Aquilarhinus palimentus: une étrange nouvelle espèce de dinosaure à bec de canard

Aquilarhinus palimentus: une étrange nouvelle espèce de dinosaure à bec de canard

Dans les années 1980, Tom Lehman, professeur à l'Université Texas Tech, menait des recherches sur les couches rocheuses à Rattle Snake Mountain et a découvert des os gravement détériorés. Avec l'aide d'autres membres de l'université, ils les ont rassemblés, mais certains étaient collés ensemble, rendant impossible leur étude.

Des recherches ultérieures dans les années 1990 ont révélé une crête nasale arquée qui était considérée comme une caractéristique de la hadrosaure Gryposaurus. Dans le même temps, une morphologie particulière de la mâchoire inférieure a été observée.

Cependant, le spécimen a passé plusieurs années à attendre une description complète et ce n'est qu'à une analyse récente que les chercheurs ont réalisé que le spécimen était plus primitif que Gryposaurus et que les deux principaux groupes de dinosaures à «bec de canard».

"Ce nouvel animal est l'un des hadrosauridés les plus primitifs connus et peut donc nous aider à comprendre comment et pourquoi l'ornementation sur leur tête a évolué, ainsi que d'où le groupe a initialement évolué et a migré", déclare l'auteur principal. Albert Prieto-Márquez de l'Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP).

"Leur existence soutient l'hypothèse de plus en plus populaire, non encore confirmée, selon laquelle le groupe est apparu dans le sud-est des États-Unis."

Les dinosaures `` à bec de canard '', scientifiquement connus sous le nom de hadrosauridés, étaient les dinosaures herbivores les plus communs fin du Mésozoïque. Ils avaient tous un museau d'apparence similaire, avec une partie avant des mâchoires en forme de «U» qui tenait un bec évidé qu'ils utilisaient pour couper les plantes dont ils se nourrissaient.

Bien que le pic de certaines espèces de hadrosaures Il est plus large que dans d'autres, aucune différence significative n'a été observée, de sorte que les chercheurs ont estimé que la façon de manger était similaire dans tous. Jusqu'à ce qu'Aquilarhinus soit retrouvé. Leurs mâchoires ont une forme particulière en «W», créant une large cuillère aplatie à sa base.

L'origine de la crête

Cette morphologie particulière nous permet d'imaginer ce dinosaure quelques 80 millions d'années pelleter des sédiments humides pour collecter des plantes aquatiques dans les marais d'un ancien delta, où se trouve aujourd'hui le désert de Chihuahuan. Lorsque le dinosaure est mort, certains de ses os ont été emportés en aval par la marée et ont été cachés dans la végétation. Le flux quotidien de la marée les recouvrait et permettait leur fossilisation.

En analysant la mâchoire et d'autres caractéristiques du spécimen, les chercheurs ont découvert qu'ils ne correspondaient pas à celle des saurophides, le groupe principal de dinosaures à «bec de canard». Aquilarhinus est plus primitif que ce groupe, ce qui suggère qu'il peut y avoir eu un plus grand nombre de lignées que ce qui est actuellement reconnu et qu'elles se sont développées avant le grand rayonnement qui a donné lieu à l'incroyable variété de formes de leurs crêtes (sans ornements, pleins, creux ...) observés dans ce groupe.

Alors que la plupart des saurophides avaient crêtes crâniennes osseuses de nombreuses formes et tailles différentes, celle de Aquilarhinus c'était simple, en forme de bosse. La présence de cette crête solide au-delà de celles apparues lors du grand rayonnement des hadrosaurides conforte l'hypothèse que toutes les crêtes dérivent d'un ancêtre commun qui avait une crête très simple.

Référence bibliographique:

Albert Prieto-Márquez, Jonathan R. Wagner & Thomas Lehman (2019): «Un dinosaure inhabituel à bec de pelle avec des spécialisations trophiques du Campanien précoce de Trans-Pecos Texas, et la crête hadrosaurienne ancestrale» Journal of Systematic Palaeontology, DOI : 10.1080 / 14772019.2019.1625078.


Vidéo: Tyrannosaure VS nothronychus dinosaures - ZAPPING SAUVAGE