William R. Corson

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William Raymond Corson est né à Chicago le 25 septembre 1925. Il a étudié à l'Université de Chicago mais est parti en 1943 pour rejoindre l'armée des États-Unis. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, il reprend ses études et obtient finalement une maîtrise en économie à l'Université de Miami.

En 1949, il rejoint le Corps des Marines. Il a servi pendant la guerre de Corée et a été étudiant à la Naval Intelligence School de Washington (1953-55). Après avoir appris la langue chinoise, Corson devient officier de liaison à Hong Kong. Plus tard, il a enseigné un cours sur le communisme à l'Académie navale des États-Unis (1964-66).

En 1966, Corson est envoyé au Vietnam où il devient commandant d'un bataillon de chars de marine. L'année suivante, il est nommé responsable du Programme d'action combiné. Le but de ce programme était d'assurer la sécurité des communistes et de gagner la loyauté de la population locale.

Après le succès du programme d'action combiné, Corson a été nommé directeur adjoint de la Force de renseignement de l'Asie du Sud-Est. C'est durant cette période qu'il travaille en étroite collaboration avec la Central Intelligence Agency.

Corson a pris sa retraite en 1968. Peu de temps après, il a publié La trahison. Dans le livre, il affirmait que le gouvernement sud-vietnamien était corrompu et incompétent et que c'était la principale raison pour laquelle le Front de libération nationale gagnait la guerre.

D'autres livres de William Corson incluent Promesse ou péril ; l'étudiant noir en Amérique (1970), Nouveau KGB : moteur de puissance soviétique (1985), Les armées de l'ignorance : la montée de l'empire du renseignement américain (1986).

Il a également enseigné l'histoire à l'Université Howard et a écrit une chronique régulière pour Penthouse Magazine. Corson a également travaillé en tant que conseiller non officiel de Frank Church et du comité spécial chargé d'étudier les opérations gouvernementales en matière d'activités de renseignement.

En 1989, Corson a co-écrit avec Joseph Trento et Susan Trento, Veuves : la vérité explosive derrière 25 ans de désastres du renseignement occidental. Le livre comprenait un récit de la vie et de la mort de John Paisley.

Corson a également travaillé en tant que conseiller non officiel de Frank Church et du comité spécial chargé d'étudier les opérations gouvernementales en matière d'activités de renseignement.

William Raymond Corson est décédé d'un cancer du poumon le 17 juillet 2000, à l'hôpital de banlieue, en Virginie.

La retraite de Paisley était au mieux sporadique. Il coupait fréquemment de courts voyages en bateau pour se rendre à Washington pour ce qu'il disait être des affaires de la CIA. L'une des raisons pour lesquelles Paisley a été rappelé à la CIA était William E. Colby. 'Colby l'aimait. Il l'aimait vraiment beaucoup », se souvient Sam Wilson. Wilson dit que Paisley a accepté de me réintégrer et de faire quelques travaux individuels pour Colby à la recherche de John M. Clark, qui était alors l'adjoint de Wilson. Wilson se souvient que la première fois qu'il a rencontré Paisley, il était prêt à passer une demi-heure avec lui, mais il était tellement captivé par ses capacités qu'il a laissé la réunion se poursuivre pendant deux heures. Quand il eut fini, Wilson trouva que Paisley était érudit, sophistiqué, cultivé, plein d'esprit.'''Oh, quel sens de l'humour ! Il avait tout ensemble. Pas gourmand, pas affamé, pas égoïste … Je l'aimais bien », a déclaré Sam Wilson.

Wilson dit que Paisley a apprécié ses nouvelles missions. Il a relevé les nouveaux défis avec une empressement tranquille. Il n'a pas raté une miette - pas de pause, pas d'hésitation - comme s'il s'était en quelque sorte réinfecté.

Lors d'une retraite pour les hauts responsables de la CIA à Warrenton, en Virginie, Sam Wilson a examiné de près Paisley. «Je me souviens de lui comme d'un raisonneur très incisif. Ce n'était pas tant inductif que déductif. Je sais parce que nous avons travaillé des problèmes ensemble certains. Parfois, il encerclait un problème, puis devinait une réponse. Je me demande comment il a obtenu ça. Juste une ligne droite au centre du problème. Il avait une capacité d'intuition que j'ai vue chez certaines femmes, mais je la vois rarement chez un homme. J'appelle cela la logique circulaire ou un modèle de raisonnement circulaire. Vous encerclez quelque chose comme ça, en y pensant, et tout d'un coup l'inspiration vous frappe et wham-o, vous l'avez. Je ne peux pas le faire et je n'y fais pas confiance quand je pense que je le fais.'

William R. Corson, un lieutenant-colonel des Marines à la retraite qui était un expert en révolution et contre-insurrection et a failli passer en cour martiale pour avoir écrit un livre exprimant sa désillusion face à la guerre du Vietnam, est décédé lundi dans un hôpital de Bethesda, dans le Maryland. Il avait 74 ans. et vivait à Potomac, dans le Maryland. La cause était l'emphysème et le cancer du poumon, a déclaré sa femme, Judith.

Au début de 1968, le colonel Corson revenait tout juste d'une tournée au Vietnam et travaillait au ministère de la Défense, impatient de prendre sa retraite. Il a passé une grande partie de son temps libre penché sur une machine à écrire à la maison, travaillant sur un livre qu'il appellerait "La trahison".

Le colonel Corson n'avait jamais cru à la "théorie des dominos" selon laquelle une prise de pouvoir communiste en entraînerait une autre, et il avait longtemps pensé que la lutte au Vietnam était plus une question de nationalisme que de communisme, a déclaré sa femme.

L'éditeur, W. W. Norton, prévoyait de publier le livre le lendemain de l'entrée en vigueur de la retraite du colonel Corson. Mais le colonel s'est heurté à un règlement obligeant les officiers à soumettre des déclarations sur la politique publique pour examen officiel avant de les rendre publiques.

Peu convaincu par son argument selon lequel le règlement ne devrait pas s'appliquer à lui parce qu'il serait un civil à la sortie du livre et que son manuscrit ne violait en aucun cas les lois sur la sécurité nationale, le Corps des Marines a retardé sa retraite et a demandé la convocation d'un tribunal. martial. Alors que le débat s'échauffait, le corps a abandonné la cour martiale et le colonel Corson a pris sa retraite un mois plus tard que prévu.

Le livre condamnait les hypothèses qui avaient conduit les États-Unis dans un bourbier. « Les politiciens ont vu au Vietnam, du moins le pensaient-ils à l'époque, une chance de remporter une victoire à bon marché contre les communistes », a-t-il écrit. "Lorsque leurs jugements initiaux sur le Vietnam se sont avérés erronés, il n'y avait aucun moyen de confesser leur erreur, sans risquer la défaite aux urnes."

Le colonel Corson a fait valoir que le gouvernement de Saigon soutenu par les États-Unis était incompétent, corrompu et déconnecté du peuple.

William Corson s'est familiarisé avec l'Asie du Sud-Est en tant que jeune officier. Après avoir servi dans la guerre de Corée, il a appris le chinois à la Naval Intelligence School de Washington. À la fin des années 50, il était en poste à Hong Kong et, en 1962, il a été affecté au bureau du secrétaire à la défense. De 1964 à 1966, il donne un cours sur le communisme et la révolution à l'Académie navale.

En 1966, il est envoyé commander un bataillon de chars au Vietnam, pays qu'il étudie depuis qu'il est une colonie française. En 1967, il a été nommé chef du programme d'action combiné, dans lequel les marines ont aidé les milices sud-vietnamiennes dans les villages. Les supérieurs du colonel Corson ont loué sa capacité à gagner la confiance des Vietnamiens. S'il avait décidé de rester dans le corps au lieu de se retirer, il semblait destiné à porter l'aigle d'un colonel à part entière, peut-être même l'étoile d'un général de brigade.

Son cheminement de carrière avait été inhabituel. Né à Chicago, il a passé une grande partie de sa petite enfance avec ses grands-parents après le divorce de sa mère et de son père. Adolescent, il préférait l'errance et les petits boulots à la salle de classe. Puis il a obtenu un emploi au Chicago Daily News, dont l'éditeur a vu quelque chose en lui.

L'éditeur était Frank Knox, devenu plus tard secrétaire de la Marine, qui faisait partie du conseil d'administration de l'Université de Chicago et a aidé le jeune homme à obtenir une bourse pour l'université.

William Corson s'est enrôlé dans le Corps des Marines pendant la Seconde Guerre mondiale et a combattu à Guam et à Bougainville dans le Pacifique, devenant sergent. Après la guerre, il retourne à l'Université de Chicago et obtient un diplôme en mathématiques. Il a obtenu une maîtrise en économie à l'Université de Miami et a réintégré les Marines en 1949 en tant qu'officier. Des années plus tard, il a obtenu un doctorat en économie de l'Université américaine de Washington.

Après avoir quitté les Marines, il a enseigné l'histoire à l'Université Howard à Washington pendant un an et a écrit plusieurs livres sur les questions de sécurité nationale. Il a également été directeur de la conformité de la Commission des prix, l'agence créée en 1971 dans le cadre des efforts du président Richard M. Nixon pour stabiliser l'économie et contenir l'inflation.

En plus de son épouse, le colonel Corson laisse dans le deuil leurs trois fils, Adam, Zachary et Andrew, tous de Potomac; deux fils d'un mariage antérieur, Christopher, de Silver Spring, Maryland, et David, de Greenville, S.C.; et cinq petits-enfants.

Malgré les désagréments entourant sa retraite, le colonel Corson est resté un marine dans l'âme, jusqu'à un certain point. "Je pourrais te tuer en huit secondes", s'est-il vanté à un intervieweur un an après avoir quitté le corps. "Mais je n'ai plus l'instinct pour ce genre de chose."


La contre-insurrection de la CIA au Vietnam a été brutale et efficace

Alors que l'implication des États-Unis dans la guerre du Vietnam s'intensifiait après l'adoption de la résolution du golfe du Tonkin en 1964, le général de l'armée américaine William Westmoreland.

Alors que l'implication des États-Unis dans la guerre du Vietnam s'intensifiait après l'adoption de la résolution du golfe du Tonkin en 1964, le général de l'armée américaine William Westmoreland savait qu'il combattrait simultanément deux types d'ennemis différents sur le terrain - la principale force de combat des Nord-Vietnamiens. L'armée et l'insurrection de la guérilla du Viet Cong au Sud Vietnam.

Westmoreland, qui a servi en tant que commandant du Commandement de l'assistance militaire au Vietnam dans les premières années de la guerre, considérait l'armée nord-vietnamienne comme la plus grande menace. Cependant, il ne pouvait ignorer le Viet Cong, une force de combat polyvalente et résistante guidée par son réseau de cadres politiques répartis dans les villages et les villes du Sud-Vietnam.

Le programme Phoenix est devenu la principale opération de contre-insurrection contre le Viet Cong. Bien que Phoenix était ostensiblement sous contrôle militaire, la Central Intelligence Agency dirigeait souvent des opérations sur le terrain. Comme c'est souvent le cas avec les programmes de contre-insurrection de la CIA, que ce soit par conception ou par les circonstances, Phoenix est rapidement devenu célèbre pour ses allégations de torture généralisée, d'exécutions sommaires et de meurtres aveugles.

Westmoreland considérait l'armée nord-vietnamienne comme des « garçons tyrans avec des pieds de biche » et les guérilleros Viet Cong et leurs cadres politiques comme de simples « termites ». Le premier représentait une menace grave et immédiate, tandis que le second était une nuisance qui devait être supprimée jusqu'à ce que le plus gros problème de la NVA puisse être traité.

Les Viet Cong comptaient sur la piste Ho Chi Minh pour une grande partie de leurs approvisionnements et de leur soutien logistique, mais ils avaient également besoin de leurs cadres politiques et de l'infrastructure Viet Cong pour des approvisionnements supplémentaires, le recrutement et le renseignement. En plus de fournir un soutien, les cadres ont également agi, dans la mesure de leurs capacités, en tant que gouvernement fantôme communiste au Sud-Vietnam afin de saper l'autorité de Saigon et l'influence américaine.

Les responsables du renseignement américain ont calculé que pour pacifier le Viet Cong, ils devaient couper son chef politique. Alors que les attaques au sol et les bombardements aériens contre les routes et les positions d'approvisionnement du Viet Cong se poursuivaient, les agences de renseignement américaines et sud-vietnamiennes ont intensifié leurs efforts pour rechercher des agents du VCI dans les villages ruraux et les neutraliser, soit par l'emprisonnement, l'exécution ou la défection.

En novembre 1966, le Département d'État et le Département de la Défense ont formé le Bureau des opérations civiles pour rationaliser les opérations civiles de contre-insurrection au Vietnam. L'OCO, cependant, ne contrôlait pas les renseignements militaires, et des tensions persistaient quant à savoir qui dirigeait les efforts de contre-insurrection. Le mémorandum d'action de sécurité nationale 362, « Responsabilité du rôle des États-Unis dans la pacification (développement révolutionnaire) », a établi le programme de soutien aux opérations civiles et au développement révolutionnaire, ou CORDS, qui a permis à l'armée de contrôler efficacement les opérations de contre-insurrection.

CORDS a repris presque toutes les organisations militaires et civiles officielles de pacification du Viet Cong au Vietnam, y compris les agences pour les réfugiés, la police nationale et l'initiative de « nouveau développement de la vie » de l'USAID, un programme de sensibilisation et de développement axé sur les villages ruraux. CORDS a également supervisé les opérations psychologiques sur le terrain du Joint U.S. Public Affairs Office, les départements d’action civique et des affaires civiles du MACV, et la campagne « Open Arms » qui a encouragé les militants communistes, les agents politiques et les soldats du Sud-Vietnam à faire défection.

Plus important encore, en ce qui concerne Phoenix, il a pris le contrôle du programme de développement rural de la CIA.

Comme le notent l'analyste militaire Dale Andrade et le lieutenant-colonel à la retraite James H. Willbanks dans leur rapport « CORDS/Phoenix : Counterinsurgency Lessons from Vietnam for the Future », en juillet 1967, il est devenu évident que la collecte de renseignements anti-VCI au cours des trois premières années de la guerre n'a pas fourni d'informations adéquates pouvant donner lieu à une action.

En décembre de la même année, Phoenix a évolué à partir du programme de coordination et d'exploitation du renseignement et a reçu une priorité élevée de CORDS, recevant un afflux de financement et de ressources. En quelques semaines, les agents de Phoenix avaient établi ou étendu des opérations de renseignement dans toutes les provinces du Sud-Vietnam. Les unités de reconnaissance provinciales et les centres d'interrogatoire régionaux étaient les parties les plus vitales de Phoenix.

Les PRU se composaient de 15 à 20 hommes, généralement issus des forces régionales sud-vietnamiennes locales ou des milices des forces populaires ou de la police nationale. Ils ont coordonné avec la CIA et les conseillers militaires et ont fait rapport aux autorités provisoires, qui ont également coordonné avec la CIA et d'autres agences de renseignement. Les PRU balayaient les villages à la recherche d'agents du VCI. S'il y en avait, ils étaient tués dans des échanges de tirs, sommairement exécutés ou capturés et interrogés. Des listes noires d'éventuelles futures cibles VCI ont été créées sur la base de tout nouveau renseignement recueilli lors des interrogatoires ou à partir de conseils reçus d'autres sources de renseignement.

Le personnel de CORDS au siège de Pleiku en 1968. Photo via Wikipedia

Bien que Phoenix soit officiellement sous le contrôle du CORDS et du MACV, la CIA a assuré une grande partie de la formation des unités de reconnaissance provinciales et a supervisé les centres d'interrogatoire. Le programme est rapidement devenu notoire pour le type de violence qui caractériserait les opérations et les interrogatoires de la CIA en Amérique latine et ailleurs au cours des années suivantes. Parfois, il semblait que la collecte d'informations était secondaire à l'imposition de la terreur et à l'intimidation du Viet Cong et de la population locale.

Dans son livre La trahison, le lieutenant-colonel à la retraite William R. Corson a suggéré que la lourdeur du programme Phoenix était finalement contre-productive. À son avis, la violence excessive s'est avérée particulièrement préjudiciable au travail des unités du programme d'action combiné, des pelotons de milices sud-vietnamiennes dirigées par des escouades de fusiliers marins positionnées près des hameaux ruraux. Les unités du CAP travaillaient aussi souvent avec les Forces Provisoires. Avant Phoenix, les CAP avaient été l'un des outils de contre-insurrection les plus efficaces contre le Viet Cong.

"Presque immédiatement à la suite des premières opérations des escadrons de Phoenix dans le I Corps, les rapports dans les hameaux du CAP entre les Marines, les PF et les gens, ainsi que le flux de renseignements, se sont taris", a écrit Corson. « Après examen, nous avons découvert que les gens et les PF avaient une peur bleue que les voyous de Phoenix viennent les enlever ou les tuer. La tactique de Phoenix empestait le même type de terrorisme pratiqué par les voyous de Ngo Dinh Nhu dans la région du Delta au début des années 60, et je savais qu'il fallait l'arrêter, au moins dans les hameaux du CAP.

Corson a exprimé ses préoccupations à l'ambassadeur Barney Koren, de l'armée de l'air militaire, au général de division Herman Nickerson, commandant de la première division de marine au Vietnam, et au général de division Lewis Walt, commandant de la 3e force amphibie marine et de la 3e division de marine au Vietnam. . Koren, Walt et Nickerson ont sympathisé et partagé les appréhensions de Corson, mais ont déclaré qu'ils avaient les mains liées parce que le programme, en réalité, était sous le contrôle de la CIA.

Le lieutenant Vincent Okamoto a expliqué la nature aveugle des meurtres « ciblés » du programme et ses effets sur les populations locales dans Christian G. Appy’s Patriots : la guerre du Vietnam se souvient de tous les côtés, une histoire orale du conflit. Okamoto était un récipiendaire de la Distinguished Service Cross qui a servi comme agent de liaison du renseignement pour le programme Phoenix et est devenu plus tard un juge de la Cour supérieure de Californie.

"Le problème était, comment trouvez-vous les personnes sur la liste noire?", se souvient Okamoto. “Ce n'est pas comme si vous aviez leur adresse et leur numéro de téléphone. La procédure normale serait d'aller dans un village et d'attraper quelqu'un et de lui dire : « Où est Nguyen untel ? » La moitié du temps, les gens avaient tellement peur qu'ils [ne] diraient rien.

« Ensuite, une équipe de Phoenix prenait l'informateur, mettait un sac de sable sur sa tête, perçait deux trous pour qu'il puisse voir, mettait du fil de communication autour de son cou comme une longue laisse, et le promenait dans le village et disait : « Quand nous irons par la maison de Nguyen grattez-vous la tête. » Puis cette nuit-là, Phoenix revenait, frappait à la porte et disait : « Poisson d'avril, enculé. » Quiconque répondrait à la porte se perdrait. En ce qui les concernait, celui qui répondait était un communiste, y compris les membres de la famille. Parfois, ils reviennent au camp avec des oreilles pour prouver qu'ils ont tué des gens.

Dans son livre Le programme Phénix, qui a tiré d'une cache de documents liés à Phoenix et de nombreux entretiens avec d'anciens officiers de la CIA, Douglas Valentine a fait la chronique d'une litanie de tortures et d'abus commis par des agents de la CIA, des membres de la PRU et d'autres agents de renseignement et militaires dans le cadre du programme Phoenix.

Les tactiques de torture employées sous Phoenix comprenaient « le viol, le viol collectif, le viol à l'aide d'anguilles, de serpents ou d'objets durs, et le viol suivi de meurtre », ainsi que des techniques plus courantes telles que le waterboarding, les coups avec des tuyaux en caoutchouc et des fouets, l'utilisation de chiens pour mutiler les prisonniers et décharges électriques « en attachant des fils aux organes génitaux ou à d'autres parties sensibles du corps, comme la langue ».

L'« avion » était une autre pratique courante. Pour cette technique, « les bras d'un prisonnier étaient attachés dans le dos et la corde était enroulée sur un crochet au plafond, suspendant le prisonnier dans les airs, après quoi il était battu ».

Dans un autre récit, Joe Allen et John Pilger citent l'ancien officier du renseignement militaire K. Barton Osborne dans leur livre Vietnam : la (dernière) guerre que les États-Unis ont perdue.

Osborne a rapporté avoir vu des soldats et des agents du renseignement sud-vietnamiens commettre à plusieurs reprises des actes de torture et des meurtres sous la supervision de la CIA pendant le programme Phoenix.Selon Osborne, certaines des plus grandes atrocités dont il a été témoin ont été l'utilisation de décharges électriques sur les organes génitaux d'hommes et de femmes, une femme vietnamienne mise en cage et morte de faim parce qu'elle était soupçonnée d'être impliquée dans un cadre éducatif Viet Cong local, et l'insertion d'un cheville en bois de six pouces dans le canal de l'une des oreilles d'un détenu. La cheville a ensuite été enfoncée dans le cerveau du détenu jusqu'à sa mort.

Milice nord-vietnamienne. Photo via Wikipédia

Malgré les nombreux rapports d'atrocités, la CIA et l'armée continuent de défendre le programme, de rejeter les critiques à son égard et de nier catégoriquement tout acte répréhensible.

« Le programme Phoenix est sans doute le programme le plus incompris et le plus controversé entrepris par les gouvernements des États-Unis et du Sud-Vietnam pendant la guerre du Vietnam », selon une « rétrospective » du programme Phoenix par le colonel à la retraite Andrew R. Finlayson, publiée le le site officiel de la CIA.

"Phoenix a été mal compris parce qu'il était classifié, et les informations obtenues par la presse et d'autres étaient souvent anecdotiques, non fondées ou fausses", a poursuivi Finlayson. « Le programme était controversé parce que le mouvement anti-guerre et les universitaires critiques aux États-Unis et ailleurs l'ont décrit comme un programme d'assassinat illégal et immoral ciblant des civils… Malheureusement, il y a eu peu d'analyses objectives de Phoenix, et il est toujours considéré avec un grand beaucoup de suspicion et d'incompréhension par beaucoup de ceux qui étudient la guerre du Vietnam.

L'ancien directeur de la CIA William Colby, qui a servi pendant les dernières années de Phoenix, a imputé la responsabilité des actes répréhensibles au gouvernement sud-vietnamien, arguant qu'il contrôlait ostensiblement le programme et que tous les meurtres commis par des membres de Phoenix avaient eu lieu au cours d'opérations de combat plutôt que des assassinats. Sa défense reposait finalement sur la prémisse que quoi que la CIA ait pu faire de mal, ce n'était pas aussi grave que ce que le Viet Cong a fait.

« [Phoenix] a contré l'appareil Viet Cong qui tentait de renverser le gouvernement vietnamien en ciblant ses dirigeants », a écrit Colby. « Dans la mesure du possible, ceux-ci ont été appréhendés ou invités à faire défection, mais un nombre important a été tué dans des échanges de tirs lors d'opérations militaires ou en résistant à la capture. Il y a une grande différence de nature, pas seulement de degré, entre ces victimes au combat (y compris les quelques abus qui ont eu lieu) et les victimes de la campagne systématique de terrorisme du Viet Cong. »

Malgré ce que Colby, Finlayson et d'autres peuvent dire, il est difficile d'imaginer qu'un programme de contre-insurrection en vigueur à l'époque d'Henry Kissinger en tant que conseiller à la sécurité nationale et secrétaire d'État, un programme qui préfigurait à bien des égards l'opération Condor en Amérique du Sud, n'était qu'un projet de collecte de renseignements innocents. Les antécédents de la CIA en matière de droits de l'homme parlent d'eux-mêmes.

Mis à part les dilemmes éthiques, Phoenix a réussi stratégiquement à bien des égards.

« En 1972, CORDS a rapporté que depuis l'offensive du Têt de 1968, Phoenix avait retiré plus de 5 000 VCI de l'action, et que les actions et désertions militaires conventionnelles – certaines provoquées par Phoenix – représentaient plus de 20 000 autres. Le MACV a affirmé que la réponse de Phoenix et de l'armée américaine à l'offensive du Têt, ainsi que d'autres programmes de sécurité rurale et de milice, avaient éliminé plus de 80 000 VCI par défection, détention ou mort », a conclu Finlayson dans sa rétrospective.

La communauté du renseignement américain ne se contentait pas de se féliciter. Le rapport d'Andrade et Willbanks cite plusieurs responsables politiques et militaires communistes vietnamiens qui ont reconnu les dommages causés par Phoenix au Viet Cong.

Par exemple, dans Stanley Karnow Vietnam : une histoire, le commandant adjoint nord-vietnamien au Sud-Vietnam, le général Tran Do, aurait déclaré que Phoenix était « extrêmement destructeur ». Dans Un mémoire vietcong : un récit intérieur de la guerre du Vietnam et de ses conséquences, l'ancien ministre de la justice Viet Cong Truong Nhu Tang rappelle que "Phoenix était dangereusement efficace" et que dans la province de Hau Nghia à l'ouest de Saigon, "l'infrastructure du Front a été pratiquement éliminée".

De même, Mark Moyar Phoenix et les oiseaux de proie : la campagne secrète de la CIA pour détruire le Viet Cong cite le ministre vietnamien des Affaires étrangères Nguyen Co Thach qui a admis après la guerre « [nous] avions de nombreuses faiblesses dans le Sud à cause de Phoenix ».

Dans leur rapport, Andrade et Willbanks, comme Colby et Finlayson, écartent les questions des implications éthiques de programmes comme Phoenix et mettent plutôt en évidence ses résultats et son potentiel. "Pour le meilleur ou pour le pire, le Vietnam est l'exemple historique le plus marquant de la contre-insurrection américaine - et le plus long - donc ce serait une erreur de le rejeter en raison de sa nature certes complexe et controversée."


William Corson, 74 ans, Marine et critique des États-Unis sur le Vietnam

William R. Corson, un lieutenant-colonel des Marines à la retraite qui était un expert en révolution et contre-insurrection et a failli passer en cour martiale pour avoir écrit un livre exprimant sa désillusion face à la guerre du Vietnam, est décédé lundi dans un hôpital de Bethesda, dans le Maryland. Il avait 74 ans. et a vécu à Potomac, Maryland.

La cause était l'emphysème et le cancer du poumon, a déclaré sa femme, Judith.

Au début de 1968, le colonel Corson revenait tout juste d'une tournée au Vietnam et travaillait au ministère de la Défense, impatient de prendre sa retraite. Il passait une grande partie de son temps libre penché sur une machine à écrire à la maison, travaillant sur un livre qu'il appellerait ''The Betrayal.''

Le colonel Corson n'avait jamais cru à la "théorie des dominos" selon laquelle une prise de pouvoir communiste en entraînerait une autre, et il avait longtemps pensé que la lutte au Vietnam était plus une question de nationalisme que de communisme, a déclaré sa femme.

L'éditeur, W. W. Norton, prévoyait de publier le livre le lendemain de l'entrée en vigueur de la retraite du colonel Corson. Mais le colonel s'est heurté à un règlement obligeant les officiers à soumettre des déclarations sur la politique publique pour examen officiel avant de les rendre publiques.

Peu convaincu par son argument selon lequel le règlement ne devrait pas s'appliquer à lui parce qu'il serait un civil à la sortie du livre et que son manuscrit ne violait en aucun cas les lois sur la sécurité nationale, le Corps des Marines a retardé sa retraite et a demandé la convocation d'un tribunal. martial. Alors que le débat s'échauffait, le corps a abandonné la cour martiale et le colonel Corson a pris sa retraite un mois plus tard que prévu.

Le livre condamnait les hypothèses qui avaient conduit les États-Unis dans un bourbier. « Les politiciens ont vu au Vietnam, du moins le pensaient-ils à l'époque, une chance de remporter une victoire à bas prix contre les communistes », a-t-il écrit. ''Lorsque leurs jugements initiaux sur le Vietnam se sont avérés erronés, il n'y avait aucun moyen de confesser leur erreur, sans risquer la défaite aux urnes.''

Le colonel Corson a fait valoir que le gouvernement de Saigon soutenu par les États-Unis était incompétent, corrompu et déconnecté du peuple.

William Corson s'est familiarisé avec l'Asie du Sud-Est en tant que jeune officier. Après avoir servi dans la guerre de Corée, il a appris le chinois à la Naval Intelligence School de Washington. À la fin des années 50, il était en poste à Hong Kong et, en 1962, il a été affecté au bureau du secrétaire à la défense. De 1964 à 1966, il donne un cours sur le communisme et la révolution à l'Académie navale.

En 1966, il est envoyé commander un bataillon de chars au Vietnam, pays qu'il étudie depuis qu'il est une colonie française. En 1967, il a été nommé chef du programme d'action combiné, dans lequel les marines ont aidé les milices sud-vietnamiennes dans les villages. Les supérieurs du colonel Corson ont loué sa capacité à gagner la confiance des Vietnamiens. S'il avait décidé de rester dans le corps au lieu de se retirer, il semblait destiné à porter l'aigle d'un colonel à part entière, peut-être même l'étoile d'un général de brigade.

Son cheminement de carrière avait été inhabituel. Né à Chicago, il a passé une grande partie de sa petite enfance avec ses grands-parents après le divorce de sa mère et de son père. Adolescent, il préférait l'errance et les petits boulots à la salle de classe. Puis il a obtenu un emploi au Chicago Daily News, dont l'éditeur a vu quelque chose en lui.

L'éditeur était Frank Knox, devenu plus tard secrétaire de la Marine, qui faisait partie du conseil d'administration de l'Université de Chicago et a aidé le jeune homme à obtenir une bourse pour l'université.

William Corson s'est enrôlé dans le Corps des Marines pendant la Seconde Guerre mondiale et a combattu à Guam et à Bougainville dans le Pacifique, devenant sergent. Après la guerre, il retourne à l'Université de Chicago et obtient un diplôme en mathématiques. Il a obtenu une maîtrise en économie à l'Université de Miami et a réintégré les Marines en 1949 en tant qu'officier. Des années plus tard, il a obtenu un doctorat en économie de l'Université américaine de Washington.

Après avoir quitté les Marines, il a enseigné l'histoire à l'Université Howard à Washington pendant un an et a écrit plusieurs livres sur les questions de sécurité nationale. Il a également été directeur de la conformité de la Commission des prix, l'agence créée en 1971 dans le cadre des efforts du président Richard M. Nixon pour stabiliser l'économie et contenir l'inflation.

En plus de son épouse, le colonel Corson laisse dans le deuil leurs trois fils, Adam, Zachary et Andrew, tous de Potomac, deux fils d'un mariage antérieur, Christopher, de Silver Spring, Maryland, et David, de Greenville, SC et cinq petits-enfants. .

Malgré les désagréments entourant sa retraite, le colonel Corson est resté un marine dans l'âme, jusqu'à un certain point. « Je pourrais vous tuer en huit secondes », s'est-il vanté à un intervieweur un an après avoir quitté le corps. ''Mais je n'ai plus l'instinct pour ce genre de chose.''


Veuves : quatre espions américains, les épouses qu'ils ont laissées pour compte et le KGB paralysant le renseignement américain

Mise à jour du 5/20 : je le répète. Le style de narration a enterré les pistes. Comprenez ceci : un officier de marine planté par l'URSS a ensuite été recruté (par le renseignement américain) pour donner des secrets militaires américains à l'URSS. Un agent soviétique avait fait cette demande aux agents de renseignement américains. Apparemment, cela s'est produit parce que l'agent soviétique a abordé le mystère de savoir si Lee Harvey Oswald avait travaillé pour le KGB. Selon le soi-disant agent soviétique, qui avait des liens ténus avec Kruschev, Oswald avait été con. Mise à jour du 5/20 : je le répète. Le style de narration a enterré les pistes. Comprenez ceci : un officier de marine planté par l'URSS a ensuite été recruté (par le renseignement américain) pour donner des secrets militaires américains à l'URSS. Un agent soviétique avait fait cette demande aux agents de renseignement américains. Apparemment, cela s'est produit parce que l'agent soviétique a abordé le mystère de savoir si Lee Harvey Oswald avait travaillé pour le KGB. Selon l'agent soviétique autoproclamé, qui avait des liens ténus avec Kruschev, Oswald avait été considéré comme trop fou pour les opérations. Plus étonnant, l'officier de marine et agent double soviétique avait un grand-oncle, "le colonel Victor Alexeivitch Artamonov, qui était l'attaché militaire du tsar à Belgrade, l'homme qui a financé l'assassinat de l'archiduc Ferdinand, qui à son tour a conduit au début de Première Guerre mondiale."

Note aléatoire : « Il n'y a qu'au Canada que le FBI peut, par traité, opérer sans se heurter à la CIA ou au système juridique américain.

Mise à jour du 23/02 : je ne sais pas pourquoi, mais je suis passé au dernier chapitre, dernier espion et j'ai recommencé à lire ceci. Comme, dit-il, l'espion du chapitre précédent, cet homme qui avait été recruté et présenté comme un soldat mécontent dans une ambassade russe a finalement reçu de l'or par les Russes et s'est envolé pour la capitale russe pour être photographié en train de devenir un colonel à part entière. par le chef de l'époque de l'URSS, Brehznev.

Il semble juste étrange que ce soldat américain sans amis ait été envoyé une fois dans une base éloignée en Corée (loin de sa famille ?) pendant un an, juste pour le rendre indisponible pour tout contact. Il est encore plus étrange qu'il ait été le meilleur espion des États-Unis, mais sa femme ne pouvait pas risquer de s'absenter de son travail de commis pour savoir s'il était en train de mourir. Pas d'or américain pour un bon espion ?

Honnêtement, lisez les mises à jour que j'ai faites en cours de route, qui contiennent les graines d'un article de magazine beaucoup plus court et beaucoup plus explosif, un article dont je doute que quiconque comme Bob Woodward ait écrit, même après avoir fait des recherches sur son ou ses livres de la CIA.

Je savais que c'était un livre étrange. Il manque de but et de concentration. Son objectif principal, sur la politique de la personnalité d'agents moins connus, semble presque être une distraction inutile, écrite par un bibliothécaire de bas niveau de la CIA qui s'appuie sur le sexe, des faits secs et des indices d'implication pour 1) garder son travail d'écriture ou 2) donc confondre la question pour la rendre sans objet. Ian Rankin ou peut-être l'auteur de "Shogun" (le dernier livre que le premier espion profilé semblait lire avant son "suicide") ne pourrait jamais faire un best-seller d'une confusion aussi profonde dans le contre-espionnage.

OK, l'agent Paisley était un sexpot brillant et secret, auquel certains faisaient confiance, d'autres se méfiaient. Serais-je surpris si Paisley se suicide, comme le supposait sa petite-amie ? Serais-je surpris si cet agent de renseignement de haut rang, ayant des liens avec les plombiers de Nixon et un deuxième appartement à côté de l'ambassade de Russie, a été tué par des agents américains ou russes à la place ?

Son ami prétend que Paisley aurait attaché des poids de plongée autour de sa section médiane, se serait penché sur le côté du bateau et se serait tiré une balle avant d'atterrir dans l'eau. Les auteurs trouvent sarcastiquement douteux qu'il saute du bateau et se tire une balle dans les airs. Peut-être que la sœur de Paisley a raison et qu'il n'enlèverait jamais ses chaussures pour quelque raison que ce soit. Peut-être que le corps qu'ils ont identifié comme étant celui de Paisley était bien trop court. Mais cet aparté sarcastique à propos d'un tir en l'air n'a pas beaucoup de sens.

Pourquoi cela aurait-il de l'importance s'il était une taupe russe de toute façon ? La pire conséquence impliquée par le livre est que les améliorations de la Russie dans une seule catégorie de missiles ont été sous-estimées par les États-Unis. De plus, en corollaire, les transfuges russes ont parfois été exécutés. 130 pages plus tard, le livre déclare succinctement : il n'y a aucune preuve suggérant que Paisley était une taupe.

Je n'arrêtais pas de me demander : pourquoi Paisley, sa femme, sa petite amie, son fils et un petit cercle de collègues reçoivent-ils autant d'imprimés ? N'y aura-t-il pas d'analyse approfondie de l'affirmation selon laquelle Kissinger a fait l'objet d'une enquête en tant que taupe russe ? Selon ce livre, l'enquête de Kissinger s'est terminée lorsque l'agent enquêteur est décédé d'une manière ou d'une autre et qu'un haut responsable de la CIA en charge a été déclassé de la CIA. Ces affirmations fugaces et hautement incendiaires apparaissent soudainement à la fin d'un chapitre de Paisley sans rapport. Ils n'apparaissent plus jamais, du moins dans la nécrologie de Paisley. J'ai juste sauté jusqu'à l'épilogue, pour voir si quelque chose reliait toutes ces descriptions d'espions morts. Rien. Plusieurs pages de plaidoyers compatissants pour que le FBI cesse de harceler la famille d'un transfuge russe décédé d'un cancer plusieurs années auparavant.

Suis-je censé faire le travail d'un analyste de la CIA ? Parce que certains des détails les plus critiques se trouvent dans les notes de bas de page. Le livre fait plusieurs déclarations explicites pour savoir ce que la femme de M. Paisley pensait et croyait. Ce n'est qu'un commentaire fortuit au milieu de notes de bas de page ennuyeuses vers la fin du livre qui me dit que Mme Paisley a refusé du tout d'être interviewée pour ce livre. Elle-même ancienne employée de la CIA, disposant d'un accès approfondi aux détails des espions nés à l'étranger, elle a émis de sérieux doutes sur la nature de la mort de Paisley, par écrit, à la CIA elle-même. Mais pour une raison quelconque, elle a refusé des interviews d'auteurs qui ont apparemment des relations avec des agences de renseignement. Une note sous cette note me dit qu'un journaliste co-écrivant ce livre a fait l'objet d'une enquête pendant près d'une décennie par la CIA, tout comme, apparemment, toute personne en contact avec la CIA. Puis-je faire un plaidoyer spécial pour que les notes de bas de page apparaissent sur la page associée elle-même, si la note de bas de page est un paragraphe et non une ibid ?

Cela en dit long sur les démocraties que de simples déclarations comme celles-ci puissent être imprimées, puis jamais poursuivies et même jamais lues.

Un colocataire bizarre à moi a suggéré un jour que j'étais assez intelligent pour travailler pour la CIA. Pas intéressé. D'accord, ce livre traite du contre- « renseignement », le pauvre beau-fils des cercles de la CIA, mais le « renseignement » qui atteint ses objectifs amorphes en refusant de tirer des conclusions semble être le mauvais type d'intelligence. Il me semble que les Russes étaient beaucoup plus brutalement systématiques, alors que la CIA apparaît comme des cow-boys bien intentionnés qui aiment juste se promener en plein air plutôt que de tuer des vaches. Je sais que regarder ces photographies d'espions morts sur des dalles m'a fait prendre conscience que j'ai un temps limité pour lire des livres mal organisés. . Suite

John Paisley peut ou non avoir été une taupe du KGB. Les auteurs William Corson, Susan Trento et Joseph Trento ne le prouvent pas de manière aussi concluante qu'ils aimeraient l'avoir prouvé dans "Widows - Four American Spies, The Wives They Left Behind and the KGB&aposs Crippling of American Intelligence". Ce qui est vrai, cependant, c'est que Paisley travaillait pour la CIA et était impliqué dans plusieurs failles du renseignement, et avait un lien périphérique avec les cambrioleurs du Watergate. Un jour, M. Paisley a décidé de se suicider. Comment, sur John Paisley peut ou non avoir été une taupe du KGB. Les auteurs William Corson, Susan Trento et Joseph Trento ne le prouvent pas de manière aussi concluante qu'ils voudraient le prouver dans "Widows - Four American Spies, The Wives They Left Behind and the KGB's Crippling of American Intelligence". Ce qui est vrai, cependant, c'est que Paisley travaillait pour la CIA et était impliqué dans plusieurs failles du renseignement, et avait un lien périphérique avec les cambrioleurs du Watergate. Un jour, M. Paisley a décidé de se suicider. Comment, on se demande, un vétéran de longue date de la CIA se suicide-t-il ? Bon, d'abord il sort son voilier pour la nuit, et emporte des dossiers classifiés avec lui, puis il s'attache un tas de poids, s'assoit sur la proue du bateau, se tire une balle dans la nuque derrière l'oreille, en veillant à ne pas mettre de sang nulle part, puis il tombe du bateau et, à l'aide des poids, s'enfonce au fond. Officiellement déclaré un suicide. Cela semble étrange, mais bon, c'est le monde de l'espionnage, et il y a plein de suicides étranges là-bas. Prenez Ralph Sigler, par exemple. Il était un espion pour l'armée et le FBI, puis un agent double. À la fin de son histoire, il est probable que les Russes pensaient qu'il travaillait pour nous et nous pensions qu'il travaillait pour eux. Il a été un peu déçu par tout cela et a décidé de se suicider. Comment, se demande-t-on, un agent double de longue date se suicide-t-il ? Eh bien, il se saoule vraiment, vraiment, quelque part, mais ne laisse aucune trace de l'endroit où il s'est saoulé, puis il se frappe, tout seul, depuis l'intérieur d'une pièce fermée à clé, puis il dénude du fil d'une lampe et l'enroule autour de ses bras , actionne l'interrupteur avec son coude et s'électrocute. Officiellement déclaré un suicide. Il y a aussi Nick Shadrin.Shadrin a fait défection aux États-Unis et est devenu si ami avec tout le monde qu'il n'a pas tardé à traîner avec les chefs du renseignement, les membres du Congrès et à témoigner devant la HUAC au sujet des complots des méchants pour s'emparer de l'ouest. Puis un jour, il s'est levé et a disparu, pour se présenter à nouveau des années plus tard aux funérailles de l'amiral soviétique dont il avait épousé la fille. Tout cela est mêlé à une histoire déroutante d'incompétence de la part des services de renseignement occidentaux, d'une sorte d'opération d'espionnage du KGB et de l'ultime dupe du FBI en donnant aux Soviétiques tous les secrets militaires et technologiques dont ils avaient besoin pour construire leur Marine stellaire. Corson a de l'expérience dans le renseignement militaire, et il apporte des yeux d'espion sur les arguments articulés exposés dans "Widows". Cependant, malgré les nombreuses notes de bas de page, les références et les plus de 500 entretiens réalisés pour rechercher le travail, les conclusions finales sont au mieux troubles. Les auteurs le reconnaissent dans l'introduction, expliquant qu'ils présentent l'une des nombreuses théories possibles. On soupçonne que les histoires complexes de John Paisley et Ralph Sigler, et en particulier l'étrange histoire de Nick Shadrin, ne peuvent jamais être entièrement racontées par quiconque n'a pas vu toute une vie de dossiers classifiés. Il se distingue cependant par le fait que ses événements, qu'ils soient interprétés correctement ou non, montrent clairement la nécessité d'une solide division de contre-espionnage dans nos agences de renseignement. Nous ferions mieux de le remplir de schizophrènes paranoïaques aussi. Parce que personne d'autre ne pourra suivre cette folie.

En visite dans le Vermont et ayant besoin de quelque chose à lire après avoir terminé Manchester&aposs American Caesar, j'ai vu cela à la vente de livres de la Chester Library. Ayant eu des espions et l'espionnage comme passe-temps depuis la lecture de The Secret Government, et une douzaine de livres de Ian Fleming dans son enfance, l'achat de book&aposs était une chose sûre.

Apparemment, il s'agit d'un livre sur John Arthur Paisley, un officier de la CIA Nicolay Fedorovich Artamonov (alias Nick Shadrin), un agent double ou triple et Ralph Joseph Sigler, un agent double, et leurs veuves. Par conséquent, visitant le Vermont et ayant besoin de quelque chose à lire après avoir terminé le César américain de Manchester, j'ai vu cela à la vente de livres de la bibliothèque de Chester. Ayant eu des espions et l'espionnage comme passe-temps depuis la lecture de The Secret Government, et une douzaine de livres de Ian Fleming dans son enfance, l'achat du livre était une chose sûre.

Apparemment, il s'agit d'un livre sur John Arthur Paisley, un officier de la CIA Nicolay Fedorovich Artamonov (alias Nick Shadrin), un agent double ou triple et Ralph Joseph Sigler, un agent double, et leurs veuves. D'où le titre plutôt trompeur car l'accent est mis sur le contre-espionnage, pas sur ceux que les espions disparus/morts/défectueux ont laissés derrière eux.

D'une part, le livre est facile à lire puisqu'il est constitué de trois récits rectilignes. D'un autre côté, le livre est difficile car il y a tellement de noms, d'alias et d'acronymes à suivre. Heureusement, il existe un index.

S'il y a une leçon à tirer, c'est qu'il faut éviter le travail de contre-espionnage pour toute agence du gouvernement des États-Unis. Les agences qui apparaissent dans ce livre - CIA, FBI, DIA, armée, marine - apparaissent toutes comme fondamentalement incompétentes et inhumainement cruelles malgré l'humanité de certains de leurs membres. Le KGB est systématiquement dépeint comme plus compétent, bien que tout aussi cruel sur le plan institutionnel, mais pas nécessairement personnel. En ce qui concerne les trois études de cas présentées, les auteurs avancent leurs propres hypothèses, mais elles sont provisoires et non concluantes. . Suite

C'était un regard vraiment intéressant et très détaillé sur le jeu du "chat et de la souris" joué par la CIA et le KGB au plus fort de la guerre froide.

L'avertissement des auteurs, selon lequel le bourbier du renseignement et du contre-espionnage est difficile à démêler de manière satisfaisante en un récit cohérent, en noir et blanc ou du bien contre le mal, est malheureusement vrai. Ils font un bon travail pour essayer de démêler les fils dans les cas, bien qu'il soit difficile de savoir à quel point les auteurs sont fiables (j'ai beaucoup examiné ce fut un regard vraiment intéressant et très détaillé sur le jeu "chat et souris" joué par la CIA et le KGB au plus fort de la guerre froide.

L'avertissement des auteurs, selon lequel le bourbier du renseignement et du contre-espionnage est difficile à démêler de manière satisfaisante en un récit cohérent, en noir et blanc ou du bien contre le mal, est malheureusement vrai. Ils font un bon travail pour essayer de démêler les fils dans les cas, bien qu'il soit difficile de savoir à quel point les auteurs sont fiables (je n'y ai pas beaucoup étudié).

Si les preuves qu'ils présentent sont en effet correctes et fiables, alors elles appuient fortement leurs affirmations.

Pour moi, la pièce manquante la plus importante était le contexte supplémentaire pour * pourquoi * ils ont choisi ces espions et pourquoi les preuves de leur double jeu étaient plus convaincantes que d'autres. Je pense qu'ils se sont approchés le plus de cela dans le point qu'ils ont fait à propos de Sigler et du fait que littéralement personne d'autre n'avait jamais choisi de se suicider en s'électrocutant de la manière qu'il avait choisie. Ce seul fait, bien que non concluant (il y a toujours une première fois), donne certainement beaucoup plus de crédibilité à l'idée qu'il aurait pu être tué par le KGB que si, par exemple, un suicide de ce type était le n-ième plus -forme commune jusqu'à ce moment-là.

De même, en examinant l'affaire Paisley, je pense qu'il aurait pu y avoir plus de détails sur les autres agents doubles potentiels. L'affaire Kissinger était certainement très intrigante, et même si je me rends compte que ce n'était pas le but du livre (et les auteurs/éditeurs/éditeurs ont peut-être été préoccupés par sa longueur), c'était une personne si médiatisée d'accuser de complot que je sentais qu'il méritait plus d'espace qu'il n'en était donné. OU ils auraient pu le supprimer complètement et soit renvoyer le lecteur à un autre livre qui a examiné ce cas, soit écrire un tel livre eux-mêmes.

En tout cas, j'aurais aimé en savoir plus sur les autres agents doubles et transfuges de premier plan, en particulier ceux qui sont morts dans des circonstances mystérieuses, afin de mieux comprendre à quel point les cas que le livre concentré sur. Je me rends compte que cela peut être un produit de son époque : étant donné la publication du livre à l'époque de la fin de la guerre froide, il peut y avoir eu une « connaissance commune » sur les autres agents du KGB de haut niveau aux États-Unis que j'ai simplement n'ont pas, ou n'ont pas autant de détails que les lecteurs prévus d'un tel tome auraient été à juste titre censés le savoir. Donc, même si je comprends que cela peut être la raison pour laquelle certains de ces détails ont été exclus, quelques paragraphes supplémentaires ici et là, ou plus d'explications dans les notes, m'auraient aidé et auraient mieux assuré la lisibilité à long terme du livre. Je veux dire, dans le temps d'une autre génération, je m'attends à ce que presque personne ne lise ce livre en particulier et lira probablement des histoires plus générales de la guerre froide, de l'espionnage ou des agences elles-mêmes (CIA, FBI, KGB, GRU, etc.) .

Un petit reproche à propos du titre : il ne s'agit pas vraiment de *sur* les veuves, et il n'y en a vraiment que 3, pas 4, qui sont couvertes en détail dans le texte. Le 4ème espion est mentionné au début, mais il n'est pas approfondi au même degré que les 3 autres. Le 4ème s'est senti un peu piégé.

Dans l'ensemble, c'est une lecture très approfondie et intrigante pour toute personne intéressée par le sujet. . Suite


Ижайшие родственники

À propos du lieutenant-colonel William Raymond Corson

Guillaume Raymond Corson (25 septembre 1925 &# x2013 17 juillet 2000) était un auteur américain, un vétéran de l'armée des États-Unis et un lieutenant-colonel à la retraite du Corps des Marines des États-Unis. Il était un expert de la guerre contre-insurrectionnelle et a fait la majeure partie de sa carrière en tant qu'officier du renseignement en mission spéciale auprès de la Central Intelligence Agency.

Liens externes

Éducation et service militaire

Corson est né à Chicago. Il s'est inscrit à l'Université de Chicago, mais est parti en 1943 pour rejoindre l'armée des États-Unis. Après la guerre, il a de nouveau poursuivi des études supérieures, obtenant une maîtrise en commerce et en économie de l'Université de Miami et plus tard un doctorat en économie de l'Université américaine.

En 1949, Corson a rejoint le Corps des Marines des États-Unis en tant qu'officier et a servi dans la guerre de Corée en 1952. De 1953 à 1955, il a été étudiant à la Naval Intelligence School à Washington, étudiant la langue chinoise. Il a ensuite été nommé officier de liaison à Hong Kong de 1958 à 1962.

Après cela, il a été affecté au bureau du secrétaire à la défense, spécialisé dans les affaires asiatiques. Dans ce rôle, Corson a noué des contacts au plus haut niveau décisionnel américain en ce qui concerne la guerre en Asie du Sud-Est.

Corson est devenu instructeur à l'Académie navale des États-Unis, donnant un cours sur le communisme et la guerre d'indépendance de 1964 à 1966. Il a ensuite enseigné l'histoire à l'Université Howard pendant un an.

Corson a été envoyé au Vietnam en 1966, commandant initialement un bataillon de chars du Corps des Marines avant de recevoir le commandement du programme d'action combiné (PAC) l'année suivante. Le CAP a assuré la sécurité des insurgés communistes et a travaillé pour gagner la confiance de la population vietnamienne locale. Selon une histoire officielle du Corps des Marines, le programme a connu un grand succès et Corson a remporté les éloges de ses supérieurs.

De retour aux États-Unis en 1967, il s'est vu confier une autre mission délicate en tant que directeur adjoint de la Force de renseignement de l'Asie du Sud-Est, rôle dans lequel il a travaillé en étroite collaboration avec la Central Intelligence Agency.

Décorations

Carrière d'écrivain

Corson a pris sa retraite en 1968 et a ensuite commencé sa carrière en écrivant des livres. Pendant plusieurs années, il a écrit une chronique sur les affaires des anciens combattants pour Penthouse Magazine, servant de publication&# x2019s éditeur de Washington.

Son premier mariage avec Charlotte Corson s'est terminé par un divorce, bien qu'ils aient produit deux enfants, Christopher et David. Il épousa plus tard Judith C. Corson avec qui il eut trois enfants : Adam, Zachary et Andrew. William et Judith sont restés mariés jusqu'à sa mort en 2000.

Publications

Auteur. Vétéran du Corps des Marines des États-Unis de 24 ans et spécialiste de trois guerres et du renseignement. Il est l'auteur des livres "La trahison", "Les conséquences de l'échec", "La promesse ou le péril" et "Les armées de l'ignorance". Il a écrit le livre alors qu'il était encore lieutenant-colonel dans les Marines et a failli passer en cour martiale parce que le livre était très critique à l'égard du gouvernement sud-vietnamien et de la police des États-Unis au Vietnam. Après sa retraite, il est devenu professeur à l'Université Howard et a écrit d'autres livres. Il est décédé à l'âge de 75 ans d'un cancer du poumon.


William R. Corson - Histoire

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Le programme d'actions combinées :

Capitaine Keith F. Kopets, USMC

"De toutes nos innovations au Vietnam, aucune n'a été aussi réussie, aussi durable ou aussi utile pour l'avenir que le programme d'action combiné [CAP]", a écrit le lieutenant-général (LTG) Lewis Walt du Corps des Marines des États-Unis (USMC) dans ses mémoires. 1 L'expert britannique en contre-insurrection, Sir Robert Thompson, a déclaré que le CAP était "la meilleure idée que j'ai vue au Vietnam".

Le programme, entrepris par l'USMC pendant la guerre du Vietnam, était une approche innovante et unique de la pacification. En théorie, le programme était simple, une escouade de fusiliers des Marines s'associerait à un peloton de milice sud-vietnamienne pour assurer la sécurité des villages locaux. Le mode opératoire de CAP l'a rendu unique. Lorsqu'ils étaient affectés à des unités combinées, les Marines vivraient en fait dans le village d'une unité de milice.

La PAC était une réponse aux conditions du Vietnam. En tant que commandement supérieur de la zone tactique du I Corps, les Marines étaient chargés de sécuriser plus de 10 000 miles carrés de terres qui comprenaient les cinq provinces les plus septentrionales du Sud-Vietnam. Plus de 2-1 / 2 millions de personnes vivaient dans la région du I Corps. Utiliser la milice pour la sécurité locale était logique, il n'y avait pas assez de Marines pour tout le monde.

Les Marines et le Commandement d'assistance militaire des États-Unis, au Vietnam, n'étaient pas d'accord sur les stratégies de guerre. Les dirigeants de l'armée américaine voulaient rechercher et détruire les communistes dans les zones rurales et moins peuplées du Sud-Vietnam, les Marines voulaient nettoyer et maintenir les zones peuplées. Le CAP était une manifestation de la stratégie que les Marines considéraient comme la mieux adaptée aux conditions du Vietnam.

Avec les Marines américains vivant et combattant aux côtés du peuple vietnamien, le CAP semblait représenter un engagement efficace, à long terme et 24 heures sur 24 pour combattre les communistes vietnamiens au niveau local. Le CAP a bien fonctionné dans certains endroits ailleurs, ses résultats étaient au mieux transitoires, les villageois devenant trop dépendants des Marines pour la sécurité.

Le CAP est venu naturellement pour le Corps des Marines car la contre-guérilla faisait déjà partie de l'héritage de l'USMC. De 1915 à 1934, le Corps avait une vaste expérience des interventions étrangères dans la lutte contre la guérilla au Nicaragua, en Haïti et à Saint-Domingue. Par exemple, les Marines ont organisé et entraîné la Gendarmerie d'Haïti et la Nacional Dominicana en Haïti et à Saint-Domingue de 1915 à 1934. Au Nicaragua (1926-1933), les Marines ont organisé, entraîné et commandé la Guardia Nacional de Nicaragua. Ces organisations étaient des forces de police indigènes non partisanes que les Marines commandaient jusqu'à ce que les forces du pays hôte puissent assumer le commandement avec compétence. 3

Les généraux supérieurs de l'USMC au Vietnam avaient étudié en tant que lieutenants de telles interventions appelées "petites guerres". Viêt Nam. En tant que CG, III Marine Amphibious Force, Walt a dirigé les opérations de tous les Marines du I Corps.

Krulak et Walt ont commencé leur carrière dans les années 1930 et 1940 sous la tutelle de vétérans de la campagne des Caraïbes tels que le LTG Lewis B. "Chesty" Puller, Sr., et le général de division (MG) Merritt "Red Mike" Edson. Au Vietnam, Krulak et Walt ont appliqué les leçons qu'ils avaient apprises sur les combats de guérilla. 4

Lorsque les Marines sont arrivés au Sud-Vietnam en 1965, ils ont occupé et défendu trois enclaves dans la région du I Corps : Phu Bai, Da Nang et Chu Lai. CAP est né d'une expérience menée près de Phu Bai par le 3e bataillon du 4e régiment de marines du lieutenant-colonel (LTC) William W. Taylor. 5

Le bataillon d'infanterie de Taylor a défendu 10 miles carrés et un aérodrome critique à Phu Bai. Il savait que ses trois compagnies de fusiliers n'étaient pas suffisantes pour défendre ce territoire. La population locale vivait dans six villages, chacun nominalement défendu par un peloton de milice. Taylor et ses officiers ont réfléchi à des idées sur la façon d'améliorer la position défensive du bataillon. Ils se sont tournés vers une ressource auparavant inutilisée, les pelotons de milice.

L'officier exécutif de Taylor, le major Cullen C. Zimmerman a rédigé un plan pour incorporer les pelotons de milice dans la défense du bataillon. Il a proposé d'intégrer les pelotons de milice dans les escouades de fusiliers du bataillon pour former une unité combinée.

Taylor a aimé le plan de Zimmerman et l'a transmis au colonel Edwin B. Wheeler, le commandant du régiment. Wheeler a également aimé le plan et l'a poussé tout au long de la chaîne de commandement jusqu'à Walt et Krulak. Les deux généraux ont aimé l'idée, et Walt a vendu l'idée au général sud-vietnamien Nguyen Van Chuan. Chuan, qui était responsable des forces militaires vietnamiennes à Phu Bai, a accepté de donner à Walt le contrôle opérationnel des pelotons de milice opérant dans le secteur de Taylor.

Taylor a intégré quatre escouades de fusiliers de son bataillon aux six pelotons de la milice locale au début d'août 1965. Le premier lieutenant Paul R. Ek commandait l'unité combinée, connue sous le nom de Joint Action Company. Ek, qui avait déjà été conseiller d'une unité des forces spéciales de l'armée américaine au Vietnam et parlait la langue, était bien versé dans la lutte contre la guérilla. Les Marines de la compagnie combinée d'Ek étaient des volontaires du 3e Bataillon, 4e Marines, et chacun avait été soigneusement sélectionné par Zimmerman. 6

L'expérience de Phu Bai a donné des résultats prometteurs. Les Marines ont inculqué un esprit agressif et offensif à leurs homologues et ont donné à la milice quelque chose qu'elle n'avait jamais eu auparavant : le leadership. Les Marines ont également appris des Vietnamiens, acquérant une connaissance du terrain local et apprenant les coutumes et les courtoisies vietnamiennes. Gagnant des combats contre les guérillas ennemies locales, l'unité combinée d'Ek a bouleversé le statu quo en chassant les communistes des villages.

Walt a profité du succès de l'entreprise unique d'Ek à Phu Bai et a approché le général vietnamien Nguyen Chanh Thi, son homologue, avec une proposition d'étendre le programme pour inclure Da Nang et Chu Lai. Walt n'avait pas besoin de vendre durement à Thi, il était déjà impressionné par l'expérience de Phu Bai.

En raison de l'enthousiasme de Walt et Thi, CAP a cessé d'être une expérience et a commencé à faire partie intégrante de la guerre du Corps des Marines dans la zone du I Corps. Le peloton est devenu l'unité tactique de base du programme. Un peloton de milice vietnamienne de 35 hommes et une escouade de 13 fusiliers marins, avec un membre du corps hospitalier de la marine américaine, ont formé le peloton d'action combinée. Cette unité vivait et opérait à partir du village local du peloton de milice. 7

Les chaînes de commandement américaines et vietnamiennes sont restées séparées. Les Marines n'étaient censés servir que de conseillers à leurs homologues, et ils l'ont fait en garnison. Dans la brousse, en patrouille, le haut gradé des Marines présent est devenu le commandant de facto de l'unité combinée.

Des 6 pelotons initiaux à la fin de 1965, le nombre d'unités combinées est passé à 38 pelotons en juillet 1966. En janvier 1967, 57 pelotons combinés opéraient dans toute la zone du I Corps 31 pelotons dans l'enclave de Da Nang et 13 chacun dans le Enclaves de Phu Bai et Chu Lai. Le nombre de pelotons combinés a culminé à 114 en 1970, et les unités s'étaient réparties dans les cinq provinces de la région du I Corps. 8

L'augmentation du nombre de pelotons combinés a causé des problèmes à Walt. D'une part, il avait besoin de plus de Marines. Il volait Pierre pour payer Paul en prenant des hommes de ses deux divisions d'infanterie et en les affectant à des unités combinées. Le quartier général n'envoyait pas plus d'hommes à Walt pour combler la différence. Une limite des effectifs militaires au Vietnam avait déjà été fixée afin de respecter les engagements pris ailleurs. 9

Pour entrer dans le CAP, les Marines devaient être volontaires, avoir déjà servi 2 mois dans le pays mais encore avoir encore au moins 6 mois sur leurs tournées, avoir une recommandation de leurs commandants, et une fois sélectionnés, devaient assister à une école de 2 semaines , qui offrait un enseignement de la langue et de la culture vietnamiennes et des tactiques de petites unités. dix

Les commandants d'infanterie de marine hésitaient à libérer leurs meilleurs sous-officiers pour travailler avec des unités combinées dont ils savaient qu'ils ne recevraient pas de remplaçants. Et parce que les commandants d'infanterie n'abandonnaient pas toujours leurs meilleurs hommes pour le CAP, la qualité des pelotons combinés variait d'exceptionnelle à catastrophique, en fonction de l'expérience, de la compétence et de la maturité des Marines. 11

Walt a agi sur ces problèmes. En février 1967, il nomma LTC William R. Corson en tant que directeur de l'action combinée. 12 Corson était l'homme de la situation. Il avait combattu avec les Marines dans le Pacifique et en Corée et avait effectué une tournée au Vietnam en tant que commandant de bataillon de chars. Corson parlait quatre dialectes chinois, était titulaire d'un doctorat en économie et avait de l'expérience dans la guerre non conventionnelle au Vietnam. Il avait également servi avec la Central Intelligence Agency en Asie du Sud-Est de 1958 à 1959, organisant des opérations de guérilla contre le Viet Minh. 13

Corson croyait que le CAP avait besoin de sa propre chaîne de commandement et s'opposait à l'arrangement de commandement existant qui donnait aux commandants d'infanterie locaux le contrôle des unités combinées dans leurs zones de responsabilité. Il ne croyait pas que le commandant moyen d'un bataillon d'infanterie au Vietnam savait ce qu'il fallait pour réussir dans l'entreprise de pacification. Selon l'écrivain Robert A. Klyman, Corson « était là pour tuer l'ennemi. . . . Sa mission était deux en haut, un en arrière, une bouffe chaude. Les commandants de bataillon n'étaient pas au Vietnam pour gagner les cœurs et les esprits du peuple. . . . Ils jouaient le jeu de. . . rechercher et détruire. Ils ne comprenaient pas la nature de la guerre dans laquelle ils étaient impliqués." 14

Corson voulait de la mobilité dans chacun de ses pelotons. « Le [peloton d'action combinée] ne fonctionnera [pas] comme la garnison d'un soi-disant « fort français » », a-t-il écrit. 15 Le peloton doit « mener une défense active et agressive [de son village assigné] pour empêcher les incursions [communistes] et les attaques dirigées contre les habitants et les fonctionnaires du hameau. » 16

En juillet 1967, Corson a rédigé un ensemble de procédures opérationnelles permanentes chargeant chacun de ses pelotons de six missions différentes :

1. Détruire l'infrastructure communiste dans la zone de responsabilité du peloton.

2. Protéger la sécurité publique et aider à maintenir la loi et l'ordre.

3. Organiser des réseaux locaux de renseignement.

4. Participer à l'action civique et faire de la propagande contre les communistes.

5. Motiver et inculquer la fierté, le patriotisme et l'agressivité dans la milice.

6. Mener une formation pour tous les membres du peloton d'action combinée sur des sujets militaires généraux, le leadership et la langue, et augmenter les compétences du peloton de milice afin qu'il puisse fonctionner efficacement sans les Marines. 17

La relation entre les Marines et les milices vietnamiennes a été la clé du succès du CAP. Théoriquement, chaque peloton combiné tirait sa force de la fusion des deux éléments principaux, le soldat de la milice et la marine américaine, en une seule entité opérationnelle. Parce que le climat politique ne permettait pas aux Américains de commander les forces vietnamiennes, les Marines n'avaient aucune autorité formelle sur la milice. 18 Walt et Corson espéraient qu'un contrôle décentralisé ainsi qu'une coordination et une coopération étroites pourraient résoudre tous les problèmes causés par cette relation de commandement ténue.

Il y avait de sérieux problèmes avec la milice vietnamienne. Ils étaient terriblement incapables de défendre les villages par eux-mêmes. Un récit officiel dit : "En général, l'équipement et la formation des pelotons [de la milice] et leur utilisation sans imagination dans des positions défensives statiques en ont fait un mince roseau dans la lutte contre le Viet Cong." 19 À 19 $ US par mois, le soldat de la milice a gagné moins de la moitié de celui de son homologue de l'armée vietnamienne régulière. 20 La corruption et la corruption étaient des pratiques acceptées, et les chefs de village contrôlaient la milice et remplissaient les rôles de recrutement de leurs pelotons pour extorquer les salaires des soldats « fantômes ». 21

Les Marines ont également eu des problèmes. Le mode opératoire des pelotons combinés (vivre et combattre aux côtés de la population vietnamienne) oblige les Marines à s'adapter à une culture radicalement différente de la leur. La plupart des Marines étaient des hommes enrôlés juniors à la fin de leur adolescence ou au début de la vingtaine. Attendre des hommes de ces âges qu'ils s'adaptent rapidement à un environnement aussi étranger tout en servant dans une zone de combat était un défi de taille. 22

La majorité des Marines qui ont servi avec des unités combinées de 1965 à 1967 provenaient directement de l'infanterie. Ce n'était pas le cas, cependant, pendant que la guerre continuait. De 1968 à 1970, de nombreux Marines ont rejoint des pelotons combinés à partir d'unités de soutien d'arrière-échelon et manquaient de compétences de base en infanterie. En 1969, un commandant supérieur du CAP dans la province de Quang Tri a écrit à propos de ces lacunes : « Les bonnes tactiques ne sont pas données par Dieu, elles ne sont pas héritées ou acquises automatiquement. Pas un jeune caporal ou sergent sur cent n'a les compétences adéquates dans ce domaine. Leur compréhension de la bonne utilisation du terrain, du contrôle de l'élément ponctuel, de la sécurité générale, du tir et de la manœuvre, de la supériorité du tir, de la conduite et de la discipline de tir (sans parler des forces psychologiques et morales impliquées) laissent beaucoup à désirer. En six mois, je n'ai encore vu aucun leader [d'unité combinée] travailler pour améliorer ses propres connaissances ou compréhension des tactiques. 23

Malgré ses problèmes d'exécution, le CAP semblait une stratégie viable pour assurer la sécurité locale au Sud-Vietnam. Certains analystes pensent que la guerre aurait eu une issue bien différente si les États-Unis avaient appliqué la stratégie des Marines à plus grande échelle. 24 L'une des principales raisons pour lesquelles le programme ne s'est jamais étendu au-delà des frontières de la zone du I Corps est que le général William C. Westmoreland, le commandant en chef de l'armée américaine au Vietnam, a souscrit à une stratégie différente.

Westmoreland croyait que l'armée nord-vietnamienne régulière et les bataillons communistes de la force principale constituaient la plus grande menace pour le gouvernement du Sud-Vietnam, ne pas les guérilleros opérant dans le sud. Il a poursuivi une stratégie par laquelle il pourrait exploiter l'avantage des États-Unis en termes de mobilité et de puissance de feu pour engager les unités communistes les plus menaçantes. Après que les États-Unis eurent remporté la "guerre des grandes unités" contre les formations ennemies conventionnelles, l'armée sud-vietnamienne put se concentrer sur "l'autre guerre" contre l'infrastructure politique communiste enracinée. Cela a constitué le fondement philosophique de la stratégie d'attrition de recherche et de destruction. 25

Krulak pensait que la pacification et la protection de la population sud-vietnamienne, une approche claire et nette, était plus appropriée que la stratégie d'attrition de recherche et de destruction. « Si le peuple était pour vous », écrivait-il, « vous finiriez par triompher. S'ils étaient contre vous, la guerre vous saignerait à blanc et vous seriez vaincu. » 26

Westmoreland croyait que la sécurité de la population était une tâche vietnamienne. Cependant, il a écrit dans ses mémoires que le CAP était l'une des "innovations les plus ingénieuses développées au Sud-Vietnam". libre d'adopter l'idée selon les conditions locales, je n'avais tout simplement pas assez de chiffres pour mettre une escouade d'Américains dans chaque village et hameau qui aurait fragmenté les ressources et les exposer à une défaite en détail. » 28

En 1970, "un total de 93 [pelotons combinés] avaient été déplacés vers de nouveaux emplacements à partir de villages et de hameaux jugés capables de se protéger. Parmi ces anciens hameaux du CAP, l'histoire officielle de la guerre du Vietnam par le Corps des Marines affirme que « aucun n'est jamais revenu sous le contrôle du Viet Cong ».

Edward Palm, professeur d'anglais et ancien CAP Marine, n'est pas aussi optimiste que l'histoire officielle du Corps des Marines : « J'aimerais croire, avec certains, que l'action combinée a été la meilleure chose que nous ayons faite [au Vietnam]. . . . D'après mon expérience, l'action combinée n'était qu'un article de foi intenable de plus. La vérité, je suppose, est que là où cela semblait fonctionner, l'action combinée n'était pas vraiment nécessaire, et là où elle l'était, l'action combinée ne pourrait jamais fonctionner.

"L'objectif était certainement judicieux. Il y avait un besoin démontrable d'un programme de base efficace ciblé sur l'infrastructure [communiste], pour la plupart laissée intacte par des opérations de recherche et de destruction à grande échelle. Mais l'action combinée est venue trop peu, trop tard. L'infrastructure [communiste] était trop profondément enracinée, au propre comme au figuré, à certains endroits. Ils avaient eu plus de 20 ans pour gagner les cœurs et les esprits avant que nous n'entrions en scène. Nous étions naïfs de penser que 13 Marines et un membre de la Marine pouvaient faire une grande différence dans un tel cadre. Le gouffre culturel était tout simplement infranchissable à la campagne. » 30

Même à son zénith de 2 220 hommes, le CAP ne représentait que 2,8 % des 79 000 Marines au Vietnam. Pourtant, au cours de sa durée de vie de 5 ans, les unités combinées ont sécurisé plus de 800 hameaux dans la région du I Corps, protégeant plus de 500 000 civils vietnamiens. 31

Le CAP n'était pas l'ingrédient magique qui aurait gagné la guerre au Vietnam, mais c'était une approche viable de la contre-guérilla, digne d'une étude plus approfondie. Quelle meilleure façon de connaître l'ennemi dans une telle guerre que de combattre avec la milice et de vivre avec la population locale ? Pas étonnant que les Marines du CAP soient devenus l'une des meilleures sources de renseignements pendant la guerre du Vietnam ainsi que certains des meilleurs chefs de petites unités. Ils devaient l'être, opérer comme ils l'ont fait, pour survivre. Les frappes aériennes, les zones de tir libre et les démonstrations massives de puissance de feu étaient monnaie courante dans tout le Sud-Vietnam, mais c'était rarement le cas près des villages avec des pelotons d'action combinée.

La bataille de la ville de Hue et le siège de Khe Sanh dominent la littérature sur les Marines au Vietnam. Le CAP, cependant, était la plus grande innovation du Corps pendant la guerre. MONSIEUR

1.Lewis W. Walt, Strange War, Strange Strategy : rapport d'un général sur la guerre du Vietnam (New York : Funk et Wagnalls, 1970), 105.

2. Cité dans Andrew F. Krepinevich, Jr., L'armée et le Vietnam (Baltimore, MD : Johns Hopkins, 1986), 174.

3.Sur les Marines au Nicaragua, voir Neill Macaulay, L'affaire Sandino (Chicago : Quadrangle Books, 1967). Sur les Marines à Hispaniola, voir Hans Schmidt, Maverick Marine : le général Smedley D. Butler et les contradictions de l'histoire militaire américaine (Lexington : University Press of Kentucky, 1987), 74-95. Voir également Graham A. Cosmas, "Cacos et Caudillos : Marines et contre-insurrection à Hispaniola, 1915-1924," dans Nouvelles interprétations de l'histoire navale : articles sélectionnés du neuvième Symposium sur l'histoire navale, William R. Roberts et Jack Sweetman, éd. (Annapolis, MD : Naval Institute Press, 1991), 293-308. Pour une comparaison du CAP avec les forces de police que les Marines ont organisées en Amérique latine, voir Lawrence A. Yates, "A Feather in their CAP? Le programme d'action combinée des Marines au Vietnam », in ibid., 320-1.

4.Victor H. Krulak, Premier à combattre : une vue de l'intérieur du Corps des Marines des États-Unis (Annapolis, MD : Naval Institute Press, 1984), 190-1 Walt, 29 Jon T. Hoffman, Once a Legend: "Red Mike" Edson des Marine Raiders (Novato, CA : Presidio Press, 1994), 98, 122-3. Puller et Edson, qui ont servi avec distinction en tant qu'officiers dans la Guardia Nacional de Nicaragua, ont également servi successivement comme instructeurs de petites guerres au cours des années 1930. Walt et Krulak étaient leurs étudiants et, en tant que capitaines, ont servi avec Edson et Puller dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale.

6.Robert A. Klyman, "The Combined Action Program: An Alternative Not Taken" (Thèse avec distinction, Université du Michigan, Ann Arbor, 1986), 4-5 Michael Duane Weltsch, "The Future Role of the Combined Action Program" (Master of Military Art et thèse scientifique, US Army Command and General Staff College, Fort Leavenworth, 1991), 57-65.

7.III MAF [Marine Amphibious Force] Force Order 3121.4A, sub [subject]: SOP [Standing Operation Procedures] for the Combined Action Program, dtd [daté] 17 juillet 1967 (ci-après CAP SOP), dans CAF [Combined Action Force] History and SOP Folder, Box 2, Pacification Study Docs [Documents], Marine Corps Historical Center (MCHC), Washington, DC Jack Shulimson, Les Marines américains au Vietnam 1966 : une guerre en expansion (Washington, DC : Division de l'histoire et des musées, HQMC, 1982), 239-43 Gary L. Tefler, Lane Rogers et V. Keith Fleming, Jr., Les Marines américains au Vietnam, 1967 : Combattre les Nord-Vietnamiens (Washington, DC : Division de l'histoire et des musées, HQMC, 1984), 186-95 William R. Corson, La trahison (New York : W.W. Norton, 1968), 181-3.

8.Shulimson, 239 Tefler, et al., 187 Weltsch, 65.

10.CAP SOP Corson, 183-4 Edward F. Palm, "Tiger Papa Three: A Memoir of the Combined Action Program," Gazette du Corps des Marines (janvier 1988), 35 syllabus de l'école CAP, 21 août-1er septembre 1967, et diplôme de l'école CAP, du 25 février 1969, dans Michael E. Peterson, "The Combined Action Platoons: The U.S. Marines' Other War in Vietnam" (thèse de maîtrise, The University of Oregon, Eugene, 1988), 285-91. Peterson est un vétéran du CAP. Praeger Publishers a publié cette thèse en 1989.

11.Ltr [Lettre], CG [Commandant général], III MAF à CG FMFPac [Fleet Marine Force Pacific], sub: Combined Action Group Headquarters, Organization, Equipment, Functions and Concept of Operations, dtd 4 mai 1967, MCHC Ltr, CO [Commandant], CAF à CG, XXIV Corps, sous: CORDS [Opérations Civiles d'Appui au Développement Rural] Survey of CAP Villages, dtd 24 March 1970, MCHC (ci-après, Ltr, CO, CAF). Voir également Ronald H. Spector, Après le Têt : l'année la plus sanglante du Vietnam (New York : The Free Press, 1993), 195 Shulimson, 240 Klyman, 13. Klyman cite le colonel G.E. Jerue, un ancien commandant de régiment de la 3e division de marine : "Bien que l'exigence stipule qu'ils [les Marines du CAP] doivent être des volontaires, elle n'exige pas de volontaires. Nous devions plus ou moins suivre la règle empirique que si l'homme ne s'y oppose pas, il est volontaire pour cela. »

17.Ltr, CO, 4th CAG [Combined Action Group] à 4th CAG CACO [Combined Action Company] Commandants, sub: Tactical Operations, Policies and Guidance, dtd 14 janvier 1969, MCHC (ci-après, Ltr, CO, 4th CAG) Corson , 174-98 CAP SOP.

18.CAP SOP Corson, 183-4 Palm, 35 CAP syllabus et diplôme d'études CAP dans Peterson, 285-91.

19.Richard A. Hunt, Pacification : la lutte américaine pour les cœurs et les esprits du Vietnam (Boulder, CO : Westview Press, 1995), 34-35.

20.Russel H. Stolfi, Efforts d'action civique du Corps des Marines des États-Unis au Vietnam, mars 1965-mars 1966 (Washington, DC : Branche historique, Division G3, HQMC, 1968), 39.

21. Krulak, 187-189 David H. Wagner, "Une poignée de Marines", Gazette du Corps des Marines (mars 1968), 45 Hunt, 91.

25.Krepinevich, 172-7. Krepinevich plaide en faveur de l'expansion de l'action combinée dans tout le Vietnam. Malheureusement, son approche ne prend pas pleinement en compte le problème de recrutement qui accompagnerait une telle expansion. Spector met en évidence quelques-uns des problèmes : "Le CAP Marine idéal était un combattant d'infanterie cool et efficace, non seulement expert dans les compétences de combat, mais capable de transmettre ces compétences à un agriculteur non formé et sans instruction qui parlait peu ou pas anglais. En même temps, il était un organisateur communautaire patient, subtil et ingénieux, capable de surmonter les barrières culturelles et les préjugés pour gagner le cœur et l'esprit des villageois. De tels hommes, s'ils existaient, étaient rares » (195).

26. George C. Hareng, La plus longue guerre de l'Amérique : les États-Unis et le Vietnam, 1950-1975, 2e éd. (New York : McGraw-Hill, 1986), 150 Allan R. Millett et Peter Maslowski, Pour la défense commune : une histoire militaire des États-Unis d'Amérique, rév éd. (New York : The Free Press, 1993), 580 Phillip B. Davidson, Le Vietnam en guerre : l'histoire, 1946-1975 (New York, Oxford University Press, 1991), 352-4 William C. Westmoreland, Un soldat rapporte (New York : Dell, 1980), 215-6.

27. Krulak, 194 voir également Neil Sheehan, Un mensonge brillant et brillant : John Paul Vann et l'Amérique au Vietnam (New York : Random House, 1988), 629-33.

30. Graham A. Cosmas et Terrence P. Murray, Les Marines américains au Vietnam : vietnamisation et redéploiement, 1970-1971 (Washington, DC: History and Museums Division, HQMC, 1986), 149. Pour une description d'un peloton combiné réussi, voir Francis J. West, Le village (Madison : University of Wisconsin Press, 1985). West raconte l'histoire du peloton combiné de Binh Nghia, qui a opéré de mai 1966 à octobre 1967 près de Chu Lai.

32.III MAF Combined Action Force Deactivation Ceremony Program, en date du 21 septembre 1970, à Peterson, 334-5.

Tout le contenu original est 2005-2007 Small Wars Journal, LLC et soumis à nos conditions d'utilisation.


William R. Corson - Histoire

William Corson, 74 ans, Marine et critique des États-Unis sur le Vietnam

Par David Stout, , 20 juillet 2000

WASHINGTON, 19 juillet -- William R. Corson, un lieutenant-colonel à la retraite des Marines, expert en révolution et contre-insurrection et qui a failli passer en cour martiale pour avoir écrit un livre exprimant sa désillusion face à la guerre du Vietnam, est décédé lundi dans un hôpital de Bethesda. , Maryland. Il avait 74 ans et vivait à Potomac, Maryland. La cause était l'emphysème et le cancer du poumon, a déclaré sa femme, Judith.

Au début de 1968, le colonel Corson revenait tout juste d'une tournée au Vietnam et travaillait au ministère de la Défense, impatient de prendre sa retraite. Il a passé une grande partie de son temps libre penché sur une machine à écrire à la maison, travaillant sur un livre qu'il appellerait "La trahison".

Le colonel Corson n'avait jamais cru à la "théorie des dominos" selon laquelle une prise de pouvoir communiste en entraînerait une autre, et il avait longtemps pensé que la lutte au Vietnam était plus une question de nationalisme que de communisme, a déclaré sa femme.

L'éditeur, W. W. Norton, prévoyait de publier le livre le lendemain de l'entrée en vigueur de la retraite du colonel Corson. Mais le colonel s'est heurté à un règlement obligeant les officiers à soumettre des déclarations sur la politique publique pour examen officiel avant de les rendre publiques.

Peu convaincu par son argument selon lequel le règlement ne devrait pas s'appliquer à lui parce qu'il serait un civil à la sortie du livre et que son manuscrit ne violait en aucun cas les lois sur la sécurité nationale, le Corps des Marines a retardé sa retraite et a demandé la convocation d'un tribunal. martial. Alors que le débat s'échauffait, le corps a abandonné la cour martiale et le colonel Corson a pris sa retraite un mois plus tard que prévu.

Le livre condamnait les hypothèses qui avaient conduit les États-Unis dans un bourbier. « Les politiciens ont vu au Vietnam, du moins le pensaient-ils à l'époque, une chance de remporter une victoire à bon marché contre les communistes », a-t-il écrit. "Lorsque leurs jugements initiaux sur le Vietnam se sont avérés erronés, il n'y avait aucun moyen de confesser leur erreur, sans risquer la défaite aux urnes."

Le colonel Corson a fait valoir que le gouvernement de Saigon soutenu par les États-Unis était incompétent, corrompu et déconnecté du peuple.

William Corson s'est familiarisé avec l'Asie du Sud-Est en tant que jeune officier. Après avoir servi dans la guerre de Corée, il a appris le chinois à la Naval Intelligence School de Washington. À la fin des années 50, il était en poste à Hong Kong et, en 1962, il a été affecté au bureau du secrétaire à la défense. De 1964 à 1966, il donne un cours sur le communisme et la révolution à l'Académie navale.

En 1966, il est envoyé commander un bataillon de chars au Vietnam, pays qu'il étudie depuis qu'il est une colonie française. En 1967, il a été nommé chef du programme d'action combiné, dans lequel les marines ont aidé les milices sud-vietnamiennes dans les villages. Les supérieurs du colonel Corson ont loué sa capacité à gagner la confiance des Vietnamiens. S'il avait décidé de rester dans le corps au lieu de se retirer, il semblait destiné à porter l'aigle d'un colonel à part entière, peut-être même l'étoile d'un général de brigade.

Son cheminement de carrière avait été inhabituel. Né à Chicago, il a passé une grande partie de sa petite enfance avec ses grands-parents après le divorce de sa mère et de son père. Adolescent, il préférait l'errance et les petits boulots à la salle de classe. Puis il a obtenu un emploi au Chicago Daily News, dont l'éditeur a vu quelque chose en lui.

L'éditeur était Frank Knox, devenu plus tard secrétaire de la Marine, qui faisait partie du conseil d'administration de l'Université de Chicago et a aidé le jeune homme à obtenir une bourse pour l'université.

William Corson s'est enrôlé dans le Corps des Marines pendant la Seconde Guerre mondiale et a combattu à Guam et à Bougainville dans le Pacifique, devenant sergent. Après la guerre, il retourne à l'Université de Chicago et obtient un diplôme en mathématiques. Il a obtenu une maîtrise en économie à l'Université de Miami et a réintégré les Marines en 1949 en tant qu'officier. Des années plus tard, il a obtenu un doctorat en économie de l'Université américaine de Washington.

Après avoir quitté les Marines, il a enseigné l'histoire à l'Université Howard à Washington pendant un an et a écrit plusieurs livres sur les questions de sécurité nationale. Il a également été directeur de la conformité de la Commission des prix, l'agence créée en 1971 dans le cadre des efforts du président Richard M. Nixon pour stabiliser l'économie et contenir l'inflation.

En plus de son épouse, le colonel Corson laisse dans le deuil leurs trois fils, Adam, Zachary et Andrew, tous de Potomac, deux fils d'un mariage antérieur, Christopher, de Silver Spring, Maryland, et David, de Greenville, SC et cinq petits-enfants. .

Malgré les désagréments entourant sa retraite, le colonel Corson est resté un marine dans l'âme, jusqu'à un certain point. "Je pourrais te tuer en huit secondes", s'est-il vanté à un intervieweur un an après avoir quitté le corps. "Mais je n'ai plus l'instinct pour ce genre de chose."


William R. Corson

Publié par W W Norton & Co, New York, 1968

Occasion - Relié
Condition : Près de l'amende

Couverture rigide. Condition : proche de l'amende. Etat de la jaquette : Near Fine. 1ère édition. Un bel exemplaire à couverture rigide de la première édition/première impression de ce livre rare, avec couverture anti-poussière : livre et couverture anti-poussière presque fin. Planches recouvertes de papier noir, lettrage doré au dos, 8 1/2 x 5 3/4 pouces, 317 pp. Bordures modérées, pages de planches propres, sans aucune marque, reliure serrée et carrée. Le cache-poussière est à prix réduit et a maintenant un léger frottement dans une veste en mylar. (K083).


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fonctionnaires du gouvernement, en particulier les chefs de village et de district.

Alors que les Marines élargissaient leur zone de

opérations dans la zone peuplée au sud de Da Nang, ils se sont vite rendu compte que

la sécurité de la guérilla Viet Cong était un facteur décisif si le Sud

Le gouvernement vietnamien devait conserver ou établir le contrôle de la campagne.**

À cet égard, les unités de marine ont utilisé des tactiques relativement novatrices qui

ils ont appelé 'Golden Fleece' et 'County Fair'. Les opérations de la Toison d'Or ont été

essentiellement des missions de protection du riz. Un bataillon de Marines fournirait un bouclier

derrière laquelle les villageois récoltaient et gardaient leurs récoltes de la taxe VC

collectionneurs. Les opérations de la foire du comté étaient des opérations de bouclage et de perquisition avec

accents psychologiques. Un bataillon de Marines encerclerait un hameau, apporterait ses

population dans une grande clairière où les troupes avaient érigé de grandes tentes. Tandis que

la fanfare de la division et les groupes dramatiques vietnamiens ont assuré le divertissement, le

Les Marines fouilleraient le village et fourniraient une assistance médicale et dentaire.

Les autorités locales procéderaient à un recensement informel et détiendraient toute personne suspecte

pour un interrogatoire supplémentaire. À la fin de 1967, cependant, alors que les unités de marine

a continué à utiliser les tactiques de la foire du comté et de la toison d'or, le III MAF n'a plus gardé un

compte statistique de ces types d'opérations.***

*Voir aussi la discussion au chapitre l

sur le concept de « tache d'encre ». Si le lien avec l'expérience caribéenne est plutôt

indirect. Le général Lewis W. Walt, qui commandait le III MAF en 1965, a observé qu'il

a appris les principes fondamentaux de sa profession 'des hommes qui avaient combattu Sandino

au Nicaragua ou Charlemagne en Haïti.' Pourtant, comme d'autres l'ont souligné, la plupart

Les officiers de marine qui ont servi au Vietnam étaient bien inférieurs à Walt et ont obtenu la plupart des

de leur formation sur la contre-insurrection dans les écoles de l'armée américaine basée sur la doctrine

articulés par les Britanniques à partir de leur expérience en Malaisie et adoptés par les

Armée. Pour la citation de Walt et le développement de la pacification III MAF en 1965,

voir Shulimson et Johnson, U.S. Marines in Vietnam, 1965, pp. 133^16. La citation

**Lieutenant-colonel William R. Corson,

qui, en 1967, a dirigé le Programme d'action combinée maritime et a aidé à articuler

concepts de pacification marine, a fait remarquer que la pacification n'était pas l'équivalent

de donner aux Vietnamiens à la campagne « la Grande Guerre de la Société contre la Pauvreté »

et espérant qu'en retour, ils donneraient «leur cœur et leur esprit à ceux qui

leur a fourni l'allocation. Corson a défini la pacification comme une condition plutôt

qu'une simple série de processus : « Dans le cas des hameaux du Sud-Vietnam,

c'était la croyance et la perception du peuple vietnamien qu'ils étaient en sécurité dans

leurs propres maisons. Cette idée, ou sentiment de sécurité était la condition sine qua non sans

qu'il n'y avait pas de « objectif de pacification » ou de gain potentiel simplement

fournir l'aide humanitaire que le gouvernement indigène n'avait jamais

à condition de.' Les gens avaient besoin de croire qu'ils « seraient au moins protégés ».

LtCol William R. Corson, Commentaires sur le projet, dtd 30Jan95 (Vietnam Comment File),

ci-après Commentaires de Corson.

***Comme dans la plupart des aspects du

campagne de pacification, les points de vue sur son impact au niveau local

hameaux et villages. William D. Ehrhart, un vétéran de la Marine qui a servi comme

spécialiste du renseignement enrôlé avec le 1er Bataillon, 1er Marines en 1967 et

début 1968 et j'ai participé à des foires du comté, a écrit, « mon expérience était que

Les « Foires de comté » ont fonctionné beaucoup mieux pour dire que pour faire, c'est-à-dire que la


William R. Corson (Corson, William R.)

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Voir la vidéo: Aug 26, 1982 Interview with William R. Corson