Homo erectus n'était pas mince et léger, mais compact, trapu et robuste

Homo erectus n'était pas mince et léger, mais compact, trapu et robuste

Une étude menée par des chercheurs espagnols a révélé que lel'homo erectus, le premier ancêtre humain à se répandre à travers le Vimonde ejo, de l'Afrique à l'Asie du Sud-Est, et jusqu'à présent considéré comme mince et élancé, il était en fait compact, trapu et robuste.

Ceci est révélé par un travail depaléoanthropologues du Conseil supérieur de la recherche scientifique (CSIC) et du Centre national de recherche sur l'évolution humaine (CENIEH), qui ont reconstitué la forme ducage thoracique du spécimen d'Homo erectus connu sous le nom deEnfant Turkana, un squelette juvénile de 1,5 million d'années découvert au Kenya en 1984.

L'étude, codirigée parMarkus Bastir, du Musée national des sciences naturelles MNCN-CSIC, etDaniel Garcia Martinez, du CENIEH, est publié dans le magazineÉcologie de la nature et évolution. Étonnamment, le garçon Turkana avait un poitrine plus profond, plus large et plus court que celui des humains modernes », explique le chercheur Markus Bastir.

"Cela suggère que leH. erectus il avait une construction de carrosserie plus robuste qu'on ne le supposait, puisque jusqu'à présent la forme du corps de cette espèce était considérée comme élancée ou stylisée, ce qui était associé à sa capacité à parcourir de longues distances », ajoute-t-il.

«Il semble donc que la forme élancée du corps humain moderne, avec un thorax et un bassin étroits, ait évolué plus récemment qu'on ne le pensait auparavant. Au lieu d'apparaître dès l'apparition duH. erectus, il y a environ deux millions d'années, serait apparu avec notre espèce,Homo sapiens»Explique García Martínez.

Une grande capacité pulmonaire

Des études sur la façon dont cet individuH. erectus ont marché et couru ont été largement limités àjambes et labassin. Cependant, pour la course d'endurance, leurcapacités respiratoires ils auraient également été pertinents.

«Jusqu'à présent, cet aspect n'avait pas été étudié en détail, depuis l'évaluation du mouvement du thorax et de la capacité respiratoire basée sur fossiles la fragmentation des côtes et des vertèbres est difficile avec les méthodes conventionnelles », explique Bastir. «Maintenant, grâce à l'introduction de image virtuelleet de reconstruction de plus en plus sophistiquée, cette étude a finalement été possible », ajoute-t-il.

«Dans cette recherche, il a été possible de reconstruire la cage thoracique virtuelle en3D du jeune homme de Turkana, et sa forme thoracique adulte a été prédite », détaille García Martínez. De plus, la forme de sa cage thoracique a été comparée à celle des humains modernes et à celle d'un individuNéandertal, pour enquêter sur le mouvement de leur respiration à travers l'animation virtuelle », indique le chercheur CENIEH.

Cette étude aborde également le fait que la forme de notre corps moderne peut être liée à uncinématique respiratoire optimisé pour la course longue distance ainsi que pour d'autres activités d'endurance.

"LeH. erectuspeut-être que ce n'était pas luicoureur mince etsportif de longue distance qu'on imagine », pointe Bastir. «En fait, cela est cohérent avec certaines estimations du poids corporel duH. erectus, qui proposent que cette espèce était plus lourde qu'on ne le croyait auparavant. Cet ancêtre emblématique nous ressemblait probablement un peu moins que nous ne l'avons dépeint au fil des ans. "

Homo erectus: une silhouette adaptée à l'environnement

L'évolution de la forme du corps humain reflète la manière dont les ancêtres humains se sont adaptés à l'environnement dans lequel ils vivaient. Les humains modernes,H. sapiens, ont un corps relativement grand et élancé qui contraste avec la forme du corps des Néandertaliens, qui sont plus courts et plus trapus.

Les scientifiques ont traditionnellement supposé que la forme du corps moderne avait pour origine les premiers représentants deH. erectus dans le cadre de certainschangements climatiques liée à la récession de laforêt tropicale Africain, il y a environ deux millions d'années.

Des corps hauts et minces modernes pourraient être avantageux sur le plan de l'évolution dans le climat de savane sèche oùAfrique de l'Est il commençait à tourner. En effet, ce corps mince aurait aidé à éviter la surchauffe, tout en étant également utile pour parcourir de longues distances sur un terrain découvert.

Selon cette conception, les fossiles attribués àH. erectus jusqu'à présent souligné que cette espèce avait déjàjambes plus longtemps et un peubras plus petits que leurs ancêtresAustralopithèque, qui avait undémarche bipède assez efficaces, mais ils possédaient également la capacité de grimperles arbres.

Certaines caractéristiques de la modernité actuellement observées dans l'espèce humaine pourraient être observées dans leH. erectus Juvénile de 1,5 million d'années de Turkana (Kenya), qui est le fossile deH. erectus le plus complet trouvé à ce jour. Or, cette nouvelle étude nuance cette conception, en montrant quel'homo erectus ils avaient un corps plus compact et robuste qu'on ne le pensait.

Bibliographie:

Bastir et coll. "L'anatomie de la cage thoracique dans Homo erectus suggère une origine évolutive récente de la forme du corps humain moderne".Écologie de la nature et évolution. DOI: 10.1038 / s41559-020-1240-4
La source: CSIC
Droits:Creative Commons.


Vidéo: Survival: The Human Diet. Richard Wrangham