C'est ainsi que les gros ptérosaures à pleines dents se sont diversifiés

C'est ainsi que les gros ptérosaures à pleines dents se sont diversifiés

Ces énormes reptiles volants, caractérisés par leurs crêtes en forme de croissant sur leur bec allongé, étaient dispersés dans le monde il y a des millions d'années.

Une nouvelle étude décrit non seulement une nouvelle espèce au Royaume-Uni, mais caractérise et analyse les relations de parenté des Anhangüéridae, une lignée de ptérosaures à grandes dents.

Lesptérosaures, l'un des groupes les plus emblématiques de vertébrés éteints, régnait sur le ciel lorsque les dinosaures marchaient encore sur la surface de la terre.

Parmi eux, l'une des lignées les plus marquantes étaient lesanhangüéridos, qui se caractérisaient par leur énorme envergure - de 3 à 8,5 mètres -, des dents longues et pointues et une grosse tête avec une crête particulière en forme de croissant à l'extrémité distale de son bec allongé.

Ses fossiles ont été trouvés en Australie, au Brésil, en Chine, au Maroc, dans la péninsule ibérique et dans les îles britanniques.

Parmi ces derniers spécimens se trouvent les plus anciennes espèces d'Anhangüérido connues, telles queColoborhynchus clavirostrisAerodraco sedgwickii ouNicorhynchus capito. Cependant, en raison de la fragmentation des restes, on en savait très peu sur ces ptérosaures britanniques.

Une nouvelle étude, publiée dans la revueActa Paleontologica Polonica, non seulement éclaire sa caractérisation de ces reptiles - qui sont inclus dans la lignée des Coloborhynchinae - et les relations de parenté entre eux et avec d'autres anhangüéridae non coloborrinquins, mais décrit également une nouvelle espèce de coloborrinquino, baptisée commeUktenadactylus rodriguesae, en l'honneur de la paléontologue brésilienne Taissa Rodrigues, qui a différencié les genresUktenadactylus OuiColoborhynchu.

Trouvé sur l'île de Wight, une petite île du sud de l'Angleterre, célèbre pour ses falaises et carrières de dinosaures parmi les plus riches d'Europe, le fossile est un petit vestige de la pointe de lade pointe, dont les caractéristiques lui permettent d'être classée sans équivoque dans le genreUktenadactylus, un taxon de coloborrinchine qui jusqu'à présent était considéré comme exclusif à l'Amérique du Nord.

Meilleure compréhension de ptérosaures

Grâce à cette nouvelle approche avec un accent particulier sur les coloborrinquines, les paléontologuesBorja Holgado, chercheur associé à l'Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP), et Rodrigo Pêgas ont changé d'avis sur larelations de parenté non seulement parmi cette lignée d'Anhangüéridae de l'hémisphère nord, mais aussi des grandes espèces de l'hémisphère sud telles queTropeognathusFerrodraco ouMythunga, qui sont maintenant liés dans le nouveau cladeTropeognathinae.

Parmi les tropeognathines, il y a le plus grand Anhangüérid connu,Tropeognathus mesembrinus, une espèce brésilienne dépassant 8,5 mètres d'envergure.

Bibliographie:

Holgado, B. et Pêgas, R.V. 2020. "Une revue taxonomique et phylogénétique du groupe de ptérosaures anhanguérides Coloborhynchinae et du nouveau clade Tropeognathinae”. Acta Palaeontologica Polonica. DOI: 10.4202 / app.00751.2020


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