Les femmes ont également illustré des manuscrits au Moyen Âge

Les femmes ont également illustré des manuscrits au Moyen Âge

Pendant la l'époque médiévale en Europe, Les manuscrits enluminés étaient des œuvres créées pour être utilisées par des membres d'institutions religieuses et de la noblesse.

Généralement, ces textes se caractérisent par être accompagnés de bordures, de miniatures et de lettres majuscules agrémentées, dans certains cas, de peintures et de pigments luxueux tels que des feuilles d'or et d'argent ou d'outremer.

Jusqu'à maintenant, cette performance artistique avait été exclusivement associée aux hommes de l'époque.

Cependant, une étude publiée dans Progrès scientifiques suggère que les femmes d'antan ont également pu participer activement dans l'élaboration de ces manuscrits.

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Cette nouvelle approche historique s'appuie sur la découverte des pigments lapis lazuli –Un minéral bleu profond utilisé dans la peinture et l'ornementation– incrusté dans la plaque dentaire calcifiée de la mâchoire de une femme enterrée il y a plus de 900 ans, qui a été trouvée et analysée par des chercheurs du Max Planck Institute for the Science of Human History (Allemagne) et de l'Université de York (Royaume-Uni), entre autres.

D'après les experts, cette découverte L'apparition inattendue d'un pigment aussi précieux et précoce dans la bouche d'une femme du 11ème siècle en Allemagne rurale est sans précédent, pour pourrait être une indication directe de l'implication des femmes dans la création de ces manuscrits.

L'illustrateur dans un petit monastère en Allemagne

La plaque dentaire a été retrouvée en 2014 dans un ancien cimetière d'un monastère médiéval de religieuses situé à Dalheim, Allemagne centrale. Bien qu'il reste peu de documents sur ce monastère, on estime que cette communauté de femmes s'est formée au 10ème siècle.

Les premiers écrits connus du monastère datent de 1244 après JC. et suggérer qu'il abritait environ 14 femmes depuis sa création, jusqu'à ce qu'il soit détruit dans un incendie lors d'une bataille au 14ème siècle.

Sergún explique à Synchroniser Christina Warinner, auteur principal de l'étude de l'Institut Max Planck, presque aucun élément du monastère ne survit aujourd'hui. “Pas d'art, pas de livres, presque pas d'artefacts. Même le bâtiment est en grande partie détruit. Tout ce qui reste aujourd'hui est une fondation en pierre, un peigne cassé et un cimetière», Commente le chercheur.

Warinner et son équipe ont commencé à analyser les restes trouvés dans le cimetière afin d'enquêter sur les habitudes alimentaires et l'état de santé des gens au Moyen Âge.

Les premières observations ont estimé que cette mâchoire appartenait à une femme qui avait entre 45 et 60 ans au moment de sa mort, qui a eu lieu entre 1000 et 1200 après JC. De plus, aucune pathologie n'a été identifiée dans le squelette, ni aucun signe de traumatisme ou d'infection dans le corps.

Cependant, après une étude plus approfondie des restes ils ont commencé à observer que cette femme avait plus d'histoire à raconter.

L'histoire d'une prothèse particulière

La co-dirigeante de l'étude, Anita Radini, de l'Université de York, rappelle que c'était «une vraie surprise de voir comment, à mesure que la pierre se dissolvait, elle avait libéré des centaines de petites particules bleues».

«Nous avons découvert le pigment bleu dans le tartre dentaire par accident. Nous faisions en fait une étude diététique et recherchions des grains d'amidon et du pollen. Une fois que nous l'avons trouvé, nous avons essayé d'identifier ce que c'était, puis ce que cela signifiait », ajoute Warinner.

Utilisation de diverses techniques il a été déterminé que ces particules provenaient de lapis-lazuli. «Nous avons examiné de nombreux scénarios possibles dans lesquels ce minéral pourrait s'être incrusté dans le tartre (tartre et plaque accumulés sur les dents et fossilisés au fil du temps) des dents de cette femme», explique Radini.

«Sur la base de la distribution du pigment dans votre bouche, nous avons conclu qu'il était très probable qu'elle peignait elle-même avec le pigment et léchait l'extrémité du pinceau en peignant», Déclare Monica Tromp, co-auteur de l'étude, de l'Institut Max Planck.

En bref, ce cela pourrait être «une preuve directe d'une femme, pas seulement de la peinture, mais utilisant un pigment très rare et coûteux, et dans un endroit très isolé. Son histoire aurait pu rester cachée à jamais sans l'utilisation de ces techniques et je me demande combien d'autres artistes nous pourrions trouver dans les cimetières médiévaux si nous regardions de plus près », explique Warinner.

Le lapis lazuli, un pigment aussi convoité que l'or

Pigment de lapis-lazuli, également connu sous le nom de pigment outremer, c'était l'un des matériaux d'art les plus chers du Moyen Âge européen. Moulue et raffinée à partir de pierre lapis-lazuli, la couleur était utilisée pour représenter les cieux et les vêtements de la Vierge Marie.

L'utilisation de ce pigment et de sa pierre, ainsi que celle de l'or et de l'argent, était réservée aux plus experts. «Seuls des scribes et des peintres dotés de compétences exceptionnelles auraient été chargés de l’utiliser», déclare Alison Beach, historienne du projet et chercheuse au Université d'État de l'Ohio (ETATS-UNIS).

Depuis son origine dans les mines du Badakhshan en Afghanistan, le lapis-lazuli était échangé par voie terrestre vers les villes du Levant et d'Égypte, d'où il était expédié à Venise, principal port d'entrée en Europe.

En tenant compte de ces données historiques, les experts en déduisent que le lapis-lazuli analysé dans cette étude a parcouru plus de 6000 kilomètres pour atteindre sa destination finale, dans cette petite communauté religieuse de femmes en Allemagne.

«Cette femme était connectée à un vaste réseau commercial mondial qui s'étendait des mines d'Afghanistan à sa communauté de l'Allemagne médiévale, en passant par les métropoles commerciales de l'Égypte islamique et de Constantinople byzantine. L'économie croissante de l'Europe du XIe siècle a suscité une demande pour le pigment précieux et exquis qui a parcouru des milliers de kilomètres à travers les caravanes et les navires marchands avant de servir l'ambition créative de cette artiste féminine », explique l'historien et co-auteur Michael McCormick , de l'Université Harvard.

Bien que l'Allemagne soit connue pour être un centre actif de production de livres pendant cette période, cela a été particulièrement difficile pour les historiens identifier les contributions des femmes à l'époque. Dans une large mesure, cette recherche complexe a été principalement due à l'absence de signature des artistes qui ont omis leur nom dans les œuvres en signe d'humilité.

"Maintenant, nous pouvons avoir un nouvelle façon d'identifier les artistes dans les archives archéologiques. Je soupçonne que cela peut conduire à quelques surprises sur l'histoire de l'art, à la fois dans l'Europe médiévale et ailleurs », conclut Warinner.

Référence bibliographique:

Warinner, C. et al. «L'implication précoce des femmes médiévales dans la production de manuscrits suggérée par l'identification du lapis-lazuli dans le calcul dentaire», janvier 2019, Science Advances, DOI: http://advances.sciencemag.org/content/5/1/eaau7126.

Via Sync


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