Ils découvrent une créature qui pourrait être l'ancêtre de la plupart des animaux, y compris les humains

Ils découvrent une créature qui pourrait être l'ancêtre de la plupart des animaux, y compris les humains

Une équipe de géologie dirigée par leUniversité de Californie à Riverside (USA) a découvert le plus ancien ancêtre commun de la plupart des animaux connus aujourd'hui, y compris les humains.

Les résultats ont été publiés dans la revuePNAS.

Le fossile a été découvert à Nilpena, à l'intérieur du sudAustralie et, selon la datation des roches dans lesquelles il a été trouvé, il a plus de555 millions d'années, pendant Eon protérozoïque.

Cette espèce, appeléeIkaria wariootia, est similaire à un ver entre deux et sept millimètres et est le bilaterian - le premier organisme avecsymétrie bilatérale- le plus ancien découvert.

"Cela signifie qu'il avait une extrémité avant et arrière différente, qui est le type d'organisation qui conduit à la variété d'animaux avec bouche et anus qui existent aujourd'hui", explique-t-il à SINCScott Evans, chercheur à l'université américaine et l'un des auteurs de l'ouvrage.

Les premiersOrganismes multicellulairesComme les éponges et les algues, elles avaient des formes variables.

Ce groupe, connu sous le nom deBiote la période édiacarienne (il y a entre 635 et 542 millions d'années), il contient les plus anciens fossiles d'organismes multicellulaires complexes.

Cependant, la plupart d'entre eux ne sont pas directement liés aux animaux actuels.

Étape critique de l'évolution de la vie animale

Selon Evans, le développement de la symétrie bilatérale a été une étape critique dans l'évolution de la vie animale, car il fournit aux organismes la capacité de se déplacer de manière ciblée et un moyen efficace d'organiser leur corps.

Une multitude d'animaux, des vers, dinosaures même les humains, ils sont constitués avec ce même plan corporel bilatéral de base.

Maintenant, ce travail révèle queIkaria c'est l'animal le plus ancien à symétrie bilatérale et, par conséquent, l'ancêtre des organismes avec ce type d'organisation.

«Il avait été prédit que quelque chose comme ça devrait exister en fonction des terriers qu'il a laissésIkaria, appelsHelminthoidichniteset dans les études de génétique animale modernes. Cependant, il était peu probable que nous les trouvions et les identifions dans les archives fossiles », explique le géologue.

Mais l'équipe a fini par le trouver en utilisant la nouvelle technologie deBalayage laser 3D.

Avec cette technique "nous ne voyons qu'une impression ou un moule de ce à quoi aurait ressemblé l'extérieur de l'organisme", précise-t-il, mais avec cela ils ont pu observer dans les terrierscrêtes transversales en forme de «V».

Cela suggère queIkaria il bougeait en contractant les muscles de son corps comme un ver, qui est connu commelocomotion péristaltique.

«Nous avons également observé dans les terriers qu'il se dirigeait vers la nourriture et l'oxygène, ce qui nous indique qu'il avait la capacité de sentir les choses dans son environnement», ajoute Evans.

Selon le chercheur, «ou vraiment choquant est queIkaria aide à confirmer ce qui a été prédit au sujet du dernier ancêtre commun de tous les bilatéraux.

"La capacité à faire correspondre les hypothèses basées sur la génétique des organismes modernes avec un fossile vieux de plus de 500 millions d'années est une découverte surprenante et inattendue", conclut-il.

Bibliographie:

Scott D. Evans, Ian V. Hughes, James G. Gehling et Mary L. Droser. "Découverte du plus ancien bilatérien de l'Ediacaran d'Australie du Sud”. PNAS (23 mars 2020). DOI: 10.1073 / pnas.2001045117.
Via Synchroniser


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