Obtenez la plus ancienne preuve génétique humaine à ce jour

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En 1994, lors des fouilles dirigées par Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez de Castro et Eudald Carbonell, plus de 170 fossiles humains au niveau stratigraphique TD6 du site du dans la Gran Dolina.

De ces vestiges, trois ans plus tard, le nouvelle espèce, laHomo antecessor.

Maintenant, l'analyse de l'une des molaires trouvées alors, à partir de 800000 ans, met en lumière l'un des points les plus intéressants de lagénéalogie humaine, atteignant une antiquité bien supérieure à celle qui avait été obtenue à ce jour en obtenant de l'ADN.

La découverte a été possible grâce à la collaboration multidisciplinaire entre des scientifiques de l'Université de Copenhague (Danemark), le Centre national de recherche sur l'évolution humaine (CENIEH-ICTS), le Centre de régulation génomique (CRG), l'Université Pompeu Fabra, le Centre commun UCM-ISCIII pour l'évolution et le comportement humains, l'Institut catalan de paléoécologie humaine et d'évolution sociale (IPHES) et l'Université Complutense, entre autres.

Analyse des protéines anciennes, publiée dans la revueLa nature, fournit la preuve d'unrelation étroite entreHomo antecessorHomo sapiensHomo neanderthalensis et les denisovans.

«Nos résultats soutiennent l'idée queHomo antecessor était ungroupe frère de l'ensemble des hominidés qui forment les Néandertaliens, les humains modernes et les Denisoviens, il faut donc supposer que les arbres phylogénétiques que nous avons obtenus décrivent bien les relations de parenté entre ces groupes d'hominidés », précise-t-ilFrido Welker, chercheur au Globe Institute de l'Université de Copenhague et premier auteur de l'article.

Reconstruire l'arbre généalogique humain

En utilisant une technique appeléespectrométrie de masse, les chercheurs ils ont séquencé des protéines anciennes de l'émail des dents, et ont pu déterminer très précisément la position deHomo antecessor dans l'arbre généalogique humain.

La nouvelle méthode, développée par des chercheurs de la Faculté des sciences médicales et de la santé de l'Université danoise, permet aux scientifiques récupérer des preuves moléculaires pour reconstruire avec précision l'évolution humaine à des moments qui n'avaient pas encore été consultés.

le les généalogies respectives des chimpanzés et des humains ont divergé il y a sept à neuf millions d'années.

Depuis que ces données sont disponibles, les scientifiques ont travaillé pour mieux comprendre les relations évolutives entre les humains modernes et toutes les autres espèces de notre lignée, dont il ne reste que leurs fossiles.

«Une grande partie de ce que nous savons jusqu'à présent est basée sur les résultats d'analyses ADN anciennes ou d'observations de la forme physique et de la structure des fossiles. En raison de la dégradation chimique de l'ADN au fil du temps, le matériel génétique humain le plus ancien récupéré à ce jour dépasse à peine 400 000 ans », explique Enrico Cappellini, professeur associé au Globe Institute et chef principal du groupe de recherche.

«Maintenant, l'analyse des protéines anciennes avec la spectrométrie de masse, une approche communément appeléepaléoprotéomique, nous permet de dépasser ces limites », ajoute Cappellini.

Théories sur l'évolution humaine

Quand le fossiles dePrédécesseur ont été découverts en 1994 et les espèces proposées en 1997, les premières observations ont conduit à la conclusion que Cet hominidé avait été le dernier ancêtre commun des Néandertaliens et des humains modernes, une conclusion basée sur la morphologie des fossiles.

Pendant des années, le relation exacte entreHomo antecessor et d'autres groupes humains, tels que les sapiens et les néandertaliens, a fait l'objet de discussions approfondies parmi les experts.

«Les chercheurs d'Atapuerca ont ouvert un vaste débat scientifique sur le rôle deHomo antecessor et maintenant nous l'avons fermé d'où vous ne pouviez pas rêver à ce moment-là, de la paléoprotéomique. Nous espérons que la même technique clôturera bien d'autres débats à l'avenir », ajoute-t-il.Carles Lalueza-Fox, chercheur principal à l'Institut de biologie évolutive (BIE-UPF) et co-auteur de l'article.

Bien que l'hypothèse selon laquelleHomo antecessor en tant qu'ancêtre commun des Néandertaliens et des humains modernes, il est très difficile de s'intégrer au stade évolutif du genreHomo, les nouvelles découvertes de TD6 et des études ultérieures ont révélé plusieurspersonnages partagés entre les Néandertaliens et les espèces humaines trouvées à Atapuerca.

En outre, des études supplémentaires ont confirmé que les caractéristiques faciales deHomo antecessor sont très similaires à ceux deHomo sapiens et très différents de ceux des Néandertaliens et de leurs ancêtres plus récents.

«Je suis heureux que l'étude sur les protéines apporte des preuves sur la relation possible entreHomo antecessor, l'ancêtre commun des Néandertaliens, des humains modernes et des Denisoviens. Les caractéristiques partagées par l'espèce TD6 avec ces hominines sont apparues clairement beaucoup plus tôt qu'on ne le pensait auparavant. Par conséquent, ce pourrait être une espèce basale de l'humanité émergente qui a donné naissance aux Néandertaliens, aux Denisoviens et aux humains modernes », déclare-t-ilJosé María Bermúdez de Castro, du CENIEH et co-auteur de l'ouvrage.

L'étude de l'évolution humaine par la paléoprotéomique se poursuivra dans les années à venir grâce au projet récemment lancéLa paléoprotéomique pour libérer des études sur l'histoire humaine (PUSHH), financé par l'Union européenne et auquel appartiennent de nombreux coauteurs de l'article. «J'ai vraiment hâte de voir ce que la paléoprotéomique révélera à l'avenir», déclare Cappellini.

Dans ce sensMaria Martinon, directeur du CENIEH et co-auteur de la recherche conclut: «C'est passionnant d'être pionnier dans l'application d'un domaine aussi innovant que celui de la paléoprotéomique aux archives fossiles humaines. Les prochaines années seront pleines de surprises scientifiques ».

Bibliographie:

Frido Welker et coll. "Le protéome dentaire deAncêtre homo” La nature 1er avril 2020.


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