Les plumes d'oiseaux ont été utilisées il y a plus de 300000 ans au Moyen-Orient

Les plumes d'oiseaux ont été utilisées il y a plus de 300000 ans au Moyen-Orient

Ruth Blasco, chercheur au Centre national de recherche sur l'évolution humaine (CENIEH) mène une étude taphonomique récemment publiée dans la revue Journal de l'évolution humaine, cela montre preuve que les oiseaux n'étaient pas seulement utilisés pour la nourriture, mais aussi pour leurs plumes il y a plus de 300000 ans au Moyen-Orient.

Les résultats de ce travail, auquel ont collaboré des chercheurs de l'Université de Tel Aviv en Israël, de l'Université Rovira i Virgili, de l'IPHES de Tarragone et de l'Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont de Barcelone, suggèrent que l'aviculture ne se limitait pas à l'alimentation, soit en complément de l'alimentation, soit comme ressource occasionnelle, mais aussi utilisation possible de stylos à des fins non nutritionnelles.

«Nous proposons qu'il y ait eu une combinaison entre les aspects diététiques et symboliques des oiseaux comme caractéristique du nouveau mode d'adaptation que le Complexe culturel Achelo-Yabrudiense du Pléistocène moyen au Proche-Orient»Déclare Ruth Blasco.

Cygne, colombe, corbeau et étourneau

La Manipulation humaine d'oiseaux trouvés sur le site israélien de la grotte de Qesem est déterminée par l'identification des marques de coupure, des fractures par flexion et des morsures humaines dans les os des ailes du cygne (Cygnus sp.), du pigeon (Columba sp.), du corbeau (Corvus ruficollis) et de l'étourneau (Sturnus sp. .).

Bien qu'il s'agisse d'espèces radicalement différentes, les modifications que certains des os présentent pourraient être liées à des aspects qui vont au-delà de la nutrition. Dans le cas du corbeau, les marques de coupe sont situées dans la partie distale du cubitus ou du cubitus et pourraient être liées à la cueillette. Au niveau expérimental, il a été vérifié que cette zone de l'os est généralement mise en contact avec l'outil lors du développement de cette activité, car il n'y a pratiquement pas de masse musculaire associée à cet os.

«Cependant, le fait de détecter des marques qui sont éventuellement le résultat de l'extraction de la peau et des plumes ne signifie pas que l'animal a été obtenu uniquement et exclusivement à cet effet, mais que cette phase du traitement a été réalisée sur le site. », Déclare Blasco.

Un cas particulier

Le cas à souligner dans cette étude est sans aucun doute le carpométacarpe (os de l'aile distale) du cygne, car c'est l'élément qui présente plus grand nombre d'incisions et sciage de l'ensemble, une circonstance qui dénote une insistance sur le traitement de cette partie de l'aile.

Cette partie anatomique n'a pratiquement pas de masse musculaire, seulement de la peau, des plumes et des tendons. Les plumes de cette zone de l'aile sont particulièrement longues et étroites, et la particularité est qu'elles sont fortement attachées à la fois au carpométacarpe et aux phalanges, ce qui cause de grandes difficultés dans leur extraction.

«Le fait de détecter un nombre élevé de marques et même une fracture par flexion intentionnelle indique que les ressources non alimentaires ont été particulièrement recherchées dans ce cas», explique Blasco

Les oiseaux dans le débat scientifique

La présence de petits animaux dans les archives archéologiques paléolithiques elle a longtemps été considérée comme une variable clé dans l'évaluation des aspects fondamentaux du comportement humain.

le origine de l'inclusion de ces animaux dans la subsistance humaine a suscité un débat intense au cours des cinquante dernières années liant les modèles écologiques aux aspects éco-sociaux, environnementaux et culturels.

Les oiseaux dans ce débat occupent une place prépondérante non seulement en raison de leur petite taille ou des difficultés à les capturer (principalement en raison de leurs capacités de vol et d'évasion), mais aussi en raison de leur rôle symbolique éventuel par rapport aux ressources non nutritionnelles. ils fournissent (plumes, griffes, etc.).

Référence bibliographique:

Ruth Blasco et coll. «Plumes et nourriture: interactions homme-oiseau à la grotte de Qesem du Pléistocène moyen, Israël» Journal of Human Evolution 136, 102653.


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