Le berceau de l'humanité s'étend à toute l'Afrique et pas seulement à l'Afrique de l'Est

Le berceau de l'humanité s'étend à toute l'Afrique et pas seulement à l'Afrique de l'Est

Une équipe de scientifiques dirigée par Mohamed Sahnouni, archéologue au Centre national de recherche sur l'évolution humaine (CENIEH), vient de publier dans la revue Science un article qui rompt avec le paradigme selon lequel le berceau de l'humanité est en Afrique de l'Est.

Le travail a été basé sur les vestiges archéologiques trouvés dans les sites de la région de Ain hanech (Algérie), le le plus ancien actuellement connu en Afrique du Nord.

Pendant très longtemps, L'Afrique de l'Est a été considérée comme le lieu d'origine des premiers hominidés et la technologie lithique, car jusqu'ici on en savait très peu sur les premiers métiers et leurs activités dans le nord du continent.

Deux décennies de recherche sur le terrain et en laboratoire ont montré que les premiers hominidés fabriquaient des outils lithiques en Afrique du Nord qui sont presque contemporains avec les premiers ustensiles en pierre connus en Afrique de l'Est, il y a 2,6 millions d'années.

Il s'agit de artefacts et os d'animaux avec des marques de coupe d'outils en pierre, avec une chronologie estimée à 2,4 et 1,9 millions d'années, trouvé dans deux niveaux des gisements de l'Ain Boucherit.

Les fossiles d'animaux tels que les porcs, les chevaux et les éléphants, provenant de sites très anciens, ont été utilisés par le paléontologue Jan Van Der Made, du Musée national des sciences naturelles de Madrid, pour corroborer l'âge dérivé du paléomagnétisme obtenu par le géochronologue du CENIEH Josep Parés, et la résonance paramagnétique électronique (RPE) réalisée par Mathieu Duval, de l'Université Griffith.

Plus que des charognards

Les Artefacts d'Ain Boucherit Ils ont été fabriqués à partir de calcaire et de silex disponibles localement et comprennent des bords sculptés tels que des hachoirs, des polyèdres et des sous-phéroïdes, ainsi que des outils de coupe à arêtes vives utilisés pour traiter les carcasses d'animaux.

Ces artefacts sont typiques de la technologie lithique olduvayense, connus de 1,9 à 2,6 millions d'années en Afrique de l'Est, bien que ceux d'Ain Boucherit présentent de subtiles variations.

"La industrie lithique de l'Ain Boucherit, qui est technologiquement similaire à celle de Gona et Olduvai, montre que nos ancêtres se sont aventurés dans tous les coins de l'Afrique, pas seulement dans sa partie orientale. Les preuves de l'Algérie modifient l'opinion précédente selon laquelle l'Afrique de l'Est est le berceau de l'humanité. En fait, toute l'Afrique a été le berceau de l'humanité », déclare Mohamed Sahnouni, chef du projet Ain Hanech.

[Tweet «Les tests montrent que nos ancêtres ont concouru avec succès avec les carnivores #Prehistory»]

Ain Boucherit est l'un des rares sites archéologiques en Afrique à avoir fourni des preuves d'ossements avec des marques de coupures et de percussions associées in situ à des outils lithiques, montrant sans équivoque que les hominidés ancestraux exploitaient la viande et la moelle osseuse d'animaux de toutes tailles et parties du squelette, impliquant l'écorchage, l'éviscération et bourrage des extrémités supérieures et moyennes.

Isabel Cáceres, taphonome à l'IPHES, a commenté à cet égard que «l'utilisation efficace des outils lithiques avec des coupes pointues à Ain Boucherit suggère que nos ancêtres n'étaient pas de simples charognards. On ne sait pas à l'heure actuelle s'ils chassaient ou non, mais les tests montrent clairement qu'ils ont réussi à concurrencer les carnivores et qu'ils avaient un accès prioritaire à la viande des animaux.

Qui a fabriqué ces outils?

À l'heure actuelle, la question la plus importante est de savoir qui a fabriqué les outils en pierre découverts en Algérie. Aucun reste d'hominidé n'a encore été trouvé en Afrique du Nord qui soit contemporain des premiers artefacts lithiques. En fait, aucun hominidé n'a été documenté en association directe avec les premiers outils lithiques connus en Afrique de l'Est.

Cependant, une découverte récente en Ethiopie a révélé la présence du premier Homo il y a environ 2,8 millions d'années, très probablement le meilleur candidat également pour les matériaux trouvés à l'est et au nord du continent.

Pendant longtemps, les scientifiques ont cru que les hominidés et leur culture matérielle étaient originaires de la Grande Vallée du Rift en Afrique de l'Est.

Étonnamment, le plus ancien hominidé connu datant d'environ 7 millions d'années, et Australopithecus bahrelghazali, datant d'il y a 3,3 millions d'années, ont été découverts au Tchad, situé au Sahara, à 3 000 km des cimetières de l'Afrique de l'Est.

Comme l'explique Sileshi Semaw, scientifique au CENIEH, qui a également participé à cet article, «Les hominines contemporaines de Lucy, âgées d'environ 3,2 millions d'années, ont probablement parcouru le Sahara, et ses descendants ont peut-être été responsables de laisser les défis archéologiques maintenant découverts en Algérie, qui sont presque contemporains de ceux de l'Afrique de l'Est.”.

«Les prochaines enquêtes porteront sur la recherche de fossiles d'hominidés dans les sites proches du Miocène et du Plio-Pléistocène, à la recherche de fabricants d'ustensiles et d'outils lithiques encore plus anciens », conclut Sahnouni.

Après des études d'histoire à l'Université et après de nombreux tests précédents, Red Historia est né, un projet qui a émergé comme un moyen de diffusion où vous pouvez trouver les nouvelles les plus importantes sur l'archéologie, l'histoire et les sciences humaines, ainsi que des articles d'intérêt, des curiosités et bien plus encore. Bref, un point de rencontre pour tous où ils peuvent partager des informations et continuer à apprendre.


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