Le panda géant était aussi un carnivore

Le panda géant était aussi un carnivore

Haut dans les montagnes chinoises, habitent les dernières populations en liberté de la Panda géant, une espèce connue pour se nourrir exclusivement de bambou.

En raison des caractéristiques de ce régime dur et fibreux, ces animaux ont développé des dents et un crâne distinctifs, en plus des caractéristiques musculaires et des adaptations métaboliques spécifiques. Ils ont également un faux pouce adapté pour mieux soutenir les tiges, les feuilles et les pousses de ces plantes.

Une équipe composée de scientifiques de différentes institutions chinoises propose dans une étude, publiée dans Biologie actuelle, que l'alimentation des pandas n'a pas toujours été de cette façon et suggère que les ancêtres des communautés actuelles pourraient avoir une alimentation plus complexe et variée.

«Jusqu'à présent, il était admis que les pandas se nourrissaient exclusivement de bambou depuis deux millions d'années. Cependant, nos résultats montrent le contraire », dit-il. Fuwen Wei, auteur principal de l'étude et chercheur à l'Académie chinoise des sciences.

Analyse des os fossiles du panda géant

Il est difficile de savoir exactement ce que les animaux disparus ont mangéMais des indices peuvent être obtenus en analysant la composition des isotopes stables dans les dents, les cheveux et les os, ainsi que les restes fossiles d'animaux.

"Les compositions isotopiques des sources alimentaires sont incorporées dans les tissus corporels et le composant chimique des tissus reflète directement la composition chimique de leur apport alimentaire", at-il expliqué Synchroniser, Wei.

De cette façon, l'équipe première analyse du collagène osseux de pandas modernes –Exemples de 1970 à 2000– et celui d'autres mammifères des mêmes montagnes avec différents types de nourriture.

En comparant la composition isotopique stable du carbone et de l'azote du panda moderne à celle d'autres échantillons de mammifères, ils ont observé trois groupes différents: carnivores, herbivores et pandas géants. Les pandas étaient clairement uniques, en raison de leur consommation presque exclusive de bambou.

Enfin, avec ce cadre de référence isotopique, l'équipe de Wei a mesuré les isotopes du collagène osseux de douze spécimens fossiles d'anciens pandas, collectés sur sept sites archéologiques du sud et du sud-ouest de la Chine.

Les ancêtres du panda géant

La comparaison des données a montré que les pandas anciens et modernes sont isotopiquement distincts les uns des autres, ce qui suggère que il y a des différences dans leurs habitudes alimentaires. De plus, les chercheurs ont trouvé des différences entre deux groupes de spécimens de pandas archaïques.

Selon Wei, «Après une analyse minutieuse, nous avons conclu que les anciens pandas avaient un régime alimentaire plus complexe, ce qui confirme notre hypothèse précédente selon laquelle ils ont changé leur régime alimentaire en deux étapes: carnivore et omnivore à herbivore et, de là, à un régime spécialisé. bambou ».

Le résultat de l'étude indique que la spécialisation de l'alimentation en bambou n'a eu lieu qu'à l'Holocène, probablement parce que le créneau qu'occupaient ces animaux évoluait au fil des ans.

«Nous pensons que le régime alimentaire a peut-être évolué en raison des changements rapides de l'environnement et de la concurrence avec d'autres espèces. Par la suite, le manque de ressources alimentaires ajouté à la pression humaine a conduit à une spécialisation de leur alimentation », explique Wei.

D'autre part, les résultats ont également révélé que ce changement de régime pourrait être dû à un changement d'habitat. «Le panda géant a non seulement pu s'adapter à un climat froid et sec, mais a également survécu dans un environnement chaud et humide du sud de la Chine où nous avons trouvé les fossiles», explique l'expert, ajoutant que «l'habitat historique du panda géant pourrait comprennent les lisières de forêt, les jonctions et les terres ouvertes ».

Actuellement, la superficie occupée par ces populations a été considérablement réduite.

Le plan des experts recueillir et étudier plus d'échantillons de pandas de différentes époques au cours des 5000 dernières années.

Avec cette étude approfondie, ils espèrent améliorer la compréhension du mécanisme d'adaptation des pandas géants à l'environnement au cours de leur histoire évolutive et fournir une base scientifique pour la conservation et la gestion de leurs populations à l'avenir.

Référence bibliographique:

Han et coll. «Evolution du régime alimentaire et contraction de l'habitat des pandas géants via l'analyse des isotopes stables», Current Biology, janvier 2019, DOI: https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(19)30004-1.
Via Synchroniser.
Image: Stock Photos - Par Johannes Asslaber sur Shutterstock

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