Ils trouvent une grotte funéraire préhispanique avec 72 momies dans les îles Canaries

Ils trouvent une grotte funéraire préhispanique avec 72 momies dans les îles Canaries

Les archéologues qui étudient la vie des populations autochtones des îles Canaries viennent de découvrir une opportunité comme celle qui ne leur a pas été présentée depuis la fin du XIXe siècle: explorez une grande grotte funéraire, avec au moins 72 individus, ce que personne n'a peut-être jamais touché.

Le seul problème est qu'une partie de la visière de cette cavité s'est effondrée dans le passé et que la pluie, le soleil, les changements de température et même les oiseaux ont lentement érodé ce qui à son époque, il y avait 72 momies complètes, maintenant réduit à un ensemble d'os désordonnés, mais qui retiennent des informations précieuses au risque de disparaître à jamais.

La grotte est située au sud-est de Gran Canaria, dans le ravin de Guayadeque -une des enclaves de référence, par exemple, dans les collections du Musée des Canaries- et, en fait, elle figure dans les inventaires archéologiques depuis les années quatre-vingt, mais elle n'avait jamais été étudiée ni explorée, car située dans un endroit inaccessible, à qui ne peut être atteint qu'en escaladant sept mètres de mur.

Si vous allez étudier maintenant, c'est parce que vous êtes pressé d'y intervenir, ou les restes que vous chérissez encore disparaîtront dans un «inexorable»En quelques années, l'inspecteur du service du patrimoine Cabildo et professeur à l'Université de Las Palmas de Gran Canaria a reconnu Javier Velasco.

Et tout cela, grâce à la collaboration citoyenne, à l'action responsable d'un groupe de passionnés d'archéologie, appelé "The Legacy", qui a réussi à photographier la grotte depuis les airs avec un drone en juin 2019 et a fait connaître les faits du Cabildo, en observant la quantité d'os qui se trouvaient à l'intérieur et le degré d'exposition aux éléments qu'ils subissaient.

Javier Velasco et Verónica Alberto, archéologue de l'entreprise engagée pour cette intervention d'urgence, Tibicena, ont grimpé sur ce site et coïncident dans leur description: c'est, disent-ils, un sépulture collective "fabuleuse, exceptionnelle", comme celles décrites dans leurs livres par les pionniers de ce type d'étude, quand à la fin du 19e et au début du 20e siècle la plupart des sites funéraires préhispaniques ont été explorés.

«C'était comme un voyage dans le temps«, Résume Alberto. Un double voyage, à l'époque où il y avait encore de grandes grottes funéraires préhispaniques à explorer, et au passé auquel ces vestiges remontent, datés, pour l'instant, entre les 8e et 11e siècles après JC.

Ces deux dates ont été obtenues par Carbone-14 d'un os et d'un reste de tapis utilisé pour envelopper les cadavres.

Ce sont les deux seuls vestiges datés à ce jour, les spécialistes n'excluent donc pas que la période d'utilisation de cette grotte comme cimetière ait été encore plus longue, compte tenu de l'histoire des autres sites funéraires du ravin de Guayadeque.

La première exploration de la grotte a fourni des données très prometteuses, malgré la détérioration de sa dépouille.

Le site appartient aux débuts de la population de Gran Canaria (les dates les plus anciennes de l'île remontent au 4ème siècle) et des hommes et des femmes de tous âges y sont enterrés, avec une présence très inhabituelle d'enfants dans ce type d'enclaves.

Dans cette collection d'os, il n'y a qu'une douzaine de nouveau-nés, ce qui servira à faire avancer l'étude de l'enfance à l'époque des anciens canaris. Une question dont on sait peu de choses car, a détaillé Verónica Alberto.

Cette archéologue et son collègue Javier Velasco ont également mis en évidence un autre détail frappant: tous les corps ont reçu la même préparation pour affronter le dernier voyage, à qui ses proches les ont donnés enveloppés dans des linceuls de cuir ou des tapis végétaux.

Autrement dit, souligne l'inspecteur Cabildo, rien ne les différencie des momies canariennes préhispaniques conservées dans les musées. Si aujourd'hui ce ne sont que des os épars, ajoute-t-il, ce n'est que grâce à l'action d'éléments naturels qui ont empêché leur conservation, mais cela semble indiquer que ce rituel funéraire était commun à toute la population.

Également, Il a attiré l'attention des archéologues sur le fait que dans un site qui ne semble pas pillé, il n'y a que des os et des linceuls, car, pour le moment, aucun objet personnel ou trousseau n'a été retrouvé.

Si ce détail se confirme au fur et à mesure de l'intervention dans la grotte, souligne Alberto, il sera nécessaire de repenser certaines des théories sur les offrandes supposées qui accompagnaient le défunt dans les rituels funéraires des anciens Canaries.

Désormais, la première intervention urgente consistera en sauver tous les restes qui risquent de se détériorer. Plus tard, une analyse plus approfondie du carbone 14 permettra de connaître votre âge; ADN, pour connaître votre lignée génétique; isotopes stables, pour savoir quel était leur régime alimentaire; et même la médecine légale, pour démêler de quoi ils sont morts. Eph.

Via Cabildo de Gran Canaria.


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