Ils trouvent des imitations d'ambre préhistorique dans la péninsule

Ils trouvent des imitations d'ambre préhistorique dans la péninsule

Pendant la L'Âge de bronze (2500-1500 avant JC), l'ambre a acquis une grande importance ornementale et symbolique pour les peuples européens préhistoriques. Pour imiter cette matière première, très demandées mais peu abondantes, les communautés de la péninsule ibérique collier de perles enduites de résines d'arbres.

Le magazine PLoS ONE poster cette semaine la première découverte de faux morceaux d'ambre dans deux sépultures préhistoriques en Espagne.

Les chercheurs, dirigés par l'archéologue de l'Université de Séville Carlos Odriozola, ont trouvé deux récits du troisième millénaire avant JC. dans la grotte de La Molina (à Séville) et quatre pièces du deuxième millénaire avant JC. dans la La grotte de Gegant (près de Barcelone).

"C'est la première fois qu'une imitation d'un matériau aussi précieux est enregistrée dans la préhistoire européenne", explique Odriozola à Sinc, qui souligne qu'ils ont utilisé un microscope électronique et des techniques de spectroscopie infrarouge et de diffraction des rayons X pour étudier la composition et la structure chimiques des six pièces.

Selon les résultats, les peuples préhistoriques ont recouvert différents supports (tels que des coquillages) avec de la résine d'arbre et des sédiments avec du calcium, du cinabre ou de la calcite pour imiter la luminosité et la couleur de l'ambre d'origine.

"Encore nous ne savons pas quel était le but des imitations. Peut-être que les intermédiaires du commerce voulaient tromper les dirigeants avec des faux ou peut-être que les dirigeants qui n'avaient pas les ressources suffisantes pour acquérir l'ambre ont développé un matériau similaire. Les causes peuvent être multiples », souligne Odriozola.

Matériaux exotiques et rares

Dans les deux domaines D'autres matériaux rares et exotiques de cette époque ont également été trouvés, tels que l'ivoire, l'or et le cinabre. Pour les archéologues, les personnes qui ont été enterrées avec ces précieuses pièces auraient pu faire l'objet d'un canular.

En réalité, dans la grotte du Gegant les imitations ont été trouvées mélangées avec des morceaux d'ambre véritable, ce qui suggère que tout le monde n'a pas été en mesure de distinguer l'imitation du matériau d'origine.

"Bien qu'il existe de nombreux matériaux qui ressemblent à de l'ambre, la découverte de ces contrefaçons est importante car il y a une intention de tromper l'œil humain", explique Odriozola.

Selon les experts, l'analyse chimique de morceaux d'ambre véritable pourra empêcher à l'avenir erreurs d'identification de ce type de matériel dans les gisements ibériques.

Référence bibliographique:

Odriozola, C. et al. 'Imitation ambrée? Deux cas inhabituels de Pinus«. PLoS ONE. 1er mai 2019.


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