La traite négrière abolie - Histoire

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Le 2 mars 1807, le Congrès a adopté une loi interdisant toute nouvelle importation d'esclaves aux États-Unis. Bien que la contrebande d'esclaves aux États-Unis se soit poursuivie jusqu'au début de la guerre civile, la quantité de commerce d'esclaves a été considérablement réduite.

Le 2 mars 1807, le président Jefferson réussit à convaincre le Congrès d'adopter un projet de loi interdisant la poursuite de l'importation d'esclaves aux États-Unis. Le projet de loi imposait une amende de 800 $ à toute personne ayant sciemment acheté un esclave importé illégalement. En outre, il a établi une amende de 20 000 $ pour l'équipement de tout navire négrier. L'une des failles les plus flagrantes de la loi était ce qui arrivait à un esclave introduit illégalement dans le pays. La loi précisait qu'il serait traité conformément au droit des États. Cela garantissait effectivement que les esclaves introduits illégalement dans le pays resteraient des esclaves. C'était à la marine de faire respecter la loi. Cependant, la loi était mal appliquée* et une traite illégale des esclaves s'est poursuivie jusqu'à la guerre de Sécession.


L'acte:

Loi de 1807
Acte pour interdire l'importation d'esclaves dans tout port ou lieu relevant de la juridiction des États-Unis, à partir du premier janvier de l'année de notre Seigneur mil huit cent huit.

Qu'il soit promulgué par le Sénat et la Chambre des représentants des États-Unis d'Amérique réunis en Congrès, qu'à partir du premier janvier mil huit cent huit, il ne sera pas licite d'importer ou d'introduire aux États-Unis ou ses territoires de tout royaume, lieu ou pays étranger, tout nègre, mulâtre ou personne de couleur, avec l'intention de détenir, vendre ou disposer de ce nègre, mulâtre ou personne de couleur, comme esclave, ou pour être tenu au service ou au travail. (Importation d'esclaves aux États-Unis interdite après le 1er janvier 1808. Confiscation des navires aménagés pour la traite négrière après le 1er janvier 1808.)

SECONDE. 2. Et qu'il soit en outre décrété qu'aucun citoyen ou citoyen des États-Unis, ni aucune autre personne, ne pourra, à compter du premier janvier de l'année de notre Seigneur mil huit cent huit, pour lui-même, ou eux-mêmes, ou toute autre personne que ce soit, en tant que capitaine, facteur ou propriétaire, construire, installer, équiper, charger ou préparer de quelque manière que ce soit un navire ou un navire, dans un port ou un lieu relevant de la juridiction des États-Unis, et ne causera aucun navire ou navire à partir de tout port ou lieu à l'intérieur de celui-ci, dans le but de procurer à tout nègre, mulâtre ou personne de couleur, de tout royaume, lieu ou pays étranger, qu'il soit transporté vers un port ou un lieu quelconque, à l'intérieur la juridiction des États-Unis, d'être détenu, vendu ou éliminé comme esclave, ou d'être tenu au service ou au travail ; et si un navire ou un navire doit être ainsi aménagé aux fins susmentionnées, ou doit être amené à naviguer de la manière susmentionnée, tout navire ou navire de ce type, son attirail, ses vêtements et ses meubles, sera confisqué aux États-Unis et devra être passible d'être saisi, poursuivi et condamné dans l'une des cours de circuit ou tribunaux de district, pour le district où ledit navire ou navire peut être trouvé ou saisi.

SECONDE. 3. Et qu'il soit en outre décrété, que toute personne construisant, aménageant, équipant, chargeant, ou autrement préparant ou renvoyant, tout navire ou navire, sachant ou ayant l'intention qu'il soit employé dans ce commerce ou cette entreprise, à compter du premier janvier mil huit cent huit, contrairement à l'intention et au sens véritables de la présente loi, ou de toute manière y aidant ou y complétant, doit individuellement renoncer et payer vingt mille dollars, une moitié de celui-ci à l'utilisation des États-Unis, et l'autre moitié à l'usage de toute personne ou personnes qui poursuivront et poursuivront les mêmes à effet.

SECONDE. 4. Et qu'il soit en outre promulgué, Si un ou des citoyens des États-Unis, ou toute personne résidant dans leur juridiction, doit, à partir du premier janvier mil huit cent huit, prendre à bord , recevoir ou transporter de

l'une des côtes ou royaumes d'Afrique, ou de tout autre royaume, lieu ou pays étranger, tout nègre, mulâtre ou personne de couleur, dans tout navire ou navire, dans le but de les vendre dans tout port ou lieu au sein de la juridiction des États-Unis en tant qu'esclaves, ou être tenus de servir ou de travailler, ou d'y aider ou d'y aider de quelque manière que ce soit, ce citoyen ou ces citoyens, ou cette personne, doivent individuellement renoncer et payer cinq mille dollars, une moitié de celui-ci au l'utilisation de toute personne ou de personnes qui intenteront des poursuites et des poursuites à cet effet ; et tout navire ou navire dans lequel un tel nègre, mulâtre ou personne de couleur aura été embarqué, reçu ou transporté comme indiqué ci-dessus, son attirail, ses vêtements et ses meubles, ainsi que les marchandises et effets qui s'y trouveront à bord de celui-ci, seront confisqués aux États-Unis et seront passibles d'être saisis, poursuivis et condamnés dans l'une quelconque des cours de circuit ou des tribunaux de district du district où ledit navire ou navire peut être trouvé ou saisi. Et ni l'importateur, ni aucune personne ou personnes se réclamant de lui ou sous ses ordres, ne détiendra quelque droit ou titre que ce soit sur un nègre, un mulâtre ou une personne de couleur, ni sur le service ou le travail de celui-ci, qui pourra être importé ou amené dans le États-Unis, ou territoires de ceux-ci, en violation de la présente loi, mais celle-ci restera soumise à tout règlement ne contrevenant pas aux dispositions de la présente loi, que les législatures des divers États ou territoires peuvent faire à tout moment ci-après, pour disposer de tout tel nègre, mulâtre ou personne de couleur. (Voir notes à l'acte du 22 mars 1794, chap. 11, vol. i. 347.348.)

SECONDE. 5. Et qu'il soit en outre édicté, Que si un citoyen ou des citoyens des États-Unis, ou toute autre personne résidant dans la juridiction de la même chose, doit, à partir du premier janvier, mil huit cent huit, contrairement à la véritable intention et au sens de cet acte, embarquer à bord tout navire ou navire de l'une des côtes ou royaumes d'Afrique, ou de tout autre royaume, lieu ou pays étranger, tout nègre, mulâtre ou personne de couleur, avec l'intention de le vendre. elle, ou eux, pour un esclave, ou des esclaves, ou pour être tenu au service ou au travail, et les transportera jusqu'à tout port ou lieu relevant de la juridiction des États-Unis, et y vendra un tel nègre, mulâtre ou personne de couleur, ainsi transporté comme ci-dessus, pour un esclave, ou pour être tenu au service ou au travail, chacun de ces délinquants sera réputé coupable d'un délit grave, et étant condamné devant tout tribunal compétent, sera passible d'un emprisonnement d'au plus dix ans ni moins de cinq ans, et une amende ne dépassant pas dix mille dollars, ni moins de mille dollars.

SECONDE. 6. Et qu'il soit en outre promulgué que si une ou plusieurs personnes quelconques, à partir du premier janvier mil huit cent huit, achètent ou vendent un nègre, un mulâtre ou une personne de couleur, pour un esclave , ou être tenus de servir ou de travailler, qui auront été importés ou amenés de tout royaume, lieu ou pays étranger, ou des dominions de tout État étranger, immédiatement adjacent aux États-Unis,

dans tout port ou lieu relevant de la juridiction des États-Unis, après le dernier jour de décembre, un mille huit cent sept, sachant au moment de cet achat ou de cette vente, qu'un tel nègre, mulâtre ou personne de couleur a été recherché dans les la juridiction des États-Unis, comme susdit, un tel acheteur et vendeur devra individuellement pour les honoraires et payer pour chaque nègre, mulâtre, ou personne de couleur, ainsi acheté ou vendu comme susdit, huit cents dollars ; une partie de celui-ci aux États-Unis, et l'autre partie à l'usage de toute personne ou personnes qui poursuivront et poursuivront le même effet : à condition que la confiscation susmentionnée ne s'étende pas au vendeur ou à , ou personne de couleur, qui peut être vendue ou aliénée en vertu de tout règlement qui pourra être établi par l'une des législatures des divers États à cet égard, en application de la loi et de la constitution des États-Unis.

SECONDE. 7. Et qu'il soit en outre décrété que si un navire ou un navire est trouvé, à partir du premier janvier mil huit cent huit, dans un fleuve, un port, une baie ou un port, ou en haute mer dans les limites juridictionnelles des États-Unis, ou planant sur la côte de ceux-ci, ayant à bord tout nègre, mulâtre ou personne de couleur dans le but de les vendre comme esclaves, ou avec l'intention de les débarquer, dans n'importe quel port ou lieu dans la juridiction des États-Unis, contrairement à l'interdiction de cet acte, tout navire ou navire de ce type, ainsi que son agrès, ses vêtements et ses meubles. et les marchandises ou effets qui se trouveront à bord de celui-ci, seront confisqués à l'usage des États-Unis, et pourront être saisis, poursuivis et condamnés, dans tout tribunal des États-Unis ayant juridiction sur celui-ci. Et il sera licite pour le président des États-Unis, et il est autorisé par les présentes, s'il le juge opportun, de faire en sorte que l'un des navires armés des États-Unis soit habité et employé pour croiser sur n'importe quelle partie de la côte de la États-Unis, ou territoires de ceux-ci, où il peut juger que des tentatives seront faites pour violer les dispositions de la présente loi, et pour instruire et diriger les commandants des navires armés des États-Unis, de saisir, de prendre et de faire entrer dans n'importe quel port des États-Unis Déclare tous ces navires ou navires, et en outre de saisir, prendre et amener dans n'importe quel port des États-Unis tous les navires ou navires des États-Unis, où qu'ils se trouvent en haute mer, contrevenant aux dispositions de la présente loi, pour être poursuivis contre , conformément à la loi, et le capitaine, capitaine ou commandant de tout navire ou navire, ainsi trouvé et saisi comme susmentionné, sera réputé coupable d'un délit grave et sera passible de poursuites devant tout tribunal des États-Unis. , ayant juri la juridiction de celui-ci ; et en étant reconnu coupable, sera condamné à une amende ne dépassant pas dix mille dollars, et sera emprisonné au moins deux ans et au plus quatre ans. Et le produit de tous les navires et navires, leurs agrès, vêtements et meubles, et les marchandises et effets à bord d'eux, qui seront ainsi saisis, poursuivis et condamnés, seront divisés également entre les États-Unis et les officiers et hommes qui effectuera une telle saisie, prendra ou apportera le même au port pour condamnation, que cette saisie soit effectuée par un navire armé des États-Unis, ou par des cotres de revenu de celui-ci, et le même sera distribué de la même manière,

comme il est prévu par la loi pour la distribution des prix pris à un ennemi : à condition que les officiers et les hommes, ayant droit à la moitié du produit susmentionné, garderont en sécurité tout nègre, mulâtre ou personne de couleur trouvé à bord de tout navire ou navire ainsi saisi, pris ou amené au port pour condamnation, et livrera tout nègre, mulâtre ou personne de couleur, à la ou aux personnes désignées par les États respectifs, pour recevoir le même; et si aucune de ces personnes ne sont nommées par les États respectifs, ils livreront chacun de ces nègres, mulâtres ou personnes de couleur aux surveillants des pauvres du port ou du lieu où ce navire ou ce navire peut être amené ou trouvé , et transmettra immédiatement au gouverneur ou au magistrat en chef de l'État un compte rendu de leurs démarches, ainsi que le nombre de ces nègres, mulâtres ou personnes de couleur, et une liste descriptive de ceux-ci, afin qu'il puisse donner des instructions concernant ces nègres mulâtres ou personnes de couleur. (Les tribunaux de district sont compétents en vertu des lois sur la traite des esclaves, pour déterminer qui sont les véritables ravisseurs en vertu d'une loi de l'État, faite en vertu de la 4e section de la loi sur la traite des esclaves de 1807, et dirigeant le produit de la vente des nègres à être payé, "une moitié pour l'utilisation du commandant du navire de capture." The Josefa Segunda, 10 Wheat. 312; 6 Condo Rep. 111. L'infraction contre les lois des États-Unis en vertu de la 7e section de la loi de 1897, n'est pas celui d'importer ou d'introduire aux États-Unis des personnes de couleur dans l'intention de les retenir comme esclaves, mais celui de stationner sur la côte des États-Unis dans cette intention. des marchandises ou des effets trouvés à bord, il est silencieux quant à l'élimination des personnes de couleur trouvées à bord, pas plus que d'imposer aux officiers des navires armés qui effectuent la capture le devoir de les garder en sécurité pour les remettre aux surveillants de les pauvres, ou le gouverneur de l'État, ou des personnes désignées par les États respectifs pour les recevoir. États-Unis c. Preston, 3 Peters, 57. Les personnes vendues comme esclaves en vertu d'une ordonnance du tribunal de district de Louisiane, dans une affaire où le décret a ensuite été annulé, ont été vendues illégalement et elles sont libérées. Ibid.)

SECONDE. 8. Et qu'il soit en outre décrété qu'aucun capitaine, capitaine ou commandant d'un navire ou d'un navire de moins de quarante tonneaux, ne devra, à compter du premier janvier mil huit cent huit, prendre à bord et transporter un nègre, un mulâtre ou une personne de couleur vers un port ou un endroit quelconque, dans le but de le vendre ou de s'en débarrasser en tant qu'esclave, ou avec l'intention qu'il puisse être vendu ou cédé pour être tenu au service ou le travail, sous peine de confiscation pour chaque nègre, mulâtre ou personne de couleur ainsi embarqué et transporté, comme susdit, la somme de huit cents dollars ; une partie de celui-ci à l'usage des États-Unis, et l'autre partie à toute personne ou personnes qui poursuivront et poursuivront la même chose à l'effet : À condition toutefois, que rien dans cette section ne s'étende à interdire la prise à bord ou le transport sur toute rivière ou baie intérieure de la mer, relevant de la juridiction des États-Unis, tout nègre, mulâtre ou personne de couleur (non importé contrairement aux dispositions de la présente loi) dans tout navire ou espèce d'embarcation quelle qu'elle soit.

SECONDE. 9. Et qu'il soit en outre décrété que le capitaine, le capitaine ou le commandant de tout navire ou navire d'un poids de quarante tonneaux ou plus, à partir du premier janvier mil huit cent huit, naviguant sur la côte, à partir de tout port des États-Unis, vers tout port ou lieu relevant de leur juridiction, ayant à bord un nègre, un mulâtre ou une personne de couleur, dans le but de les transporter pour être utilisés ou éliminés comme esclaves, ou pour être tenu au service ou au travail, doit, avant le départ de ce navire ou navire, établir et signer des doubles des manifestes de chacun de ces nègres, mulâtres ou personnes de couleur, à bord de ce navire ou navire, en précisant le nom et le sexe de chaque personne, son âge et sa stature, aussi proches que possible, et la classe à laquelle ils appartiennent respectivement, qu'ils soient nègre, mulâtre ou personne de couleur, avec le nom et le lieu de résidence de chaque propriétaire ou expéditeur de celui-ci, et doit remettre ces manifestes au collecteur du port, si t en voici un, sinon à l'arpenteur, devant lequel le capitaine-maître, ou le commandant, ainsi que le propriétaire ou l'expéditeur, jureront ou affirmeront individuellement au meilleur de leur connaissance et de leur croyance, que les personnes qui y sont spécifiées n'ont pas été importées ou amenées en les États-Unis, à partir du premier janvier mil huit cent huit, et qu'en vertu des lois de l'État, ils sont tenus de servir ou de travailler ; sur quoi ledit percepteur ou arpenteur certifiera la même chose sur lesdits manifestes, dont il remettra l'un audit capitaine, capitaine ou commandant, avec un permis, précisant sur celui-ci le nombre, les noms et la description générale de ces personnes, et l'autorisant à se rendre au port de destination. Et si un navire ou un navire, étant chargé et destiné comme ci-dessus, doit quitter le port où il peut alors être, sans que le capitaine, capitaine ou commandant soit d'abord établi et souscrit des doubles manifestes, de chaque nègre, mulâtre et personne de couleur, à bord d'un tel navire ou navire, comme susdit, et sans l'avoir préalablement remis audit percepteur ou arpenteur, et obtenu un permis, de la manière requise aux présentes, ou devra, avant son arrivée au port de son destination, embarquer à bord tout nègre, mulâtre ou personne de couleur, autre que ceux spécifiés dans les manifestes, comme susmentionné, tout navire ou navire de ce type, ainsi que son attirail, ses vêtements et son mobilier, seront confisqués à l'usage des États-Unis. États-Unis, et peuvent être saisis, poursuivis et condamnés par tout tribunal des États-Unis, ayant juridiction sur celui-ci ; et le capitaine, capitaine ou commandant de tout tel navire ou navire, devra en outre perdre, pour tout tel nègre, mulâtre ou personne de couleur, ainsi transporté ou embarqué, contrairement aux dispositions de la présente loi, la somme d'un mille dollars, une moitié aux États-Unis, et l'autre moitié à l'usage de toute personne ou personnes qui poursuivront et poursuivront à cet effet.

SECONDE. 10. Et qu'il soit en outre décrété que le capitaine, le capitaine ou le commandant de tout navire ou navire, d'un poids de quarante tonneaux ou plus, à partir du premier janvier mil huit cent huit, naviguant le long de la côte, et avoir à bord un nègre, un mulâtre ou une personne de couleur, à vendre ou à aliéner comme esclaves, ou à être tenu de servir ou

travail, et arrivant dans tout port relevant de la juridiction des États-Unis, en provenance de tout autre port à l'intérieur de celui-ci, doit, avant le déchargement ou la mise à terre, l'une des personnes susmentionnées, ou la laisser aller à terre, livrer au percepteur, s'il y en a un, ou à défaut, à l'arpenteur résidant au port d'arrivée, le manifeste certifié par le percepteur ou l'arpenteur du port d'où il partit, comme il est dit ci-dessus, à la véracité duquel, devant cet officier, il prêtera serment ou affirmer, et si le percepteur ou l'arpenteur en est satisfait, il accordera alors un permis de déchargement ou de souffrance à ce nègre, mulâtre ou personne de couleur, à mettre à terre, et si le capitaine, capitaine ou commandant d'un tel navire ou navire étant chargé comme indiqué ci-dessus, négligera ou refusera de remettre le manifeste au moment et de la manière indiqués dans les présentes, ou débarquera ou mettra à terre tout nègre, mulâtre ou personne de couleur, aux fins susmentionnées, avant qu'il n'ait remis son manifeste comme susmentionné et obtenu un permis à cette fin, chacun de ces capitaines, capitaines ou commandants devra renoncer et payer dix mille dollars, une moitié aux États-Unis, l'autre moitié à l'usage de toute personne ou personnes qui intente une action en justice et poursuive à cet effet. APPROUVÉ, le 2 mars 1807.


Abolition de la traite négrière atlantique

Il y a trois arguments clés pour expliquer l'abolition de la traite négrière atlantique : elle a pris fin parce qu'elle ne rapportait plus d'argent, elle s'est terminée parce que les politiciens ont réussi à changer les lois et finalement la traite a été abolie parce que les esclaves eux-mêmes ont résisté et ces révoltes est devenu trop difficile à gérer. Au sein de cette unité d'enquête, vous devez rechercher et analyser chacun avant de décider lequel, selon vous, était le plus influent. C'est une unité idéale pour développer votre capacité à identifier les différentes perspectives d'un événement. Vous devriez considérer quelles personnes sont affectées par chacun des trois arguments ci-dessus.

Le premier volet de l'abolition de la traite atlantique des esclaves fut une loi britannique interdisant le transport des esclaves en 1807. Quelles questions pourriez-vous poser pour en savoir plus sur cet événement ? Par exemple:

  • Pourquoi 1807 ? Pourquoi n'a-t-il pas été adopté plus tôt?
  • Pourquoi la Grande-Bretagne ?
  • Pourquoi la loi ne faisait-elle référence qu'au transport des esclaves et non à la vente ?
  • La loi s'appliquait-elle aussi à d'autres pays ?
  • Les marchands d'esclaves ont-ils obéi à la loi ?
  • Qui était contre la loi, qui était pour ?
  • Quel argument a le plus affecté la loi de 1807 : l'économie, les abolitionnistes ou les révoltes d'esclaves ?

Chronologie de l'abolition de la traite négrière

1803 – Le Danemark abolit la traite négrière atlantique, mais l'esclavage est toujours autorisé.

1807 – La Grande-Bretagne abolit également le commerce.

1808 – Les États-Unis interdisent le commerce.

1811 – L'Espagne abolit l'esclavage, y compris dans ses colonies, bien que Cuba rejette l'interdiction et continue de traiter les esclaves.

1813 – La Suède interdit le commerce des esclaves

1814 – Les Pays-Bas interdisent la traite des esclaves

1817 - La France interdit le commerce des esclaves, mais l'interdiction n'est effective qu'en 1826

1833 – La Grande-Bretagne adopte la loi sur l'abolition de l'esclavage, ordonnant l'abolition progressive de l'esclavage dans toutes les colonies britanniques. Les propriétaires de plantations aux Antilles reçoivent 20 millions de livres de compensation

– La Grande-Bretagne et l'Espagne signent un traité interdisant la traite des esclaves

1819 – Le Portugal abolit la traite des esclaves au nord de l'équateur

– La Grande-Bretagne place un escadron naval au large de la côte ouest-africaine pour faire respecter l'interdiction de la traite des esclaves

Création de la société anti-esclavagiste britannique de 1823. Les membres incluent William Wilberforce

1846 - Le gouverneur danois proclame l'émancipation des esclaves dans les Antilles danoises, abolissant l'esclavage

1848 – La France abolit l'esclavage

1851 – Le Brésil abolit la traite des esclaves

1858 – Le Portugal abolit l'esclavage dans ses colonies, bien que tous les esclaves soient soumis à un apprentissage de 20 ans


Fond

En mettant fin au trafic d'esclaves africains à travers l'Atlantique en 1807, ceux de la « Société de l'abolition », tels que Thomas Clarkson et William Wilberforce, avaient réalisé un exploit sans précédent. Pourtant, leur intention n'a jamais été de s'arrêter là.

La fin de la traite négrière avait empêché la poursuite d'un commerce profondément cruel mais n'avait apporté aucun changement à la condition des esclaves. Comme Wilberforce l'a écrit dans son Appel en 1823, « tous les premiers abolitionnistes avaient déclaré que l'extinction de l'esclavage était leur grand et ultime projet ».

La même année que l'appel de Wilberforce a été publié, une nouvelle « Société anti-esclavagiste » a été formée. Comme cela avait été le cas en 1787, l'accent a été mis sur l'utilisation de divers outils de campagne afin d'obtenir le soutien du grand public afin d'influencer le parlement, par opposition aux méthodes traditionnelles de lobbying clandestin.

La convention de la société anti-esclavagiste, 1840. Crédit d'image : Benjamin Haydon/domaine public


Emilio Sanchez : l'abolitionniste méconnu

Les autorités britanniques étaient parmi les plus farouches opposants à la traite négrière. Étant donné que le gouvernement américain a largement fermé les yeux sur le trafic et est resté réticent à laisser la Royal Navy intercepter les esclavagistes américains, le consul britannique à New York, Sir Edward Archibald, a pris les choses en main en embauchant un espion. Il s'appelait Emilio Sanchez et il est l'un des grands abolitionnistes méconnus de l'histoire américaine.

Né à Cuba, Sanchez avait immigré aux États-Unis et était devenu armateur et marchand à New York. Après qu'un enchevêtrement avec des membres de la Compagnie portugaise se soit mal terminé, il était avide de vengeance. Il a interviewé Archibald et a signé pour 400 livres par mois plus des primes pour chaque voyage terminé en raison de ses informations.

Sanchez a mis sa connaissance des quais de Manhattan à bon escient. Pendant trois ans et demi, il espionna les négriers, surveillant leurs déplacements et les départs de leurs navires. Il a engagé la conversation avec des capitaines, des marins et des pourvoyeurs, les sondant pour obtenir des informations. Quel était le nom du navire ? Son propriétaire? Quand quitterait-il New York ? Il a tout écrit&# x2014souvent en chiffre, une précaution de sécurité&# x2014pour le consul Archibald.

Archibald a envoyé Sanchez&# x2019s intel à travers l'océan Atlantique à Londres et aux croiseurs britanniques au large de la côte africaine. Souvent, il est arrivé avec des navires britanniques avant des négriers étaient arrivés des ports américains. Armée d'informations selon lesquelles les véritables propriétaires des navires n'étaient pas des citoyens américains et n'avaient donc pas le droit de battre le pavillon américain, la Royal Navy a frappé. Au total, les informations de Sanchez ont mis fin à 30 voyages d'esclavage et ont empêché quelque 20 000 captifs d'endurer le passage du milieu.


L'abolition de l'esclavage en Grande-Bretagne

Le 28 août 1833, un acte très important reçoit sa sanction royale. La loi sur l'abolition de l'esclavage serait finalement promulguée, après des années de campagne, de souffrance et d'injustice. Cet acte était une étape cruciale dans un processus beaucoup plus large et continu visant à mettre fin à la traite des esclaves.

Quelques décennies auparavant seulement, en 1807, une autre loi avait été adoptée qui rendait illégal l'achat d'esclaves directement sur le continent africain. Néanmoins, la pratique de l'esclavage est restée répandue et légale dans les Caraïbes britanniques.

La lutte pour mettre fin à la traite des esclaves a été une bataille de longue haleine qui a fait émerger une multitude de problèmes allant de la politique et de l'économie à des préoccupations plus sociales et culturelles.

La décision de mettre fin à la pratique de l'esclavage était controversée. La Grande-Bretagne était engagée dans l'esclavage depuis le XVIe siècle, la prospérité économique étant assurée grâce à l'utilisation de produits cultivés par des esclaves tels que le sucre et le coton. L'Empire britannique comptait sur la culture des produits pour commercer sur un marché mondial : l'utilisation d'esclaves était primordiale dans ce processus.

Esclaves coupant la canne à sucre, Antigua, 1823

À la fin des années 1700, les temps changeaient, les normes sociales étaient remises en question et le décor de la révolution en Europe était planté. Les préoccupations concernant l'égalité, l'humanité et les droits de l'homme ont cédé la place à des individus défendant la cause de l'abolition de la pratique archaïque et barbare de l'esclavage.

La campagne en Grande-Bretagne a été menée par d'importants groupes anti-esclavagistes quakers qui ont rendu publiques leurs préoccupations et les ont portées à l'attention des politiciens qui étaient en mesure de mettre en œuvre un véritable changement.
En mai 1772, un jugement de cour important par Lord Mansfield dans le cas de James Somerset, qui était un esclave africain, contre Charles Stewart, un agent des douanes. Dans ce cas, l'esclave qui avait été acheté à Boston puis transporté avec Stewart en Angleterre avait réussi à s'échapper. Malheureusement, il a ensuite été repris et par la suite emprisonné sur un navire à destination de la Jamaïque.

La cause de Somerset a été défendue par trois parrains et marraines, John Marlow, Thomas Walkin et Elizabeth Cade, qui ont déposé une requête auprès des tribunaux pour déterminer s'il y avait un motif légitime à sa détention.

En mai, Lord Mansfield a rendu son verdict selon lequel les esclaves ne pouvaient pas être transportés d'Angleterre contre leur gré. L'affaire a donc donné une grande impulsion à ces militants tels que Granville Sharp qui ont vu la décision comme un exemple expliquant pourquoi l'esclavage ne serait pas soutenu par la loi anglaise.

Néanmoins, la décision ne préconisait pas l'abolition complète de l'esclavage. Ceux qui soutenaient Somerset ont fait valoir que les lois coloniales qui autorisaient l'esclavage n'étaient pas en conjonction avec la common law du Parlement, rendant ainsi la pratique illégale. L'affaire en question était encore très débattue sur des bases juridiques plutôt que sur des préoccupations humanitaires ou sociales, mais elle marquerait une étape importante dans une trajectoire d'événements qui a finalement abouti à l'abolition.

L'affaire avait beaucoup attiré l'attention du public, à tel point qu'en 1783, un fort mouvement anti-esclavagiste était en train de se former. D'autres cas individuels, comme celui d'un esclave emmené au Canada par des loyalistes américains, déclenchèrent en 1793 une nouvelle législation contre l'esclavage, la première du genre à avoir lieu dans l'Empire britannique.

Guillaume Wilberforce, 1794

De retour en Grande-Bretagne, l'abolition de l'esclavage était une cause défendue par William Wilberforce, membre du Parlement et philanthrope qui était l'une des figures les plus importantes et les plus influentes. Il fut bientôt rejoint par des personnes partageant les mêmes idées qui allaient porter l'affaire dans la sphère publique ainsi que dans la sphère politique.

D'autres militants anti-esclavagistes tels que Hannah More et Granville Sharp ont été persuadés de rejoindre Wilberforce, ce qui a rapidement conduit à la fondation de l'Anti-Slavery Society.

Parmi les personnages clés du groupe figuraient James Eliot, Zachary Macaulay et Henry Thornton, que beaucoup appelaient les Saints et, plus tard, la secte Clapham dont Wilberforce devint le leader accepté.

Le 13 mars 1787, lors d'un dîner auquel ont participé plusieurs personnalités importantes de la communauté de la secte Clapham, Wilberforce a accepté de porter la question devant le parlement.

Wilberforce prononcera par la suite de nombreux discours à la Chambre des communes, dont douze motions condamnant la traite des esclaves. Alors que sa cause décrivait les conditions épouvantables vécues par les esclaves qui étaient en opposition directe avec ses croyances chrétiennes, il ne prônait pas une abolition totale de la traite. À ce stade, cependant, le plus grand obstacle n'était pas les tenants et les aboutissants de la motion, mais le Parlement lui-même qui a continué à caler sur la question.

En 1807, alors que l'esclavage attirait l'attention du public et des tribunaux, le Parlement adopta la Loi sur la traite des esclaves. Ce fut une étape capitale, mais ce n'était toujours pas l'objectif final car cela interdisait simplement le commerce des esclaves mais pas l'esclavage lui-même.

Une fois promulguée, la législation a fonctionné grâce à l'imposition d'amendes qui ont malheureusement peu dissuadé les propriétaires d'esclaves et les commerçants qui avaient de grandes incitations financières pour assurer la poursuite de la pratique. Avec des gains lucratifs à réaliser, le trafic entre les îles des Caraïbes persisterait pendant plusieurs années. En 1811, une nouvelle loi contribuera à freiner quelque peu cette pratique avec l'introduction du Slave Trade Felony Act qui fait de l'esclavage un crime.

La Royal Navy a également été appelée pour aider à la mise en œuvre grâce à la création de l'escadron ouest-africain qui patrouillait la côte. Entre 1808 et 1860, il a libéré avec succès 150 000 Africains destinés à une vie d'esclavage. Cependant, il y avait encore un long chemin à parcourir.

Un facteur souvent négligé pour mettre fin à la pratique de la traite négrière était le rôle joué par ceux déjà réduits en esclavage. Un mouvement de résistance croissant se développait parmi les esclaves eux-mêmes, à tel point que la colonie française de St Domingue avait été saisie par les esclaves eux-mêmes lors d'un soulèvement dramatique menant à l'établissement d'Haïti.

Représentation de la bataille de Ravine-à-Couleuvres, 23 février 1802, lors de la révolte des esclaves à St Domingue (Haïti).

Ce fut une ère pour la mise en œuvre d'un grand changement social, l'âge de la raison, inauguré par les Lumières qui a réuni des philosophies qui ont catapulté les injustices sociales au premier plan de l'esprit des gens. L'Europe connaît de grands bouleversements : la Révolution française a apporté avec elle les idées d'égalité des droits de l'homme et remis en cause les hiérarchies sociales jusque-là acceptées.

L'impact de cette nouvelle conscience sociale européenne et de cette conscience de soi a également eu un impact sur les communautés asservies qui avaient toujours résisté mais se sentaient maintenant enhardies à revendiquer leurs droits. Toussaint Louverture à la tête de la révolte en Haïti n'était pas le seul exemple d'une telle agitation des sentiments des révoltes dans d'autres endroits ont suivi, notamment la Barbade en 1816, Demerara en 1822 et la Jamaïque en 1831.

La guerre baptiste, comme elle est devenue connue, en Jamaïque est née d'une grève pacifique dirigée par le ministre baptiste Samuel Sharpe, mais elle a été brutalement réprimée, ce qui a entraîné des pertes de vies et de biens. Telle était l'ampleur de la violence que le Parlement britannique a été contraint de tenir deux enquêtes qui allaient faire des avancées importantes dans l'établissement de la loi sur l'abolition de l'esclavage un an plus tard.

Médaillon officiel de la British Anti-Slavery Society

Pendant ce temps, l'Anti-Slavery Society a tenu sa première réunion au Royaume-Uni, ce qui a permis de rassembler les quakers et les anglicans. Dans le cadre de ce groupe, une série de campagnes impliquant des réunions, des affiches et des discours ont été organisées, aidant à faire passer le mot et à attirer l'attention sur la question. Cela s'avérera finalement fructueux car il a réuni un éventail de personnes qui se sont ralliées à la cause.

Le 26 juillet 1833, les roues étaient en mouvement pour l'adoption d'un nouveau projet de loi, mais malheureusement, William Wilberforce ne mourrait que trois jours plus tard.

Dans le cadre de la loi, l'esclavage a été aboli dans la plupart des colonies britanniques, ce qui a entraîné la libération d'environ 800 000 esclaves dans les Caraïbes ainsi qu'en Afrique du Sud et un petit nombre au Canada. La loi est entrée en vigueur le 1er août 1834 et a mis en pratique une phase de transition qui comprenait la réaffectation des rôles des esclaves en tant qu'« apprentis », qui a ensuite pris fin en 1840.

Malheureusement, en termes pratiques, la loi ne cherchait pas à inclure les territoires «en possession de la Compagnie des Indes orientales, de Ceylan ou de Sainte-Hélène». En 1843, ces conditions ont été levées. Un processus plus long s'ensuivit cependant, qui comprenait non seulement la libération des esclaves, mais aussi la recherche d'un moyen de dédommager les propriétaires d'esclaves pour la perte d'investissement.

Le gouvernement britannique a demandé environ 20 millions de livres sterling pour payer la perte des esclaves, beaucoup de ceux qui ont reçu cette compensation appartenaient aux échelons supérieurs de la société.

Pendant ce temps, tandis que les apprentissages étaient appliqués, les manifestations pacifiques des personnes concernées se poursuivraient jusqu'à ce que leur liberté soit garantie. Le 1er août 1838, cela a finalement été réalisé avec l'émancipation légale totale accordée.

L'abolition de l'esclavage dans l'Empire britannique a ainsi introduit une nouvelle ère de changement dans la politique, l'économie et la société. Le mouvement vers l'abolition a été un voyage ardu et en fin de compte, de nombreux facteurs ont joué un rôle important dans la fin de la traite des esclaves.

Des personnalités clés en Grande-Bretagne et à l'étranger, des personnalités parlementaires, des communautés asservies, des personnalités religieuses et des personnes qui pensaient que la cause valait la peine de se battre pour tous ont contribué à provoquer un changement radical dans la conscience et la conscience sociales.

Ainsi, la trajectoire des événements menant à l'abolition de l'esclavage reste un chapitre important de l'histoire britannique et mondiale, avec des leçons importantes pour l'humanité dans son ensemble.

Jessica Brain est une rédactrice indépendante spécialisée en histoire. Basé dans le Kent et amoureux de tout ce qui est historique.


Chronologie de l'abolition de l'esclavage

1754
Le premier tract anti-esclavagiste est écrit par John Woolman, un quaker du New Jersey.

1758
Les Quakers d'Angleterre tiennent leur réunion annuelle et pour la première fois, dénoncent le rôle de l'Angleterre dans la traite négrière.

1787
William Wilberforce, le député de Hull, rejoint les abolitionnistes et devient au fil du temps le leader le plus influent du mouvement anglais contre l'esclavage.

1789
Utilisant son siège parlementaire, Wilberforce soulève la question de l'esclavage au Parlement et exhorte à changer la loi anglaise pour son attitude pro-esclavagiste.

1808
L'Amérique abolit le commerce des esclaves. Comme en Angleterre, posséder et contrôler des esclaves est toujours légal. L'Angleterre met fin à sa traite des esclaves et exhorte les autres nations européennes à suivre.

1810
L'Angleterre entame des négociations avec le Portugal pour mettre fin à la traite des esclaves.

1815
Au Congrès de Vienne, l'Angleterre exhorte l'Espagne, la France et les Pays-Bas à mettre fin à la traite des esclaves.

1817
Afin de lutter contre le commerce illégal, Wilberforce introduit et adopte un Loi sur l'enregistrement des esclaves, selon laquelle, les propriétaires d'esclaves doivent créer un compte semestriel des esclaves qu'ils possèdent. Le registre central est installé à Londres.

1818
La France et les Pays-Bas abolissent la traite négrière de ses côtes.

1820
Le Mexique abolit l'esclavage.

1822
La Grèce abolit l'esclavage.

1830
L'Uruguay déclare l'abolition de l'esclavage.

1848
Les nations française et danoise interdisent le commerce et la possession d'esclaves. La Hollande, l'Espagne et l'Argentine emboîtent le pas en 1853, 1863 et 1870 respectivement.

1863
La proclamation d'émancipation est adoptée, libérant les esclaves qui vivent dans les États confédérés d'Amérique.

1865
Le treizième amendement
est ajouté à la Constitution des États-Unis qui interdit légitimement l'esclavage et le travail en servitude ou forcé dans l'ensemble de la nation américaine.

1886
Cuba interdit totalement l'esclavage.

1888
Le Brésil interdit l'esclavage.

1906
La Chine déclare qu'à compter du 31 janvier 1910, l'esclavage sera aboli.

1912
Le Siam (la Thaïlande d'aujourd'hui) abolit l'esclavage.

1923
L'Afghanistan abolit l'esclavage. L'Irak emboîte le pas un an plus tard.


Contenu

De multiples formes d'esclavage et de servitude ont existé tout au long de l'histoire africaine et ont été façonnées par les pratiques indigènes de l'esclavage ainsi que par l'institution romaine de l'esclavage [12] (et les vues chrétiennes ultérieures sur l'esclavage), les institutions islamiques de l'esclavage via l'esclave musulman. commerce, et finalement la traite négrière de l'Atlantique. [13] [4] L'esclavage faisait partie de la structure économique des sociétés africaines pendant de nombreux siècles, bien que l'étendue ait varié. [14] [4] Ibn Battuta, qui a visité l'ancien royaume du Mali au milieu du XIVe siècle, raconte que les habitants locaux rivalisaient entre eux pour le nombre d'esclaves et de serviteurs qu'ils avaient, et qu'on lui donna un garçon esclave comme un "cadeau d'hospitalité". [15] En Afrique subsaharienne, les relations d'esclavage étaient souvent complexes, avec des droits et libertés accordés aux individus détenus en esclavage et des restrictions à la vente et au traitement par leurs maîtres. [16] De nombreuses communautés avaient des hiérarchies entre différents types d'esclaves : par exemple, en faisant la distinction entre ceux qui étaient nés en esclavage et ceux qui avaient été capturés par la guerre. [17]

Voyages à l'intérieur de l'Afrique, Parc Mungo, Voyages à l'intérieur de l'Afrique v. II, Chapitre XXII – Guerre et esclavage.

Les formes d'esclavage en Afrique étaient étroitement liées aux structures de parenté. [18] Dans de nombreuses communautés africaines, où la terre ne pouvait pas être possédée, l'esclavage des individus a été utilisé comme un moyen d'augmenter l'influence d'une personne et d'élargir ses liens. [19] Cela a fait des esclaves une partie permanente de la lignée d'un maître et les enfants d'esclaves pourraient devenir étroitement liés aux liens familiaux plus larges. [20] [4] Les enfants d'esclaves nés dans les familles pourraient être intégrés dans le groupe de parenté du maître et s'élever à des positions importantes au sein de la société, même au niveau de chef dans certains cas. [17] Cependant, la stigmatisation restait souvent attachée et il pouvait y avoir des séparations strictes entre les membres esclaves d'un groupe de parenté et ceux liés au maître. [19]

Esclavage mobilier Modifier

L'esclavage mobilier est une relation de servitude spécifique où l'esclave est traité comme la propriété du propriétaire. [21] En tant que tel, le propriétaire est libre de vendre, d'échanger ou de traiter l'esclave comme il le ferait pour d'autres biens, et les enfants de l'esclave sont souvent retenus comme la propriété du maître. [22] Il existe des preuves de longues histoires d'esclavage mobilier dans la vallée du Nil, une grande partie du Sahel et de l'Afrique du Nord. Les preuves sont incomplètes sur l'étendue et les pratiques de l'esclavage mobilier dans une grande partie du reste du continent avant les documents écrits par les commerçants arabes ou européens, mais on pense qu'il était courant et largement abusif. [22] [23]

Service domestique Modifier

De nombreuses relations d'esclavage en Afrique tournaient autour de l'esclavage domestique, où les esclaves travaillaient principalement dans la maison du maître, mais conservaient certaines libertés. [24] Les esclaves domestiques pourraient être considérés comme faisant partie de la maison du maître et ne seraient pas vendus à d'autres sans cause extrême. [25] Les esclaves pouvaient posséder les bénéfices de leur travail (que ce soit en terre ou en produits), et pouvaient se marier et transmettre la terre à leurs enfants dans de nombreux cas. [17] [26]

Prêteur sur gage Modifier

Le prêt sur gage, ou esclavage pour dettes, implique l'utilisation de personnes comme garantie pour garantir le remboursement de la dette. [27] Le travail d'esclave est effectué par le débiteur ou un parent du débiteur (généralement un enfant). [28] Le prêt sur gage était une forme courante de garantie en Afrique de l'Ouest. [29] Il s'agissait du gage d'une personne ou d'un membre de la famille de cette personne, au service d'une autre personne fournissant du crédit.[30] La mise en gage était liée à, mais distincte de l'esclavage dans la plupart des conceptualisations, parce que l'arrangement pouvait inclure des conditions de service limitées et spécifiques à fournir, [31] et parce que les liens de parenté protégeraient la personne contre la vente en esclavage. [31] Le prêt sur gage était une pratique courante dans toute l'Afrique de l'Ouest avant le contact européen, y compris parmi le peuple Akan, le peuple Ewe, le peuple Ga, le peuple Yoruba et le peuple Edo [32] (sous des formes modifiées, il existait également chez le peuple Efik, le peuple Igbo, le peuple Ijaw et le peuple Fon). [33] [34] [35]

L'esclavage militaire Modifier

L'esclavage militaire impliquait l'acquisition et la formation d'unités militaires enrôlées qui conserveraient l'identité des esclaves militaires même après leur service. [36] Les groupes de soldats esclaves seraient dirigés par un mécène, qui pourrait être le chef d'un gouvernement ou un chef de guerre indépendant, et qui enverrait ses troupes pour de l'argent et ses propres intérêts politiques. [36]

Ce fut le plus important dans la vallée du Nil (principalement au Soudan et en Ouganda), avec des unités militaires d'esclaves organisées par diverses autorités islamiques, [36] et avec les chefs de guerre d'Afrique de l'Ouest. [37] Les unités militaires au Soudan ont été formées dans les années 1800 par le biais de raids militaires à grande échelle dans la région qui est actuellement les pays du Soudan et du Soudan du Sud. [36]

De plus, un nombre considérable d'hommes nés entre 1800 et 1849 dans les régions d'Afrique de l'Ouest (aujourd'hui le Ghana et le Burkina Faso) ont été enlevés comme esclaves pour servir dans l'armée en Indonésie néerlandaise. [38] Fait intéressant, les soldats étaient en moyenne 3 cm plus grands que les autres populations d'Afrique de l'Ouest. [39] En outre, les données ont montré que les Africains de l'Ouest étaient plus petits que les Européens du Nord mais de taille presque égale aux Européens du Sud. [40] Ceci était principalement lié à la qualité de la nutrition et des soins de santé. [41]

Esclaves pour le sacrifice Modifier

Les sacrifices humains étaient courants dans les États d'Afrique de l'Ouest jusqu'au XIXe siècle. Bien que les preuves archéologiques ne soient pas claires sur la question avant le contact européen, dans les sociétés qui pratiquaient le sacrifice humain, les esclaves sont devenus les victimes les plus importantes. [4]

Les coutumes annuelles du Dahomey étaient l'exemple le plus notoire de sacrifice humain d'esclaves, où 500 prisonniers seraient sacrifiés. Des sacrifices ont été effectués tout le long de la côte ouest-africaine et plus à l'intérieur des terres. Les sacrifices étaient courants dans l'empire du Bénin, dans ce qui est maintenant le Ghana et dans les petits États indépendants de ce qui est maintenant le sud du Nigeria. Dans la région d'Ashanti, le sacrifice humain était souvent associé à la peine capitale. [42] [43] [44]

Traite locale des esclaves Modifier

De nombreux pays tels que l'État Bono, les Ashanti du Ghana actuel et les Yoruba du Nigéria actuel étaient impliqués dans le commerce des esclaves. [45] Des groupes tels que les Imbangala d'Angola et les Nyamwezi de Tanzanie serviraient d'intermédiaires ou de bandes itinérantes, faisant la guerre aux États africains pour capturer des personnes pour les exporter comme esclaves. [46] Les historiens John Thornton et Linda Heywood de l'Université de Boston ont estimé que parmi les Africains capturés puis vendus comme esclaves au Nouveau Monde dans le cadre de la traite négrière atlantique, [47] environ 90 % ont été réduits en esclavage par des compatriotes africains qui les ont vendus à des Européens. les commerçants. [48] ​​Henry Louis Gates, le Harvard Chair of African and African American Studies, a déclaré que « sans les partenariats commerciaux complexes entre les élites africaines et les commerçants et agents commerciaux européens, [49] la traite des esclaves vers le Nouveau Monde aurait été impossible, du moins à l'échelle où cela s'est produit." [48]

L'ensemble du groupe ethnique Bubi descend d'esclaves intertribaux en fuite appartenant à divers anciens groupes ethniques d'Afrique du centre-ouest. [50]

Comme dans la plupart des autres régions du monde, l'esclavage et le travail forcé ont existé dans de nombreux royaumes et sociétés d'Afrique pendant des centaines d'années. [51] [16] Selon Ugo Kwokeji, les premiers rapports européens sur l'esclavage dans toute l'Afrique dans les années 1600 ne sont pas fiables parce qu'ils confondent souvent diverses formes de servitude comme étant égales à l'esclavage mobilier. [52]

Les meilleures preuves des pratiques esclavagistes en Afrique proviennent des principaux royaumes, en particulier le long de la côte, et il y a peu de preuves de pratiques esclavagistes généralisées dans les sociétés apatrides. [4] [16] [17] Le commerce des esclaves était principalement secondaire aux autres relations commerciales. Cependant, il existe des preuves d'une route de commerce des esclaves transsaharienne de l'époque romaine qui a persisté dans la région après la chute de l'Empire romain. [22] Cependant, les structures de parenté et les droits accordés aux esclaves (à l'exception de ceux capturés pendant la guerre) semblent avoir limité la portée de la traite négrière avant le début de la traite négrière transsaharienne, de la traite négrière de l'océan Indien et de la traite négrière atlantique. [16]

Afrique du Nord Modifier

L'esclavage en Afrique du Nord remonte à l'Egypte ancienne. Le Nouvel Empire (1558-1080 av. J.-C.) fit venir un grand nombre d'esclaves comme prisonniers de guerre dans la vallée du Nil et les utilisa pour le travail domestique et supervisé. [53] [54] L'Égypte ptolémaïque (305 av.

L'esclavage mobilier était légal et répandu dans toute l'Afrique du Nord lorsque la région était contrôlée par l'Empire romain (145 av. [58] Une traite négrière amenant les Sahraouis à travers le désert jusqu'en Afrique du Nord, [59] qui existait à l'époque romaine, s'est poursuivie et des preuves documentaires dans la vallée du Nil montrent qu'elle y a été réglementée par traité. [22] Au fur et à mesure que la république romaine s'étendait, elle asservissait les ennemis vaincus et les conquêtes romaines en Afrique ne faisaient pas exception. [60] Par exemple, Orosius rapporte que Rome a réduit en esclavage 27 000 personnes d'Afrique du Nord en 256 av. [61] La piraterie est devenue une source importante d'esclaves pour l'Empire romain et au 5ème siècle après JC, les pirates attaquaient les villages côtiers d'Afrique du Nord et asservissaient les capturés. [62] L'esclavage mobilier a persisté après la chute de l'Empire romain dans les communautés en grande partie chrétiennes de la région. [63] Après l'expansion islamique dans la majeure partie de la région en raison de l'expansion du commerce à travers le Sahara, [64] les pratiques se sont poursuivies et finalement, la forme assimilatrice d'esclavage s'est étendue aux grandes sociétés de l'extrémité sud du Sahara (comme le Mali , Songhaï et Ghana). [65] [4] La traite négrière médiévale en Europe était principalement à l'Est et au Sud : l'Empire byzantin chrétien et le monde musulman étaient les destinations, l'Europe centrale et orientale une source importante d'esclaves. [66] [67] L'esclavage dans l'Europe médiévale était si répandu que l'Église catholique romaine l'a interdit à plusieurs reprises - ou du moins l'exportation d'esclaves chrétiens vers des terres non chrétiennes a été interdite, par exemple, au concile de Coblence en 922, le Concile de Londres en 1102, et le Concile d'Armagh en 1171. [68] En raison de contraintes religieuses, la traite des esclaves a été effectuée dans certaines parties de l'Europe par des Juifs ibériques (connus sous le nom de Radhanites) qui ont pu transférer des esclaves de l'Europe centrale païenne. à travers l'Europe occidentale chrétienne vers les pays musulmans d'Al-Andalus et d'Afrique. [69] [70]

Les Mamelouks étaient des soldats esclaves qui se sont convertis à l'islam et ont servi les califes musulmans et les sultans ayyoubides au Moyen Âge. Les premiers mamelouks ont servi les califes abbassides au IXe siècle à Bagdad. [71] Au fil du temps, ils sont devenus une puissante caste militaire, et à plus d'une occasion ils ont pris le pouvoir pour eux-mêmes, par exemple, régnant sur l'Égypte de 1250 à 1517. [72] À partir de 1250, l'Égypte était dirigée par la dynastie Bahri de Kipchak. Origine turque. [73] Les esclaves blancs du Caucase ont servi dans l'armée et ont formé un corps de troupes d'élite, se révoltant finalement en Égypte pour former la dynastie Burgi. [74] Selon Robert Davis, entre 1 million et 1,25 million d'Européens ont été capturés par des pirates barbaresques et vendus comme esclaves à l'Afrique du Nord et à l'Empire ottoman entre le XVIe et le XIXe siècle. [75] [76] Cependant, pour extrapoler ses chiffres, Davis suppose que le nombre d'esclaves européens capturés par les pirates barbaresques était constant pendant une période de 250 ans, en déclarant :

« Il n'y a aucune trace du nombre d'hommes, de femmes et d'enfants réduits en esclavage, mais il est possible de calculer approximativement le nombre de nouveaux captifs qui auraient été nécessaires pour maintenir les populations stables et remplacer les esclaves morts, échappés, rachetés ou Sur cette base, on estime qu'environ 8 500 nouveaux esclaves étaient nécessaires chaque année pour reconstituer les effectifs - environ 850 000 captifs au cours du siècle de 1580 à 1680. Par extension, pour les 250 ans entre 1530 et 1780, le chiffre pourrait facilement ont atteint jusqu'à 1 250 000." [77]

Les chiffres de Davis ont été contestés par d'autres historiens, tels que David Earle, qui prévient que la véritable image des esclaves européens est brouillée par le fait que les corsaires ont également saisi des Blancs non chrétiens d'Europe de l'Est et des Noirs d'Afrique de l'Ouest. [77]

De plus, le nombre d'esclaves échangés était hyperactif, avec des estimations exagérées s'appuyant sur des années de pointe pour calculer des moyennes pour des siècles entiers, ou des millénaires. [78] [79] Par conséquent, il y a eu de grandes fluctuations d'une année sur l'autre, en particulier aux XVIIIe et XIXe siècles, compte tenu des importations d'esclaves, et également du fait qu'avant les années 1840, il n'y a pas d'enregistrements cohérents. [80] L'expert du Moyen-Orient John Wright met en garde contre le fait que les estimations modernes sont basées sur des calculs rétrospectifs à partir d'observations humaines. [81]

De telles observations, à travers les observateurs de la fin des années 1500 et du début des années 1600, estiment qu'environ 35 000 esclaves chrétiens européens détenus tout au long de cette période sur la côte de Barbarie, à travers Tripoli, Tunis, mais principalement à Alger. [82] La majorité étaient des marins (en particulier ceux qui étaient anglais), emmenés avec leurs navires, mais d'autres étaient des pêcheurs et des villageois côtiers. Cependant, la plupart de ces captifs étaient des personnes originaires de terres proches de l'Afrique, en particulier d'Espagne et d'Italie. [83]

Les villages côtiers et les villes d'Italie, du Portugal, d'Espagne et des îles méditerranéennes ont été fréquemment attaqués par les pirates, et de longues étendues des côtes italiennes et espagnoles ont été presque complètement abandonnées par leurs habitants [84] après 1600, les pirates barbaresques sont parfois entrés dans l'Atlantique et frappé aussi loin au nord que l'Islande. [85] Les corsaires les plus célèbres étaient le Barbarossa ottoman (« Barbe rousse ») et son frère aîné Oruç, Turgut Reis (connu sous le nom de Dragut en Occident), Kurtoğlu (connu sous le nom de Curtogoli en Occident), Kemal Reis, Salih Reis, et Koca Murat Reis. [76] [86]

En 1544, Hayreddin Barbarossa s'empara d'Ischia, faisant au passage 4 000 prisonniers, et déporta en esclavage quelque 9 000 habitants de Lipari, soit la quasi-totalité de la population. [87] En 1551, Dragut a réduit en esclavage toute la population de l'île maltaise de Gozo, entre 5 000 et 6 000, en les envoyant en Libye. Lorsque les pirates ont saccagé Vieste dans le sud de l'Italie en 1554, ils ont pris environ 7 000 esclaves. En 1555, Turgut Reis s'embarqua pour la Corse et saccagea Bastia, faisant 6 000 prisonniers. [88] En 1558, les corsaires barbaresques ont capturé la ville de Ciutadella, l'ont détruite, ont massacré les habitants et ont emmené 3 000 survivants à Istanbul comme esclaves. [89] En 1563, Turgut Reis a débarqué sur les rives de la province de Grenade, en Espagne, et a capturé les colonies côtières de la région comme Almuñécar, avec 4 000 prisonniers. Les pirates barbaresques ont fréquemment attaqué les îles Baléares, ce qui a entraîné la construction de nombreuses tours de guet côtières et d'églises fortifiées. La menace était si grave que Formentera est devenue inhabitée. [90] [91]

Les premières sources modernes regorgent de descriptions des souffrances des galériens chrétiens des corsaires barbaresques :

Ceux qui n'ont pas vu de galère en mer, surtout en poursuivant ou en étant chassé, ne peuvent bien concevoir le choc qu'un tel spectacle doit donner à un cœur capable de la moindre teinture de commisération. Voir des rangs et des files de misérables mi-nus, mi-affamés, mi-bronzés, enchaînés à une planche, d'où ils ne sortent pas pendant des mois ensemble (généralement une demi-année), poussés, même au-delà de la force humaine, avec de cruels et des coups répétés sur leur chair nue. [92]

Jusqu'en 1798, l'îlot près de la Sardaigne a été attaqué par les Tunisiens et plus de 900 habitants ont été emmenés comme esclaves.

La société sahraouie-mauresque en Afrique du Nord-Ouest était traditionnellement (et est toujours, dans une certaine mesure) stratifiée en plusieurs castes tribales, [93] avec les tribus guerrières Hassane gouvernant et extrayant le tribut - horma - des tribus znaga d'ascendance berbère. [94] Au-dessous d'eux se trouvaient des groupes serviles connus sous le nom de Haratin, une population noire. [95]

Des esclaves africains subsahariens ont également été transportés à travers l'Afrique du Nord en Arabie pour effectuer des travaux agricoles en raison de leur résistance au paludisme qui sévissait en Arabie et en Afrique du Nord au moment de l'esclavage précoce. [96] Les Africains subsahariens ont pu supporter les terres infestées de paludisme vers lesquelles ils ont été transportés, c'est pourquoi les Nord-Africains n'ont pas été transportés malgré leur proximité avec l'Arabie et ses terres environnantes. [97]

Corne de l'Afrique Modifier

Dans la Corne de l'Afrique, les rois chrétiens de l'Empire éthiopien exportaient souvent des esclaves païens nilotiques de leurs frontières occidentales ou de territoires de plaine nouvellement conquis ou reconquis. [98] [99] Les sultanats musulmans somaliens et afars, comme le sultanat médiéval d'Adal, par l'intermédiaire de leurs ports, ont également échangé des esclaves zanj (bantous) qui ont été capturés dans l'arrière-pays. [100] [101]

L'esclavage, tel qu'il est pratiqué en Éthiopie, était essentiellement domestique et visait davantage les femmes, c'était également la tendance dans la plupart des pays d'Afrique. [102] Les femmes ont été transportées à travers le Sahara, le Moyen-Orient et la Méditerranée et l'océan Indien plus que les hommes. [103] [104] Les esclaves servaient dans les maisons de leurs maîtres ou maîtresses et n'étaient pas employés dans une mesure significative à des fins productives. [105] Les esclaves étaient considérés comme des membres de deuxième classe de la famille de leurs propriétaires. [106] La première tentative d'abolir l'esclavage en Éthiopie a été faite par l'empereur Tewodros II (r. 1855-68), [107] bien que la traite des esclaves n'ait été abolie légalement qu'en 1923 avec l'accession de l'Éthiopie à la Société des Nations. [108] Anti-Slavery Society a estimé qu'il y avait 2 millions d'esclaves au début des années 1930, sur une population estimée entre 8 et 16 millions. [109] [110] L'esclavage a continué en Éthiopie jusqu'à l'invasion italienne en octobre 1935, lorsque l'institution a été abolie par ordre des forces d'occupation italiennes. [111] En réponse aux pressions des Alliés occidentaux de la Seconde Guerre mondiale, l'Éthiopie a officiellement aboli l'esclavage et la servitude involontaire après avoir recouvré son indépendance en 1942. [112] [113] Le 26 août 1942, Haile Selassie a publié une proclamation interdisant l'esclavage. [114]

Dans les territoires somaliens, les esclaves étaient achetés sur le marché aux esclaves exclusivement pour travailler dans les plantations. [115] Sur le plan juridique, les coutumes concernant le traitement des esclaves bantous ont été établies par décret des sultans et des délégués administratifs locaux. [116] De plus, la liberté de ces esclaves des plantations était également souvent acquise par le biais d'une émancipation, d'une évasion et d'une rançon. [115]

Afrique centrale Modifier

Les esclaves étaient transportés depuis l'antiquité le long des routes commerciales traversant le Sahara. [117]

La tradition orale raconte l'esclavage existant dans le royaume du Kongo depuis sa formation avec Lukeni lua Nimi asservissant les Mwene Kabunga qu'il a conquis pour établir le royaume. [118] Les premiers écrits portugais montrent que le Royaume avait de l'esclavage avant le contact, mais qu'ils étaient principalement des captifs de guerre du Royaume de Ndongo. [118] [119]

L'esclavage était courant le long du fleuve Congo supérieur et, dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, la région est devenue une source majeure d'esclaves pour la traite négrière atlantique [120] lorsque les prix élevés des esclaves sur la côte ont rendu rentable le commerce des esclaves à longue distance. [121] Lorsque le commerce atlantique a pris fin, les prix des esclaves ont chuté de façon spectaculaire et le commerce régional des esclaves a augmenté, dominé par les commerçants Bobangi. [122] Les Bobangi ont également acheté un grand nombre d'esclaves avec les bénéfices de la vente d'ivoire, qu'ils ont utilisés pour peupler leurs villages. [123] Une distinction a été faite entre deux types différents d'esclaves dans cette région. Les esclaves qui avaient été vendus par leur groupe familial, généralement à la suite d'un comportement indésirable tel que l'adultère, étaient peu susceptibles de tenter de fuir. [124] En plus de ceux considérés comme socialement indésirables, la vente d'enfants était également courante en période de famine. [125] Les esclaves qui ont été capturés, cependant, étaient susceptibles de tenter de s'échapper et ont dû être déplacés à des centaines de kilomètres de leur domicile pour se prémunir contre cela. [126] [127]

La traite négrière a eu un impact profond sur cette région d'Afrique centrale, remodelant complètement divers aspects de la société. [128] Par exemple, la traite négrière a contribué à créer un solide réseau commercial régional pour les denrées alimentaires et les produits artisanaux des petits producteurs le long du fleuve. [3] Comme le transport de seulement quelques esclaves dans un canoë était suffisant pour couvrir le coût d'un voyage tout en réalisant un bénéfice, [129] les commerçants pouvaient remplir tout espace inutilisé sur leurs canoës avec d'autres marchandises et les transporter sur de longues distances sans une majoration importante sur le prix. [130] Alors que les gros bénéfices de la traite des esclaves sur le fleuve Congo ne sont allés qu'à un petit nombre de commerçants, cet aspect du commerce a procuré certains avantages aux producteurs et aux consommateurs locaux. [131]

Afrique de l'Ouest Modifier

Diverses formes d'esclavage étaient pratiquées de diverses manières dans différentes communautés d'Afrique de l'Ouest avant le commerce européen. [8] [51] Même si l'esclavage existait, il n'était pas aussi répandu dans la plupart des sociétés ouest-africaines qui n'étaient pas islamiques avant la traite transatlantique des esclaves. [132] [133] [134] Les conditions préalables à l'existence de sociétés esclavagistes n'étaient pas présentes en Afrique de l'Ouest avant la traite négrière atlantique compte tenu de la petite taille des marchés et de l'absence de division du travail. [3] [133] La plupart des sociétés ouest-africaines ont été formées dans des unités de parenté qui feraient de l'esclavage une partie plutôt marginale du processus de production en leur sein. [135] [4] Les esclaves au sein des sociétés basées sur la parenté auraient eu presque les mêmes rôles que les membres libres. [136] [4] Martin Klein a dit qu'avant la traite atlantique, les esclaves au Soudan occidental « constituaient une petite partie de la population, vivaient au sein du ménage, travaillaient aux côtés des membres libres du ménage et participaient à un réseau -liens en face-à-face. [137] [133] Avec le développement de la traite négrière transsaharienne et des économies de l'or dans le Sahel occidental, un certain nombre de grands États se sont organisés autour de la traite négrière, dont l'Empire du Ghana, l'Empire du Mali, le Bono État et Empire Songhaï. [138] [139] Cependant, d'autres communautés en Afrique de l'Ouest ont largement résisté à la traite négrière. [128] Les Jola ont refusé de participer à la traite négrière jusqu'à la fin du XVIIe siècle et n'ont utilisé le travail d'esclave au sein de leurs propres communautés qu'au XIXe siècle. [140] Les Kru et les Baga ont également lutté contre la traite négrière.[141] Les royaumes Mossi ont tenté de s'emparer de sites clés du commerce transsaharien et, lorsque ces efforts ont échoué, les Mossi sont devenus des défenseurs contre les razzias d'esclaves des puissants États du Sahel occidental. [142] Les Mossi finiraient par entrer dans la traite négrière dans les années 1800, la traite négrière atlantique étant le principal marché. [122] [139]

Le Sénégal a été un catalyseur de la traite des esclaves et, d'après la carte illustrée par Homann Heirs, montre un point de départ pour la migration et un port de commerce solide. [143] La culture de la Gold Coast reposait en grande partie sur le pouvoir que détenaient les individus, plutôt que sur la terre cultivée par une famille. [144] L'Afrique de l'Ouest, et plus particulièrement des endroits comme le Sénégal, ont pu arriver au développement de l'esclavage en analysant les avantages aristocratiques de l'esclavage et ce qui conviendrait le mieux à la région. [145] Cette sorte de gouvernement qui utilisait un "outil politique" pour discerner les différents travaux et méthodes de l'esclavage assimilateur. [146] Le travail domestique et agricole est devenu plus manifestement primaire en Afrique de l'Ouest en raison du fait que les esclaves étaient considérés comme ces « outils politiques » d'accès et de statut. [147] Les esclaves avaient souvent plus de femmes que leurs propriétaires, ce qui a renforcé la classe de leurs propriétaires. [148] Les esclaves n'étaient pas tous utilisés dans le même but. Les pays colonisateurs européens participaient au commerce pour répondre aux besoins économiques de leurs pays. [149] Le parallèle des commerçants « maures » trouvés dans le désert par rapport aux commerçants portugais qui n'étaient pas aussi établis a souligné les différences dans les utilisations des esclaves à ce stade, et où ils se dirigeaient dans le commerce. [150]

L'historien Walter Rodney n'a identifié aucun esclavage ni aucune servitude domestique importante dans les premiers comptes européens sur la région de la Haute-Guinée [17] et IA Akinjogbin soutient que les comptes européens révèlent que la traite négrière n'était pas une activité majeure le long de la côte contrôlée par les peuples Yoruba et Aja. avant l'arrivée des Européens. [151] Dans un article lu à la Société ethnologique de Londres en 1866, le vice-roi de Lokoja MT Valentine Robins, qui en 1864 accompagna une expédition remontant le fleuve Niger à bord du HMS Enquêteur, décrit l'esclavage dans la région :

Au sujet de l'esclavage, M. Robins remarqua que ce n'était pas ce que les gens en Angleterre pensaient que c'était. Cela signifie, comme on le trouve continuellement dans cette partie de l'Afrique, appartenir à un groupe familial - il n'y a pas de travail obligatoire, le propriétaire et l'esclave travaillent ensemble, mangent comme de la nourriture, s'habillent comme des vêtements et dorment dans les mêmes huttes. Certains esclaves ont plus de femmes que leurs maîtres. Il protège les esclaves et tout ce qui est nécessaire à leur subsistance - nourriture et vêtements. Un homme libre est plus mal loti qu'un esclave, il ne peut réclamer sa nourriture à personne. [152]

Avec le début de la traite négrière atlantique, la demande d'esclavage en Afrique de l'Ouest a augmenté et un certain nombre d'États se sont concentrés sur la traite des esclaves et l'esclavage domestique a considérablement augmenté. [153] Hugh Clapperton en 1824 croyait que la moitié de la population de Kano était des esclaves. [154]

Dans la région de Sénégambie, entre 1300 et 1900, près d'un tiers de la population a été réduit en esclavage. Dans les premiers États islamiques du Sahel occidental, dont le Ghana (750-1076), le Mali (1235-1645), Ségou (1712-1861) et Songhaï (1275-1591), environ un tiers de la population était réduit en esclavage. En Sierra Leone, au XIXe siècle, environ la moitié de la population était constituée d'esclaves. Chez les Vai, au 19ème siècle, les trois quarts des gens étaient des esclaves. Au XIXe siècle, au moins la moitié de la population était réduite en esclavage chez les Duala du Cameroun et d'autres peuples du bas Niger, les Kongo, le royaume de Kasanje et les Chokwe d'Angola. Chez les Ashanti et les Yoruba, un tiers de la population était constitué d'esclaves. La population du Kanem (1600-1800) était d'environ un tiers réduite en esclavage. Il était peut-être de 40 % à Bornu (1580-1890). Entre 1750 et 1900, d'un à deux tiers de la population totale des États du jihad peul se composait d'esclaves. La population du plus grand État peul, Sokoto, était au moins à moitié réduite en esclavage au XIXe siècle. Chez les Adrar, 15 pour cent des gens étaient réduits en esclavage et 75 pour cent des Gurma étaient réduits en esclavage. [155] L'esclavage était extrêmement répandu parmi les peuples touaregs et beaucoup détiennent encore des esclaves aujourd'hui. [156] [157]

Lorsque la domination britannique a été imposée pour la première fois au califat de Sokoto et aux régions avoisinantes dans le nord du Nigéria au début du XXe siècle, environ 2 à 2,5 millions de personnes y ont été réduites en esclavage. [158] L'esclavage dans le nord du Nigeria a finalement été interdit en 1936. [159]

Grands Lacs Africains Modifier

Avec le commerce maritime de la région des Grands Lacs d'Afrique orientale vers la Perse, la Chine et l'Inde au cours du premier millénaire de notre ère, les esclaves sont mentionnés comme une marchandise d'importance secondaire par rapport à l'or et à l'ivoire. [160] Lorsqu'il est mentionné, le commerce des esclaves semble être à petite échelle et implique principalement des raids d'esclaves sur des femmes et des enfants le long des îles de Kilwa Kisiwani, Madagascar et Pemba. [161] Dans des endroits comme l'Ouganda, l'expérience des femmes esclaves était différente de celle des pratiques coutumières de l'esclavage à l'époque. Les rôles assumés étaient basés sur le sexe et la position au sein de la société [162] Il faut d'abord faire la distinction dans l'esclavage ougandais des paysans et des esclaves. Les chercheurs Shane Doyle et Henri Médard font la distinction avec :

« Les paysans étaient récompensés pour leur vaillance au combat par le présent d'esclaves par le seigneur ou le chef pour lequel ils avaient combattu. Ils pouvaient recevoir des esclaves par des parents qui avaient été promus au rang de chefs, et ils pouvaient hériter des esclaves de leurs pères. [163] Il y avait les abanyage (ceux pillés ou volés à la guerre) ainsi que les abagule (ceux achetés).[164] Tous ceux-ci rentraient dans la catégorie des abenvumu ou vrais esclaves, c'est-à-dire des gens pas libres en aucun sens . [165] [166] Dans une position supérieure étaient les jeunes Ganda donnés par leurs oncles maternels en esclavage (ou en gage), généralement en lieu et place de dettes. voulaient leur plaire et attirer la faveur pour eux-mêmes ou leurs enfants. [167] [168] C'étaient les abasige et formaient un grand ajout à un ménage noble. Toutes ces différentes catégories de personnes à charge dans un ménage étaient classées comme Medard & Doyle abaddu ( serviteurs masculins) ou abazana (domestiques) que ce soit ils étaient esclaves ou nés libres. (175)" [169]

Dans la région des Grands Lacs d'Afrique (autour de l'Ouganda actuel), les preuves linguistiques montrent l'existence de l'esclavage par la capture de guerre, le commerce et la mise en gage remontant à des centaines d'années. XVIIIe et XIXe siècles. [170] [171] Ces esclaves étaient considérés comme plus dignes de confiance que ceux de la Gold Coast. Ils étaient considérés avec plus de prestige en raison de la formation à laquelle ils répondaient. [172]

La langue des esclaves dans la région des Grands Lacs variait. [173] Cette région d'eau facilitait la capture d'esclaves et le transport. Captif, réfugié, esclave, paysan étaient tous utilisés pour décrire ceux qui faisaient le commerce. [174] La distinction a été faite par où et à quelles fins ils seraient utilisés. Des méthodes telles que le pillage, le pillage et la capture étaient toutes des sémantiques courantes dans cette région pour décrire le commerce. [175]

Les historiens Campbell et Alpers soutiennent qu'il existait une multitude de catégories différentes de main-d'œuvre en Afrique du Sud-Est et que la distinction entre esclaves et individus libres n'était pas particulièrement pertinente dans la plupart des sociétés. [176] [177] Cependant, avec l'augmentation du commerce international aux XVIIIe et XIXe siècles, l'Afrique du Sud-Est a commencé à être impliquée de manière significative dans la traite négrière atlantique, par exemple, le roi de l'île de Kilwa signant un traité avec un marchand français en 1776 pour la livraison de 1 000 esclaves par an. [178] [179]

À peu près à la même époque, des marchands d'Oman, d'Inde et d'Afrique du Sud-Est ont commencé à établir des plantations le long des côtes et sur les îles [180] (notamment Tippu Tip) est devenu important dans l'environnement politique de la région. [181] [179] Le commerce sud-africain a atteint son apogée dans les premières décennies des années 1800 avec jusqu'à 30 000 esclaves vendus par an. Cependant, l'esclavage n'est jamais devenu une partie importante des économies nationales, sauf dans le Sultanat de Zanzibar où les plantations et l'esclavage agricole ont été maintenus. [153] L'auteur et historien Timothy Insoll a écrit : "Les chiffres enregistrent l'exportation de 718 000 esclaves de la côte swahilie au cours du XIXe siècle et la rétention de 769 000 sur la côte." [182] [183] ​​À divers moments, entre 65 et 90 pour cent de Zanzibar a été réduit en esclavage. Le long de la côte du Kenya, 90 pour cent de la population a été réduite en esclavage, tandis que la moitié de la population de Madagascar a été réduite en esclavage. [184] [185]

Les relations esclavagistes en Afrique ont été transformées à travers quatre processus à grande échelle : la traite négrière transsaharienne, la traite négrière de l'océan Indien, la traite négrière atlantique et les politiques et mouvements d'émancipation des esclaves aux XIXe et XXe siècles. [186] Chacun de ces processus a considérablement modifié les formes, le niveau et l'économie de l'esclavage en Afrique. [4]

Les pratiques esclavagistes en Afrique ont été utilisées à différentes périodes pour justifier des formes spécifiques d'engagement européen avec les peuples d'Afrique. [187] Des écrivains européens du XVIIIe siècle ont affirmé que l'esclavage en Afrique était assez brutal pour justifier la traite négrière atlantique. [188] Les auteurs ultérieurs ont utilisé des arguments similaires pour justifier l'intervention et la colonisation éventuelle par les puissances européennes pour mettre fin à l'esclavage en Afrique. [189]

Les Africains connaissaient le dur esclavage qui attendait les esclaves du Nouveau Monde. [190] De nombreux Africains d'élite ont visité l'Europe sur des navires négriers en suivant les vents dominants à travers le Nouveau Monde. [47] Un exemple de cela s'est produit lorsqu'Antonio Manuel, ambassadeur de Kongo au Vatican, s'est rendu en Europe en 1604, s'arrêtant d'abord à Bahia, au Brésil, où il s'est arrangé pour libérer un compatriote qui avait été injustement réduit en esclavage. [191] Les monarques africains ont également envoyé leurs enfants le long de ces mêmes routes d'esclaves pour être éduqués en Europe, et des milliers d'anciens esclaves sont finalement revenus pour s'installer au Libéria et en Sierra Leone. [192] [48]

Commerce transsaharien et océan Indien Modifier

Les premiers enregistrements de la traite négrière transsaharienne proviennent de l'historien grec ancien Hérodote au 5ème siècle avant JC. [193] [194] Les Garamentes ont été enregistrés par Hérodote pour s'engager dans le commerce des esclaves transsahariens s'ils asservissaient des Éthiopiens troglodytes ou des Troglodytes. Les Garamentes dépendaient fortement de la main-d'œuvre d'Afrique subsaharienne, sous la forme d'esclaves, [195] ils utilisaient des esclaves dans leurs propres communautés pour construire et entretenir des systèmes d'irrigation souterrains connus des Berbères comme brume. [196]

Au début de l'Empire romain, la ville de Lepcis a établi un marché aux esclaves pour acheter et vendre des esclaves de l'intérieur de l'Afrique. [193] L'empire imposait une taxe douanière sur le commerce des esclaves. [193] Au 5ème siècle après JC, la Carthage romaine faisait le commerce d'esclaves noirs amenés à travers le Sahara. [194] Les esclaves noirs semblent avoir été appréciés en Méditerranée comme esclaves domestiques pour leur apparence exotique. [194] Certains historiens soutiennent que l'ampleur de la traite négrière à cette période peut avoir été plus élevée que l'époque médiévale en raison de la forte demande d'esclaves dans l'Empire romain. [194]

Le commerce des esclaves dans l'océan Indien remonte à 2500 avant notre ère. [197] Les Babyloniens anciens, les Égyptiens, les Grecs, les Indiens et les Perses faisaient tous le commerce d'esclaves à petite échelle à travers l'océan Indien (et parfois la mer Rouge). [198] Le commerce des esclaves dans la mer Rouge à l'époque d'Alexandre le Grand est décrit par Agatharchide. [198] Strabon Géographique (terminé après 23 EC) mentionne des Grecs d'Egypte faisant le commerce d'esclaves au port d'Adulis et dans d'autres ports de la côte somalienne. [199] Pline l'Ancien Histoire naturelle (publié en 77 CE) décrit également la traite des esclaves dans l'océan Indien. [198] Au 1er siècle de notre ère, Périple de la mer Erythrée informé des opportunités de traite des esclaves dans la région, en particulier dans le commerce de « belles filles pour le concubinage ». [198] Selon ce manuel, les esclaves ont été exportés d'Omana (probablement près de l'Oman moderne) et de Kanê vers la côte ouest de l'Inde. [198] L'ancienne traite négrière de l'océan Indien a été rendue possible par la construction de bateaux capables de transporter un grand nombre d'êtres humains dans le golfe Persique en utilisant du bois importé d'Inde. Ces activités de construction navale remontent à l'époque babylonienne et achéménide. [200]

Après l'implication de l'Empire byzantin et de l'Empire sassanide dans le commerce des esclaves au 1er siècle, c'est devenu une entreprise majeure. [198] Cosmas Indicopleustes a écrit dans son Topographie chrétienne (550 CE) que les esclaves capturés en Éthiopie seraient importés en Égypte byzantine via la mer Rouge. [199] Il mentionne également l'importation d'eunuques par les Byzantins de Mésopotamie et d'Inde. [199] Après le 1er siècle, l'exportation des Noirs africains est devenue un « facteur constant ». [200] Sous les Sassanides, le commerce de l'océan Indien était utilisé non seulement pour transporter des esclaves, mais aussi des érudits et des marchands. [198]

L'asservissement des Africains pour les marchés orientaux a commencé avant le 7ème siècle mais est resté à de faibles niveaux jusqu'en 1750. [201] Le volume du commerce a culminé vers 1850 mais aurait en grande partie pris fin vers 1900. [201] La participation musulmane à la traite des esclaves a commencé au VIIIe et IXe siècle après J. [202] La loi islamique autorisait l'esclavage, mais interdisait l'esclavage impliquant d'autres musulmans préexistants. Par conséquent, la cible principale de l'esclavage était les personnes qui vivaient dans les zones frontalières de l'Islam en Afrique. [22] Le commerce des esclaves à travers le Sahara et à travers l'océan Indien a également une longue histoire commençant avec le contrôle des routes maritimes par les commerçants afro-arabes au IXe siècle. [203] On estime qu'à cette époque, quelques milliers d'esclaves étaient emmenés chaque année des côtes de la mer Rouge et de l'océan Indien. [204] Ils ont été vendus dans tout le Moyen-Orient. [205] [206] Ce commerce s'est accéléré car les navires de qualité supérieure ont conduit à plus de commerce et à une plus grande demande de main-d'œuvre dans les plantations de la région. [207] Finalement, des dizaines de milliers par an étaient prises. [208] Sur la côte swahili, les négriers afro-arabes ont capturé les peuples bantous de l'intérieur et les ont amenés sur le littoral. [209] [210] Là, les esclaves se sont progressivement assimilés dans les zones rurales, notamment sur les îles Unguja et Pemba. [209]

Cela a changé les relations esclavagistes en créant de nouvelles formes d'emploi pour les esclaves (en tant qu'eunuques pour garder les harems et dans les unités militaires) et en créant des conditions de liberté (à savoir la conversion - même si cela ne libérerait que les enfants d'un esclave). [4] [36] Bien que le niveau du commerce soit resté relativement faible, la taille du total des esclaves échangés a augmenté à un grand nombre au cours des multiples siècles de son existence. [4] En raison de sa nature petite et progressive, l'impact sur les pratiques d'esclavage dans les communautés qui ne se sont pas converties à l'islam était relativement faible. [4] Cependant, dans les années 1800, le commerce des esclaves de l'Afrique vers les pays islamiques a considérablement augmenté. Lorsque la traite des esclaves européenne a pris fin vers les années 1850, [211] la traite des esclaves à l'est a augmenté de manière significative pour se terminer avec la colonisation européenne de l'Afrique vers 1900. [153] Entre 1500 et 1900, jusqu'à 17 millions d'esclaves africains ont été transportés par des commerçants musulmans vers la côte de l'océan Indien, le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord. [212]

En 1814, l'explorateur suisse Johann Burckhardt écrivit au sujet de ses voyages en Égypte et en Nubie, où il vit la pratique de la traite des esclaves : J'ose dire que très peu d'esclaves femelles qui ont passé leur dixième année, atteignent l'Egypte ou l'Arabie dans un état de virginité." [213]

David Livingstone en parlant de la traite des esclaves en Afrique de l'Est dans ses journaux :

Dépasser son mal est une simple impossibilité. [214] : 442

Livingstone a écrit à propos d'un groupe d'esclaves forcés de marcher par des marchands d'esclaves arabes dans la région des Grands Lacs africains lorsqu'il y voyageait en 1866 : [215]

19 juin 1866 - Nous avons croisé une femme attachée par le cou à un arbre et morte, les gens du pays ont expliqué qu'elle avait été incapable de suivre les autres esclaves d'un gang, et son maître avait décidé qu'elle ne devait pas devenir la propriété de qui que ce soit si elle se rétablissait. [214] : 56
26 juin 1866 – . Nous avons croisé une femme esclave blessée par balle ou poignardée à travers le corps et allongée sur le chemin : un groupe de mon se tenait à une centaine de mètres d'un côté, et une autre des femmes de l'autre côté, en regardant ils ont dit un Arabe qui est passé tôt ce matin-là, il l'avait fait avec colère de perdre le prix qu'il avait donné pour elle, parce qu'elle ne pouvait plus marcher.
27 juin 1866 – Aujourd'hui, nous sommes tombés sur un homme mort de faim, car il était très maigre. Un de nos hommes a erré et a trouvé de nombreux esclaves avec des bâtons d'esclave, abandonnés par leurs maîtres par manque de nourriture, ils étaient trop faibles pour pouvoir parler ou dire d'où ils venaient, certains étaient assez jeunes. [214] : 62

Zanzibar était autrefois le principal port de commerce d'esclaves d'Afrique de l'Est, et sous les Arabes omanais au 19ème siècle, jusqu'à 50 000 esclaves passaient par la ville chaque année. [216]

La création de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales au début du XVIIe siècle a entraîné une augmentation rapide du volume de la traite des esclaves dans la région. Il y avait peut-être jusqu'à 500 000 esclaves dans diverses colonies néerlandaises aux XVIIe et XVIIIe siècles dans l'océan Indien. Par exemple, quelque 4000 esclaves africains ont été utilisés pour construire la forteresse de Colombo à Ceylan hollandais. Bali et les îles voisines ont fourni aux réseaux régionaux c. 100 000 à 150 000 esclaves 1620-1830. Les marchands d'esclaves indiens et chinois ont fourni à l'Indonésie néerlandaise peut-être 250 000 esclaves au cours des 17e et 18e siècles. [217]

La Compagnie des Indes orientales (EIC) a été créée au cours de la même période et, en 1622, l'un de ses navires transportait des esclaves de la côte de Coromandel aux Indes orientales néerlandaises. L'EIC faisait principalement le commerce d'esclaves africains mais aussi quelques esclaves asiatiques achetés à des marchands d'esclaves indiens, indonésiens et chinois. Les Français ont établi des colonies sur les îles de la Réunion et de Maurice en 1721 en 1735, quelque 7 200 esclaves peuplaient les îles Mascareignes, un nombre qui avait atteint 133 000 en 1807. Les Britanniques ont capturé les îles en 1810, cependant, et parce que les Britanniques avaient interdit l'esclave commerce en 1807 un système de traite clandestine des esclaves s'est développé pour amener des esclaves aux planteurs français sur les îles au total 336 000 à 388 000 esclaves ont été exportés vers les îles Mascarane de 1670 à 1848. [217]

Au total, les commerçants européens ont exporté 567 900 à 733 200 esclaves dans l'océan Indien entre 1500 et 1850 et presque la même quantité a été exportée de l'océan Indien vers les Amériques au cours de la même période. La traite négrière dans l'océan Indien était néanmoins très limitée par rapport à c. 12 000 000 d'esclaves exportés outre-Atlantique. [217]

Traite atlantique des esclaves Modifier

La traite négrière atlantique ou traite transatlantique des esclaves a eu lieu à travers l'océan Atlantique du XVe au XIXe siècle. [218] Selon Patrick Manning, la traite négrière atlantique a joué un rôle important dans la transformation des Africains d'une minorité de la population mondiale d'esclaves en 1600 à une majorité écrasante en 1800 et en 1850, le nombre d'esclaves africains en Afrique dépassait celui des Amériques. [219]

Le commerce des esclaves a été transformé d'un aspect marginal des économies en le plus grand secteur dans un laps de temps relativement court. [220] En outre, les plantations agricoles ont augmenté de manière significative et sont devenues un aspect clé dans de nombreuses sociétés. [221] [4] Les centres urbains économiques qui ont servi de racine aux principales routes commerciales se sont déplacés vers la côte ouest. [222] Dans le même temps, de nombreuses communautés africaines se sont déplacées loin des routes de la traite négrière, se protégeant souvent de la traite négrière atlantique mais entravant en même temps le développement économique et technologique. [223]

Dans de nombreuses sociétés africaines, l'esclavage lignager traditionnel est devenu plus proche de l'esclavage mobilier en raison d'une demande de travail accrue. [224] Cela a entraîné une diminution générale de la qualité de vie, des conditions de travail et du statut des esclaves dans les sociétés ouest-africaines. [225] L'esclavage assimilationniste a été de plus en plus remplacé par l'esclavage mobilier. [226] L'esclavage assimilitave en Afrique a souvent permis une éventuelle liberté ainsi qu'une influence culturelle, sociale et/ou économique importante. [227] Les esclaves étaient souvent traités comme faisant partie de la famille de leur propriétaire, plutôt que simplement comme une propriété. [224]

La répartition des sexes parmi les peuples asservis sous l'esclavage lignager traditionnel considérait les femmes comme des esclaves plus désirables en raison de la demande de travail domestique et pour des raisons de reproduction. [224] Les esclaves masculins étaient utilisés pour plus de travail agricole physique, [228] mais à mesure que davantage d'hommes esclaves étaient emmenés sur la côte ouest et de l'autre côté de l'Atlantique vers le Nouveau Monde, les esclaves féminines étaient de plus en plus utilisées pour le travail physique et agricole et la polygamie a également augmenté. . [229] L'esclavage mobilier en Amérique était très exigeant en raison de la nature physique du travail de plantation et c'était la destination la plus courante pour les esclaves masculins dans le Nouveau Monde. [224]

Il a été avancé qu'une diminution du nombre de personnes valides à la suite de la traite atlantique des esclaves a limité la capacité de nombreuses sociétés à cultiver la terre et à se développer. [230] De nombreux chercheurs soutiennent que la traite transatlantique des esclaves a laissé l'Afrique sous-développée, démographiquement déséquilibrée et vulnérable à la future colonisation européenne. [223]

Les premiers Européens à arriver sur la côte de Guinée étaient les Portugais. Le premier Européen à acheter des Africains réduits en esclavage dans la région de Guinée était Antão Gonçalves, un explorateur portugais en 1441 après JC. [231] Intéressés à l'origine par le commerce principalement de l'or et des épices, ils installent des colonies sur les îles inhabitées de São Tomé. [232] Au XVIe siècle, les colons portugais ont découvert que ces îles volcaniques étaient idéales pour la culture du sucre. [233] La culture du sucre est une entreprise à forte intensité de main-d'œuvre et les colons portugais étaient difficiles à attirer en raison de la chaleur, du manque d'infrastructures et de la vie difficile. [234] Pour cultiver le sucre, les Portugais se sont tournés vers un grand nombre d'esclaves africains. Le château d'Elmina sur la Gold Coast, construit à l'origine par la main-d'œuvre africaine pour les Portugais en 1482 pour contrôler le commerce de l'or, est devenu un dépôt important pour les esclaves qui devaient être transportés vers le Nouveau Monde. [235]

Les Espagnols ont été les premiers Européens à utiliser des Africains réduits en esclavage en Amérique sur des îles telles que Cuba et Hispaniola, [236] où le taux de mortalité alarmant dans la population indigène avait stimulé les premières lois royales protégeant la population indigène (Lois de Burgos, 1512-1513 ). [237] Les premiers Africains réduits en esclavage sont arrivés à Hispaniola en 1501 peu après que la Bulle papale de 1493 ait donné presque tout le Nouveau Monde à l'Espagne. [238]

En Igboland, par exemple, l'oracle Aro (l'autorité religieuse Igbo) a commencé à condamner davantage de personnes à l'esclavage en raison de petites infractions qui auparavant n'auraient probablement pas été punissables par l'esclavage, augmentant ainsi le nombre d'hommes esclaves disponibles à l'achat. [224]

La traite négrière atlantique a culminé à la fin du XVIIIe siècle, lorsque le plus grand nombre de personnes ont été achetées ou capturées en Afrique de l'Ouest et emmenées vers les Amériques. [239] L'augmentation de la demande d'esclaves due à l'expansion des puissances coloniales européennes vers le Nouveau Monde a rendu la traite négrière beaucoup plus lucrative pour les puissances ouest-africaines, conduisant à la création d'un certain nombre d'empires ouest-africains prospères grâce à la traite négrière. . [240] Ceux-ci comprenaient l'État Bono, l'empire Oyo (Yoruba), l'empire Kong, l'imamat de Futa Jallon, l'imamat de Futa Toro, le royaume de Koya, le royaume de Khasso, le royaume de Kaabu, la confédération Fante, la confédération Ashanti et le royaume de Dahomey. [241] Ces royaumes s'appuyaient sur une culture militariste de guerre constante pour générer le grand nombre de captifs humains nécessaires au commerce avec les Européens. [4] [242] Il est documenté dans les débats sur la traite des esclaves d'Angleterre au début du XIXe siècle : « Tous les anciens écrivains s'accordent à déclarer non seulement que les guerres sont engagées dans le seul but de faire des esclaves, mais qu'elles sont fomentées par les Européens, en vue de cet objet. [243] L'abolition progressive de l'esclavage dans les empires coloniaux européens au cours du XIXe siècle a de nouveau conduit au déclin et à l'effondrement de ces empires africains. [244] Lorsque les puissances européennes ont commencé à arrêter la traite négrière atlantique, cela a provoqué un autre changement en ce sens que les grands détenteurs d'esclaves en Afrique ont commencé à exploiter les esclaves dans les plantations et autres produits agricoles. [245]

Abolition Modifier

La dernière transformation majeure des relations esclavagistes est venue avec les efforts d'émancipation incohérents qui ont commencé au milieu du XIXe siècle. [246] Lorsque les autorités européennes ont commencé à s'emparer de grandes parties de l'Afrique intérieure à partir des années 1870, les politiques coloniales étaient souvent déroutantes sur la question. [247] Par exemple, même lorsque l'esclavage était jugé illégal, les autorités coloniales rendaient les esclaves en fuite à leurs maîtres. [248] [4] L'esclavage a persisté dans certains pays sous domination coloniale et dans certains cas, ce n'est qu'à l'indépendance que les pratiques de l'esclavage ont été considérablement transformées. [249] [250] Les luttes anticoloniales en Afrique ont souvent réuni des esclaves et d'anciens esclaves avec des maîtres et d'anciens maîtres pour lutter pour l'indépendance [251] cependant, cette coopération a été de courte durée et après l'indépendance, des partis politiques se formaient souvent sur la base de la stratifications des esclaves et des maîtres. [252] [153]

Dans certaines régions d'Afrique, l'esclavage et les pratiques analogues à l'esclavage se poursuivent encore aujourd'hui, en particulier le trafic illégal de femmes et d'enfants. [253] [254] Le problème s'est avéré difficile à éliminer pour les gouvernements et la société civile. [255] [256]

Les efforts des Européens contre l'esclavage et la traite des esclaves ont commencé à la fin du XVIIIe siècle et ont eu un impact important sur l'esclavage en Afrique. [257] Le Portugal a été le premier pays du continent à abolir l'esclavage dans le Portugal métropolitain et l'Inde portugaise par un projet de loi publié le 12 février 1761, mais cela n'a pas affecté leurs colonies au Brésil et en Afrique. [258] La France a aboli l'esclavage en 1794. Cependant, l'esclavage a de nouveau été autorisé par Napoléon en 1802 et n'a été aboli définitivement qu'en 1848. [259] En 1803, le Danemark-Norvège est devenu le premier pays d'Europe à mettre en œuvre une interdiction de la traite des esclaves. . [260] L'esclavage lui-même n'a été interdit qu'en 1848. [261] La Grande-Bretagne a suivi en 1807 avec l'adoption de l'Abolition of the Slave Trade Act par le Parlement. [262] Cette loi autorisait des amendes sévères, augmentant avec le nombre d'esclaves transportés, pour les capitaines de navires négriers. [263] La Grande-Bretagne a suivi cela avec le Slavery Abolition Act 1833 qui a libéré tous les esclaves de l'Empire britannique. [264] La pression britannique sur d'autres pays les a amenés à accepter de mettre fin à la traite des esclaves en provenance d'Afrique. [265] Par exemple, la loi américaine de 1820 sur la traite des esclaves a rendu la piraterie de la traite des esclaves passible de la peine de mort. [266] De plus, l'Empire ottoman a aboli le commerce des esclaves en provenance d'Afrique en 1847 sous la pression britannique. [267]

En 1850, l'année où le dernier grand participant à la traite négrière atlantique (le Brésil) a adopté la loi Eusébio de Queirós interdisant la traite des esclaves, [268] la traite des esclaves avait été considérablement ralentie et, en général, seul le commerce illégal continuait. [269] Le Brésil a continué la pratique de l'esclavage et a été une source majeure de commerce illégal jusqu'à environ 1870 et l'abolition de l'esclavage est devenue permanente en 1888 lorsque la princesse Isabel du Brésil et le ministre Rodrigo Silva (gendre du sénateur Eusebio de Queiroz) interdit la pratique. [153] Les Britanniques ont adopté une approche active pour arrêter le commerce illégal des esclaves atlantiques au cours de cette période. [270] L'Escadron de l'Afrique de l'Ouest a été crédité de la capture de 1 600 navires négriers entre 1808 et 1860 et de la libération de 150 000 Africains qui se trouvaient à bord de ces navires. [271] Des mesures ont également été prises contre les dirigeants africains qui ont refusé d'accepter les traités britanniques pour interdire le commerce, par exemple contre « le roi usurpateur de Lagos », déposé en 1851. [272] Des traités anti-esclavagistes ont été signés avec plus de 50 Africains. souverains.

Selon Patrick Manning, l'esclavage interne était le plus important pour l'Afrique dans la seconde moitié du 19ème siècle, déclarant « s'il y a un moment où l'on peut parler de sociétés africaines organisées autour d'une production en mode esclavagiste, [1850-1900] était-ce ". [274] L'abolition de la traite négrière atlantique a entraîné la réorganisation des économies des États africains dépendants de la traite vers l'esclavage domestique des plantations et le commerce légitime travaillé par le travail des esclaves. [275] L'esclavage avant cette période était généralement domestique. [153] [11]

Le mouvement anti-esclavagiste continu en Europe est devenu une excuse et un casus belli pour la conquête et la colonisation européennes d'une grande partie du continent africain. [189] C'était le thème central de la Conférence anti-esclavagiste de Bruxelles 1889-90. [276] À la fin du XIXe siècle, le Scramble for Africa a vu le continent se diviser rapidement entre les puissances impérialistes européennes, et un objectif précoce mais secondaire de tous les régimes coloniaux était la suppression de l'esclavage et de la traite des esclaves. [277] Seymour Drescher soutient que les intérêts européens dans l'abolition étaient principalement motivés par des objectifs économiques et impériaux. [278] Bien que l'esclavage soit souvent une justification derrière la conquête, les régimes coloniaux ont souvent ignoré l'esclavage ou ont permis aux pratiques esclavagistes de se poursuivre. [279] [280] C'était parce que l'État colonial dépendait de la coopération des structures politiques et économiques indigènes qui étaient fortement impliquées dans l'esclavage. [281] En conséquence, les premières politiques coloniales cherchaient généralement à mettre fin à la traite des esclaves tout en régulant les pratiques esclavagistes existantes et en affaiblissant le pouvoir des maîtres d'esclaves. [282] [134] En outre, les premiers États coloniaux avaient un contrôle effectif faible sur leurs territoires, ce qui empêchait les efforts d'abolition généralisée. Les tentatives d'abolition se sont concrétisées plus tard pendant la période coloniale. [283] [134]

Il y avait de nombreuses causes pour le déclin et l'abolition de l'esclavage en Afrique pendant la période coloniale, y compris les politiques d'abolition coloniale, divers changements économiques et la résistance des esclaves. [284] Les changements économiques au cours de la période coloniale, y compris l'augmentation du travail salarié et des cultures de rente, ont accéléré le déclin de l'esclavage en offrant de nouvelles opportunités économiques aux esclaves. [285] L'abolition des razzias d'esclaves et la fin des guerres entre les États africains ont considérablement réduit l'offre d'esclaves. [286] Les esclaves profiteraient des premières lois coloniales qui abolissaient nominalement l'esclavage et émigreraient loin de leurs maîtres bien que ces lois aient souvent été destinées à réglementer l'esclavage plus qu'à l'abolir réellement. [287] Cette migration a conduit à des efforts d'abolition plus concrets de la part des gouvernements coloniaux. [134] [288] [4]

À la suite de la conquête et de l'abolition par les Français, plus d'un million d'esclaves en Afrique occidentale française ont fui leurs maîtres vers leurs foyers antérieurs entre 1906 et 1911. [289] À Madagascar, plus de 500 000 esclaves ont été libérés suite à l'abolition française en 1896. [290] En réponse à cette pression, l'Éthiopie a officiellement aboli l'esclavage en 1932, le califat de Sokoto a aboli l'esclavage en 1900 et le reste du Sahel en 1911. progressivement passé à une économie salariale. [292] Les nations indépendantes tentant d'occidentaliser ou d'impressionner l'Europe ont parfois cultivé une image de suppression de l'esclavage, même si, dans le cas de l'Égypte, elles ont embauché des soldats européens comme l'expédition de Samuel White Baker sur le Nil. [293] L'esclavage n'a jamais été éradiqué en Afrique, et il apparaît couramment dans les États africains, comme le Tchad, l'Éthiopie, le Mali, le Niger et le Soudan, dans des endroits où la loi et l'ordre se sont effondrés. [294]

Bien qu'il soit interdit dans tous les pays aujourd'hui, l'esclavage est pratiqué en secret dans de nombreuses régions du monde. [295] On estime à 30 millions le nombre de victimes de l'esclavage dans le monde. [296] Rien qu'en Mauritanie, jusqu'à 600 000 hommes, femmes et enfants, soit 20 % de la population, sont réduits en esclavage, dont beaucoup sont utilisés comme main-d'œuvre servile. [297] [298] L'esclavage en Mauritanie a finalement été criminalisé en août 2007. [299] Pendant la Seconde Guerre civile soudanaise, les gens ont été réduits en esclavage, les estimations des enlèvements vont de 14 000 à 200 000. [300] Au Niger, où la pratique de l'esclavage a été interdite en 2003, une étude a révélé que près de 8 % de la population sont toujours des esclaves. [301] [302]

Démographie Modifier

L'esclavage et la traite des esclaves ont eu un impact significatif sur la taille de la population et la répartition des sexes dans une grande partie de l'Afrique. L'impact précis de ces changements démographiques a fait l'objet d'un débat important. [303] La traite négrière atlantique a pris 70 000 personnes, principalement de la côte ouest de l'Afrique, par an à son apogée au milieu des années 1700. [153] La traite négrière transsaharienne impliquait la capture de peuples de l'intérieur du continent, qui étaient ensuite expédiés outre-mer via des ports de la mer Rouge et d'ailleurs. [304] Il a culminé à 10 000 personnes échangées par an dans les années 1600. [153] Selon Patrick Manning, il y a eu une diminution constante de la population dans une grande partie de l'Afrique subsaharienne à la suite de ces traites négrières. [305] Ce déclin démographique dans toute l'Afrique de l'Ouest de 1650 à 1850 a été exacerbé par la préférence des marchands d'esclaves pour les esclaves mâles. [306] Il est important de noter que cette préférence n'existait que dans la traite transatlantique des esclaves. Plus d'esclaves femmes que d'hommes ont été échangées à travers le continent africain. [104] [153] En Afrique de l'Est, la traite négrière était multidirectionnelle et a évolué au fil du temps. [186] Pour répondre à la demande de main-d'œuvre subalterne, les esclaves Zanj capturés dans le sud de l'intérieur ont été vendus par les ports de la côte nord en grand nombre au cours des siècles à des clients de la vallée du Nil, de la corne de l'Afrique, de la péninsule arabique, du golfe Persique, Inde, Extrême-Orient et îles de l'océan Indien. [304]

Étendue de l'esclavage Modifier

L'étendue de l'esclavage en Afrique et de la traite des esclaves vers d'autres régions n'est pas connue avec précision. [307] Bien que la traite négrière atlantique ait été la mieux étudiée, les estimations vont de 8 millions à 20 millions de personnes. [308] La base de données sur la traite négrière transatlantique estime que la traite négrière atlantique a pris environ 12,8 millions de personnes entre 1450 et 1900. [4] [309] La traite négrière à travers le Sahara et la mer Rouge depuis le Sahara, la corne de l'Afrique, et l'Afrique de l'Est, a été estimée à 6,2 millions de personnes entre 600 et 1600. [310] [4] Bien que le taux ait diminué par rapport à l'Afrique de l'Est dans les années 1700, il a augmenté dans les années 1800 et est estimé à 1,65 million pour ce siècle. [311] [4]

Selon les estimations de Patrick Manning, environ 12 millions d'esclaves sont entrés dans le commerce atlantique entre le XVIe et le XIXe siècle, mais environ 1,5 million sont morts à bord des navires. [312] Environ 10,5 millions d'esclaves sont arrivés dans les Amériques. [312] Outre les esclaves qui sont morts sur le Passage du Milieu, davantage d'Africains sont probablement morts pendant les raids d'esclaves en Afrique et les marches forcées vers les ports. [313] Manning estime que 4 millions de personnes sont mortes en Afrique après la capture, et beaucoup plus sont mortes jeunes. [312] L'estimation de Manning couvre les 12 millions qui étaient à l'origine destinés à l'Atlantique, ainsi que les 6 millions destinés aux marchés d'esclaves asiatiques et les 8 millions destinés aux marchés africains. [312]

Débat sur l'effet démographique Modifier

Les effets démographiques de la traite des esclaves sont parmi les questions les plus controversées et les plus débattues. [314] Walter Rodney a soutenu que l'exportation de tant de personnes avait été un désastre démographique et avait laissé l'Afrique en permanence désavantagée par rapport à d'autres parties du monde, et que cela explique en grande partie la pauvreté continue de ce continent. [315] Il présente des chiffres qui montrent que la population de l'Afrique a stagné pendant cette période, tandis que celle de l'Europe et de l'Asie a augmenté de façon spectaculaire. Selon Rodney, tous les autres domaines de l'économie ont été perturbés par la traite des esclaves, car les principaux marchands ont abandonné les industries traditionnelles pour poursuivre l'esclavage et les niveaux inférieurs de la population ont été perturbés par l'esclavage lui-même. [316]

D'autres ont contesté ce point de vue. J. D. Fage a comparé l'effet nombre sur l'ensemble du continent. [317] David Eltis a comparé les chiffres au taux d'émigration en provenance d'Europe au cours de cette période. [318] Rien qu'au 19e siècle, plus de 50 millions de personnes ont quitté l'Europe pour les Amériques, un taux bien plus élevé que celui de l'Afrique. [319]

D'autres à leur tour ont contesté ce point de vue. Joseph E. Inikori soutient que l'histoire de la région montre que les effets étaient encore assez délétères. [320] Il soutient que le modèle économique africain de l'époque était très différent de l'européen et ne pouvait pas supporter de telles pertes de population. [321] Les réductions de population dans certaines régions ont également entraîné des problèmes généralisés. [322] Inikori note également qu'après la suppression de la traite des esclaves, la population de l'Afrique a presque immédiatement commencé à augmenter rapidement, même avant l'introduction des médicaments modernes. [323]

Effet sur l'économie de l'Afrique Modifier

Il existe un débat de longue date parmi les analystes et les universitaires sur les effets destructeurs de la traite négrière. [51] On prétend souvent que le commerce des esclaves a miné les économies locales et la stabilité politique, car les forces de travail vitales des villages ont été expédiées à l'étranger alors que les raids d'esclaves et les guerres civiles devenaient monnaie courante. [324] Avec la montée d'une grande traite commerciale des esclaves, motivée par les besoins européens, asservir votre ennemi est devenu moins une conséquence de la guerre, et de plus en plus une raison d'aller à la guerre.[325] La traite des esclaves aurait entravé la formation de groupes ethniques plus importants, provoquant un factionnalisme ethnique et affaiblissant la formation de structures politiques stables dans de nombreux endroits. [326] On prétend également qu'il a réduit la santé mentale et le développement social des Africains. [327]

Contrairement à ces arguments, J.D. Fage affirme que l'esclavage n'a pas eu un effet totalement désastreux sur les sociétés africaines. [328] Les esclaves étaient une denrée chère et les commerçants recevaient beaucoup en échange de chaque esclave. [329] Au plus fort de la traite des esclaves, des centaines de milliers de mousquets, de grandes quantités de tissus, de poudre à canon et de métaux étaient expédiés en Guinée. [330] La plupart de cet argent a été dépensé en armes à feu de fabrication britannique (de très mauvaise qualité) et en alcool de qualité industrielle. [331] Le commerce avec l'Europe au plus fort de la traite des esclaves, qui comprenait également d'importantes exportations d'or et d'ivoire, s'élevait à quelque 3,5 millions de livres sterling par an. [332] En revanche, le commerce du Royaume-Uni, la superpuissance économique de l'époque, était d'environ 14 millions de livres par an sur cette même période de la fin du XVIIIe siècle. [333] Comme l'a souligné Patrick Manning, la grande majorité des articles échangés contre des esclaves étaient des biens communs plutôt que des produits de luxe. [334] Les textiles, le minerai de fer, la monnaie et le sel étaient parmi les produits les plus importants importés à la suite de la traite des esclaves, et ces biens se sont répandus dans toute la société, augmentant le niveau de vie général. [335] [51]

Bien que débattu, il est avancé que la traite négrière atlantique a dévasté l'économie africaine. [336] Au 19ème siècle en Terre Yoruba, l'activité économique était décrite comme étant à son plus bas niveau alors que la vie et les biens étaient pris quotidiennement, et la vie normale était en danger à cause de la peur d'être kidnappé. [337] (Onwumah, Imhonopi, Adetunde, 2019)

Effets sur l'économie européenne Modifier

Karl Marx dans son histoire économique du capitalisme, Das Capital, a affirmé que ". la transformation de l'Afrique en un dédale pour la chasse commerciale des peaux noires [c'est-à-dire la traite des esclaves], a marqué l'aube rose de l'ère de la production capitaliste. [338] " Il a fait valoir que la traite des esclaves faisait partie de ce qu'il a appelé « l'accumulation primitive » [339] du capital européen, l'accumulation non capitaliste de richesses qui a précédé et créé les conditions financières de l'industrialisation de la Grande-Bretagne et de l'avènement du mode de production capitaliste. [340] [341]

Eric Williams a écrit sur la contribution des Africains sur la base des bénéfices de la traite négrière et de l'esclavage, affirmant que l'emploi de ces bénéfices a été utilisé pour aider à financer l'industrialisation de la Grande-Bretagne. [342] Il fait valoir que l'esclavage des Africains était un élément essentiel de la révolution industrielle et que la richesse européenne était, en partie, le résultat de l'esclavage, mais qu'au moment de son abolition, elle avait perdu sa rentabilité et était en l'intérêt économique de la Grande-Bretagne de l'interdire. [343] Joseph Inikori a écrit que la traite négrière britannique était plus rentable que ne le croient les critiques de Williams. [344] D'autres chercheurs et historiens ont fortement contesté ce que l'on appelle désormais la « thèse de Williams » dans le monde universitaire : David Richardson a conclu que les profits de la traite des esclaves représentaient moins de 1 % des investissements nationaux en Grande-Bretagne, [344] 345] et l'historien économique Stanley Engerman constate que même sans soustraire les coûts associés à la traite négrière (par exemple, les frais de transport, la mortalité des esclaves, la mortalité des Blancs en Afrique, les coûts de défense) [346] ou le réinvestissement des bénéfices dans la traite négrière, les profits totaux de la traite des esclaves et des plantations antillaises s'élevaient à moins de 5 % de l'économie britannique au cours de n'importe quelle année de la révolution industrielle. [347] L'historien Richard Pares, dans un article écrit avant le livre de Williams, rejette l'influence de la richesse générée par les plantations antillaises sur le financement de la révolution industrielle, affirmant que quel que soit le flux substantiel d'investissement des bénéfices antillais vers l'industrie s'est produite après l'émancipation, [348] pas avant. [349] Findlay et O'Rourke ont noté que les chiffres présentés par O'Brien (1982) pour étayer son affirmation selon laquelle "la périphérie était périphérique" suggèrent le contraire, les bénéfices de la périphérie 1784-1786 étant de 5,66 millions de livres sterling lorsqu'il y avait 10,30 millions de livres sterling d'investissement brut total dans l'économie britannique et des proportions similaires pour 1824-1826. [350] Ils notent que rejeter les profits de l'esclavage des êtres humains de la signification parce qu'il s'agissait d'une « petite part du revenu national », [351] pourrait être utilisé pour soutenir qu'il n'y a pas eu de révolution industrielle, puisque l'industrie moderne n'a fourni qu'un petite part du revenu national et que c'est une erreur de supposer que petite taille équivaut à petite importance. [352] Findlay et O'Rourke notent également que la part des marchandises d'exportation américaines produites par des êtres humains réduits en esclavage est passée de 54 % entre 1501 et 1550 à 82,5 % entre 1761 et 1780. [353]

Seymour Drescher et Robert Anstey soutiennent que la traite des esclaves est restée rentable jusqu'à la fin, [354] en raison des innovations dans l'agriculture, et que la réforme moraliste, et non l'incitation économique, était principalement responsable de l'abolition. [355]

Un débat similaire a eu lieu à propos d'autres nations européennes. [356] La traite négrière française, soutient-on, était plus rentable que les investissements nationaux alternatifs, et a probablement encouragé l'accumulation de capital avant la révolution industrielle et les guerres napoléoniennes. [357]

Héritage du racisme Modifier

Maulana Karenga énonce les effets de la traite négrière atlantique sur les captifs africains : [358] « [L]a destruction moralement monstrueuse des possibilités humaines impliquait de redéfinir l'humanité africaine dans le monde, empoisonnant les relations passées, présentes et futures avec d'autres qui ne nous connaissent qu'à travers ces stéréotypes et endommageant ainsi les relations vraiment humaines entre les gens d'aujourd'hui". [359] Il dit que cela a constitué la destruction de la culture, de la langue, de la religion et des possibilités humaines. [360]


Contestations juridiques de l'esclavage en Amérique du Nord britannique

Les abolitionnistes britanniques s'étaient activement opposés au commerce transatlantique des peuples africains depuis les années 1770. (Plusieurs pétitions abolitionnistes organisées en 1833 à elles seules ont collectivement recueilli l'appui de 1,3 million de signataires.) De telles opinions antiesclavagistes se sont propagées au Haut-Canada (plus tard au Canada-Ouest), influençant l'adoption là-bas de la Loi de 1793 pour limiter l'esclavage, la première législation de ce type en Grande-Bretagne. colonies.

Dans les colonies orientales du Bas-Canada (ce qui est maintenant le Québec), de la Nouvelle-Écosse et du Nouveau-Brunswick, cependant, les tentatives abolitionnistes avaient échoué. En 1793, par exemple, Pierre-Louis Panet dépose à l'Assemblée nationale un projet de loi visant à abolir l'esclavage au Bas-Canada, mais le projet de loi traîne pendant plusieurs sessions et n'est jamais mis aux voix.

Au lieu de cela, les contestations juridiques individuelles soulevées pour la première fois à la fin des années 1700 ont sapé l'institution de l'esclavage dans ces régions. Un cas important survint en février 1798, lorsqu'une esclave nommée Charlotte fut arrêtée à Montréal et refusa de retourner auprès de sa maîtresse. Elle a été traduite devant James Monk, un juge du banc du roi aux sympathies abolitionnistes, qui l'a relâchée sur un point technique. Selon la loi britannique, les esclaves ne pouvaient être détenus que dans des maisons de correction, et non dans des prisons communes, et aucune maison de correction n'existait à Montréal. Charlotte et une autre femme esclave nommée Judith ont donc été libérées cet hiver-là. Monk a déclaré dans sa décision qu'il appliquerait cette interprétation de la loi aux cas ultérieurs. Une autre affaire importante en 1798 est portée devant les tribunaux d'Annapolis Royal, en Nouvelle-Écosse, lorsqu'un officier militaire local, Frederick William Hecht, cherche à établir son titre sur une femme esclave nommée Rachel Bross. Après un long procès, le jury a rejeté la demande de Hecht, statuant à la place que Bross était un serviteur libre.

Cependant, les décisions dans de tels cas ne favorisent pas toujours l'émancipation. Seulement deux ans après les procès de Charlotte et Bross, une femme esclave nommée Nancy a demandé sa liberté devant les tribunaux du Nouveau-Brunswick. Quatorze ans plus tôt, Nancy s'était enfuie avec son fils et trois autres personnes, mais ils ont été attrapés et rendus à son propriétaire, un agriculteur et colon loyaliste nommé Caleb Jones. La contestation déposée par ses avocats était que l'esclavage était une coutume socialement acceptée mais n'était pas officiellement reconnu au Nouveau-Brunswick. La décision des juges a été partagée et Nancy est restée en esclavage.


Vermont 1777 : Premiers pas contre l'esclavage

Bibliothèque du Congrès, Division de la géographie et de la carte. LOC 2017586669.

Bien avant que le Vermont ne devienne notre 14e État, ses habitants étaient connus pour leur indépendance. Ils n'étaient pas enthousiastes à l'idée de rejoindre les nouveaux États-Unis et ne voulaient pas non plus rester une partie de la couronne britannique. Ils aimaient être indépendants et l'ont fait savoir plus d'une fois aux autres colonies.

Une telle opportunité s'est présentée le 2 juillet 1777. En réponse aux appels des abolitionnistes à travers les colonies pour mettre fin à l'esclavage, le Vermont est devenu la première colonie à l'interdire complètement. Non seulement la législature du Vermont a accepté d'abolir entièrement l'esclavage, mais elle a également décidé d'accorder le plein droit de vote aux hommes afro-américains. Le 25 novembre 1858, le Vermont soulignera à nouveau cet engagement en ratifiant une loi anti-esclavagiste plus stricte dans sa constitution.

L'action du Vermont du 2 juillet 1777 fut sans aucun doute un événement historique. La proclamation soulignait le mécontentement croissant de beaucoup à l'égard de l'esclavage et de la traite des esclaves, en particulier dans les colonies du Nord où les mouvements abolitionnistes dirigés par les Quakers prenaient racine.

Plus tôt, en 1774, les colonies de la région de la Nouvelle-Angleterre, Rhode Island et Connecticut, avaient interdit l'importation d'esclaves à l'étranger, mais autorisaient toujours le commerce d'esclaves entre les colonies.

Indépendamment des bonnes intentions juridiques des législateurs de la Nouvelle-Angleterre, les Noirs américains ont continué d'être traités avec dédain et cruauté dans le Nord.

Alors que les abolitionnistes du Vermont, du Rhode Island et du Connecticut ont atteint des objectifs louables, chaque État a créé des restrictions juridiques rendant difficile pour les Noirs «libres» de trouver du travail, de posséder une propriété ou même de rester dans l'État. Rhode Island, tout en mettant fin légalement à l'importation d'esclaves de l'étranger, a continué d'avoir le plus grand nombre de ventes aux enchères d'esclaves dans les États de la Nouvelle-Angleterre. De plus, les lois du Rhode Island régissant le traitement des Afro-Américains – libres ou esclaves – étaient continuellement révisées et mises à jour et figuraient parmi les plus dures des colonies.

Observations sur l'esclavage nègre (1790).

Si les Noirs libres s'associaient aux esclaves, les deux pourraient et seraient fouettés. Quiconque donnait à un Afro-Américain une tasse de cidre dur était sanctionné d'une lourde amende, fouetté ou les deux.

La déclaration du Vermont en juillet 1777 n'était pas non plus entièrement altruiste. Bien qu'il ait donné un ton indépendant des 13 colonies, le libellé de la déclaration était suffisamment vague pour laisser les pratiques d'esclavage déjà établies du Vermont se poursuivre.

Le traitement le plus dur pour les Noirs libres en Nouvelle-Angleterre a été trouvé dans le Connecticut. Grâce à une série de différents actes législatifs créés avant et après la guerre d'indépendance, il est devenu presque impossible pour les Afro-Américains libres de vivre dans l'État. Par exemple, les Noirs libres ne pouvaient pas entrer dans une entreprise sans le consentement du propriétaire, et les Noirs libres ne pouvaient pas non plus posséder de propriété.

En fait, les législateurs du Connecticut étaient si vigoureux dans leurs efforts pour chasser les Noirs de leur État que la loi sur la propriété a été réécrite pour être rétroactive. Les quelques Afro-Américains libres qui possédaient des terres ont été contraints d'annuler leurs titres et de rendre la propriété à la ville.

Le plus souvent, les déclarations d'émancipation de la Nouvelle-Angleterre ont couvert des lois plus secrètes qui ont finalement cherché à forcer les Afro-Américains à quitter leurs États. Qu'ils soient libres ou non, les Noirs américains ont clairement compris que leur bien-être au quotidien dépendait de leur capacité à la fois à défier et à s'adapter au racisme auquel ils étaient confrontés.

Les Afro-Américains pendant cette période étaient plus souvent traités – du moins physiquement – ​​mieux que leurs parents et femmes du Sud. Mais ils sont restés discriminés, indésirables et, parfois, soumis à un traitement sévère similaire à celui subi par les Africains réduits en esclavage dans le Sud.

Boîte de collection de la Rhode Island Anti-Slavery Society appartenant à la famille Garrison, années 1830 - années 1850.

Ainsi, alors qu'il est important de noter l'intention de la législature du Vermont lorsqu'elle a interdit l'esclavage - pour envoyer un message d'indépendance des colonies d'origine - il est tout aussi important de comprendre que la vie des hommes et des femmes noirs libres au Vermont et ailleurs dans La Nouvelle-Angleterre est restée dure et injuste.


L'Empire britannique abolit officiellement la traite des esclaves

Aujourd'hui, le 25 mars 1807, la Grande-Bretagne a officiellement mis fin à des siècles de traite des esclaves dans son vaste empire.

Après des années de débat national, le Parlement du Royaume-Uni a finalement adopté l'Abolition of the Slave Trade Act. La loi était la première étape importante vers la pleine émancipation des esclaves africains vivant dans son vaste empire. Cela empêchait essentiellement toute nouvelle personne d'être réduite en esclavage, mais tous les esclaves existants restaient malheureusement enchaînés. En 1787, un comité a été formé par des protestants évangéliques anglais pour explorer les options pour mettre fin à la traite des esclaves. Une alliance dirigée par William Wilberforce a finalement uni les différentes factions qui ont soutenu l'émancipation.

La traite atlantique des esclaves était l'un des systèmes de commerce humain les plus organisés et les plus efficaces de l'histoire. Les principales puissances européennes ont utilisé la traite des esclaves pour soutenir leurs aspirations coloniales et industrielles croissantes. Selon la base de données sur la traite négrière transatlantique, 12,5 millions d'Africains ont été expédiés vers le Nouveau Monde entre 1525 et 1866 - des millions d'autres sont morts en effectuant le voyage piétiné.

La Grande-Bretagne a ensuite commencé à persuader d'autres pays de suivre leur exemple et d'interdire catégoriquement le commerce des êtres humains. Le Congrès des États-Unis a adopté un projet de loi similaire, la Loi interdisant l'importation d'esclaves, plus tard le même mois. Le Portugal, la Suède, la France, les Pays-Bas et l'Espagne ont tous accepté de restreindre le commerce des esclaves d'ici 1820. Des traités anti-esclavagistes ont également été signés avec plus de 50 nations africaines. Le Parlement britannique a institué une amende de 100 £ pour tout capitaine transportant des esclaves. En tenant compte de l'inflation, cette amende serait proche de 8 300 £ en dollars d'aujourd'hui. L'année suivante, la Royal Navy a créé l'Escadron de l'Afrique de l'Ouest pour patrouiller et appliquer la loi.

L'escadron a commencé avec seulement deux frégates de 32 canons et s'est rapidement développé au cours de la décennie suivante. Au plus fort de ses opérations, il représentait environ un sixième de l'ensemble de la Royal Navy et a été rebaptisé Prevention Squad. Au cours des cinquante années suivantes, l'escadron a saisi plus de 1 500 navires négriers et libéré plus de 150 000 Africains - dont beaucoup se sont installés aux Bahamas et en Jamaïque. Il faudra encore vingt-six ans avant que l'esclavage lui-même ne devienne totalement illégal en Grande-Bretagne. En 1833, la Loi sur l'abolition de l'esclavage a été adoptée, qui a officiellement rendu l'esclavage illégal dans tout l'Empire britannique.


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