Les peintures trouvées au temple Saimyoji sont peut-être les plus anciennes du Japon

Les peintures trouvées au temple Saimyoji sont peut-être les plus anciennes du Japon

Des chercheurs inspectant un temple dans la préfecture de Shiga au Japon ont découvert des peintures de huit saints bouddhistes longtemps cachés qui pourraient remonter à plus de 1300 ans, ont rapporté Jiro Tsutsui et Yoshito Watari pour leAsahi Shimbun .

L'équipe a utilisé la photographie infrarouge pour identifier des peintures assombries par la suie sur deux piliers du temple Saimyoji à Kora, au nord-est de Kyoto.

Selon un communiqué, l'historien de l'art de l'Université d'Hiroshima, Noriaki Ajima, était au courant des œuvres antérieures à la nouvelle découverte, mais avait précédemment supposé les images datées de la période Edo, qui s'étendait de 1603 à 1867.

Lorsque le temple a subi des rénovations l'année dernière, son prêtre en chef a invité Ajima et ses collègues à enquêter plus avant sur les peintures. L'évaluation des chercheurs a suggéré que les œuvres peuvent dater de la dernière partie de la période Asuka, qui a duré de 538 à 794 après JC, selon la chronologie de l'histoire de l'art de Heilbrunn du Metropolitan Museum of Art.

«Lorsque j'ai vu une photographie infrarouge pour la première fois, j'ai été très surpris de constater que la qualité du rayonnement était complètement différente de ce que j'avais étudié depuis l'ère Heian [794-1185]», dit Ajima dans le communiqué, «et après un Enquête détaillée, j'ai conclu que c'était l'époque Asuka.

Chacun des deux piliers présente des peintures de quatre bodhisattvas, des figures centrales du bouddhisme qui retardent l'illumination personnelle pour offrir le salut aux fidèles terrestres.

Les peintures, qui mesurent environ 71 cm de haut, ont été peintes dans des couleurs vives, y compris le bleu, le vert et le vermillon, rapporte leKyoto Shimbun .

Ajima dit que des indices sur la façon dont l'artiste a représenté les oreilles des saints et les plis des paumes, ainsi que leurs vêtements, suggèrent que les images pourraient être les deuxièmes plus anciennes peintures connues du pays, ne datant que de peintures murales. du 7ème siècle situé dans le temple Horyu-ji, un site du patrimoine mondial de l'Unesco dans la préfecture de Nara.

Cependant, au moins un universitaire n'est pas d'accord avec les conclusions de l'équipe. Yoshitaka Ariga de l'Université des Arts de Tokyo explique que: "C'est une découverte importante que les peintures bouddhistes sont dessinées en colonnes, mais il est impensable qu'elles soient de la période Asuka, en raison du sujet et de la composition des peintures."

Ariga ajoute: "Les chercheurs doivent continuer à étudier pour déterminer quand et pourquoi les peintures ont été dessinées."

Fondée par ordre de l'empereur Ninmyō en 834 après JC, Saimyoji possède une variété de caractéristiques architecturales impressionnantes, notamment une pagode à trois étages datant de la période Kamakura (1192-1333), un jardin pittoresque et une salle principale.

Une peinture murale élaborée illustrant le Sutra du Lotus décore l'intérieur de la pagode et est considérée comme la seule peinture murale de l'époque.

«La salle principale elle-même est un trésor national», déclare le grand prêtre de Saimyoji, Hidekatsu Nakano.


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