaire Larousse n'en était qu'à ses débuts, ce qui peut expliquer les différentes définitions.
5 Thiers, Histoire du Consulat et de l'Empire, XX, p.793
6 Jones, Napoléon : L'homme et le mythe, p.203
7 Idem. , p.205
8 Alexandre, Napoléon, p.118
9 Jones, Napoléon : L'homme et le mythe, p.204
10 Hazlitt, La vie de Napoléon Bonaparte, Vol III, p.447
11 Markham. Napoléon, p.241
12 "Napoléon après la mort", The Irish Penny Journal, vol. 1, 19 (7 novembre 1840), p.152
13 Annexe A, Horace Vernet, La mort de Napoléon
14 Annexe B, Jean-Baptiste Mauzaisse, Napoléon sur son lit de mort , Châteaux de Malmaison et Bois-Préau
15 Hazlitt, La Vie de Napoléon Bonaparte, Vol III, p.449
16 Idem. , p.449
17 Idem. , p.450
18 Gallica, Bibliothèque Numérique
19 Pensée d'un patriote sur Napoléon Bonaparte
20 « Un devoir, une œuvre patriotique de dire la vérité sur l'illustre prisonnier », Pensée d'un patriote sur Napoléon Bonaparte , p.4
21 "Bien que vaincu à Waterloo se présente devant nous paré de gloire", Gallica, Pensée d'un patriote sur Napoléon Bonaparte, p.4
22 Alexandre Barginey, Vers et romance sur la mort de Napoléon Bonaparte
23 "Il est tombé, ce géant redoutable, dont le nom rappelle la grandeur il était superbe et coupable, mais ses exploits égalaient ses erreurs.", Vers et romance sur la mort de Napoléon Bonaparte, p.6
24 Vers et romance sur la mort de Napoléon Bonaparte
25 Souvenir et regret d'un soldat, à Napoléon Bonaparte
26 « Dans sa dernière heure, il ne vit que le sourire féroce de ses ennemis les prenant en pitié, il ferma les paupières », Souvenir et regret d'un soldat, à Napoléon Bonaparte, p.1
27 Poisson. L'aventure du Retour des Cendres, p.22
28 Avmer, Funérailles, politique et mémoire dans la France moderne, 1789-1996, p.65
29 Il faut aussi noter que s'il s'agissait d'un événement témoignant d'un attachement sentimental à l'empereur défunt, c'était aussi l'occasion pour les gens de manifester leur mécontentement face au régime politique actuel (voir "15 août 1844", Revue de l'Empire , volume 2, pp.307-310).
30 Hazareesingh, La Légende de Napoléon, p.142
31 Annexe C, Benjamin Robert Haydon, Napoleon Musing at St Helena (National Portrait Gallery, Londres), in Semmel, Napoleon and the British, p.235
32 Semmel, Napoléon et les Britanniques, p.327
33 Idem. , p.237
34 Idem. , p.237
35 Annexe D, Capt. Marryat&# 39s encadré et croquis original de Napoléon Bonaparte après sa mort à Sainte-Hélène, MRY/7 , National Maritime Musuem, Greenwich
36 Montée, progrès et chute de Buonparte
37 Lettre de Hudson Lowe datée du 6 mai 1821
38 Robert Postans, "Les deux enterrements de Napoléon", Bentley's Miscellany, 23 (janvier 1848), p.270
39 Semmel, Napoléon et les Britanniques, p.227
40 Idem. , p.228
41 Idem. , p.229
42 Voir Semmel, Napoléon et les Britanniques, p.230
43 Semmel, Napoléon et les Britanniques, p.231
44 Idem. , p.228
45 "Le recueil de chansons NWC"
46 Voir Semmel, Napoléon et les Britanniques, p.228
47 "Mort de Napoléon", The Liverpool Mercury, 13 juillet 1821
48 "Mort de Buonarparte", La Chronique du Matin, juin 1821
49 "Mort et Funérailles de Bonaparte", Miroir de Littérature, Amusement et Instruction, 7:202 (1er juillet 1826) pp.403-405
50 Charles-Gilbert Heulhard de Montigny fut député du département du Cher entre 1830 et 1831.
51 Adrien Dansette, "Le retour des cendres", Revue du Souvenir Napoléonien , 258 (avril 1971), p.31
52 Michael Paul Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861 , c1993, p.28
53 Dans Poisson, L'aventure du Retour des Cendres , pp.19-21
54 "Vous avez peur d'une ombre et d'un peu de poussière. Oh! Comme vous êtes tous petits!"
55 Avmer. Funérailles, politique et mémoire dans la France moderne, 1789-1996, p.71
56 Dansette, "Le retour des cendres", Revue du Souvenir Napoléonien , 258 (avril 1971), p.31
57 C'est Thiers qui inaugura l'Arc de Triomphe (voir Avmer, Funérailles, politique et mémoire dans la France moderne, 1789-1996, p.70).
58 Avmer, Funérailles, politique et mémoire dans la France moderne, 1789-1996, p.71
59 Annexe E, Gustave Tassaert, France et le Prince de Joinville au Tombeau de Sainte-Hélène (Cabinet des Estampes, Bibliothèque Nationale, Paris) à Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861, p.23
60 Annexe F, Anonyme, Tremblez tous ! Des rois en ligue les uns avec les autres ! À cause de son Tombeau ouvert… à Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861 , p.24
61 Cité dans Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861 , p.22
62 Annexe G, Adolphe Lafosse, lithographie, in Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861 , p.62
63 Avmer. Funérailles, politique et mémoire dans la France moderne, p.73
64 Gilbert Martineau. Le Retour des Cendres, p.125
65 Annexe H, Napoléon Thomas, La traduction des cendres de Napoléon aux Invalides, à Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861 . Une autre estampe (Annexe I) d'A Guey - Transfert des cendres de Napoléon aux Invalides - se trouve dans Barbara Ann Day-Hickamn, Napoleonic Art: nationalism and the spirit of rebellion in France (1815-1848), p.139 .
66 Avmer, Funérailles, politique et mémoire dans la France moderne, p.65
67 Idem. , p.65
68 André-Jean Tudesq, « Le reflet donné par la presse » dans Napoléon aux Invalides : 1840, Le Retour des Cendres , p.95
69 Avmer, Funérailles, politique et mémoire dans la France moderne, p.70
70 Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861 , p.31
71 Poisson. L'aventure du Retour des Cendres, p.225
72 Avmer. Funérailles, politique et mémoire dans la France moderne, p.78
73 Idem. , p.78
74 Idem. , p.78
75 Robert Postans, "Les deux enterrements de Napoléon", Bentley's Miscellany, 23 (janvier 1848)
76 « Je souhaite que mes cendres reposent sur les bords de Seine, au milieu du peuple français que j'ai tant aimé », « Les dernières volontés de Napoléon »
77 Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861 , p.56
78 Alain Pougetoux, "Le Tombeau de Napoléon aux Invalides", Revue du Souvenir Napoléon, 374 (1990), p.14
79 Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861 , p.58
Il était cependant populaire auprès de Thiers, ce qui pourrait expliquer pourquoi le gouvernement l'a nommé en premier lieu.
81 Marochetti, "Deuxième projet pour le tombeau de Napoléon", in Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861, p.63
82 Annexe G, Adolphe Lafosse, lithographie à Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861 , p.64
83 Cité dans Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861 , p.86
84 Annexe L, in Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861 , p.91
85 Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861 , p.66
86 Annexes J (projet de monument) et K (projet de tombe), in Driskel, Comme il sied à une légende : construire une tombe pour Napoléon, 1840-1861 , pp.66-67
87 Annexe M, in Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861 , p. 118
88 Annexe N, in Driskel, Comme il sied à une légende : construire un tombeau pour Napoléon, 1840-1861 , p. 120
89 Robert Postans, "Les deux enterrements de Napoléon", Bentley's Miscellany, 23 (janvier 1848), p.270


Napoléon était un homme amer dans ses dernières années

Un livre d'histoire de l'enfance comprenait une reproduction du célèbre portrait de Jacques-Louis David de Napoléon traversant les Alpes. C'est une représentation idéalisée, pas réaliste. Monté sur un Marengo d'élevage – son étalon arabe gris – l'homme devenu empereur des Français et conquérant de l'Europe dégage une ambiance invincible.

Deux reportages récents ont rappelé cette image.

L'un était à l'occasion du 200 e anniversaire de la mort de Napoléon le 5 mai 1821. Et l'autre était sur l'idée de placer une reproduction du squelette de Marengo sur la tombe de Napoléon aux Invalides.

Né Napoléon Bonaparte sur l'île française de Corse en 1769, il est l'une des figures dominantes de l'histoire. Il était beaucoup de choses : dictateur, commandant militaire superbement doué et réformateur juridique important. Certains le considèrent comme un père intellectuel de l'Union européenne.

Après sa défaite en juin 1815 à Waterloo et son abdication subséquente, Napoléon voulait émigrer aux États-Unis. Mais les puissances européennes victorieuses n'iraient pas pour cela. Ainsi, le 15 juillet 1815, il se rendit sur un navire britannique et fut placé en détention comme prisonnier de guerre.

Cela lui a probablement sauvé la vie. Beaucoup de ceux qui l'avaient combattu, en particulier les Prussiens, voulaient sa mort.

L'un des sauveurs de Napoléon était le duc de Wellington, l'homme qui l'a battu à Waterloo. Comme Wellington l'a directement exprimé, « si les souverains voulaient le mettre à mort, ils devraient nommer un bourreau, qui ne devrait pas être moi ».

Plutôt que d'être livré à un peloton d'exécution ou à un échafaudage, Napoléon a été exilé à Sainte-Hélène, une île isolée de l'Atlantique Sud qui était inhabitée lorsque les Portugais l'ont découverte au début du XVIe siècle. Il passa par la suite aux mains des Britanniques et Napoléon y arriva sur un navire britannique en octobre 1815. Il n'en repartit jamais vivant.

Napoléon ressentit amèrement ce sort, le blâmant sur Wellington. En fait, le gouvernement britannique a pris la décision sur la recommandation d'un fonctionnaire londonien. Napoléon s'était échappé d'un exil antérieur sur l'île d'Elbe au large de l'Italie et aucune chance n'était à prendre cette fois.

Sa seconde épouse, Marie Louise d'Autriche, ne l'a pas accompagné à Sainte-Hélène. Leur mariage de 1810 avait été un mariage politique, calculé pour légitimer la dynastie qu'il entendait fonder et diviser ses ennemis.

Mais malgré les circonstances et la différence d'âge substantielle, le mariage a produit un héritier et semble avoir été raisonnablement harmonieux, peut-être même affectueux. Cependant, elle ne l'avait pas non plus accompagné à l'île d'Elbe et avait eu une relation amoureuse avec un comte autrichien à qui elle avait par la suite donné trois enfants.

L'exil de Sainte-Hélène a fait ressortir certaines des moindres caractéristiques de Napoléon. Vous pourriez le décrire comme egomania.

Il était obsédé par l'autojustification. La défaite cruciale à Waterloo était la faute de tout le monde sauf de la sienne. Il avait été entouré d'incompétents et de traîtres.

Le plus étrange était le dénigrement constant de la capacité de Wellington. Wellington était un général de second ordre qui manquait d'imagination. Et sa tactique à Waterloo avait été complètement fausse. En effet, une bonne stratégie soutenait que Wellington n'aurait jamais dû s'y engager !

C'était une critique à la limite du bizarre. Pour citer l'historien Andrew Roberts, « il y a quelque chose de comique dans le fait que l'empereur se plaint que ses adversaires victorieux n'aient pas respecté les conventions de la guerre ».

Wellington, pour sa part, était plus généreux dans l'appréciation de Napoléon. Bien sûr, il y avait un élément astucieux d'auto-promotion au travail. Si Napoléon avait été l'un des plus grands commandants de l'histoire, l'homme qui l'a battu n'était sûrement pas en reste.

Ensuite, il y avait la question de la volonté de Napoléon. Cela a soulevé quelques sourcils.

Les multiples legs s'élevaient à un peu moins de sept millions de francs, dont un pour l'officier français qui avait tenté d'assassiner Wellington à Paris en 1818. Malheureusement pour les bénéficiaires, la succession manquait des fonds nécessaires.

L'autre personnage du célèbre portrait de la traversée des Alpes – l'étalon Marengo – a fait plutôt mieux que son cavalier.

Emmené en Angleterre à la suite de Waterloo, Marengo est devenu une célébrité équine et une attraction vedette lors d'événements publics. Plus tard dans la vie, il était au haras. À sa mort en 1831, son squelette a été préservé et maintenant – récemment rénové et nettoyé – est exposé au National Army Museum de Londres.

Marengo avait 38 ans à la fin, ce qui correspond à environ 105 en termes humains. Cela donne une espérance de vie plus du double de celle de Napoléon, décédé à 51 ans.

Le chroniqueur de Troy Media, Pat Murphy, jette un œil passionné d'histoire sur ce qui se passe dans notre monde. Jamais cynique – enfin peut-être un peu. Pour les demandes d'entrevue, cliquez ici.

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Napoléon était un homme amer dans ses dernières années ajouté par Pat Murphy le 11 mai 2021
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Napoléon’s Rise & Fall: Chronologie illustrée

Explorez cette chronologie illustrée en profondeur de l'ascension et de la chute de Napoléon !

Napoléon’s Rise & Fall: Chronologie illustrée

Retrouvez le pdf abrégé de la timeline tel qu'il apparaît à la sortie du Napoléon : Puissance et Splendeur exposition ici : Napoleon’s Rise & Fall : Chronologie illustrée (version d'exposition)

Début de la vie

15 août 1769 : Napoléon Bonaparte est né en Corse, une île de la Méditerranée, sujet du roi Louis XV de France.

1778–85: Napoléon fréquente l'école militaire en France, où il excelle en mathématiques et en histoire. Il reçoit une commission d'officier dans la division d'artillerie de l'armée française.

La révolution française

La forteresse de la Bastille, Jean François Rigaud (1742-ca. 1810), gravure en couleur. Paris, Nusée Carnavalet

14 juillet 1789 : Les foules parisiennes prennent d'assaut la Bastille et la Révolution française commence.

Août 1792–janvier 1793 : L'Assemblée législative française abolit la monarchie et déclare la France République gouvernée par une assemblée connue sous le nom de Convention. En janvier suivant, le roi Louis XVI est guillotiné. Des milliers d'aristocrates, dont de nombreux officiers militaires français, fuient la France.

5 septembre 1793: Le règne de la Terreur, la période la plus radicale de la Révolution française, commence. Au moins 300 000 suspects sont arrêtés 17 000 sont exécutés, et peut-être 10 000 meurent en prison ou sans jugement.

Septembre-décembre 1793 : Napoléon devient célèbre en battant les forces royalistes soutenues par la marine britannique dans le port de Toulon.

27-28 juillet 1794 : Le règne de la terreur prend fin.

L'exécution de Louis XVI (détail), 1794, Charles Monnet (artiste), Antoine-Jean Duclos et Isidore Stanislas Helman (gravure), Bibliothèque Nationale de France

Bonaparte tire une mitraille aux insurgés royalistes (5 oct. 1795), dessin de Yan' Dargent, gravure de V. Trové, d'après Histoire de la Révolution, d'Adolphe Thiers, édition 1866

22 août-5 octobre 1795 : La Convention de la République française crée une nouvelle constitution, établissant le Directoire (un comité de cinq membres) en tant que dirigeants du gouvernement français. Le 5 octobre, en soutien au Directoire, Napoléon tire sur une foule de royalistes et défait les forces anti-républicaines qui menacent le nouveau gouvernement.

La légende de Napoléon commence

2-9 mars 1796 : Hailed as a hero for defending the Directory, young general Bonaparte is appointed commander in chief of the French army. Seven days later, he marries Josephine de Beauharnais.

1796–99: Napoleon defeats Austrian forces, and France acquires significant new territory. From 1798 to 1799, he leads the campaign to conquer Egypt, eventually abandoning his army after a series of failures.

October–November 1799: Napoleon engineers the overthrow of the Directory in the coup d’état of 18 Brumaire (November 9). A new government called the Consulate is proposed.

Napoleon Bonaparte in the coup d’état of 18 Brumaire in Saint-Cloud, 1840, François Bouchot (1800–1842), oil on canvas, Château de Versailles

Napoleon Crossing the Alps, 1800, Jacques-Louis David (1748–1825), oil on canvas, Chateau de Malmaison

December 13, 1799: The Consulate is established with Bonaparte as First Consul. A few months later, he leads the French army in a daring march across the Alps, defeating the Austrian army in the Battle of Marengo (June 14, 1800).

1800–1801: Taking advantage of this period of relative peace, Napoleon takes steps to restore order in France through new policies of reconciliation. Amnesties are granted to many exiled aristocrats, who return to France.

July 16, 1801: The Concordat of 1801 is signed by Pope Pius VII and Napoleon. This pact recognizes Catholicism as the religion of the vast majority of the French citizens, reconciling many French Catholics to the Consulate Government and healing one of the deepest wounds of the Revolution.

January 29, 1802: Napoleon sends an army to re-establish control over Saint Domingue, the most valuable of France’s colonies in the West Indies.

August 3, 1802: Bonaparte becomes First Consul for Life.

May 2, 1802: Napoleon passes a law reintroducing the slave trade in all French colonies he has visions of a French empire in the Americas.

Spring–Summer 1803: With insufficient sea power to overcome the British navy—and in need of money, Napoleon abandons his plan for an empire in American and sells the Louisiana Territory to the United States, doubling its size.

March 21, 1804: Napoleon’s French Civil Code is enacted and extended to all parts of the Empire.

EMPEROR NAPOLEON

Napoleon on his Imperial Throne, 1806, Jean Auguste Dominique Ingres (1780-1867), oil on canvas, Paris, Musée du Louvre

May 18–December 2, 1804: The Consulate is transformed into the Empire and Napoleon is declared Emperor of the French. In December, the Coronation of Napoleon and Josephine takes place at Notre-Dame Cathedral in Paris. The Imperial Household is officially established.

March–October 1805: After Napoleon is crowned King of Italy (March 17), Austria and Russia join Britain in a new anti-French alliance. Napoleon makes plans to invade England.

October 21, 1805: At the Battle of Trafalgar, the British naval fleet commanded by Admiral Nelson destroys the French navy. Napoleon’s invasion plans are ended.

December 2, 1805: Napoleon defeats the forces of Tsar Alexander I of Russia and Holy Roman Emperor Francis II at the Battle of Austerlitz.

The Battle of Austerlitz, 2 December, 1805, 1810, François-Pascal Simon Gérard (1770–1837), oil on canvas. Château de Versailles

July 7–9, 1807: Napoleon and Tsar Alexander I sign the Treaties of Tilsit, giving Napoleon control of an empire that encompasses most of Europe.

Portrait of Empress Josephine in Ceremonial Robes, 1808, Francois-Pascal-Simon Gerard. Rome 1770-Paris 1837, oil on canvas, Château de Fontainebleau, Musée Napoléon

December 15, 1809: As Napoleon’s dynastic ambitions grow, he divorces Josephine because of her inability to provide an heir.

1810–11: Napoleon marries Archduchess Marie-Louise of Austria in 1810. Napoleon-François-Charles Joseph Bonaparte, son of Napoleon and Marie-Louise, is born on March 20, 1811. The new heir is given the title King of Rome.

Portrait of Empress Marie-Louise Presenting the King of Rome, After 1812, Anonymous, After François-Pascal-Simon Gérard (1770–1837), oil on canvas, Château de Fontainebleau, Musée Napoléon

A Reversal of Fortune

Battle of Moscow, 7 September 1812, 1822, Louis-François, Baron Lejeune, (1775–1848), oil on canvas. Château de Versailles

June 1812: Following Russia’s withdrawal from the Continental System (Napoleon’s policy forbidding European trade with Britain), Napoleon invades Russia.

September 7, 1812: Borodino, the bloodiest battle of the Napoleonic wars, is fought near Moscow. When Moscow falls a week later, the inhabitants set fire to the city.

November 1812: Tsar Alexander I refuses to surrender. The Russian winter and lack of supplies cause the French army to retreat. Napoleon abandons his army and returns to Paris.

The Grande Armée Crossing the Berezhina, 1866, January Sulchodolsky (1797–1875), oil on canvas. National Museum, Poznań

1813–14: At the Battle of Leipzig (October 19, 1813), the combined forces of Russia, Prussia, Austria, and Sweden defeat Napoleon’s remaining forces. Napoleon abdicates the throne on April 11, 1814 and is banished to the Mediterranean island of Elba.

February 26, 1815: Napoleon escapes from Elba and takes back the French throne during the period known as the “Hundred Days.”

June 18, 1815: At the Battle of Waterloo, Napoleon’s final army is decisively defeated. Four days later, he abdicates for the second time.

The Battle of Waterloo, William Sadler (1782–1839), oil on canvas. Pyms Gallery, London

October 16, 1815: Napoleon begins his exile on Saint Helena, a remote volcanic island in the south Atlantic. Even though 600-foot cliffs rose on both sides of the port of the only town, two British Navy frigates patrol the island at all times. During most of Napoleon’s exile, at least 125 men guard his house during the day with 72 on duty at night.

May 5, 1821: Napoleon dies at the age of 51.

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Hushed grief

The son of an army officer, Charles de Steuben was born in 1788, his youth and artistic training coinciding with Napoleon’s rise to power. The portrayal of key moments in Napoleon’s dramatic military career would feature among some of Steuben’s best known works.

Using his high-level contacts among figures in Napoleon’s circle, Steuben interviewed and sketched many of the people who had been present when Napoleon died at Longwood House on St. Helena. Painstakingly researching the room’s furniture and layout, he painted a carefully composed scene of hushed grief. Notable among the figures are Gen. Henri Bertrand, who loyally followed Napoleon into exile Bertrand’s wife, Fanny and their children, of whom Napoleon had become very fond.


What the witnesses said

Napoleon’s second valet, Louis Étienne Saint-Denis, describes the state of Napoleon’s attendants during Napoleon’s final night.

The Emperor had been in bed for forty-odd days, and we who had been constantly with him, waiting on him, were so tired, and needed rest so much, that we could not control our sleepiness. The quiet of the apartment favored it. All of us, whether on chairs or sofas, took some instants of rest. If we woke up, we hurried to the bed, we listened attentively to hear the breath, and we poured into the Emperor’s mouth, which was a little open, a spoonful or two of sugar and water to refresh him. We would examine the sick man’s face as well as we could by the reflection of the light hidden behind the screen which was before the door of the dining room. It was in this way that the night passed. (1)

Saint-Denis does not give us Napoleon’s last words. All he says on the matter is that Napoleon “could only speak a few words, and with difficulty.” (2)

Napoleon’s Grand Marshal, General Henri Bertrand, did hear some last words early in the morning of May 5th.

From three o’clock until half-past four there were hiccups and stifled groans. Then afterwards he moaned and yawned. He appeared to be in great pain. He uttered several words which could not be distinguished and then said ‘Who retreats’ or definitely: ‘At the head of the Army.’ (3)

Napoleon’s doctor Francesco Antommarchi confirms a couple of these.

The clock struck half-past five [in the morning], and Napoleon was still delirious, speaking with difficulty, and uttering words broken and inarticulate amongst others, we heard the words, ‘Head…army,’ and these were the last he pronounced for they had no sooner passed his lips than he lost the power of speech. (4)

Napoleon’s first valet, Louis-Joseph Marchand, also records Napoleon’s last words. They differ somewhat from those heard by Bertrand and Antommarchi.

The hiccups that had appeared at intervals became much more frequent, and delirium set in the Emperor pronounced a lot of inarticulate words that were translated ‘France,… my son,… The army…’ One can conclude with absolute certainty that his last preoccupation, his last thoughts were for France, his son, and the army. These were the last words we were to hear. (5)

General Charles de Montholon provides yet another last word.

The night was very bad: towards two o’clock delirium became evident, and was accompanied by nervous contractions. Twice I thought I distinguished the unconnected words, France – armée, tête d’armée – Josephine…. (6)


Why Napoleon Probably Should Have Just Stayed in Exile the First Time

F or the man with history&rsquos first recorded Napoleon complex, it must have been the consummate insult. After Napoleon Bonaparte&rsquos disastrous campaign in Russia ended in defeat, he was forced into exile on Elba. He retained the title of emperor &mdash but of the Mediterranean island&rsquos 12,000 inhabitants, not the 70 million Europeans over whom he&rsquod once had dominion.

Two hundred years ago today, on Feb. 26, 1815, just short of a year after his exile began, Napoleon left the tiny island behind and returned to France to reclaim his larger empire. It was an impressive effort, but one that ended in a second defeat, at Waterloo, and a second exile to an even more remote island &mdash Saint Helena, in the South Atlantic, where escape proved impossible. And he didn&rsquot even get to call himself emperor.

From this new prison perspective, he may have missed Elba. After all, as much as he hated the idea of his reduced empire, he didn&rsquot seem to dislike the island itself. His mother and sister had moved there with him, and they occupied lavish mansions. According to a travel writer for the Télégraphe, &ldquoThough his wife kept away, his Polish mistress visited. He apparently also found comfort in the company of a local girl, Sbarra. According to a contemporary chronicler, he &lsquospent many happy hours eating cherries with her.&rsquo&rdquo

It was easy to believe &mdash until he fled &mdash that he meant what he said when he first arrived: &ldquoI want to live from now on like a justice of the peace.&rdquo He tended to his empire with apparent gusto, albeit on a smaller scale than he was used to. In his 300 days as Elba&rsquos ruler, Napoleon ordered and oversaw massive infrastructure improvements: building roads and draining marshes, boosting agriculture and developing mines, as well as overhauling the island&rsquos schools and its entire legal system.

The size of the island, it seemed, did not weaken Napoleon&rsquos impulse to shape it in his own image. The title of emperor brought out the unrepentant dictator in him, so confident in his own vision that, as TIME once attested, he &ldquonever doubted that [he] was wise enough to teach law to lawyers, science to scientists, and religion to Popes.&rdquo

When a collection of Napoleon&rsquos letters was published in 1954, TIME noted that his &ldquoprodigious&rdquo vanity was most apparent in the letters he&rsquod written from Elba, in which &ldquohe referred to his 18 marines as &lsquoMy Guard&rsquo and to his small boats as &lsquothe Navy.&rsquo &rdquo

The Elbans seemed to think as highly of their short-lived emperor as he did of himself. They still have a parade every year to mark the anniversary his death (on May 5, 1821, while imprisoned on his autre exile island). And, as TIME has pointed out, &ldquonot every place that the old Emperor conquered is so fond of his memory that they annually dress a short man in a big hat and parade him around…&rdquo

Read TIME’s review of a collection of Napoleon’s letters, here in the archives: From the Pen of N


Napoleon's Final Exile - HISTORY

Wikimedia Commons Former French emperor Napoleon Bonaparte experienced a slow and agonizing death.

At a lonely house on a remote island in the South Atlantic Ocean, a somber group gathered around a dying man. As they watched, he mumbled a few words — something about the army — and then he was gone. Napoleon Bonaparte was dead.

But how did Napoleon die? Not in battle, as he may have hoped. Instead, the former French emperor and military commander spent his final days in exile. After losing the Battle of Waterloo to the British in 1815, he had been sent to Saint Helena, a British-held island off the coast of southwestern Africa.

There, after a few years of loneliness, he died on May 5, 1821. But Napoleon did not go quickly — or quietly. When he dictated his will in April, he said, “I die before my time, killed by the English oligarchy and its hired assassins.”

Officially, Napoleon’s death at age 51 was attributed to stomach cancer. But questions lingered, especially since his doctor had refused to sign the autopsy report. Some even wondered if he’d been poisoned.

Go inside the death of Napoleon Bonaparte — and the fraught aftermath.


Napoleon’s Return From Exile, Rallying an Army With His Words Alone

The ranks opened suddenly, and a figure stepped into view.

He was taller than many of his enemies described him. Taller and leaner, the angles of his face clearly defined. His eyes were colder than depicted in the paintings and the propaganda, and they sparkled with a strange ferocity as he surveyed the lines of armed men before him.

The 5th Infantry Regiment had leveled their weapons, the barrels of their guns held steady as the small army advanced towards them.

Napoleon Bonaparte had returned.

The old Emperor had moved quickly, but word of his approach moved quicker still. It was said that he and his men were yet to fire a single shot in their defense – his words alone were enough to win the people to his cause.

He promised free elections, political reform, a new era of peace and empowerment for the citizens of France. It was a stirring message, uplifting and powerful – wherever he went, his forces swelled.

By the time he reached Grenoble, however, the royalist authorities were well aware of his progress. Holding a line across the road, their rifles aimed squarely at Napoleon’s oncoming troops, the 5th Infantry Regiment were ready and waiting.

Less than ten months ago, France’s greatest general had been sent into exile.

The Coalition had marched on Paris, and after an increasing number of severe defeats and setbacks, the capital was taken. Following the Battle of Montmartre, Napoleon surrendered to his enemies and abdicated his throne.

Napoleon leaves Elba.

He was promptly exiled to the island of Elba, there to live out the rest of his days in seclusion while the powers of Europe rebuilt their nations. Of course, it was not to be.

From his new home, Napoleon had watched as tensions escalated across the continent. The Congress of Vienna, where heads of state from throughout Europe gathered to redefine the borders, was always going to be a difficult situation. However, against a backdrop of increasing civil unrest in France, fuelled by the actions of the new royalist regime, it looked as if peace might be short-lived.

Napoleon was exiled to the island of Elba. Mjobling – CC BY 3.0

Returning to their country for the first time in years, the old French nobility mistreated everyone from the veterans of Napoleon’s wars to the lower classes in general. On top of this, the people of France had to watch their once great empire being rapidly portioned off and reduced by the Coalition.

All this was fuel for the fire Napoleon was now about to light.

Vive l’Empereur!

So it was that, on the 26th of February 1815, the exiled Emperor left the island where his enemies had hoped he would end his days. In fact, some members of the French nobility were even pushing to have him assassinated, or at least moved further away, as they astutely feared he might take advantage of the growing unrest.

Of course, even as such plans were formulated, they were already too late.

During a brief window of opportunity, with both British and Spanish ships temporarily absent, Napoleon and 1000 loyal men left Elba and sailed away undetected. By the time word reached Paris of the exiled Emperor’s escape, he was back on French soil.

With tensions between the royalist nobility and the oppressed lower classes nearing breaking point, there could have been no better time for the old Emperor’s return.

Napoleon’s farewell to his Imperial Guard, 20 April 1814.

The people of France welcomed back their leader with open arms men flocked to his cause. His army had grown rapidly and, until Grenoble, no one had stood in his way.

Now, however, royalist troops barred the way. The 5th Infantry Regiment had taken their positions as the enemy approached, and as the vanguard of Napoleon’s forces came to a halt, a tense silence fell.

As the sun set, lighting up the western horizon, Napoleon strode out into the open.

He was unarmed, yet he showed no fear as he surveyed the line of gleaming rifles before him. For a moment he stood quite still, his face inscrutable. Then, without taking his eyes away from the royalist regiment, he seized the front of his coat and ripped it open.

“If there is any man among you who would kill his emperor,” Napoleon declared, “Here I stand!”

The 5th Infantry Regiment joined Napoleon on the spot.

Some accounts differ as to exactly what happened next, but most agree on the fundamentals of the event itself. After a moment of silence, voices within the ranks of the 5th Regiment began shouting

As the cry spread, it was taken up by more and more of the royalist soldiers. Before long they had lowered their weapons and, en masse, the entire regiment joined Napoleon’s army.

The following day, the 7th Infantry Regiment joined the cause, followed by an ever increasing number of soldiers. Marshal Ney, a high-ranking royalist commander, promised the King that he would bring Napoleon to Paris bound inside an iron cage. With 6000 men at this back, Ney then proceeded to march against the Imperialist army – only to swear his allegiance to Napoleon upon their meeting.

By the time the army reached Paris, they were able to enter the capital city unopposed. The royalists had fled before the Emperor’s advance and, once again, Napoleon Bonaparte had reclaimed his throne.

The Battle of Waterloo, and the end of the 100 Days.

In the end, of course, his reign would only last for a brief period. Remembered in history as Napoleon’s 100 Days, his fleeting return to power would end in the aftermath of the Battle of Waterloo. That crushing defeat for Napoleon and his troops saw the end of the war and the final abdication of the Emperor himself.

However, regardless of that outcome, Napoleon Bonaparte’s escape from exile remains a fascinating moment in his remarkable life. The subsequent march through France, gathering support and rallying troops with nothing but his words and charisma, defines perfectly one of Europe’s greatest military leaders.


Voir la vidéo: Macron lays wreath at tomb of Napoleon on 200th anniversary of death