Ce que l'oreille interne cache sur la parenté entre les singes et les humains

Ce que l'oreille interne cache sur la parenté entre les singes et les humains

Reconstruisez le histoire évolutive des singes et des humains et déterminer la morphologie du dernier ancêtre commun à partir duquel ils se sont développés est une tâche ardue.

Certaines techniques moléculaires telles que Analyse de séquence d'ADN ils ne peuvent s'appliquer qu'aux espèces actuelles ou récemment éteintes.

Pour faire face à un passé plus lointain, la communauté scientifique doit se tourner vers données morphologiques des fossiles pour évaluer le proximité entre deux espèces.

Cependant, en raison du grand nombre de fonctionnalités qui ont évolué indépendamment et qui n'ont pas été héritées d'un ancêtre commun, les algorithmes informatiques ne suffisent pas.

Mais toutes les parties anatomiques n'ont pas évolué indépendamment.

Le labyrinthe osseux de l'oreille interne

Entre elles, le labyrinthe osseux de l'oreille interne, situé dans l'os temporal, est un élément assez commun dans les archives fossiles en raison de sa forte minéralisation.

En raison de leurs relations avec l'équilibre et l'audition, les composants du labyrinthe (le vestibule et la cochlée) ont été étudiés à ce jour principalement pour faire des inférences fonctionnelles chez les singes et les humains, en particulier sur leur système de locomotion.

Mais, en plus, cette structure s'est avérée très informative pour analyser l'histoire évolutive de différents groupes de mammifères.

Désormais, une équipe de recherche internationale dirigée par Alessandro Urciuoli et David Alba de l'Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) a quantifié le `` signal phylogénétique '', c'est-à-dire le degré auquel les similitudes morphologiques reflètent les relations de parenté de l'appareil vestibulaire des anthropoïdes actuels (singes, singes et humains).

Pour cela, l'équipe analysé la morphologie de l'énigmatique hominoïde éteint Oreopithecus –Dont la classification a toujours été controversée au sein de la communauté scientifique– et l'hominin fossile Australopithecus.

Les résultats ont été publiés dans la revue eLife.

Comme cette approche s'est avérée efficace pour analyser la position phylogénétique des hominines et d'autres mammifères dans des études précédentes, nous nous sommes demandé si elle pouvait également être appliquée à d'autres primates fossiles.»Dit Urciuoli.

Les chercheurs se sont appuyés sur une technique d'analyse morphométrique géométrique 3D récemment développée.

Qui étaient ces hominoïdes?

Selon l'étude, Oreopithecus était un représentant basal qui a survécu au-delà du reste des membres de son groupe et a convergé dans certains aspects avec les grands singes actuels.

Les conclusions sont également cohérentes avec La position déjà connue des Australopithèques en tant que premiers représentants de la lignée humaine.

Nos travaux confirment le potentiel de la morphologie de l'oreille interne et, en particulier, des canaux semi-circulaires, à affiner les relations phylogénétiques des singes du Miocène, encore très controversées.», Dit Alba.

À partir de ces résultats, les chercheurs ont pu reconstruire la morphologie ancestrale de diverses lignées d'hominoïdes courant en utilisant des méthodes statistiques et identifier des caractères spécifiques pour chacun d'eux, utiles pour les inférences phylogénétiques

Nous avons généré une hypothèse testable sur l'évolution de l'oreille interne chez les singes et les humains, basée sur l'analyse d'autres fossiles, en particulier les grands singes du Miocène, qui dans le futur devront être soumis à un examen plus détaillé.», Souligne Urciyoli.

Démêler les relations de parenté parmi la panoplie de singes connus du Miocène est essentiel pour améliorer notre compréhension de l'évolution des hominines dans son ensemble, et a des implications dans la reconstruction du morphotype ancestral à partir duquel les hominins et nos parents plus actuels ont évolué. proche comme les chimpanzés et les bonobos", Conclut le chercheur

Bibliographie:

Urciuoli, A., Zanolli, C., Beaudet, A., Dumoncel, J., Santos, F., Moyà-Solà, S., & Alba, DM 2020. "L'évolution de l'appareil vestibulaire chez les singes et les humains" . eLife. DOI: 10.7554 / eLife.51261.
Via: ICP.


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