Le plus ancien fossile humain en dehors de l'Afrique trouvé en Grèce

Le plus ancien fossile humain en dehors de l'Afrique trouvé en Grèce

En 1978, des scientifiques du Musée d'anthropologie de l'Université nationale et kapodistrienne d'Athènes ont commencé des recherches dans le Grotte d'Apidima, au sud de la Grèce. Au cours de ces fouilles, le restes fragmentés de deux crânes fossilisés, appelé Apidima 1 et Apidima 2.

Cependant, à cette époque, les fossiles ne pouvaient pas être analysés ou datés avec précision en l'absence d'un contexte archéologique associé.

Il a fallu plus de 40 ans à une équipe de chercheurs, dirigée par l'université grecque, pour atteindre reconstruire les deux crânes et datez-les en utilisant des techniques radiométriques modernes. Les experts ont également réalisé une analyse comparative de la morphologie et de l'anatomie entre les deux restes.

Les résultats révèlent qu'Apidima 1 appartenait à un Homo sapiens, avec un mélange de traits humains modernes et primitifs, qui vécu il y a environ 210000 ans, tandis que Apidima 2 était un Néandertalien d'il y a environ 170000 ans.

L'étude suggère que les deux groupes humains étaient présents au Pléistocène moyen: d'abord la population précoce d'Homo sapiens, suivie de l'homme de Néandertal.

Jusqu'à présent, le plus ancien fossile humain trouvé en dehors de l'Afrique a été trouvé en Israël, où les scientifiques ont découvert un fragment de mâchoire appartenant à un humain moderne qui vivait entre 200 000 et 175 000 ans.

C'est la plus ancienne présence connue d'Homo sapiens en Eurasie, ce qui indique que le début de la dispersion des humains modernes primitifs hors d'Afrique s'est produit beaucoup plus tôt et est allé beaucoup plus loin qu'on ne le pensait auparavant », précisent les auteurs, dirigés par la chercheuse Katerina Harvati de l'Eberhard Karls Université de Tübingen (Allemagne), qui soutiennent l'hypothèse que de multiples dispersions se sont produites.

Les scientifiques révèlent en outre que, de cette population précoce d'Homo sapiens qui vivait en Grèce, il n'y a pas eu de progéniture, probablement parce que le groupe n'a pas survécu.

Bien qu'il n'y ait aucune preuve claire, «ces individus ont duré assez longtemps, pendant plusieurs milliers d'années, mais je soupçonne qu'il s'agissait d'une petite population et aurait pu être soumis à des événements dramatiques et à la pression d'autres groupes arrivant dans la région. Nous ne savons pas exactement comment cela s'est passé », a déclaré Harvati lors d'une conférence de presse.

Contact entre espèces

L'Europe du Sud-Est n'est pas seulement considérée comme un important couloir de dispersion humaine depuis l'Afrique, mais aussi comme l'un des principaux abris glaciaires de l'Europe méditerranéenne. C'est pour cette raison que les archives fossiles humaines dans cette région sont plus diversifiée que dans d'autres zones plus isolées et moins hospitalier sur le continent, et c'est pourquoi le mélange de groupes humains s'explique.

Dans ce sens, Le crâne d'Apidima 2 présente des caractéristiques similaires à celles des Néandertaliens, sous forme de crêtes sourcilières épaisses et arrondies.

Ces traits n'apparaissent pas dans Apidima 1, qui présente une combinaison de caractéristiques humaines primitives et modernes, telles qu'un crâne postérieur arrondi, unique aux humains modernes.

Des preuves ADN anciennes suggèrent que le contact avec la lignée de Néandertal peut également avoir eu lieu pendant le Pléistocène moyen. «C'était un scénario complexe de dispersion des populations et éventuellement de contacts», conclut Harvati.

Référence bibliographique:

Katerina Harvati et coll. «Les fossiles de la grotte d'Apidima fournissent les premières preuves d'Homo sapiens en Eurasie» Nature 10 juillet 2019.


Vidéo: LObjet de mes recherches: Aurélien Barrau