Un titanosaure exceptionnel découvert en Tanzanie, la «bête de Mtuka»

Un titanosaure exceptionnel découvert en Tanzanie, la «bête de Mtuka»

Une équipe de scientifiques a découvert un spécimen exceptionnel de titanosaure en Tanzanie appelé le 'bête de mtuka«. est dinosaure sauropode, décrit dans le magazine PLOS ONE, représente une espèce unique et fournit de nouvelles perspectives sur l'évolution de ces vertébrés.

Les titanosaures constituaient le plus grand groupe de dinosaures, les plus gros animaux terrestres à avoir jamais marché sur Terre. Ils ont atteint leur diversité maximale dans le Crétacé tardif après que tous les autres groupes de sauropodes aient disparu.

Cependant, son évolution précoce est peu connue en raison de la rareté des fossiles bien conservés, en particulier en dehors de l'Amérique du Sud. D'où l'importance de ce nouveau spécimen.

«Bien que les titanosaures soient devenus l'un des groupes de dinosaures les plus réussis avant l'extinction de masse, leur histoire évolutive précoce reste sombre. Mnyamawamtuka aide à détailler ces débuts, en particulier pour la partie africaine de l'histoire », souligne Eric Gorscak, chercheur à la Midwestern University de l'Illinois (USA), qui avec Patrick O'Connor de l'Ohio University (USA) diriger le travail.

Les chercheurs ont nommé le nouveau dinosaure Mnyamawamtuka moyowamkia. Sa description a été faite uniquement à partir d'un spécimen extrait d'une carrière le long de la rivière Mtuka dans le sud-ouest de la Tanzanie. Mais c'est l'un des spécimens les plus complets connus, notamment d'Afrique.

Un titanosaure avec des vertèbres en forme de cœur

Mnyamawamtuka préserve des restes partiels de chaque région du corps important, y compris de nombreuses vertèbres, côtes, os des membres et dents. Son nom scientifique dérive du Kishwahili (swahili) et signifie «bête de mtuka"Y"coeur de queue«, Se référant respectivement à l'endroit où il a été trouvé et au centre des vertèbres de sa queue qui ont la forme d'un cœur.

En comparant Mnyamawamtuka à l'arbre généalogique connu des titanosaures, les chercheurs ont conclu que Cette nouvelle espèce se rapproche de l'origine d'un clade appelé Lithostrotia, qui comprend la plupart des espèces de titanosaures du Crétacé supérieur. Ce dinosaure représente donc un stade précoce de l'évolution des titanosaures.

La découverte ajoute à la preuve d'un relation étroite entre les titanosaures d'Afrique australe et d'Amérique du Sud, un lien probablement important dans l'évolution des écosystèmes du Crétacé sur les continents méridionaux, selon l'étude.

Référence bibliographique:

Gorscak E, O’Connor PM (2019) Un nouveau dinosaure sauropode titanosaure africain de la formation Galula du Crétacé moyen (membre de Mtuka), bassin de Rukwa Rift, sud-ouest de la Tanzanie. PLoS ONE 14 (2): e0211412. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0211412.

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