Othnielosaurus: le dinosaure qui boitait il y a 150 millions d'années

Othnielosaurus: le dinosaure qui boitait il y a 150 millions d'années

Othnielosaurus C'était un petit dinosaure bipède de moins de deux mètres de long et 15 kilos de poids qui vivait jusqu'à Jurassique tardif dans ce qui est maintenant l'Amérique du Nord. Les fossiles d'un individu de cette espèce, d'habitudes végétariennes, révèlent qu'il a subi deux fractures au pied gauche, en plus de l'arthrite, ce qui a provoqué une boiterie pouvant hâter sa mort.

Lesfossiles les dinosaures en disent beaucoup plus sur ces animaux que nous ne le pensons. Ils nous permettent non seulement d'identifier une espèce ou d'en déduire sa taille.

Parpaléopathologie, les paléontologues peuvent également indiquer les maladies ou affections dont ils pourraient souffrir il y a des millions d'années et si elles étaient les causes de leurdécès.

L'étude des pathologies des animaux du passé est une fenêtre ouverte pour connaître lescomportement et la biologie des organismes qui vivaient il y a plusieurs millions d'années", Dit Penelope Crusader-Knight, scientifique à l'Institut de recherche en paléobiologie et géologie de l'Université nationale de Río Negro en Argentine.

Lors de l'analyse dufractures des fossiles, peut clarifier si ceux-ci ont été causés parcoups aléatoires ou parluttes pendant la saison des amours, et surtout s'ils y ont survécu. S'ils le faisaient, cela montrerait comment ces blessures ou maladies les affectaient dans leur vie quotidienne.

Dans une étude, publiée dans la revueBiologie historique, le scientifique, avec le groupeAragosaure de l'Université de Saragosse, des chercheurs de l'Université du Pays basque et d'autres centres américains ont analysé les os du pied gauche apparemment endommagé (phalanges) d'un petit dinosaure bipède, appeléConsors d'Othnielosaurus, trouvé au 19ème siècle dans la formation de Morrison dans l'État américain du Wyoming, datant d'environ 150 millions d'années.

Les résultats confirment que cet animal, au port végétarien et pesant environ 15 kilos, avaittrois types de pathologies dans sonpied à gauche: une forme dearthrite d'origine métabolique, familiale ou éventuellement idiopathique, et deuxfractures - L'un d'impact et l'autre de pylône - qui aurait pu être causé par deux accidents au cours de sa vie.

"Les deux fractures étaient probablement assezdouloureux et réduit dans une certaine mesure l'activité de l'animal. Nous avons pu observer que les fractures montrent un certain degré de guérison, on peut donc penser queOthnielosaurus ont survécu avec eux pendant un certain temps, même si cela a rendu difficile la marche et peut-être causé unboiter», Déclare Cruzado-Caballero.

Une issue fatale

Selon les chercheurs, les pathologies chez cet individu l'empêchaient de se déplacer normalement, le limitaient lorsqu'il s'agissait de se nourrir et lui causaient un état de santé plus fragile.

"Cela pourraitl'affaiblir et en faire une proie facile pour les prédateurs. La boiterie et la malnutrition pourraient être les causes ultimes qui ont conduit àOthnielosaurus à une issue fatale », souligne le chercheur.

La survie de cet animal, également connu sous le nom dereptile des marais en l'honneur de son découvreur en 1879, - le célèbre paléontologue américain Othniel Charles Marsh qui a joué dans la guerre des os aux côtés de son rival Edward Drinker Cope - cela n'aurait pas dû durer longtemps, disent les auteurs. La preuve en est que la fracture d'impact n'était pas complètement guérie au moment de son décès.

Cependant, il n'est pas tout à fait clair si ces maux ont contribué directement ou indirectement à sa fin, car le dinosaure a effectivement pu éviter les prédateurs pendant un certain temps. Ce que le travail confirme, c'est que la présence de pathologies dans les pieds des dinosaures et autres vertébrés terrestres du passé «pourraitétat la vie quotidienne de ces animaux », conclut Cruzado-Caballero.

Référence:

P. Cruzado-Caballero et coll. "Un dinosaure boiteux au Jurassique supérieur: pathologies du pied des consors néornithischiens d'Othnielosaurus de la Formation de Morrison (Jurassique supérieur, USA)"Histoire de la biologie Février 2020.
La source: SINC


Vidéo: Fais dodo T-Rex. LEGO JURASSIC WORLD: LA LÉGENDE DISLA NUBLAR