Karl Schmidt : Biographie

Karl Schmidt : Biographie

Karl Schmidt est né en 1826. Il a fait des études d'avocat mais a décidé de ne pas exercer sa profession parce que ses opinions politiques, sociales et morales l'empêchaient de servir ce qu'il considérait comme le gouvernement autoritaire dirigé par Otto von Bismarck. Il est devenu tailleur de pierre et constructeur de maisons, qui a développé de fortes opinions socialistes après avoir lu les travaux de Karl Marx.

Il épousa Katharina Rupp, la fille de Julius Rupp, le chef de la Congrégation libre. Le 8 juillet 1867, elle donne naissance à une fille, Käthe. Karl a rejoint le Parti social-démocrate (SDP). Selon Martha Kearns, l'auteur de Käthe Kollwitz (1976) : "Schmidt était un homme d'avenir tant dans ses opinions éducatives que politiques. Contrairement à de nombreux pères prussiens... idéaliste, il a appris à ses enfants à corriger leur comportement par la maîtrise de soi, choisissant de guider plutôt que de forcer leur développement... À une époque où les filles étaient rarement encouragées à aspirer à d'autres rôles que ceux d'épouse et de mère, il a personnellement aidé développer les talents individuels de chacune de ses trois filles."

Il était très important pour Karl Schmidt que ses enfants grandissent avec une sympathie pour le sort de la classe ouvrière. Käthe se souvient de son père en train de lire le poème, La chanson de la chemise, écrit par le poète anglais Thomas Hood. Käthe a expliqué plus tard qu'au fur et à mesure que son père « lisait les dernières lignes, il est devenu si ému que sa voix est devenue de plus en plus faible jusqu'à ce qu'il soit incapable de terminer ».

Käthe a rappelé plus tard que son père et son grand-père, Julius Rupp, étaient tous deux importants pour son développement : « Bien que je pensais que la force religieuse de grand-père ne vivait pas en moi, un profond respect est resté, un respect pour ses enseignements, sa personnalité et tous les La Congrégation représentait. Je pourrais dire que ces dernières années j'ai senti à la fois grand-père et père en moi, comme mes origines. Le père était le plus proche de moi parce qu'il avait été mon guide vers le socialisme, dans le sens de la fraternité des hommes tant désirée. ."

L'implication de la famille Schmidt dans le Parti social-démocrate (SDP) a permis à Käthe de rencontrer un autre jeune membre, Karl Kollwitz. C'était un orphelin qui vivait avec une famille à Königsberg. Comme son père, il s'intéresse passionnément à la politique et lui fait découvrir les écrits d'August Bebel. Cela comprenait son travail de pionnier, La femme et le socialisme (1879). Dans le livre, Bebel affirmait que le but des socialistes "non seulement d'atteindre l'égalité des hommes et des femmes dans l'ordre social actuel, qui constitue le seul but du mouvement des femmes bourgeois, mais d'aller bien au-delà et d'éliminer toutes les barrières qui rendent un être humain dépendant d'un autre, ce qui inclut la dépendance d'un sexe à l'autre."

En 1884, Karl Schmidt s'arrangea pour que deux de ses filles, Käthe et Lise, visitent Berlin. Pendant leur séjour en ville, ils sont restés avec leur sœur aînée, Julie, et son mari. Il était un ami proche du jeune poète et dramaturge Gerhart Hauptman. Il a invité Käthe et Lise à un dîner auquel ont participé deux artistes, Hugo Ernst Schmidt et Arno Holz. Hauptman a décrit Käthe comme "fraîche comme une rose dans la rosée, une fille charmante et intelligente, qui, en raison de son extrême modestie, n'a pas parlé librement de sa vocation d'artiste mais l'a fait savoir par sa manière sûre et sensible". Käthe a également été impressionnée par Hauptman : "C'était une soirée qui a laissé sa marque... un merveilleux avant-goût de la vie qui s'ouvrait progressivement mais irrésistiblement pour moi."

Karl Kollwitz est devenu étudiant en médecine et en 1884, il a demandé à Käthe de l'épouser. Son accord avec sa proposition bouleversa son père qui craignait que le mariage n'entrave sa carrière artistique. Il s'est arrangé pour qu'elle étudie à la Berlin School for Women Artists, où elle a étudié avec Karl Stauffer-Bern.

En 1888, Käthe est allée étudier à l'école d'art des femmes de Munich. Elle a également rejoint le club de composition informel, qui se réunissait au Glücks-Café. Les autres membres comprenaient Otto Greiner, Alexander Oppler et Gottlieb Elster. Käthe a impressionné ses collègues lorsqu'elle a exposé pour la première fois au club. Les dessins étaient des illustrations d'une grève de mineurs de charbon. Cette nuit-là, elle écrivit dans son journal : « Pour la première fois, j'ai senti que mes espoirs se confirmaient ; j'imaginais un avenir merveilleux et j'étais tellement remplie de pensées de gloire et de bonheur que je ne pouvais pas dormir de la nuit.

Käthe et Emma Jeep ont également rejoint le Munich Etching Club. Plus tard, Jeep décrivit la première leçon de Käthe : « La plaque noire comme du charbon était maintenant prête pour le dessin, elle trouva donc une table vide pour travailler. gravé était beaucoup plus libre et plus expressif que ce à quoi ils étaient habitués ; sa gravure ressemblait plus à un dessin à la plume et à l'encre. Peu à peu, les lignes de cuivre ont montré le visage d'un vieil homme... Le visage de cuivre brillait de manière impressionnante sur le noirci plaque ; elle se sentait satisfaite et prête à graver... Elle a continué à travailler assidûment. Son style de lignes sûres et pénétrantes était déjà apparent."

Selon l'auteur de Käthe Kollwitz (1976), Käthe a progressivement commencé à abandonner la peinture : « A cette époque, elle était capable de dessiner à la plume, au crayon, à la craie et au fusain ; peindre à l'encre et au lavis, et à l'eau-forte ; mais elle ne pouvait pas relever la même scène intacte. sur toile. Elle a beau essayer de perfectionner sa technique picturale de la même manière qu'elle maîtrisait le dessin et l'eau-forte, elle a découvert qu'elle n'avait aucun sens pour la couleur ou ses utilisations grandes et subtiles ; la couleur ou la nature ne l'inspiraient pas non plus de la même manière. façon que les lignes et les expressions des travailleurs.

En 1891, Karl Kollwitz obtient son diplôme de médecin et obtient un poste dans un quartier ouvrier de Berlin. En réponse au soutien croissant du Parti social-démocrate (SDP), Otto von Bismarck avait introduit le premier système européen d'assurance-maladie dans lequel les dépenses d'accident, de maladie et de vieillesse des travailleurs et de leurs familles étaient couvertes par une assurance-maladie gouvernementale. Assurance. En tant que socialiste, Karl voulait servir les pauvres et cette nouvelle législation a rendu cela possible.

Karl a maintenant demandé à Käthe de l'épouser. Käthe rapporte dans son journal combien son père a été déçu par la nouvelle : « Il s'attendait à une fin beaucoup plus rapide de mes études, puis des expositions et des réussites. De plus, comme je l'ai mentionné, il était très sceptique quant à mon intention de suivre deux carrière, celle d'artiste et d'épouse." Peu de temps avant son mariage le 13 juin 1891, son père lui dit : « Tu as fait ton choix maintenant. Tu seras à peine capable de faire les deux choses. Sois donc entièrement ce que tu as choisi d'être.

En 1893, Käthe Kollwitz participe à une exposition commune d'artistes berlinois. Un critique d'art de premier plan, Ludwig Pietsch, s'est plaint que les organisateurs avaient autorisé une femme à exposer. Cependant, un autre critique, Julius Elias, écrit : « À presque tous les égards, le talent d'une jeune femme ressort. Une jeune femme qui saura supporter avec légèreté l'insulte de ce premier rejet, car elle est assurée d'un riche avenir artistique. . Frau Kollwitz perçoit la nature facilement et intensément, en utilisant des lignes claires et bien formées. Elle est attirée par une lumière inhabituelle et des tons de couleurs profonds. C'est une exposition très sérieuse d'œuvres d'art. " Encouragé par ces commentaires positifs, Kollwitz a commencé à travailler sur une série de dessins qui illustrent le roman, Germinal.

Le 28 février 1893, Käthe Kollwitz assista à une représentation de Les Tisserands, une nouvelle pièce de Gerhart Hauptmann. La pièce traitait d'un événement historique réel. En juin 1844, des troubles et des émeutes se produisirent dans la province prussienne de Silésie au cours d'une récession économique. Un grand nombre de tisserands ont attaqué les entrepôts et détruit les nouvelles machines utilisées dans l'industrie. L'armée prussienne est arrivée sur les lieux et, pour tenter de rétablir l'ordre, a tiré sur la foule, tuant 11 personnes et en blessant de nombreuses autres. Les chefs des tisserands ont été arrêtés, flagellés et emprisonnés. Karl Marx a écrit à propos de cet événement, affirmant que le soulèvement marquait la naissance d'un mouvement ouvrier allemand.

Le critique de théâtre, Barrett H. Clark, a soutenu dans Le drame continental d'aujourd'hui (1914). entité tricotée, le premier acte est occasionnel, et peut s'ouvrir à presque n'importe quel point ; et puisqu'il commence par une image, ou une partie d'une image, il n'y a pratiquement rien à savoir du passé. Le résultat est qu'aucune exposition n'est nécessaire Le public voit un état des choses, il ne prête pas son attention et son intérêt à une histoire ou au début d'un complot ou d'une intrigue. Ce premier acte établit simplement la relation entre les tisserands et les fabricants. Il n'y a aucune indication directe donnée dans le premier agit sur ce qui va arriver dans le second ; le premier est une pièce en soi, une situation qu'il n'est pas forcément nécessaire de développer. Il prépare cependant à la révolte, en manifestant le mécontentement des opprimés. , et cela suscite également la sympathie du public."

Malgré une interdiction de la police de Berlin sur toutes les représentations publiques de cette pièce, la Berlinoise Freie Bühne, mettant en vedette Else Lehmann, a interprété l'œuvre. Käthe Kollwitz se souviendra plus tard : « La représentation a été donnée le matin... Le travail de mon mari l'a empêché d'y aller, mais j'étais là, brûlante d'impatience. Les meilleurs acteurs de la journée ont participé, avec Else Lehmann dans le rôle de la femme du jeune tisserand. . Le soir, il y avait un grand rassemblement pour célébrer, et Hauptmann a été salué comme le leader de la jeunesse... La performance a été une étape importante dans mon travail. J'ai laissé tomber la série sur Germinal et me suis mis au travail sur Les Tisserands. "

Käthe Kollwitz passa les cinq années suivantes à produire une série de lithographies illustrant le soulèvement. 1. Pauvreté ; 2. La mort (un enfant de tisserand meurt de faim) ; 3. Complot (les tisserands envisagent de venger la mort de leurs enfants) ; 4. Tisserands en marche (les tisserands marchent jusqu'au domicile du propriétaire de l'usine) ; 5. Attaque (les tisserands attaquent le manoir appartenant au propriétaire de l'usine); 6. La fin (les conséquences du soulèvement).

Martha Kearns a soutenu : « Le métier méticuleux de Kollwitz et sa vision esthétique et politique de l'homme et de la femme de la classe ouvrière sont apparents dans La révolte des tisserands. La première lithographie, Pauvreté, représente une pièce bondée dans laquelle un enfant dort dans un lit au premier plan. La mère, le front profondément ridé, est penchée sur le lit, ses grandes mains osseuses serrant sa tête de désespoir. Le père et un autre enfant sont assis près de la fenêtre arrière, regardant avec anxiété l'enfant endormi. La petite fenêtre éclaire le visage de l'enfant endormi, mais ne dessine que partiellement les traits de la famille qui veille. Le regard fixe des parents sur leur enfant malade reflète un désespoir inquiet. Un métier à tisser vide, signe inquiétant de chômage, remplit le fond de la pièce.

À l'été 1896, Karl Schmidt tomba gravement malade. Avec sa femme, il a déménagé à Rauschen pour récupérer. Käthe Kollwitz a réalisé un dessin pour lui à l'occasion de son soixante-dixième anniversaire. Käthe a écrit dans son journal : « Il était ravi. Je me souviens encore comment il a couru dans la maison en appelant encore et encore maman pour voir ce que la petite Käthe avait fait.

Karl Schmidt est décédé au printemps 1897. Käthe a admis que sa mort a affecté son art : « J'étais tellement déprimée parce que je ne pouvais plus lui donner le plaisir de voir l'œuvre exposée publiquement que j'ai abandonné l'idée d'une exposition.


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