Des métaux eurasiens découverts en Alaska des siècles avant l'arrivée des Européens dans le Nouveau Monde

Des métaux eurasiens découverts en Alaska des siècles avant l'arrivée des Européens dans le Nouveau Monde

Une nouvelle étude de deux objets en bronze découverts dans le nord-ouest de l'Alaska montre qu'ils fournissent la première preuve connue de la présence de métaux d'Eurasie dans l'Amérique du Nord préhistorique. Les artefacts sont apparemment arrivés aux Amériques plusieurs siècles avant le premier contact officiel avec les Européens.

« Ce n'est pas une surprise, d'après l'histoire orale et d'autres découvertes archéologiques, ce n'était qu'une question de temps avant que nous ayons un bon exemple de métal eurasien qui avait été échangé. Nous pensons que ces alliages ont été fabriqués quelque part en Eurasie et commercialisés en Sibérie, puis ont traversé le détroit de Béring, où ils ont été acquis par les prédécesseurs des Inuits, également connus sous le nom de culture Thulé en Alaska. équipe scientifique et Purdue University, dans des remarques publiées par le nouveau portail Noticias de la Ciencia .

Les Thulé étaient les ancêtres des Inuits canadiens qui ont traversé l'Alaska vers 500 après JC et se sont installés sur le territoire canadien actuel vers l'an 1000. De plus, un groupe d'entre eux a peuplé le Groenland au XIIIe siècle. En fait, le nom de ce groupe vient de Thulé (aujourd'hui Qaanaaq), une ville située au nord-ouest du Groenland, où ils ont trouvé les premiers vestiges archéologiques appartenant à cette culture.

Site archéologique de Thulé situé à Cambridge Bay, île Victoria, Canada. ( Marche d'Ansgar/ CC BY-SA 2.5 )

Les résultats de l'étude ont été publiés dans le Journal des sciences archéologiques . Ils montrent que le morceau cylindrique de cordon et la boucle de ceinture sont faits d'un alliage de bronze avec du plomb. La ceinture en cuir de la boucle a été datée au radiocarbone, ce qui donne une date d'il y a entre 500 et 800 ans, bien que le métal puisse être encore plus ancien.

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« Le métal disponible localement dans certaines parties de l'Arctique, comme le métal natif, le cuivre et le fer météoritique et tellurique, était utilisé par les anciens Inuits comme outils et parfois pour indiquer leur statut. » Cooper a déclaré à SCI NEWS. Cependant, deux des artefacts trouvés au cap Espenberg - une corde et une boucle - sont en bronze au plomb. Tous deux ont été récupérés sur un site datant de la période préhistorique tardive, entre 1100 et 1300, notamment avant le contact européen à la fin du XVIIIe siècle.

Fragment récupéré d'une boucle en laiton de la culture Thulé qui conserve encore une partie de son bracelet en cuir (Crédit : Jeremy Foin / University of California, Davis)

De nombreux chercheurs ont présenté les régions subarctiques préhistoriques comme des zones sans innovation technologique, en raison de la faible population qui y vivait à cette époque. À ce sujet, Cooper a déclaré :

« Cela ne veut pas dire que des choses intéressantes ne se produisaient pas, et cela montre que les habitants n'utilisaient pas seulement des métaux disponibles localement, mais obtenaient également des métaux d'ailleurs. La boucle de ceinture est également considérée comme un produit industriel et est une trouvaille sans précédent pour cette époque. Cela ressemble à une boucle utilisée dans le cadre d'un harnais de cheval qui aurait été utilisé dans le centre-nord de la Chine au cours des six premiers siècles avant l'ère commune.


    Préhistoire de l'Alaska

    Alaska préhistorique commence avec le déplacement des peuples paléolithiques dans le nord-ouest de l'Amérique du Nord il y a entre 40 000 et 15 000 ans à travers le pont terrestre de Bering dans l'ouest de l'Alaska, une date il y a moins de 20 000 ans est très probable. [1] Ils ont trouvé leur passage bloqué par une énorme couche de glace jusqu'à ce qu'une récession temporaire dans la glaciation du Wisconsin (la dernière période glaciaire) ouvre un couloir sans glace à travers le nord-ouest du Canada, permettant peut-être aux bandes de se déployer dans le reste du continent. Finalement, l'Alaska est devenu peuplé d'Inuits et de divers groupes amérindiens. Le commerce avec l'Asie et les tribus du sud était actif avant même l'avènement des Européens. [2] [3] [4]

    Aujourd'hui, les premiers habitants de l'Alaska sont divisés en plusieurs groupes principaux : les Amérindiens de la côte sud-est (les Tlingit, les Haida et les Tsimshian), les Athabascans, les Aleut, les deux groupes d'Esquimaux et les Inupiat et Yup'ik. [1]


    Ces perles italiennes de la Renaissance trouvées en Alaska ont voyagé en Amérique bien avant Colomb

    Il est temps de réécrire les livres d'histoire à nouveau, bien que si vous lisez toujours que Christophe Colomb a « découvert » l'Amérique en 1492, vous devez acheter un tout nouveau livre d'histoire. Les perles de verre vénitiennes de l'époque de la Renaissance découvertes sur plusieurs sites archéologiques en Alaska suggèrent qu'elles sont antérieures à l'arrivée de Christophe Colomb de plusieurs décennies, ce qui en fait les premiers produits européens connus dans les Amériques. Cela signifie que les Autochtones d'Amérique du Nord ont eu des contacts avec des personnes qui étaient soit allées en Italie, soit avaient fait du commerce avec des personnes qui l'avaient fait bien avant que Colomb n'éclate.

    À l'heure actuelle, il est communément admis que les Vikings ont été les premiers Européens à fouler le sol de l'Amérique du Nord continentale. Leif Erikkson, un explorateur nordique d'Islande, a dirigé la première expédition européenne à la recherche du « Nouveau Monde » près de 500 ans avant Colomb, avec la plus ancienne colonie nordique connue découverte à Terre-Neuve, au Canada, datant de l'an 1000 de notre ère.

    Maintenant, il semble que Colomb ait été repoussé plus loin, car les perles de verre bleu vénitien découvertes sur trois sites archéologiques en Alaska remontent au milieu ou à la fin du XVe siècle. Ces « perles commerciales » en verre bleu ont déjà été trouvées en Amérique du Nord, ainsi que dans les Caraïbes et la côte est de l'Amérique centrale, mais elles datent entre 1550 et 1750. En utilisant la datation au carbone par spectrométrie de masse, deux archéologues ont révélé que ces perles datent de entre 1440 et 1480.

    Que faisaient les perles de verre du milieu du XVe siècle de l'île de Murano à Venise - encore célèbre pour son travail du verre aujourd'hui - à l'autre bout du monde sur un continent dont les Européens ignoraient l'existence, et comment y sont-elles arrivées ?

    Détaillant leurs découvertes dans la revue American Antiquity, les auteurs Michael Kunz du Musée du Nord de l'Université d'Alaska et Robin Mills du Bureau of Land Management suggèrent que ces perles ont été apportées en Alaska par des commerçants qui ont parcouru la route de la soie en Chine, à travers la Sibérie, et finalement traversé le détroit de Béring jusqu'en Alaska.

    Cela, écrivent les auteurs, en fait « le premier cas documenté de la présence de matériaux européens indubitables dans des sites préhistoriques de l'hémisphère occidental à la suite d'un transport terrestre à travers le continent eurasien ».

    Les perles et les bijoux en cuivre trouvés à Punyik Point. Image reproduite avec l'aimable autorisation de M. L. Kunz et al., 2021, American Antiquity

    Les perles de verre ont été trouvées sur trois sites archéologiques de la chaîne Brooks en Alaska : Punyik Point, un site saisonnier connu pour les peuples inuits, Lake Kaiyak House et Kinyiksugvik, qui datent tous de la période indigène de la Préhistoire tardive. Des perles de verre avaient déjà été trouvées sur ces sites dans les années 1950 et 1960, mais lorsque Kunz et Mills en ont trouvé d'autres, ainsi que des bijoux en bronze et – surtout – de la ficelle, ils avaient un moyen de dater ces objets que les archéologues précédents n'avaient pas : la spectrométrie de masse datation au carbone.

    Avec les perles, ils ont trouvé des bracelets en cuivre, des feuilles de métal plates qui pourraient être des boucles d'oreilles, et ce qui aurait pu être des parties d'un collier ou d'un bracelet. Enroulé autour d'un bracelet en cuivre, ils ont trouvé de la ficelle faite d'une sorte de fibre végétale, peut-être l'écorce d'un arbuste de saule, qui avait incroyablement survécu. Ils ont envoyé la ficelle pour la datation au carbone et ont été choqués par les résultats quelques mois plus tard.

    "Nous avons failli tomber à la renverse", a déclaré Kunz à l'Université d'Alaska Fairbanks. «Il est revenu en disant (la plante était vivante) à un moment donné au cours des années 1400. C'était comme, Wow !

    Ce résultat, soutenu par la datation du charbon de bois et d'autres objets trouvés près des perles sur les trois sites, suggère que l'Amérique du Nord a besoin d'une nouvelle chronologie.

    Dans les années 1400, Venise était le centre verrier d'élite d'Europe et les artisans étaient connus pour échanger le verre de Murano - déjà célèbre - avec des gens de toute l'Asie et de l'Empire ottoman. Les perles ont peut-être été achetées et vendues à Venise, parcourues en charrette tirée par des chevaux le long de la route de la soie, l'ancienne route commerciale qui reliait Europe et Méditerranée en Asie, est arrivé dans l'Extrême-Orient russe, et finalement dans le détroit de Béring - un point d'entrée connu vers les Amériques.

    Il est peu probable qu'il s'agisse d'une route commerciale régulière, mais ces perles représentent la première preuve d'une connexion terrestre entre l'Europe et l'Alaska bien avant que Christophe Colomb et les colonialistes européens en 1492 ne traversent l'océan bleu pour découvrir ce "Nouveau Monde" existant de longue date.


    Impacter

    Bien qu'une détermination précise de la population des Amériques en 1492 soit probablement impossible, il ne fait aucun doute que le contact avec les Européens a entraîné un effondrement démographique massif de la population amérindienne. L'ampleur de l'effondrement et ses causes restent controversées. L'évaluation de l'impact des contacts européens n'est pas simple car les changements de population sont le résultat de forces complexes. Certains chercheurs ont soutenu que le déclin démographique dévastateur dans le Nouveau Monde était principalement dû à des maladies importées, tandis que d'autres ont soutenu que la catastrophe démographique était le résultat du chaos et de l'exploitation qui ont suivi la Conquête. Le déclin rapide du nombre de peuples amérindiens et les demandes de main-d'œuvre des colons espagnols ont conduit à l'établissement de la traite transatlantique des esclaves en 1518. Les Amériques sont devenues le site d'un mélange sans précédent de peuples et d'agents infectieux provenant de continents auparavant séparés.

    Bien qu'il soit impossible de quantifier avec certitude l'impact du contact européen sur les populations du Nouveau Monde, les estimations de la population pré-contact des Amériques ont varié de 8 à 30 millions. Entre 1492 et 1650, la population amérindienne a peut-être diminué jusqu'à 90 % à la suite d'épidémies de sols vierges (épidémies parmi les populations qui n'ont pas encore rencontré la maladie), d'épidémies composées, de mauvaises récoltes et de pénuries alimentaires.

    Les premiers Espagnols à atteindre les îles des Caraïbes ont trouvé au moins quatre cultures indiennes distinctes. Certaines estimations récentes suggèrent que la population précolombienne d'Hispaniola (République dominicaine moderne et Haïti) était proche de 4 millions. En 1508, il restait moins de 100 000 Indiens. En 1570, presque tous les Indiens des Caraïbes avaient disparu, à l'exception des Caraïbes dans une zone assez isolée des Caraïbes orientales. Un schéma similaire s'est produit à Cuba, qui a été conquise en 1511.

    Avant même la première apparition de la variole dans les Caraïbes, une maladie épidémique semble avoir balayé les îles et dévasté les Indiens d'Hispaniola, de Cuba et des Bahamas. La première maladie épidémique à attaquer les Indiens des Caraïbes pourrait avoir été la grippe porcine, apportée aux Antilles en 1493 avec des porcs que Colomb avait obtenus des îles Canaries lors de son deuxième voyage. Le typhus a peut-être également attaqué les îles avant les premières épidémies de variole connues à Hispaniola en 1518 et à Cuba en 1519. La variole a décimé les Arawaks des Antilles, avant de se rendre au Mexique avec les Espagnols et de les précéder dans l'empire Inca. Les Espagnols ont estimé que les taux de mortalité chez les Amérindiens dus à la variole atteignaient 25 à 50 %. Un taux de mortalité similaire s'est produit en Europe, mais la maladie était essentiellement devenue l'une des maladies infantiles courantes. Par conséquent, la plupart des adultes étaient immunisés contre la maladie. D'autres maladies européennes semblent avoir atteint les îles avant l'épidémie de rougeole de 1529. Des exemples plus récents d'épidémies de sols vierges suggèrent que le taux de mortalité pour la grippe porcine est d'environ 25 %, la variole d'environ 40 %, la rougeole d'environ 25 % et le typhus entre 10 et 40 % de la population touchée.

    Avec l'établissement de la traite transatlantique des esclaves en 1518, les maladies d'Afrique se sont ajoutées au fardeau épidémique imposé aux Amérindiens. Le vecteur et le virus de la fièvre jaune sont probablement apparus à San Juan, Porto Rico en 1598. Des épidémies mieux documentées se sont produites à la Barbade et en Guadeloupe, à Cuba et sur les côtes du golfe du Mexique et de l'Amérique centrale en 1647. Peu de temps après les premiers habitants humains de la les îles avaient disparu, les plantes et les animaux indigènes ont été contraints de rivaliser avec les envahisseurs du Vieux Monde. Les peuples des Caraïbes d'aujourd'hui font remonter leurs ancêtres principalement à l'Asie, l'Europe et l'Afrique. Les esclaves ont été importés dès 1502, mais en 1518, le déclin de l'offre de main-d'œuvre était devenu si grave que le roi Charles Ier d'Espagne a approuvé l'importation directe d'esclaves d'Afrique. Cependant, l'africanisation des îles est le résultat de la « révolution du sucre » qui a commencé au XVIIe siècle, en même temps que l'importation de la fièvre jaune épidémique.

    L'Empire des Aztèques a été la première civilisation américaine à rencontrer les Espagnols et la première à être détruite. Plusieurs facteurs, dont les épidémies dévastatrices de variole, qui ont tué de nombreux guerriers et nobles aztèques, ont facilité la capture espagnole de la capitale aztèque en 1521. Les Amérindiens ont vu cette épidémie de variole comme un véritable tournant dans leur histoire. L'époque précédant l'arrivée des Espagnols était restée dans les mémoires comme un véritable paradis, exempt de fièvres, de variole, de maux d'estomac et de tuberculose. Quand les Espagnols sont arrivés, ils ont apporté la peur et la maladie partout où ils sont allés. La civilisation maya avait déjà connu une longue période de déclin lorsqu'elle a rencontré les explorateurs et les envahisseurs européens, mais l'empire Inca était à son apogée lorsque les Espagnols l'ont conquis en 1532.

    Les maladies européennes ont probablement précédé le contact européen dans la région andine. Une épidémie catastrophique, qui aurait pu être la variole, a balayé la région au milieu des années 1520, tuant le chef inca Huayna Capac et son fils. Des épidémies ultérieures ont frappé la région dans les années 1540, 1558 et des années 1580 à 1590. Ces vagues de maladies épidémiques auraient pu inclure la variole, la grippe, la rougeole, les oreillons, la dysenterie, le typhus et la pneumonie. L'impact précis de la variole et d'autres maladies européennes à travers les Amériques est difficile à documenter ou à comprendre. Cependant, des études sur des épidémies de sol vierge plus récentes et limitées démontrent clairement à quel point une petite étincelle est nécessaire pour créer une grande conflagration dans une population indigène.


    Objets métalliques de l'Ancien Monde trouvés en Alaska, datant de centaines d'années avant le contact européen

    Crédit : Jeremy Foin/Université de Californie, Davis

    Selon des chercheurs de l'Université Purdue, le cap Espenberg, sur la côte nord-ouest de l'Alaska, a livré deux objets en métal provenant à l'origine du Vieux Monde, en particulier de l'Eurasie. Cette région particulière de l'Alaska sur la péninsule de Seward était habitée par les Thuléens, qui sont considérés comme les ancêtres de tous les Inuits modernes. Leur culture était à l'origine prononcée autour du détroit de Béring (vers 200 avant JC), mais les migrations ont conduit à leur propagation vers l'ouest même au Groenland vers 1300 après JC. Quant aux objets dont il s'agit ici, les deux pièces concernent un bourrelet cylindrique et un fragment d'un petit guide-sangle à boucle.

    La partie métallique de ces articles était en bronze au plomb, qui consiste essentiellement en un alliage de cuivre, d'étain et de plomb. Il est intéressant de noter que l'analyse du cuir de la boucle par datation au radiocarbone a révélé qu'il avait environ 500 à 800 ans, rappelant ainsi le moyen âge conventionnel (ou la fin de la préhistoire dans les régions arctiques, vers 1100 - 1300 après JC). D'autre part, les pièces métalliques pourraient en réalité être encore plus anciennes que le fragment de cuir. C'est ce que H. Kory Cooper, professeur agrégé d'anthropologie, qui a dirigé l'évaluation métallurgique des artefacts, avait à dire -

    Ce n'est pas une surprise basée sur l'histoire orale et d'autres découvertes archéologiques, et ce n'était qu'une question de temps avant que nous ayons un bon exemple de métal eurasien qui avait été échangé. Nous pensons que ces alliages fondus ont été fabriqués quelque part en Eurasie et commercialisés en Sibérie, puis échangés à travers le détroit de Béring avec les peuples inuits ancestraux, également connus sous le nom de culture Thulé, en Alaska. Le métal disponible localement dans certaines parties de l'Arctique, comme le métal natif, le cuivre et le fer météoritique et tellurique, était utilisé par les anciens Inuits comme outils et parfois pour indiquer leur statut. Deux des objets du cap Espenberg qui ont été trouvés – une perle et une boucle – sont des artefacts en bronze fortement plombé. Les deux proviennent d'une maison sur le site datant de la période préhistorique tardive, vers 1100-1300 après JC, qui était avant le contact européen soutenu à la fin du XVIIIe siècle.

    Au-delà de la simple date, la découverte d'une boucle de ceinture jette un nouvel éclairage sur la portée « industrielle » présente dans la culture Thulé. Selon Cooper, ce spécimen de boucle de ceinture ressemble en fait à un composant de harnais de cheval qui prévalait dans le centre-nord de la Chine après le VIIe siècle av. Et à part les objets en bronze au plomb, les archéologues ont également trouvé quatre objets en cuivre provenant d'une autre maison indigène - bien que cette autre résidence soit datée du 17e au 18e siècle.

    Ainsi, en fin de compte, l'Alaska, avec les régions arctiques voisines, présente un côté historique plutôt dynamique qui ne se limite pas au côté européen « tardif » des affaires. Comme Cooper a ajouté -

    Cet article se concentre sur une petite découverte avec des implications vraiment intéressantes. Cela amènera d'autres personnes à penser différemment à l'Arctique. Certains ont présenté les régions arctiques et subarctiques comme des zones de remous sans innovation technologique car il y avait une très petite population à l'époque. Cela ne veut pas dire que des choses intéressantes ne se produisaient pas, et cela montre que les habitants n'utilisaient pas seulement des métaux disponibles localement, mais obtenaient également des métaux d'ailleurs.

    Crédit : Université du Colorado

    L'étude a été initialement publiée dans le Journal of Archaeological Science.


    Le Cherokee

    Tah-Chee (néerlandais), un chef cherokee. Crédit image : Charles Bird King/Domaine public

    Les Cherokee étaient la plus grande nation de ce qui est maintenant le sud-est des États-Unis. Bien qu'ils aient commencé comme chasseurs, ils ont finalement embrassé l'agriculture. La société cherokee était matrilinéaire, avec l'appartenance au clan dérivée de la mère. Les Cherokee vivaient dans des villes fortifiées composées de 30 à 80 maisons de dandinement et de torchis, ou asi, comme ils les appelaient, plus une maison de réunion plus grande. Ils sont apparentés aux Iroquois, mais ils n'ont jamais fait partie de la Confédération iroquoise. En fait, ils ont formé leur propre confédération dans leur pays natal, qui se trouvait dans les Appalaches, sur un territoire faisant maintenant partie de l'actuelle Géorgie, du Tennessee et des Carolines.


    Les natifs de l'Alaska ont peut-être échangé des métaux avec l'Asie bien avant le contact européen

    Le vieux trope selon lequel les Amériques existaient dans un splendide isolement jusqu'à ce que les Européens découvrent le continent au XVe siècle s'est lentement mais sûrement érodé. Des Vikings aux Polynésiens, de nombreuses nations maritimes ont peut-être touché terre. Mais maintenant, les chercheurs prétendent avoir trouvé la première preuve solide que les Amérindiens vivant en Alaska faisaient probablement du commerce avec des personnes en dehors du continent bien avant l'arrivée de Christophe Colomb et les Européens ont pris contact.

    Les chercheurs ont trouvé des preuves que les premiers Inuits échangeaient contre du métal originaire d'Eurasie. Dans les restes d'une maison préhistorique découverte sur la côte nord-ouest de l'Alaska, ils ont trouvé une perle et une partie de ce qui aurait été une boucle forgée en bronze au plomb. Uniquement trouvé à cette époque en Eurasie, cela signifie qu'il doit provenir de l'autre côté de la mer de Béring entre 1100 et 1300 CE.

    "Ce n'est pas une surprise basée sur l'histoire orale et d'autres découvertes archéologiques, et ce n'était qu'une question de temps avant que nous ayons un bon exemple de métal eurasien qui avait été échangé", explique H. Kory Cooper, professeur agrégé d'anthropologie, qui a dirigé l'analyse métallurgique des artefacts. «Nous pensons que ces alliages fondus ont été fabriqués quelque part en Eurasie et commercialisés en Sibérie, puis commercialisés à travers le détroit de Béring avec les peuples inuits ancestraux, également connus sous le nom de culture Thulé, en Alaska.»

    On a longtemps soupçonné que les Amériques n'étaient pas ce monde isolé jusqu'à l'arrivée de Colomb en 1492. Plus tôt cette année, par exemple, il a été découvert que les Vikings d'Europe du Nord avaient fait des incursions beaucoup plus importantes vers les Amériques qu'on ne le pensait auparavant, alors que les chercheurs ont découvert ce qu'ils pensent être une colonie viking sur l'île orientale de Terre-Neuve. S'il était prouvé, cela montrerait que les Scandinaves ont mis le pied sur le continent nord-américain quelque 1 000 ans plus tôt. Ce nouvel élément de preuve en provenance d'Alaska ajoute à l'idée qu'il existait des liens commerciaux apparents avec le monde extérieur dans l'autre sens.

    Non seulement cela, mais cela montre également que les peuples autochtones vivant dans l'Arctique étaient également beaucoup plus avancés qu'on ne le croit souvent. Les objets ont été trouvés au cap Espenberg, sur la péninsule de Seward en Alaska, où les Thuléens vivaient dans des maisons. Les chercheurs ont pu dater les morceaux de bronze au plomb, un alliage de cuivre, d'étain et de plomb, par le bracelet en cuir fragmenté encore attaché à la boucle.

    « La boucle de ceinture est également considérée comme un produit industriel et constitue une découverte sans précédent pour cette époque », déclare Cooper. "Cela ressemble à une boucle utilisée dans le cadre d'un harnais de cheval qui aurait été utilisé dans le centre-nord de la Chine au cours des six premiers siècles avant l'ère commune." Ceux-ci ont été trouvés à côté d'autres morceaux d'hameçons de pêche en cuivre, que les Alaskiens étaient déjà connus pour produire.


    Cachez-vous maintenant

    De minuscules perles de verre de Venise sont arrivées en Alaska des décennies avant l'arrivée de Christophe Colomb dans le Nouveau Monde.

    Les perles, de la couleur et de la taille des bleuets, ont été découvertes dans une fosse à Punyik Point, un camp inuit saisonnier près de la ligne continentale de partage des eaux dans la chaîne Brooks en Alaska.

    Les archéologues ont déterminé que les objets avaient été créés entre 1440 et 1480 à la suite d'une datation au radiocarbone de la ficelle qui contenait les bijoux.

    Des chercheurs de l'Université d'Alaska suggèrent que les perles faisaient partie des bibelots qui passaient entre les mains par diverses routes commerciales, en commençant par l'Europe, puis le long de la route de la soie jusqu'en Chine, à travers la Sibérie et enfin jusqu'au détroit de Béring.

    Selon l'étude, la nouvelle découverte réinitialise l'horloge au début des échanges entre l'Europe et l'Amérique du Nord.

    Des perles de verre de Venise découvertes en Alaska ont été importées en Amérique du Nord des décennies avant l'arrivée de Christophe Colomb dans le Nouveau Monde en 1492, selon un nouvel article paru dans la revue American Antiquity.

    Mike Kunz, archéologue au Museum of the North de l'université à Fairbanks, a découvert un total de 10 perles dans trois endroits de la chaîne Brooks : Punyik Point, Kinyiksugvik et Lake Kaiyak House.

    Kunz théorise que les boules n'étaient qu'un petit morceau d'un certain nombre de bibelots qui ont fait leur chemin sur diverses routes commerciales qui ont commencé en Europe, puis le long de la route de la soie vers la Chine, à travers la Sibérie et enfin à travers le détroit de Béring.

    Ils ont ensuite vraisemblablement été amenés à travers l'océan Arctique glacial jusqu'en Alaska en kayak.

    La pointe Punyik était un point d'arrêt populaire pour les commerçants, dit Kunz, en raison des nombreux caribous dans la région.

    Selon l'archéologue Mike Kunz, les perles pourraient avoir voyagé d'Italie le long de la route de la soie jusqu'en Chine, puis en Sibérie et à travers le détroit de Béring jusqu'en Alaska.

    « Et si, pour une raison quelconque, le caribou ne migrait pas là où vous vous trouviez, [il avait également] d'excellents touladis et de grandes parcelles de saules arbustifs », a-t-il ajouté.

    L'archéologue de l'Université du Wisconsin, William Irving, a trouvé plusieurs perles de turquoise à Punyik Point dans les années 1950 et 1960.

    Mais Irving n'avait aucun moyen de savoir quand ils avaient été déposés.

    Avance rapide jusqu'en 2004, lorsque Kunz et l'archéologue du Bureau of Land Management, Robin Mills, sont revenus dans l'ancien camping.

    Ils y ont trouvé trois autres perles, ainsi que des bracelets en cuivre, des boucles en métal qui auraient pu être des boucles d'oreilles et d'autres pièces en métal qui auraient pu faire partie d'un collier ou d'un bracelet.

    Enroulé autour de l'un des bracelets, il y avait de la ficelle qui avait survécu à des siècles d'enfouissement à quelques centimètres de la surface.

    Parce que la ficelle est faite de fibres végétales - probablement l'écorce interne d'un saule arbustif, les scientifiques ont supposé que cela signifiait qu'ils disposaient enfin de matière organique pour effectuer une datation au radiocarbone à l'aide de la spectrométrie de masse à accélérateur.

    "Nous avons failli tomber à la renverse", a déclaré Kunz dans un communiqué. « Il est revenu en disant que [la plante était vivante] à un moment donné au cours des années 1400. C'était comme, Wow!'

    Avec cette information, ainsi que la datation au radiocarbone du charbon de bois trouvé à proximité, ils ont supposé que les perles de verre dans les trois endroits étaient arrivées à un moment donné entre 1440 et 1480.

    Les perles découvertes à Punyik Point ont été trouvées avec des morceaux de métal qui faisaient probablement partie d'un collier ou d'un bracelet. En effectuant une datation au radiocarbone sur de la ficelle enroulée autour de bracelets en cuivre, les chercheurs ont déterminé que les objets dataient d'entre 1440 et 1480 après JC.

    «Les perles remettent en question la chronologie actuellement acceptée pour le développement de leur méthodologie de production, leur disponibilité et leur présence dans les Amériques», ont écrit les chercheurs dans un nouvel article de la revue American Antiquity.

    "Il s'agit du premier cas documenté de la présence de matériaux européens indubitables dans des sites préhistoriques de l'hémisphère occidental à la suite d'un transport terrestre à travers le continent eurasien."

    Selon Kunz et Mills, les perles ont probablement touché terre à Shashalik, un ancien poste de traite au nord de l'actuelle Kotzebue, puis ont été transportées plus à l'intérieur des terres.

    Les archéologues pensent qu'ils faisaient partie d'un collier ou d'un autre bijou.

    L'emplacement de l'objet, à l'entrée d'une maison souterraine, suggère qu'il a été abandonné ou jeté plutôt qu'enfoui intentionnellement.

    Venise est connue comme la Mecque de la verrerie depuis plus de 1 500 ans, l'île de Murano étant le centre de la production depuis au moins le XIIIe siècle.

    Les navires de Christophe Colomb ont débarqué aux Bahamas en octobre 1492, avant de s'aventurer à Cuba et en Haïti, où il a commencé la première colonie européenne dans les Amériques depuis les Scandinaves quelque 500 ans plus tôt.

    Après un bref retour en Espagne, Colomb effectua trois autres voyages vers le Nouveau Monde entre 1493 et ​​1502, explorant les Petites Antilles, Trinidad, Porto Rico et la côte nord de l'Amérique du Sud.

    La variété de perles, communément appelée « Early Blue » et « Ichtucknee Plain », a été trouvée dans les Caraïbes, les côtes est de l'Amérique centrale et du Nord et dans la région orientale des Grands Lacs, mais seulement après l'arrivée de Christophe Colomb, généralement entre 1550 et 1750.


    Résumé

    Six artefacts en métal et en métal composite ont été mis au jour dans un contexte archéologique préhistorique tardif au cap Espenberg sur la côte nord de la péninsule de Seward en Alaska. La fluorescence aux rayons X a identifié deux de ces artefacts comme étant des alliages industriels fondus contenant de grandes proportions d'étain et de plomb. La présence d'alliages fondus dans un contexte inuit préhistorique dans le nord-ouest de l'Alaska est démontrée ici pour la première fois et indique le mouvement du métal eurasien à travers le détroit de Béring vers l'Amérique du Nord avant un contact soutenu avec les Européens.


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