Critique de «Les voyageurs sous le Troisième Reich», par Julia Boyd

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Les événements qui ont eu lieu dans l'Allemagne de l'entre-deux-guerres ont été dramatiques et terribles, mais était-il vraiment possible de savoir ce qui se passait, de saisir l'essence du national-socialisme, de rester en dehors de la propagande ou de prédire l'Holocauste?

Alors que d'innombrables livres ont été écrits sur le l'ascension de Hitler, Voyageurs sous le Troisième Reich est exceptionnel en ce qu'il est basé sur comptes de première main d'étrangers qui ont voyagé en Allemagne pour exprimer ce que c'était de visiter, d'étudier ou de vivre en Allemagne dans les années 1920 et 1930.

Son auteur, Julia Boyd, s'inspire de lettres contemporaines, de journaux intimes et de mémorandums écrits par des diplomates, des politiciens, des étudiants universitaires, des travailleurs sociaux, des auteurs célèbres ou des Anglais mariés à des Allemands.

Parmi ses témoins les plus inattendus figurent Charles Lindbergh, Virginia Woolf, Samuel Beckett, Christopher Isherwood, Vita Sackville-West, Historien afro-américain Web Du Bois, un adepte des opéras de Wagner, le savant chinois sanskrit Ji Xianlin ou l'ambassadeur britannique à Berlin et son épouse, Dame Rumbold.

Leurs expériences, ainsi que celles d'autres voyageurs anonymes, créent une image tridimensionnelle extraordinaire de l'Allemagne sous Hitler, une image si palpable que le lecteur ressentira, entendra et même respira l'atmosphère dans laquelle le national-socialisme est né.

Les témoignages accidentels de l'histoire et de leurs expériences troublantes, absurdes et émouvantes, allant du profondément insignifiant à l'intensément tragique, offrent une nouvelle perspective sur le complexités du Troisième Reich, ses paradoxes, sa montée et, enfin, sa destruction finale.

L'Allemagne était un pays englouti après sa défaite lors de la Première Guerre mondiale. Occupé militairement par des soldats américains et français et noyé par des dettes (notamment celles contractées avec son pays voisin, la France), pour les dégâts et autres dommages causés par la guerre, il semblait un endroit peu attractif pour les touristes.

Cependant, les Allemands étaient très disposés à bien traiter tous les visiteurs, en particulier les Anglais et les Américains. Avec une forte poussée de publicité et de propagande, de nombreux étrangers ont commencé à regarder favorablement la «pauvre Allemagne».

Pendant la République de Weimar, L'Allemagne a réussi à améliorer sa situation économique et les touristes ont commencé à visiter le pays, attirés par les prix bas et l'atmosphère de progrès. Jusqu'à la fin des années 1930, L'Allemagne a été promue avec succès comme l'endroit idéal pour les vacances, plein de gens souriants désireux de plaire.

Les voyageurs ont décrit la capitale, Berlin, comme une ville moderne, passionnante et sexy. Des poètes comme W. H. Auden ou Isherwood ont afflué pour être inspirés et ont apprécié la liberté sexuelle qui y était respirée, et la nouvelle architecture d'Ernst May et d'autres architectes a rempli la ville de bâtiments modernes et éblouissants.

Mais les villes rurales et les bâtiments médiévaux du pays ont également attiré des foules de touristes.

La plupart d'entre eux sont rentrés chez eux convaincus que le Führer, ou George Washington du pays, comme l'appelait l'ancien Premier ministre britannique, David Lloyd GeorgeCe n'était pas seulement un homme de paix, mais pratiquement un saint. Il avait rendu fierté et détermination à un peuple battu et faisait de l'Allemagne la grande nation qu'elle méritait d'être.

Malgré cet environnement optimiste, en 1929, il y a eu le krach de la bourse américaine, ce qui a été un coup dur pour l'Allemagne. Dans le sillage de la crise économique, Adolf Hitler a réalisé ce qu'il n'avait pas réussi à réaliser avec son coup d'État raté des années auparavant: entrer au Parlement allemand, avec 107 sièges pour le parti nazi.

Voyageurs sous le Troisième Reich s'appuie sur des centaines de documents (correspondance privée, mémoires, lettres, chroniques, journaux intimes) d'étrangers vivant en Allemagne, où la tendance était de minimiser les actions et les discours antisémites des nazis et de souligner les avantages du système.

Cependant, beaucoup ont également écrit à leurs familles pour dénoncer les mauvais traitements et la violence qu'ils avaient vu perpétrés contre les Juifs.

De grands musiciens et écrivains comme Thomas Wolfe ou Samuel Beckett ont apprécié le succès qu'ils ont eu dans le pays jusqu'à ce qu'ils se rendent compte des atrocités commises contre les Juifs et la liberté d'expression.

Les nazis, pour détourner l'attention de leurs actions, se vantaient d'un esprit pacifiste et d'un faible taux de chômage, et les Jeux olympiques étaient une opération pour éblouir le monde par leur grandeur.

Malgré la mise en œuvre du dictature national-socialiste, les étrangers ont continué à y profiter de leurs vacances d'été; de jeunes Américains qui sont allés camper en Allemagne ont écrit à leurs parents sur le nombre de tentes et de divertissements dans tout le pays. Même les étudiants afro-américains et chinois y sont venus pour s'entraîner, bien qu'ils aient subi des attaques xénophobes de la part du peuple allemand.

Grâce à des milliers de lettres de touristes, d'hommes politiques, de professeurs, de soldats, d'ambassadeurs et de journalistes, nous contemplons la résurgence des lois antisémites, l'évolution des amitiés des nazis avec l'aristocratie britannique, la destruction de l'environnement intellectuel universitaire et la rupture des relations avec les pays voisins jusqu'au éclosion de la Seconde Guerre mondiale, qui, avec ses conséquences tragiques, signifiait la destruction définitive du Troisième Reich.

Fiche technique

Titre: Voyageurs sous le Troisième Reich
Auteur: Julia Boyd
Éditorial: Grenier des livres
Collection: Attic Historia, n ° 26
Traducteur: Claudia Casanova
PVP: 23,90 €
Format: 15 x 23 cm, relié avec jaquette, 448 pp.
Date de publication: 02/10/2019
ISBN: 978-84-17743-22-2

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Vidéo: Au coeur de lhistoire: La propagande du IIIe Reich Franck Ferrand