Un perroquet préhistorique d'un mètre de haut et 7 kilos de poids

Un perroquet préhistorique d'un mètre de haut et 7 kilos de poids

Une équipe de paléontologues australiens a découvert le restes fossiles du plus grand perroquet du monde trouvé jusqu'à présent. On estime qu'il avait un hauteur d'un mètre et pesait 7 kilos. La nouvelle espèce a été trouvée dans le centre d'Otago, Nouvelle Zélande, une région bien connue pour accueillir différents types de grands oiseaux.

«Bien que ce soit l'un des oiseaux les plus spectaculaires que nous ayons rencontrés, il y a sans aucun doute beaucoup plus d'espèces inattendues à découvrir dans ce site intéressant.»Déclare Trevor Worthy, chercheur à l'Université Flinders et l'un des auteurs.

Les experts l'ont appelé Heracles inexpectatus, un nom qui vient de sa grande taille et de sa force herculéenne et du caractère inattendu de la découverte. Les restes ont un environ 19 millions d'années.

Ses dimensions sont deux fois plus grand que le Kakapo néo-zélandais (Strigops habroptilus), qui est le plus grand perroquet connu à ce jour et est en danger critique d'extinction.

Selon les experts, Heracles vivait dans une forêt subtropicale où se trouvaient de nombreuses espèces de lauriers et de palmiers. «Sans aucun doute, ces arbres fournissaient une riche récolte de fruits qui servaient le régime alimentaire d'Héraclès et des autres perroquets et pigeons avec lesquels il vivait», explique Suzanne Hand, une autre auteure.

Cette nouvelle espèce est maintenant considérée comme le plus grand perroquet du monde, avec un énorme bec avec lequel elle aurait pu manger non seulement des aliments conventionnels de son genre, mais peut-être même d'autres perroquets.

Image: Brian Choo / Sync

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