Le premier dinosaure lambéosaurine d'Europe a vécu dans les Pyrénées actuelles

Le premier dinosaure lambéosaurine d'Europe a vécu dans les Pyrénées actuelles

Les lambéosaures Ils sont un groupe de dinosaures hadrosaures, aussi connu sous le nom dinosaures à bec de canard, qui se caractérisent par une crête proéminente sur la tête, dont la fonction était liée à la communication. Il se compose d'une structure creuse et a peut-être eu un rôle important dans la compétition sexuelle (en tant qu'attrait visuel) et on pense que chez certaines espèces, il a également servi à amplifier les sons émis par l'animal.

Il y a environ 69 millions d'années (pendant le Maastrichtien), les Pyrénées actuelles, la péninsule ibérique et une partie de la France formaient une grande île connue sous le nom de île ibéroarmoricaine qui faisait partie de l'archipel qui pendant le Crétacé C'était l'Europe. Cette île était dominée par de grands dinosaures herbivores à long cou connus sous le nom de titanosaures, mais des hadrosaures herbivores d'Asie sont également arrivés.

Une étude publiée dans Recherche sur Cretaceus révèle la présence dans le Site Els Nerets (Catalogne) du premier hadrosaure de lambéosaurine sur le continent européen et suppose que cette arrivée a eu lieu environ 275 000 ans plus tôt qu'on ne le croyait.

L'introduction de ces nouveaux groupes de dinosaures sur l'île s'est produite à des moments où le niveau de la mer a baissé, lorsque les plates-formes marines ont été exposées et les zones émergées ont été temporairement reliées, servant de lieu de passage pour la faune.

La recherche est menée par la chercheuse Simone Conti, de l'Université de Milan, qui a participé pendant trois ans aux fouilles menées sur le site d'Els Nerets organisées par le Museo de la Conca Dellà (MCD) et l'Insitut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP).

Le dernier d'Europe

«Lors de plusieurs campagnes dans ce site exceptionnel nous avons fouillé jusqu'à 29 restes fossiles de ce hadrosaure lambéosauriné«, Déclare Bernat Vila, chercheur à l'ICP et au MCD. «Nous avons trouvé des fragments de dentition, diverses vertèbres, des restes pelviens et des membres appartenant à au moins trois individus différents», commente le chercheur.

«La présence de lambéosaurine hadrosaures sur le continent a été une révolution dans les écosystèmes du Crétacé européen», explique Albert Prieto-Márquez, co-auteur de l'étude et spécialiste des hadrosaurides. En quelques millions d'années, les hadrosaures se sont répandus dans tous les environnements de l'île ibéro-armoricaine.

«Dès l'apparition de la première lambéosaurine, nous avons trouvé dans les Pyrénées des dizaines de sites avec leurs restes fossiles, y compris également une grande profusion de traces et de traces qui montrent qu'ils occupaient des environnements différents. C'est un bon exemple du succès évolutif de ce groupe », explique Prieto-Márquez.

Les archives fossiles des dinosaures en Catalogne sont extraordinaires. Les fossiles qu'ils fournissent sont le principal domaine d'étude des paléontologues, et en même temps, ils représentent une source inépuisable de contenu pour les centres d'interprétation et les musées de la région qui dévoilent un patrimoine paléontologique unique.

Intérêt pour dinosaures pyrénéens Il est basé sur le fait que ce sont les derniers groupes de dinosaures enregistrés en Europe et qu'ils fournissent beaucoup d'informations sur les écosystèmes avant fin de l'extinction de masse du Crétacé.

Référence bibliographique:

Simone Conti, Bernat Vila, Albert G. Sellés, Àngel Galobart, Michael J. Benton, Albert Prieto-Márquez. 2019. «Le plus vieux dinosaure lambéosaurine d'Europe: aperçu de l'arrivée de Tsintaosaurini». Recherche sur le Crétacé.


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