Un lézard sans pattes vivait à Murcie il y a un million d'années

Un lézard sans pattes vivait à Murcie il y a un million d'années

Hugues-Alexandre Blain, chercheur à l'Institut catalan de paléoécologie humaine et d'évolution sociale (IPHES), en collaboration avec Salvador Bailon du Muséum national d'histoire naturelle de Paris (MNHN), ont décrit une nouvelle espèce de lézard sans pattes d'environ 40 cm de longueur du genre Ophisaurus, famille des anguidos comme la lución, présente aujourd'hui dans la péninsule ibérique.

Les restes trouvés en 2006 et analysés maintenant dans le nouveau projet sont un maxillaire, trois mandibules, deux pariétales, de nombreuses vertèbres et un ostéoderme.

La découverte du lézard, nommé Ophisaurus manchenioi, a été dédié à Miguel Ángel Mancheño, professeur à l'Université de Murcie et paléontologue, ancien directeur des fouilles de Quibas (Abanilla, Murcie), où sont apparus les restes fossiles qui ont donné naissance à la nouvelle espèce.

Actuellement, Ophisaurus est représenté par d'autres espèces qui vivent dans les environnements tropicaux et subtropicaux d'Afrique du Nord comme le Maroc et l'Algérie, en Amérique du Nord et en Asie du Sud-Est. L'analyse paléobiogéographique du genre montre qu'il apparaît en Europe dans le Éocène (Il y a 56 et 34 millions d'années), et qui a connu son extension maximale pendant la miocène (il y a 23 à 5,3 millions d'années).

Le dernier refuge européen pour Ophisaurus

Pendant Pliocène (il y a 5,3 à 1,8 millions d'années), sa distribution européenne est limitée à la Méditerranée. Après une survie plus longue dans le sud de la péninsule, qui ferait office de refuge, le lézard a fini par s'éteindre il y a un million d'années avec sa dernière mention sur le site murcien de Quibas.

«Jusqu'à présent, la présence fossile de ce genre était connue dans d'autres gisements du Pléistocène inférieur de la péninsule ibérique tels que Barranco León et Fuente Nueva-3 (Grenade), mais l'élément clé n'était pas disponible pour le comparer avec les autres espèces fossiles qui ils ont été définis à partir d'un os du crâne: l'os pariétal », souligne Hugues-Alexandre Blain, co-auteur de l'article.

En analysant les os, "cette nouvelle espèce est plus étroitement liée à l'espèce fossile Ophisaurus holeci du Miocène de l'Allemagne et de la République tchèque qu'à son représentant nord-africain moderne (Ophisaurus koellikeri)", ajoute-t-il.

"C'est pourquoi on peut dire qu'il s'agit d'une espèce relique européenne et qu'elle ne provient pas d'une communication entre l'Afrique du Nord et le sud de la péninsule", souligne-t-il.

Par comparaison avec les autres espèces actuelles du genre, on peut en déduire que ce reptile avait des exigences écologiques tropicales ou subtropicales. Son extinction dans la péninsule et en Europe coïncide avec la disparition progressive de certains taxons d'arbres subtropicaux tels que Cathaya, Elaeagnus, Engelhardia ou Eucommia.

«Par conséquent, on peut dire que l'extinction de ce reptile est contemporaine de la disparition des dernières redoutes à conditions subtropicales (forêts chaudes et humides) dans le sud de l'Europe il y a 1,2 million d'années, pendant une période de changements climatiques. très importante dite transition du Pléistocène inférieur au Pléistocène moyen », observe Hugues-Alexandre Blain.

Le site de Quibas: plus de 70 espèces du Pléistocène

le Site paléontologique de Quibas (Abanilla, Murcie) a contribué depuis sa découverte en 1994 des restes fossiles de plus de 70 espèces de la fin du Pléistocène inférieur, vieux d'un million d'années.

"C'est un site karstique dont l'importance réside dans la grande diversité de la faune, l'excellente conservation des vestiges et la probabilité de trouver des preuves humaines", explique Pedro Piñero, actuel co-directeur des fouilles à Quibas et collaborateur de l'IPHES.

La présence de restes de macaques, de grands chats, de lynx, de renards, de bœufs musqués, de chèvres, de rhinocéros, de daims, de porcs-épics, de gypaètes barbus, d'aigles ou de calamita ibis, ainsi qu'un longue liste taxonomique des petits vertébrés Ceux-ci incluent les hérissons, les souris, les loirs, les musaraignes, les chauves-souris, les serpents, les serpents, les geckos, les agamidés, etc.

«L'enquête sur les restes retrouvés met en évidence l'importance de ce site avec la présence de nouvelles espèces inconnues de la science jusqu'à présent, comme le nouveau lézard», explique Pedro Piñero.

Référence bibliographique:

Hugues-Alexandre Blain et Salvador Bailon. 2019. «Disparition d'Ophisaurus (Anguimorpha, Anguidae) en Europe occidentale dans le contexte de la disparition des écosystèmes subtropicaux à la transition Pléistocène début-moyen» Paléogéographie, paléoclimatologie, paléoécologie. https://doi.org/10.1016/j.palaeo.2019.01.023.

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Vidéo: Les lézards apodes nont pas de pattes