Les Néandertaliens utilisaient de la résine pour coller leurs outils en pierre

Les Néandertaliens utilisaient de la résine pour coller leurs outils en pierre

Les archéologues travaillant dans deux grottes italiennes ont découvert certains des les premiers exemples connus de Néandertaliens utilisant un adhésif sur leurs outils en pierre, une avancée technologique majeure appelée «hafting«.

La nouvelle étude, menée par Villa Paola de l'Université du Colorado à Boulder, montre que les Néandertaliens qui vivaient en Europe entre 55 à 40 mille ans, ils ont voyagé loin de leurs grottes pour recueillir la résine des pins puis utilisez-le pour coller des outils en pierre sur des poignées en bois ou en os.

Les résultats s'ajoutent à un nombre croissant de preuves suggérant que Les Néandertaliens étaient plus intelligents qu'on ne le pensait auparavant.

«Nous continuons à trouver des preuves que Les Néandertaliens n'étaient ni primitifs ni inférieursIls étaient capables de faire des choses qui n'étaient traditionnellement attribuées qu'aux humains modernes », a déclaré Villa, auteur de la nouvelle étude et conservateur adjoint au Musée de la nature et de l'histoire de l'Université du Colorado.

Cet aperçu, a-t-il ajouté, provenait d'une découverte fortuite dans le Grotta del Fossellone et la Grotta di Sant’Agostino, deux grottes à proximité des plages de ce qui est aujourd'hui la côte ouest de l'Italie.

Ces grottes abritaient des Néandertaliens qui vivaient en Europe pendant la période du Paléolithique moyen., des milliers d'années avant que l'Homo sapiens ne mette le pied sur le continent.

Les archéologues ont découvert plus de 1000 outils en pierre sur les deux sites, y compris des morceaux de silex mesurant entre 2 et 5 centimètres d'un bout à l'autre.

Dans une étude récente des outils, Villa et ses collègues ils ont remarqué un résidu étrange dans une poignée de silex, des fragments de ce qui semblait être de la matière organique.

"Parfois, ce matériau n'est qu'un sédiment inorganique, et d'autres fois, ce sont les traces de l'adhésif utilisé pour maintenir l'outil en place", a déclaré Villa.

Pour le savoir, un autre auteur de cette étude, Ilaria Degano de l'Université de Pise, a effectué une analyse chimique de 10 silex en utilisant une technique appelée chromatographie en phase gazeuse / spectrométrie de masse.

Les tests ont montré que les outils en pierre avaient été enduits de résine de pins locaux. Dans un cas, cette résine avait également été mélangée à de la cire d'abeille.

Villa a expliqué que les Néandertaliens de ces grottes n'utilisaient pas seulement leurs propres mains pour utiliser des outils en pierre. Au moins dans certains cas, ils ont également attaché ces outils aux poignées pour leur donner une meilleure adhérence lors de l'affûtage de lances en bois ou de l'exécution d'autres tâches, comme couper de la viande ou gratter le cuir.

"Vous avez besoin d'outils en pierre pour couper les branches des arbres et les transformer à d'autres fins", a déclaré Villa.

La découverte n'est pas le plus ancien exemple connu d'utilisation de colle par les Néandertaliens en Europe: deux échelles découvertes dans le Carrière de Campitello, dans le centre de l'Italie, sont antérieurs. Mais cela suggère que cette technique était plus courante qu'on ne le croyait auparavant.

L'existence de hafting fournit également plus de preuves que les Néandertaliens pouvaient allumer des feux quand ils le voulaientVilla a dit, quelque chose que les scientifiques ont longtemps débattu.

Villa a expliqué que la résine de pin sèche lorsqu'elle est exposée à l'air et que les Néandertaliens doivent la chauffer au feu pour en faire une colle efficace.

«Il s’agit de l’un des nombreux éléments de preuve qui indiquent clairement que Les Néandertaliens pouvaient faire du feu quand ils en avaient besoin«Dit Villa.

Des chercheurs de l'Université Paris Nanterre en France, de l'Université du Witwatersrand en Afrique du Sud, de l'Université de Wollongong en Australie, de l'Institut Max Planck en Allemagne, de l'Institut italien de paléontologie Umana et de l'Université de Pise ont également participé à cette étude.

La recherche a été financée par une subvention de la National Science Foundation à Paola Villa et Sylvain Soriano.


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