Les restes oubliés d'un prédateur géant inconnu retrouvé dans un tiroir: Simbakubwa kutokaafrika

Les restes oubliés d'un prédateur géant inconnu retrouvé dans un tiroir: Simbakubwa kutokaafrika


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En 2013, Matthieu Borths, étudiante postdoctorale à la National Science Foundation (USA), a retrouvé dans un tiroir les restes fossiles d'un spécimen inconnu à ce jour: le Simbakubwa kutokaafrika.

Son étude des restes, réalisée en collaboration avec la paléontologue Nancy Stevens, de l'Université de l'Ohio (USA), a été publiée cette semaine dans la revue Journal de paléontologie des vertébrés.

Les scientifiques ont nommé l'espèce comme Simbakubwa kutokaafrika. “Simbakubwa signifie en swahili `` grand lion '' car il est probable que l'animal était au sommet de la chaîne alimentaire en Afrique, tout comme les lions modernes », expliquent les experts.

D'un autre côté, "kutokaafrika, signifie d'Afrique«C'est le plus ancien hyénodontidé jamais trouvé.

Un animal caché dans un tiroir africain

«Quand j'ai ouvert le tiroir du musée, j'ai trouvé une rangée de longues dents pointues, appartenant clairement à une nouvelle espèce: Simbakubwa kutokaafrika», explique Borths, auteur principal de l'étude avec Stevens, qui a ressenti le même sentiment lorsqu'il a également trouvé les fossiles sur des années auparavant dans un tiroir du Musée national du Kenya.

Borths a découvert que les restes du tiroir avaient été retrouvés sur un site au Kenya entre 1970 et 1980 et que le chercheur Stevens faisait partie d'une équipe qui l'étudie depuis 2010.

«Je l'ai contactée et elle m'a dit qu'elle avait eu la même expérience: ouvrir le tiroir et être émerveillée par le spécimen», raconte Borths.

«Les fossiles étaient intrigants, à la fois en raison de leur taille et en raison de leurs différences évidentes par rapport aux autres animaux. Notre équipe a décidé de l'étudier et au cours de ce processus, Matthew m'a contacté pour me demander si je pouvais aider », explique Stevens.

Puisque Borths faisait actuellement son thèse sur les hyénodontidés s'est avéré être la personne parfaite pour diriger l'analyse de cette créature. Les deux ont ensuite décidé de collaborer pour ré-analyser la collection de fossiles du musée en 2017.

Les détails de Simbakubwa kutokaafrika

le Caractéristiques de Simbakubwa Ils ont été obtenus à partir de l'analyse d'une partie du crâne, des dents et d'autres restes trouvés.

D'après les résultats, cet animal c'était plus gros qu'un ours polaire, avec un crâne aussi grand que celui d'un rhinocéros et d'énormes crocs perçants. Les auteurs suggèrent que ce carnivore massif aurait été un prédateur intimidant en Afrique de l'Est des singes et des singes primitifs.

«Les dents du spécimen avaient des caractéristiques que nous n'avions jamais vues chez les carnivores étroitement apparentés», explique Borths. «Il y a des plis supplémentaires d'émail sur une partie de la molaire et la canine a un bord dentelé, comme un couteau à steak. La plupart des canines de ce groupe sont larges et en forme de crocs plutôt que dentelées et étroites », cerf-volant.

L'équipe a comparé les fossiles avec ceux d'autres hyénodontidés étroitement apparentés, tels que Hyainailouros trouvé en Europe, au Pakistan et en Inde et Mégistotherium découvert en Afrique du Nord.

"Simbakubwa partage de nombreuses caractéristiques avec ces autres espèces, comme la présence de trois dents spécialisées qui hachent la viande et qui sont pour la plupart des crêtes en forme de lame qui auraient donné à ces grands carnivores la capacité de couper en forme de ciseaux", Explique Borths.

Cependant, «ils présentent également des différences dans la façon dont les dents sont jointes - telles que des vergetures sur les canines, un émail supplémentaire sur les molaires et une dentition plus étroite en général - et sur la cheville, ce qui nous a aidés à reconnaître cet animal comme une espèce différente », ajoute-t-il.

Ils ont également effectué une analyse phylogénétique pour placer Simbakubwa dans l'arbre généalogique des hyénodontides. Sur la base de leurs conclusions, Simbakubwa s'est avéré être le plus ancien des gigantesques hyénodontidés trouvé à ce jour 22 millions d'années.

Simbakubwa et ses ancêtres

Bien que Simbakubwa signifie `` grand lion '', cet animal n'était pas étroitement lié aux grands félins, ni avec aucun autre mammifère carnivore vivant aujourd'hui.

En échange, la créature appartenait à un groupe éteint de mammifères appelés hyénodontidés, qui étaient les premiers mammifères carnivores d'Afrique. Pendant environ 45 millions d'années après l'extinction des dinosaures, ils ont été les plus grands prédateurs d'Afrique.

Puis, après des millions d'années de quasi-isolement sur le continent africain, les mouvements tectoniques des plaques terrestres ont relié l'Afrique aux continents du nord, permettant des échanges floraux et fauniques. À l'époque de Simbakubwa, des parents de chats, hyènes et chiens ont commencé à arriver en Afrique en provenance d'Eurasie..

Être Simbakubwa du plus ancien des hyénodontidés, cette lignée de carnivores géants probablement originaire du continent africain et il s'est déplacé vers le nord pour prospérer pendant des millions d'années.

Finalement, les hyénodontidés du monde entier ont disparu et la raison est inconnueMais les écosystèmes évoluaient rapidement à mesure que le climat mondial devenait plus sec. "Les gigantesques parents de Simbakubwa étaient parmi les derniers hyénodontidés de la planète»Dit Borths.

"C'est un fossile fondamental qui démontre l'importance des collections muséales dans la compréhension de l'histoire de l'évolution»Dit Stevens. Simbakubwa est une fenêtre sur une époque révolue. Au fur et à mesure que les écosystèmes ont changé, un prédateur clé a disparu, annonçant des transitions fauniques cénozoïques qui ont finalement conduit à l'évolution de la faune africaine moderne », conclut-il.

Référence bibliographique:

Borths, M. et Stevens, N. «Simbakubwa kutokaafrika, Gen. et sp. nov, (hyanailourinae, hyaenodonta, creodonta, mammalia), un carnivore gigantesque du premier miocène du Kenya », Journal of Vertebrate Paleontology, avril 2019, DOI: http://www.tandfonline.com/10.1080/02724634.2019.1570222.


Vidéo: Kenya: sur les traces de Simbakubwa, le carnivore préhistorique. AFP Reportage


Commentaires:

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