Harvard publie une découverte Cervantes de l'Université d'Oviedo

Harvard publie une découverte Cervantes de l'Université d'Oviedo

le Bulletin de la bibliothèque de Harvard publie dans son dernier numéro l'édition et l'introduction d'Emilio Martínez Mata (Université d'Oviedo) et Clark Colahan (Whitman College) extrait du manuscrit d'une reconstitution théâtrale inconnue de Don Quichotte dans l'Angleterre des Lumières.

Le manuscrit, conservé à la bibliothèque Houghton de l'Université Harvard, contient une pièce de théâtre de James Wadham Whitchurch, intitulée Don Quichotte, une comédie (1774-1776), jamais imprimé ni représenté, dont il n'y avait pas de nouvelles.

La récréation de James Whitchurch suivez la ligne de Cardenio, le perdu Pièce de William Shakespeare et John Fletcher, en donnant une place centrale à l'histoire de Cardenio, Luscinda, Dorotea et Don Fernando, l'une des histoires entrecoupées du roman de Cervantes.

Contrairement à leur prédécesseurs anglais (Shakespeare-Fletcher, D’Urfey et Fielding), Whitchurch propose une version assez fidèle à l'original Cervantes récompensant Don Quichotte et Sancho un relief et une caractérisation très proches de celui du roman de Cervantès.

Martinez Mata explique que «si Cervantes utilise les histoires entrecoupées de Don Quichotte pour soulever des problèmes éthiques (les conséquences pour d'autres du comportement pervers de certains personnages), Whitchurch, tout en maintenant la fidélité de l'intrigue, à l'exception des modifications nécessaires pour adapter l'histoire au décor théâtral, parvient à refléter la sentimentalité éthique caractéristique des Lumières anglaises.

Charge éthique cervantine dans la représentation trouvée

Aile charge éthique des histoires de Cervantes intercalées (certains comportements peuvent causer du malheur chez d'autres), James Whitchurch incorpore une conception bienveillante de la nature humaine basé sur l'idée de Shaftesbury de la moralité, qui aura un énorme influence sur les penseurs britanniques du 18e siècle, spécialement, David Hume, Francis Hutcheson et Adam Smith.

«Par Whitchurch», souligne le professeur, «Don Quichotte devient une exemplification de l'idée qui est à la base de la philosophie de Shaftesbury, en opposition à la conception pessimiste de Hobbes et d'autres penseurs baroques: un rejet du mal et une satisfaction pour le bien, de sorte que même la personne la plus méchante ait une certaine capacité d'empathie. Le souci de la condition des autres, même celle des méchants - le noble arrogant Don Fernando, dans ce cas - est vu comme quelque chose de naturel, puisque la bienveillance est la plus agréable des affections.

Avec très peu de changement dans le dialogue et l'attitude des personnages, sans modifier le moins du monde l'intrigue du roman cervantin, Whitchurch fait de sa version de Don Quichotte un manifeste des nouvelles valeurs de Enlightenment England, bienveillance et empathie, popularisées par l'Adam Smith de La théorie des sentiments moraux (1759).

Source: Université d'Oviedo


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