L'ADN ancien confirme l'origine de `` Homo sapiens '' dans quatre lignées

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L'Afrique est le berceau deHomo sapiens et abrite la plus grande diversité génétique humaine que toute autre partie de la planète. Etudes deADN anciende ses sites archéologiques peuvent éclairerorigines les plus anciennes de l'humanité. Cependant, ils restent rares, en partie à cause du défi de l'extraction d'ADN à partir de squelettes dégradés dans les environnements tropicaux.

Aujourd'hui, une équipe interdisciplinaire et internationale avec la participation de l'Institut de biologie évolutive (BIE), un centre conjoint du Conseil supérieur de la recherche scientifique (CSIC) et de l'Université Pompeu Fabra (UPF) de Barcelone, a reconstruit le génome antique complet de quatre enfantsenterré dans l'abri sous rocheShum LakadansCameroun, il y a entre 8 000 et 3 000 ans, lors du passage de l'âge de pierre à l'âge du fer. Cette région est considérée comme le berceau des langues bantoues, le groupe le plus diversifié et le plus étendu de langues africaines.

L'étude, publiée dans la revueLa nature et avec la participation du chercheur du BIE Carles Lalueza-Fox, cela montre qu'il y avait au moinsquatre lignées important dans l'histoire dehumanité, il y a entre 300 000 et 200 000 ans. Cette ramification n'avait pas été identifiée auparavant à partir de données génétiques.

La découverte renforce l'argument récemment avancé par les archéologues et les généticiens selon lequel les origines humaines en Afrique pourraient avoir impliquépopulations profondément divergentes et géographiquement séparés.

Les résultats suggèrent que les lignées menant aux chasseurs-cueilleurs de l'Afrique centrale, à ceux de l'Afrique australe et à tous les autres humains modernes ont divergé de près il y a environ 250 000 et 200 000 ans.

«Notre analyse indique l'existence d'au moins quatre grandes lignées humaines profondes qui ont contribué aux populations d'aujourd'hui, et qui ont divergé les unes des autres il y a environ 250 000 à 200 000 ans», dit-il.David Reich de la Harvard Medical School, responsable de l'étude.

La quatrième lignée était une population "fantôme"Auparavant inconnu qui a contribué une petite quantité d'ascendance à la fois en Afrique de l'Ouest et de l'Est. «Ce quadruple rayonnement, y compris l'emplacement d'une lignée humaine fantôme moderne profondément divisée, n'avait pas été identifié auparavant à partir de l'ADN», poursuit Reich.

Selon Carles Lalueza-Fox, l'analyse génomique des populations africaines anciennes et actuelles nie les conclusions de travaux précédents basés uniquement sur l'analyse de l'ADN mitochondrial, et montre que l'origine de notre espèce était un phénomène beaucoup plus complexe que nous ne le pensions.

Une rare lignée d'héritage paternel

Dans la région où se trouve le site, les chercheurs soupçonnent que le Langues et cultures bantoues, le groupe de langues le plus répandu et le plus diversifié en Afrique aujourd'hui. On pense que la diffusion des langues bantoues et des groupes qui les ont parlées au cours des 4 000 dernières années explique pourquoi la majorité des populations d'Afrique centrale, orientale et australe sont étroitement liées les unes aux autres et aux Africains de l'Ouest et du Centre.

Si les résultats de l'ouvrage ne parlent pas directement des origines de la langue bantoue, ils mettent en lumière laplusieurs phases de l'histoirele plus ancien deHomo sapiens. Les chercheurs ont examiné l'ADN des enfants deShum Laka avec l'ADN publié de l'ancienneChasseurs-cueilleursd'Afrique orientale et australe, ainsi que l'ADN de nombreux groupes africains contemporains. En combinant ces ensembles de données, ils ont pu construire un modèle de lignées divergentes au cours du passé humain.

Étonnamment, l'ancien ADN séquencé des quatre enfants révèle unascendancetrès différent de celui de la plupart des locuteurs bantous d'aujourd'hui. Au lieu de cela, ils ressemblent davantage aux chasseurs-cueilleurs d'Afrique centrale.

L'un des individus de l'échantillon de Shum Laka, unMasculinAdolescent, il portait un haplogroupe rare du chromosome Y (A00) que l'on ne trouve aujourd'hui presque nulle part en dehors de l'ouest du Cameroun. A00 est mieux documenté parmi les groupes ethniques Mbo et Bangwa vivant près de Shum Laka, et c'est la première fois qu'il est trouvé dans l'ADN ancien.

Il s'agit d'unhaplogroupeprofondément divergente, se séparant de toutes les autres lignées humaines connues il y a environ 300 000 ans. Cela montre que cette plus ancienne lignée connue d'hommes humains modernes est présente en Afrique centrale et occidentale depuis plus de 8 000 ans, et peut-être bien plus longtemps.

«Ce résultat suggère que les locuteurs bantous vivant aujourd'hui au Cameroun et dans toute l'Afrique ne descendent pas de la population à laquelle appartenaient les enfants Shum Laka», dit-il.Mark Lipson de la Harvard Medical School, auteur principal de l'étude. "Cela souligne l'ancienne diversité génétique dans cette région et indique une population jusque-là inconnue qui ne fournissait que de faibles proportions d'ADN aux groupes africains actuels", ajoute-t-il.

La propagation de laagricultureet lepâturageen Afrique, comme dans d'autres parties du monde, elle s'est accompagnée de nombreux mouvements de population. «Si vous regardez 5 000 ans en arrière, pratiquement tous les habitants du sud du Sahara étaient des chasseurs-cueilleurs», commentent les auteurs. «Mais si vous les cherchez aujourd'hui, vous verrez qu'ils sont très peu nombreux et dispersés parmi eux», soulignent-ils.

Cette étude contribue à un corpus croissant de recherches sur l'ADN ancien qui pourraient déchiffrer la diversité génétique ancienne et la structure des populations qui ont été effacées par les changements démographiques qui ont accompagné la propagation de la production alimentaire.

"Les résultats mettent en évidence à quel point le paysage humain en Afrique il y a quelques milliers d'années était profondément différent de ce qu'il est aujourd'hui, et ils soulignent le pouvoir de l'ADN ancien de démêler le passé humain derrière les mouvements de population", conclut Reich.

Référence bibliographique:

Mark Lipson et. au. "Anciens butineurs d'Afrique de l'Ouest dans le contexte de l'histoire de la population africaine"La nature Janvier 2020. DOI: 10.1038 / s41586-020-1929-1.


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