Charlie Waite, vétéran de Dunkerque (2 sur 2)

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Charlie Waite, vétéran de Dunkerque (2 sur 2)

Charlie Waite, un vétéran de Dunkerque, vu sur une photo de guerre.

Charlie Waite apparaît dans Dunkirk: The Forgotten Heroes, diffusé hier au Royaume-Uni. Un grand merci à Hier pour nous avoir fourni ces photos.


Le volontaire héroïque de la Seconde Guerre mondiale – Charles Joseph Coward

Il s'est battu contre les nazis et a été envoyé dans un camp de concentration. Là, il espionna ses ravisseurs et risqua sa vie pour sauver ceux qu'il pouvait. Tout ça sous le nom de Lâche.

Charles Joseph Coward est né en Grande-Bretagne le 30 janvier 1905. Il s'est enrôlé dans l'armée britannique en 1937 et a servi dans le 8 th Reserve Regimental Royal Artillery. Au début de la Seconde Guerre mondiale en 1939, il était sergent-major de batterie de quartier-maître.

Les Allemands attaquent le port de Calais le 21 mai 1940, marquant le début du siège de Calais. Les Alliés sont repoussés et le Corps expéditionnaire britannique fuit la France par le port de Dunkerque. Heureusement, la plupart sont arrivés à temps pour combattre les Allemands un autre jour.

Malheureusement pour Coward, il n'était pas l'un d'entre eux et il est devenu prisonnier de guerre. Il avait l'avantage de parler allemand. Il a donc utilisé ses compétences linguistiques pour faire sept tentatives d'évasion en se faisant passer pour un soldat allemand.

L'une des tentatives d'évasion a fonctionné, mais il a été blessé. Envoyé dans un hôpital de campagne de l'armée allemande, il a tenu bon. Après que les médecins allemands eurent soigné ses blessures, il reçut une croix de fer pour sa bravoure et ses souffrances.

Il ne leur a pas fallu longtemps pour se rendre compte de leur erreur, bien sûr. Il a été renvoyé au camp de prisonniers de guerre où il a acquis une réputation de sabotage alors qu'il travaillait sur des détails. Finalement, il a été envoyé en Pologne à Auschwitz, pour être précis.

Coward est arrivé à Auschwitz III (Monowitz) un camp de travail en décembre 1943. Il était situé à environ huit kilomètres d'Auschwitz II (Birkenau), le camp de la mort. Il appartenait à IG Farben – une usine chimique qui n'a fermé ses portes qu'en 2012 (mais survit aujourd'hui sous le nom d'AGFA, BASF, Bayer et Sanofi).

IG Farben avait acquis le brevet du Zyklon B – utilisé à l'origine comme insecticide et par les autorités américaines de l'immigration pour épurer les travailleurs mexicains. Lorsque la Solution Finale (l'extermination des Juifs et autres indésirables) est entrée en vigueur en 1942, le régime nazi lui a trouvé une autre utilité dans la ville voisine d'Auschwitz II.

Auschwitz III (Monowitz) Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Le lâche et entre 1 200 et 1 400 autres prisonniers de guerre britanniques étaient détenus au sous-camp E715. Leur travail consistait à gérer l'usine de carburant liquide qui produisait du caoutchouc synthétique. Lâche, cependant, en raison de ses compétences en allemand, a travaillé comme officier de liaison de la Croix-Rouge, car l'Allemagne continuait à faire semblant d'honorer les articles de la Convention de Genève.

En tant que tel, il a été autorisé à une certaine liberté de mouvement à l'intérieur du camp. Parfois, il était autorisé à se rendre dans les villes voisines. Là, il a assisté à l'arrivée de trains chargés de Juifs au camp d'extermination.

Auschwitz III abritait 10 000 Juifs autorisés à travailler. En raison de l'épuisement, de la maladie, de la brutalité et de la famine délibérée, ils n'ont pas duré longtemps. Incapable de rester sans rien faire, Coward s'est mis au travail.

Comme les prisonniers de guerre britanniques avaient accès aux articles de la Croix-Rouge, Coward et les autres prisonniers ont mis de côté de la nourriture et des médicaments. Ces articles ont ensuite été introduits en contrebande dans la section juive de leur camp pour aider le plus grand nombre possible.

Un esclave à l'usine IG Farben à Auschwitz III Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Autorisé à envoyer des lettres, Coward a commencé à écrire à son ami – M. William Orange. Il n'y avait pas une telle personne. C'était le code du War Office britannique. Dans ces lettres, il expliquait ce qui se passait dans les camps, ainsi que le traitement et le massacre de masse des Juifs.

Un jour, une lettre lui a été envoyée en contrebande, demandant de l'aide. Cela venait de Karel Sperber, un médecin de bord britannique, mais il y avait un problème – Sperber était détenu dans la section juive de Monowitz. Alors Coward a échangé des vêtements avec un détenu et s'est introduit clandestinement dans le secteur juif pour essayer de trouver le médecin. Malheureusement, il a échoué.

Il a vu comment les Juifs dans le camp de travail étaient traités. Après la guerre, il fait partie de ceux qui ont témoigné au procès IG Farben à Nuremberg. Il a aidé à faire emprisonner certains dirigeants de l'entreprise, mais seulement pendant quelques années.

Il voulait aider les Juifs. Pour réussir, il avait besoin de deux choses : du chocolat et des cadavres. C'était un plan audacieux, mais il a fonctionné.

Lâche a donné le chocolat aux gardes en échange des corps des prisonniers morts non juifs. Puis, une fois leurs vêtements et papiers retirés, ils ont été incinérés.

Les États-Unis d'Amérique contre Carl Krauch, et al., également appelé le procès IG Farben

Les évadés juifs ont mis les vêtements et ont assumé la nouvelle identité non-juive. Avec l'aide de membres de la résistance polonaise, ils sont ensuite sortis clandestinement du camp. Comme le nombre de personnes portées disparues correspondait au nombre de ceux qui ont été déclarés morts, ni Lâche ni les gardes soudoyés n'ont fait l'objet de soupçons.

On estime qu'environ 400 Juifs ont été sauvés grâce à cette méthode.

En janvier 1945, les forces soviétiques avancèrent plus profondément en Pologne. Alors qu'ils se dirigeaient vers Auschwitz, Coward et les autres prisonniers de guerre ont été contraints de marcher vers la Bavière en Allemagne. Les prisonniers ont été libérés par les forces alliées en route, mettant enfin fin au cauchemar brutal.

En 1963, Yad Vashem a reconnu Coward comme l'un des Juste parmi les nations. Il est devenu le « comte d'Auschwitz ». et un film a été réalisé sur ses exploits intitulé "Le mot de passe, c'est le courage".


2. Graham Greene : le romancier acclamé qui a travaillé pour la Grande-Bretagne&# x2019s MI6

(Crédit : AFP/AFP/Getty Images)

L'Anglais Greene était déjà un romancier établi (𠇋righton Rock,” “The Power and the Glory”) avec un goût pour l'aventure lorsqu'il devint espion pour le MI6, le service de renseignement britannique, en 1941. Il a été stationné pendant plus d'un an à Freetown, en Sierra Leone, où ses responsabilités comprenaient la recherche de navires naviguant d'Afrique vers l'Allemagne à la recherche de diamants et de documents de contrebande, et la surveillance des forces de Vichy en Guinée française voisine. (Greene&# x2019s expériences en Afrique de l'Ouest ont fourni du matériel pour son roman à succès de 1948 &# x201CLe cœur de la question.&# x201D) En 1943, l'auteur est retourné à Londres et a travaillé pour le MI6 sous Harold &# x201CKim&# x201D Philby, le maître-espion britannique de haut niveau qui, en 1963, a été exposé comme une taupe soviétique à long terme lorsqu'il a fait défection à Moscou. Par la suite, Greene a publiquement défendu son ami et lui a rendu visite en URSS. Greene a publié plus de 25 romans au cours de sa carrière, y compris un certain nombre de thrillers d'espionnage, tels que “The Quiet American,” “Our Man in Havana” et “LThe Human Factor”.”


Léon Grange #795

Un soir, à l'automne 1895, un groupe de Léon se réunit à la fromagerie Albert Ackler sur Wells Hill pour discuter de l'organisation d'une Grange. Il a été décidé d'appeler le député E. C. Ferguson de Connewango à cette fin. M. Ferguson a rencontré ces personnes le 7 octobre 1895 à l'hôtel Leon, et parmi les vingt-deux membres fondateurs, les membres suivants ont été élus comme dirigeants :
-Digne maître - Hiram Crofoot
-Surveillant - Harrison Franklin
-Conférencière - Mme M.G. Peckham
-Intendant adjoint - Mark Gorsline
-Gardien de porte - Bois d'Aras


PFC Charley Havlat: Le dernier combat américain mort de la Seconde Guerre mondiale en Europe

Adolf Hitler s'est suicidé le 30 avril 1945, mais sa mort n'a pas mis fin aux combats de la Seconde Guerre mondiale ni au travail qui devait être fait. Alors que de nombreuses unités allemandes se retiraient, les troupes alliées ont combattu les résistants allemands jusqu'à la capitulation inconditionnelle de l'Allemagne le jour de la Victoire en Europe, mieux connu sous le nom de jour de la victoire, le 8 mai.

Le dernier soldat américain tué au combat en Europe est mort quelques minutes seulement après que les officiers allemands et alliés eurent négocié un cessez-le-feu et quelques heures avant la reddition de l'armée allemande. Fils d'immigrants tchèques, le soldat de première classe Charles "Charley" Havlat est mort en libérant la patrie de ses parents des nazis.

Havlat est né le 10 novembre 1910 à Dorchester, Nebraska. Il était l'aîné des six enfants d'Anton Havlat et d'Antonia Nemec, qui ont immigré en Amérique au début des années 1900. Les enfants Havlat ont grandi dans les traditions culturelles de la patrie de leurs parents - ils parlaient tchèque à la maison et se vantaient auprès de leurs amis des kolaches que leur mère préparait.

Havlat a travaillé comme ouvrier agricole pour 1 $ par jour avant de finalement démarrer une entreprise de camionnage avec son cousin. L'armée américaine l'a enrôlé en 1942, et lui et son frère Rudy ont tous deux rejoint le 803e bataillon de chasseurs de chars. Havlat a été affecté à la compagnie de reconnaissance du bataillon.

Le 803rd a débarqué à Omaha Beach le jour J et s'est frayé un chemin à l'intérieur des terres jusqu'à Saint-Lô. Le bataillon a continué à travers le nord de la France et a participé à certaines des batailles les plus féroces de la guerre. Les Havlat ont combattu à Aix-la-Chapelle et dans la forêt de Hürtgen, et ils se trouvaient dans la forêt des Ardennes lorsque la bataille des Ardennes a commencé le 16 décembre 1944.

Après que les Alliés ont brisé les lignes allemandes dans les Ardennes, le 803rd a aidé à capturer Trèves, en Allemagne, et a traversé le Rhin. Finalement, Charley et Rudy se sont retrouvés dans la patrie de leurs parents, aidant à libérer la ville tchèque de Volary des Allemands. Au cours de ces opérations, les troupes du 803e ont également secouru un groupe de jeunes femmes juives affamées qui ont réussi d'une manière ou d'une autre à survivre aux horribles opérations d'extermination des nazis.

Le 7 mai 1945, le peloton de Charley effectuait une mission de reconnaissance sur un chemin de terre dans les bois lorsqu'ils ont essuyé des tirs nourris des troupes de la 11e Panzer Division. Les Allemands ont attaqué avec des mitrailleuses et des tirs d'armes légères depuis des positions cachées dans les arbres. Ils ont tiré quatre panzerfausts sur le véhicule de tête des Américains – une voiture blindée M8. Ils ont explosé autour, arrêtant les Américains.

Charley était dans le deuxième véhicule, une jeep à toit ouvert non blindée. Il se baissa derrière le capot, mais lorsqu'il leva la tête pour voir ce qui se passait, une balle allemande l'atteignit directement au front, le tuant sur le coup. Les Américains ont riposté jusqu'à ce que leur opérateur radio reçoive la nouvelle qu'un ordre de cessez-le-feu était entré en vigueur et qu'ils aient reçu l'ordre de se retirer immédiatement à Volary. Charley était la seule fatalité.

Il s'est avéré que le cessez-le-feu est entré en vigueur neuf minutes seulement avant la mort de Charley. Quelques heures seulement après l'attaque, les militaires allemands se sont rendus. L'officier allemand qui a mené l'embuscade a été capturé peu de temps après. Il a dit aux Américains qu'il ne savait rien du cessez-le-feu jusqu'à 30 minutes après et s'est excusé pour la mort de Charley. Le lendemain, l'Allemagne nazie se rendit sans condition.

En tant que membre du 803rd, Rudy a appris la mort de Charley lorsque ses camarades sont retournés à Volary. Mais leur frère Adolph – le plus jeune des enfants Havlat et un autre GI servant en Europe – n'a pas eu le mot pendant des semaines. En fait, le jour de la victoire, il a écrit à sa mère pour lui dire qu'ils seraient tous bientôt à la maison.

Adolph servait au sein du quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée (SHAEF), affecté à la division des prisonniers de guerre et des personnes déplacées aidant les prisonniers de guerre, les réfugiés et les survivants de l'Holocauste. Il était à Francfort, en Allemagne, lorsqu'il a finalement appris la mort de son frère.

Le commandant d'Adolph lui a accordé un congé, et il a fait de l'auto-stop pour rencontrer Rudy afin qu'ils puissent rendre hommage à leur frère. Par la suite, Adolph est retourné à SHAEF - il y avait encore beaucoup de travail à faire. Bien que la guerre soit terminée, la réinstallation des réfugiés et le rapatriement des prisonniers de guerre s'avéreront être un processus long et difficile qui durera finalement des décennies.

Les troupes américaines ont quitté Volary alors que l'Armée rouge prenait en charge les fonctions d'occupation en Tchécoslovaquie et soutenait un gouvernement pro-soviétique. Il est rapidement devenu évident que le régime nazi répressif avait simplement été remplacé par un régime communiste répressif. Alors que l'Union soviétique resserrait son emprise sur la Tchécoslovaquie et que le rideau de fer tombait sur l'Europe de l'Est, des milliers d'autres Tchèques, Slovaques et autres Européens de l'Est sont devenus des réfugiés alors qu'ils fuyaient vers l'ouest. Beaucoup de ces réfugiés, comme les Havlat, se sont rendus en Amérique pour commencer une nouvelle vie.

Aujourd'hui, Charley Havlat a une tombe permanente au cimetière des anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale de Saint Avold près de Metz, en France. Dans la République tchèque d'aujourd'hui, un club militaire tchèque a payé une plaque commémorative placée à l'endroit où il est mort.


ARTICLES LIÉS

Les foules se sont rassemblées sur la célèbre place de Londres, mais les plus grandes acclamations ont été réservées au chanteur Harry Styles, dont l'apparition a produit des cris à vous briser les oreilles.

Étudiant enthousiaste: le royal de 32 ans s'est assis en avant sur sa chaise alors qu'il interrogeait les anciens soldats sur leurs expériences mondaines

Racontez-moi vos histoires ! Le prince Harry avait l'air captivé par les histoires des anciens combattants de Dunkerque au palais de Kensington cet après-midi

Événement principal : après la conversation, le prince de Galles s'est rendu au cinéma Odeon à Leicester Square avec ses invités, dont George Wagner, 96 ans (à gauche). Là, ils se sont mêlés à des stars telles que Harry Styles, Tom Hardy et Cillian Murphy pour la première du drame d'action historique, qui raconte l'histoire de soldats évacués des plages de Dunkerque pendant la Seconde Guerre mondiale.

Moment de fierté: le vétéran de l'Afghanistan Louis Nethercott (à gauche) échange des sourires avec le prince de Galles (à droite) à son arrivée

Voici les garçons : de gauche à droite Mark Rylance, Cillian Murphy, Fionn Whitehead, Harry Styles et la productrice Emma Thomas assistent à la projection en avant-première de Dunkerque au BFI Southbank dans le centre de Londres

Il a des compétences: le charismatique prince Harry s'est mêlé à (de gauche à droite) Barry Keoghan, Sir Kenneth Branagh et Cillian Murphy

PREMIÈRE DU PRINCE : INVITÉS HÉROQUES DE HARRY

James Baynes – 97, du nord de Londres

Avant l'évacuation de Dunkerque, il était stationné près de Béthune et après avoir reçu l'ordre d'évacuer, il subit des bombardements avec sa division autour de Lille (Secteur Caestre).

Lors de l'évacuation de Dunkerque, en faible nageur, il évite de justesse d'atteindre un navire qui est peu après coulé par les bombardements allemands, échappe aux tirs (d'un officier écossais !) pour s'être trompé de file d'attente, assiste un officier français et un autre soldat britannique en pagayant dans un petit bateau qui n'était pas en état de naviguer, a finalement été récupéré par une vedette de la Royal Navy, et ramené en Angleterre (Margate) entassé dans la cale d'un charbonnier néerlandais.

Il a ensuite servi dans les campagnes d'Afrique du Nord (notamment El Alamein) et d'Italie (notamment Monte Cassino), endurant des combats acharnés et échappant de justesse à la mort à plusieurs reprises. Pour le reste de sa carrière professionnelle, après la guerre, il a servi comme civil au War Office (plus tard le ministère de la Défense).

Charlie Biscoe - 97, d'Essex

​Engagé en 1938 dans le Dorset Regiment, puis transféré au Royal West Kent 1939-1946. Profession chauffeur/mécanicien conduisant un porte-armes Bren. Envoyé en France en avril 1940 puis évacué de Dunkerque. Le régiment rejoint la 8th Indian Division (8th Army) à El Alamein, où il est blessé.

Après son rétablissement, M. Biscoe a servi en Perse et en Irak. Il se rend ensuite en Grèce et en Italie, où il participe à la bataille de Monte Cassino. Charles a mis fin à sa carrière le 28 juillet 1946 après avoir purgé 8 ans et 46 jours avec un dossier de conduite militaire exemplaire.

Garth Wright – 97, du Devon

​Garth Wright a grandi près de Tavistock dans le Devon. En 1939, il se rend en France avec l'Artillerie royale où il sert comme répartiteur de motos.

À Dunkerque, il s'est porté volontaire comme brancardier avant de retourner en Angleterre sur un destroyer de la Royal Navy. Il débarqua ensuite à Alger dans le cadre de l'opération Torch et participa à la bataille de Monte Cassino en 1944. Il fut démobilisé en 1946. Après la guerre, il travailla comme chauffeur de bus à Plymouth.

James Baynes, 97 ans, du nord de Londres, a évité de justesse d'atteindre un navire qui a été coulé peu de temps après par les bombardements allemands lors de l'évacuation de Dunkerque. Il a ensuite servi dans les campagnes d'Afrique du Nord (notamment El Alamein) et d'Italie

Les Gray – 98 , de Birmingham

Recruté dans le BEF et servi à partir de 1940. Après l'évacuation de Dunkerque, il sert en Afrique du Nord et en Italie. Il quitte l'armée en 1946.

Régiment du Middlesex. Evacuation de guerre de Dunkerque en 1940. A servi à El Alamein, Sicile, Normandie, Europe du Nord-Ouest. Récompensé pour sa bravoure.​

Sidney Spalding – 100 ans de Colchester

Il a été abandonné sur la plage de Dunkerque par son commandant avec l'instruction "chacun pour soi".

Il s'est ensuite embarqué sur un bateau, seul. Il était dans l'armée territoriale lorsque la guerre a été déclarée et a donc été recruté dès le début de la guerre.

Arthur Taylor – 96 ans, du Dorset

Il avait 19 ans à Dunkerque, au service de la Royal Airforce. Au service du 13e Escadron de Lysander volant qui repéraient la chute de tir pour un régiment d'artillerie. Il a servi à partir d'août 1939 mais en 1937 il a rejoint les Royal Engineers mineur

George Wagner – 96, de Birmingham

Né en 1920, George Wagner a grandi juste à l'extérieur de Birmingham. Au début de 1940, il se rend en France avec les Royal Engineers. Lors de l'évacuation de Dunkerque, il participe à la construction d'une jetée de camions abandonnés sur la plage de La Panne. Le 6 juin 1944 – Jour J – M. Wagner rentre en France et débarque à Sword Beach dans le cadre de l'opération Overlord. Il a été démobilisé en 1946.

Harry Garrett – 99 ans, du Kent

A rejoint le TA en 1938, Division Y. Dunkerque s'est échappé sur un destroyer, le Wolsey. Il rejoint ensuite la 51e division des Highlands et est envoyé en Egypte, à Tripoli, en Sussie et en Sicile. Après la guerre, il rejoint la Légion royale et est élu vice-président de la branche de Sevenoakes. Il a reçu l'insigne d'or et le membre à vie.

​M. Ashford a été enrôlé dans l'armée à l'automne 1939 et a été envoyé en France début mars 1940. Il a servi au sein du 42e bataillon du Highland Light Infantry.

Héros : Les Gray (au centre), 98 ans, de Birmingham, entouré de sa famille. M. Gray a été recruté dans le BEF et a servi à partir de 1940. Après l'évacuation de Dunkerque, il sert en Afrique du Nord et en Italie. Il quitte l'armée en 1946

M. Purton faisait partie du Royal Army Service Core et a marché de Deppane à Dunkerque après être sorti de «The Mole» - une longue jetée en pierre et en bois à l'embouchure du port. Il est allé à Dunkerque au tout début et est ensuite allé en Afrique du Nord et a fini par être capturé par les Allemands.

Alfred Smith, 98 ans, de Southend-on-Sea, Essex

A servi dans le Royal Army Service Corps pendant la Seconde Guerre mondiale.Il a été évacué de Dunkerque et a participé au débarquement du jour J avant d'être hospitalisé pour une blessure par éclats d'obus.

Il a déclaré: «J'ai conduit pendant deux jours sans dormir et nous sommes finalement arrivés à Dunkerque. Nous avons dû faire sauter les camions pour que les Allemands ne puissent pas les utiliser, puis nous nous sommes assis sur la plage pendant 48 heures en attendant de descendre. Les avions n'arrêtaient pas de nous bombarder de mitrailleuses et beaucoup de mes amis ont été tués parce qu'il n'y avait nulle part où se cacher.

«Finalement, un bateau à aubes est arrivé, alors je suis allé dans l'eau et j'ai nagé pendant quelques mètres et j'ai été tiré à bord. Je pense que je viens de m'évanouir et quand je suis revenu à moi, ils m'avaient porté en bas. Nous avons atterri à Harwich et j'ai découvert que 31 seulement étaient revenus sur 107 d'entre nous.

Après la guerre, M. Smith a d'abord travaillé comme chauffeur de taxi, puis comme moniteur d'auto-école pendant 40 ans. Il a perdu sa femme Betty il y a 14 ans. Il est maintenant membre régulier du Southend Veterans' Lunch Club de la SSAFA.

​Mme Morgan a servi comme capitaine dans l'armée et a été déployée au Kosovo à l'âge de 25 ans en 1998. Elle a eu des problèmes de santé mentale lorsqu'elle est rentrée à la maison car elle ne se sentait pas capable d'en parler. Elle est actuellement soutenue par Help for Heroes Hidden Wounds.

M. Nethercott a rejoint l'armée alors qu'il n'avait que 17 ans et a découvert qu'être un commando des Royal Marines n'était pas seulement quelque chose pour lequel il était bon, c'était quelque chose qu'il aimait.

Son unité de commando et les gars avec qui il a servi sont devenus sa deuxième famille. Sa carrière militaire de 10 ans l'a emmené partout dans le monde, notamment en Europe, en Inde, en Amérique, en Afrique, en Norvège et au Moyen et en Extrême-Orient. En mai 2016, M. Nethercott a été sélectionné pour être l'ambassadeur de la santé mentale des Jeux Invictus à Orlando.

Au palais de Kensington, Harry a discuté avec Sidney Spalding, 100 ans, de Colchester, qui a été abandonné sur la plage de Dunkerque par son commandant avec l'instruction "chacun pour soi".

Harry a également parlé à George Wagner, 96 ans, de Litchfield, près de Birmingham, qui a été envoyé en Europe à la fin de 1939 avec les Royal Engineers, et comme des dizaines de milliers d'autres, il a raconté comment il a saisi l'opportunité de quitter les plages.

Il a bénéficié d'une projection privée du film et a déclaré que le bruit des explosions lui rappelait le bombardement auquel ils ont été confrontés alors qu'ils tentaient de partir.

M. Wagner a déclaré à propos du film: "Il y a des sacs de frange, c'est ce qui m'inquiète, ce sont les franges.

Apprendre des vrais héros: le prince Harry a assisté à la première avec le vétéran de Dunkerque George Wagner, 96 ans, (au centre) le vétéran de l'Afghanistan Louis Nethercott (à gauche) et le vétéran du Kosovo, Gemma Morgan (derrière le prince)

Arrivée royale: le prince Harry, 32 ans, s'est ajouté à l'événement étoilé alors qu'il faisait une arrivée incroyablement fringante sur le tapis rouge

Le prince Harry et des vétérans de Dunkerque, d'Afghanistan et du Kosovo passent devant un Spitfire MK1 de la Seconde Guerre mondiale lors de la première de Dunkerque

«Cela m'a juste rappelé que lorsque nous étions juste à l'extérieur de Dunkerque, nous avons été tués au mortier alors que nous nous éloignions. Puis ils ont commencé à nous bombarder, puis un ou deux avions ont commencé à s'envoler.

"J'étais sous le pont, nous étions six ou sept et nous étions trempés et nus, nos vêtements étaient en train de sécher dans la salle des machines."

Le vétéran a ensuite rejoint Harry lors de la première et a foulé le tapis rouge avec le royal qui a été acclamé et crié par la foule.

Le Prince est arrivé sur le tapis rouge avec des vétérans de Dunkerque, d'Afghanistan et du Kosovo.

Suave : Harry Styles, l'ancienne star de One Direction devenue artiste solo, fait ses débuts d'acteur dans le rôle d'Alex dans le drame de guerre épique de Christopher Nolan Dunkerque. La star de One Direction, 23 ans, s'est séparée de ses ensembles délirants habituels pour un look plus réservé

Beau: Harry, qui a remporté des éloges pour son rôle d'Alex à Dunkerque, était habillé pour impressionner dans son costume noir minimaliste et jumelé

S'exprimant lors de la première mondiale du film à Leicester Square, Styles a déclaré que cela pourrait être "un et fait" en ce qui concerne sa carrière cinématographique. Il a déclaré aux journalistes: «Je referais celui-ci, mais ce sera peut-être un et c'est fait. Je referais celui-ci'

Le prince avait l'air heureux ce soir malgré une journée chargée de fonctions royales à l'abbaye de Westminster et au palais de Kensington

La journée a été chargée pour le prince, qui a accueilli ce matin la reine Letizia d'Espagne avec un baiser sur la joue alors qu'ils se rencontraient devant l'abbaye de Westminster.

L'engagement était la première fois que le royal avait été chargé d'un rôle formel dans une visite d'État.

Harry Styles, l'ancienne star de One Direction devenue artiste solo, fait ses débuts d'acteur dans le rôle d'Alex dans le drame de guerre épique de Christopher Nolan Dunkerque.

La star de One Direction, 23 ans, s'est séparée de ses ensembles délirants habituels pour un look plus réservé pour le grand événement du film – qui devrait sortir le 20 juillet au Royaume-Uni – tandis que Tom, 39 ans, et Murphy, 41 ans, avaient également l'air indéniablement suaves dans leurs costumes ajustés.

Tom Hardy a regardé chaque centimètre du beau gosse alors qu'il arborait la tête rasée des deux côtés – avec le reste de ses mèches lissées en arrière au milieu. Sur la photo: Hardy pose devant un Spitfire MK1 lors de la première de Leicester Square

A-listers: mettant en vedette Mark Rylance, Tom Hardy (photographié avec sa femme Charlotte Riley), Cillian Murphy et une multitude de talents britanniques, le film raconte l'histoire du sauvetage chaotique des soldats alliés pendant la Seconde Guerre mondiale

Son grand soir: l'actrice Charlotte Riley avait l'air ravie pour son mari, Tom Hardy, lors de la grande première mondiale

Poulet de printemps: George Wagner, à gauche, qui aura 97 ans plus tard cette année, avait l'air en forme et en bonne santé à son arrivée avec le prince Harry

S'exprimant lors de la première mondiale du film à Leicester Square, Styles a déclaré que cela pourrait être "un et fait" en ce qui concerne sa carrière cinématographique.

Il a déclaré aux journalistes: "Je referais celui-ci, mais ce sera peut-être un et c'est fait. Je referais celui-ci.

Il a été rejoint par le prince Harry sur le tapis rouge de Leicester Square et trois vétérans de l'armée qui ont servi respectivement à Dunkerque, au Kosovo et en Afghanistan.

Avec Mark Rylance, Tom Hardy, Cillian Murphy et de nombreux talents britanniques, le film raconte l'histoire du sauvetage chaotique des soldats alliés pendant la Seconde Guerre mondiale.

Murphy, qui joue le rôle de Shivering Soldier, était habillé pour impressionner dans un costume ajusté, qu'il a associé à une chemise bleu ciel et à une cravate bleu marine.

L'acteur talentueux, qui est célèbre pour son rôle dans Peaky Blinders de la BBC, avait l'air à l'aise alors qu'il arrivait tôt à l'événement dans son ensemble suave.

Les mèches de la star étaient rasées des deux côtés, ce qui mettait en valeur ses traits ciselés et ses yeux bleus perçants. Murphy s'est montré de bonne humeur alors qu'il prenait son temps et se mêlait aux fans et signait des autographes

Comparant le jeu d'acteur à sa carrière dans la musique pop, Styles a déclaré: "C'est un peu différent, c'est sûr que vous avez déjà fait la chose, donc c'est la partie amusante.

'J'ai adoré, j'ai passé un bon moment, j'ai eu beaucoup de chance de faire partie de ce film.

« Quand j'ai entendu parler de Chris en train de le faire, j'étais déjà assez excité de le regarder pour être honnête et je voulais juste être impliqué.

« L'histoire est un morceau si important de l'histoire britannique. Et je pense que tout le monde pensait que nous faisions quelque chose de spécial.

Real deal: les vétérans de Dunkerque Arthur Taylor (à gauche) et le vétéran de guerre Bill Gladden (à l'extrême droite) sont sortis sur le tapis rouge

Murphy avait l'air frais et prêt à célébrer le nouveau film, qui devrait sortir dans les cinémas britanniques le 20 juillet

La performance du musicien a reçu un accueil chaleureux de la part des critiques et de ses co-stars jusqu'à présent.

Murphy, qui joue le rôle de Shivering Soldier, était habillé pour impressionner dans un costume ajusté, qu'il a associé à une chemise bleu ciel et à une cravate bleu marine.

L'acteur talentueux, qui est célèbre pour son rôle dans Peaky Blinders de la BBC, avait l'air à l'aise alors qu'il arrivait tôt à l'événement dans son ensemble suave.

Les mèches de la star étaient rasées des deux côtés, ce qui mettait en valeur ses traits ciselés et ses yeux bleus perçants.

La belle star (à gauche) a fait une déclaration de style dans un ensemble de costume trois pièces imprimé unique, qui taquinait sa silhouette musclée. Il a posé aux côtés de sa belle épouse Charlotte Riley

Le talent né à Hammersmith, qui arborait une barbe sexy et débraillée, a complété le look saisissant avec une paire de bottes noires

Hardy n'était pas le seul à faire ressortir le glamour, car il a été rejoint par sa belle épouse Charlotte Riley

ÉVACUATION DE DUNKERQUE : LA PLUS GRANDE ÉVACUATION MILITAIRE DE L'HISTOIRE QUI A SAUVE 338 000 TROUPES ALLIÉES

L'évacuation de Dunkerque fut l'une des opérations les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale et fut l'un des facteurs majeurs permettant aux Alliés de poursuivre le combat.

Il s'agissait de la plus grande évacuation militaire de l'histoire, qui a eu lieu entre le 27 mai et le 4 juin 1940. L'évacuation, connue sous le nom d'opération Dynamo, a permis de sauver environ 338 000 soldats alliés du nord de la France. Mais 11 000 Britanniques ont été tués lors de l'opération Dynamo, et 40 000 autres ont été capturés et emprisonnés.

Décrit comme un « miracle de délivrance » par le premier ministre en temps de guerre Winston Churchill, il est considéré comme l'un des nombreux événements de 1940 qui ont déterminé l'issue finale de la guerre.

La Seconde Guerre mondiale a commencé après l'invasion de la Pologne par l'Allemagne en 1939, mais pendant plusieurs mois, il y a eu peu d'autres actions sur terre. Mais début 1940, l'Allemagne envahit le Danemark et la Norvège puis lance une offensive contre la Belgique et la France en Europe occidentale.

Les troupes hitlériennes avancent rapidement, prennent Paris - ce qu'elles n'ont jamais réalisé pendant la Première Guerre mondiale - et se dirigent vers la Manche.

Ils atteignirent la côte vers la fin mai 1940, immobilisant les forces alliées, dont plusieurs centaines de milliers de soldats du British Expeditionary Force. Les chefs militaires ont rapidement compris qu'ils ne pourraient en aucun cas rester en Europe continentale.

Le commandement opérationnel est tombé à Bertram Ramsay, un vice-amiral à la retraite qui a été rappelé au service en 1939. Depuis une pièce au fond des falaises de Douvres, Ramsay et son personnel ont reconstitué l'opération Dynamo, une mission de sauvetage audacieuse de la Royal Navy pour obtenir des troupes des plages autour de Dunkerque et retour en Grande-Bretagne.

Le 14 mai 1940, l'appel est lancé. La BBC a fait cette annonce : " L'Amirauté a rendu une ordonnance demandant à tous les propriétaires d'embarcations de plaisance automotrices mesurant entre 30 et 100 pieds de long d'envoyer tous les détails à l'Amirauté dans les 14 jours à compter d'aujourd'hui s'ils n'ont pas déjà été proposés ou réquisitionnés. '

Des bateaux de toutes sortes ont été réquisitionnés - de ceux à louer sur la Tamise aux yachts de plaisance - et manœuvrés par du personnel naval, bien que dans certains cas, les bateaux aient été pris en charge à Dunkerque par les propriétaires eux-mêmes.

Ils ont navigué de Douvres, le point le plus proche, pour leur permettre la traversée la plus courte. Le 29 mai, l'opération Dynamo est déclenchée.

Arrivés à Dunkerque, ils affrontèrent le chaos. Les soldats se cachaient dans les dunes de sable des attaques aériennes, une grande partie de la ville de Dunkerque avait été réduite en ruines par les bombardements et les forces allemandes se rapprochaient.

Au-dessus d'eux, les chasseurs Spitfire et Hurricane de la RAF se dirigeaient vers l'intérieur des terres pour attaquer les avions de chasse allemands pour les repousser et protéger les hommes sur les plages.

Au fur et à mesure que les petits navires arrivaient, ils étaient dirigés vers différents secteurs. Beaucoup n'avaient pas de radio, les seuls moyens de communication étaient donc de crier à ceux sur les plages ou par sémaphore.

L'espace était si étroit, avec des ponts bondés, que les soldats ne pouvaient porter que leurs fusils. Une énorme quantité d'équipement, y compris des avions, des chars et des canons lourds, a dû être abandonnée.

Les petits navires étaient destinés à amener des soldats sur les plus gros navires, mais certains ont fini par transporter des gens jusqu'en Angleterre. L'évacuation a duré plusieurs jours.

Le Premier ministre Churchill et ses conseillers s'attendaient à ce qu'il ne soit possible de sauver que 20 000 à 30 000 hommes, mais le 4 juin, plus de 300 000 avaient été sauvés.

Le nombre exact était impossible à évaluer - bien que 338 000 soit une estimation acceptée - mais on pense qu'au cours de la semaine, jusqu'à 400 000 soldats britanniques, français et belges ont été sauvés - des hommes qui reviendraient combattre en Europe et aideraient finalement à gagner la guerre.

Mais il y a aussi eu de lourdes pertes, avec environ 90 000 morts, blessés ou faits prisonniers. Un certain nombre de navires ont également été perdus, à cause de l'action ennemie, s'échouant et tombant en panne. Malgré cela, Dunkerque était considéré comme un succès et un grand coup de pouce pour le moral.

Dans un célèbre discours à la Chambre des communes, Churchill a fait l'éloge du "miracle de Dunkerque" et a décidé que la Grande-Bretagne se battrait sur : "Nous nous battrons sur les plages, nous nous battrons sur les terrains d'atterrissage, nous nous battrons dans les champs et dans les rues, nous nous battrons dans les collines. Nous ne nous rendrons jamais!'

Murphy s'est montré de bonne humeur alors qu'il prenait son temps et se mêlait aux fans et signait des autographes.

Prenant après Murphy, Tom Hardy a regardé chaque centimètre du beau gosse alors qu'il arborait la tête rasée des deux côtés – avec le reste de ses mèches lissées au milieu.

La belle star a fait une déclaration de style dans un ensemble de costume trois pièces imprimé unique, qui taquinait sa silhouette musclée.

Mélangeant et assortissant différentes couleurs, Hardy a enfilé une chemise bleu ciel, avec des cols blancs, à côté d'une cravate de couleur marron.

Le talent né à Hammersmith, qui arborait une barbe sexy et débraillée, a complété le look saisissant avec une paire de bottes noires.

Dapper: Le poids lourd par intérim Mark Rylance était beau dans un ensemble tout noir avec un chapeau melon qu'il a incliné alors qu'il se tenait devant un Spitfire MK1. Les foules ont crié de joie alors qu'il leur faisait un sourire rayonnant depuis le tapis rouge

L'homme derrière tout cela : le réalisateur Christopher Nolan (à gauche) avait l'air ravi de l'aboutissement de son travail acharné alors qu'il arrivait avec sa femme, Emma Thomas. À droite : Charlotte Riley a fait tourner les têtes dans sa superbe combinaison décolletée

Arrivée: Kenneth Branagh, qui joue le rôle du commandant Bolton, était beau alors qu'il faisait une apparition élégante sur le tapis rouge. Il a également été aperçu en train de partager une blague avec le prince Harry avec les co-stars Barry Keoghan et Cillian Murphy

Nuit du film : Dermot O'Leary et Dee Koppang se sont rendus à la première mondiale du film à Leicester Square, au centre de Londres

Journée chargée! Le prince Harry, qui a accueilli ce matin la reine Letizia d'Espagne avec un baiser sur la joue alors qu'ils se rencontraient devant l'abbaye de Westminster. L'engagement était la première fois que le royal était chargé d'un rôle formel dans une visite d'État

Glam: l'acteur gallois Aneurin Barnard était de bonne humeur lorsqu'il est arrivé avec une compagne pour le spectacle du film

Look énervé: la star s'est démarquée sur le tapis rouge, bien qu'elle soit vêtue d'un élégant costume tout noir assorti à ses cheveux noirs

Les différents mecs du tapis rouge ont été rejoints par leur co-star Fionn Whitehead, qui joue le rôle de Tommy dans le film très attendu.

La star, dont le titre de gloire sera Nolan's Dunkerque, a fait de son mieux pour faire une déclaration de style pour sa grande soirée.

L'étoile montante était belle dans un costume trois pièces à carreaux gris ajusté, composé d'un blazer, d'un gilet et d'un pantalon.

Une chemise blanche impeccable et une cravate noire complétaient le look suave, tout comme une paire de bottes noires brillantes.

Ne le manquez pas ! Dunkerque sortira le 20 juillet et le tournage aura eu lieu aux Pays-Bas, au Royaume-Uni et à Los Angeles.

Résumé : Le film commence en 1940 avec des centaines de milliers de soldats britanniques et alliés encerclés par l'armée allemande sur les plages du nord de la France

Fait de manière impressionnante: le réalisateur acclamé, qui revendique la trilogie The Dark Knight, Inception et Interstellar sur son curriculum vitae, a accordé une attention étonnante aux détails lors du tournage du projet

"Nous étions piégés sur le sable": le récit d'un vétéran de Dunkerque sur l'évacuation de 1940

Si vous aviez dit à George Wagner en 1940 où son histoire de Dunkerque le mènerait, le vieux soldat ne vous aurait jamais cru.

Mais ce soir, le vétéran de 97 ans a foulé le tapis rouge avec le prince Harry pour regarder une projection du blockbuster de Christopher Nolan – un film basé sur l'évacuation dont George se souvient trop bien.

En 1939, à l'âge de 19 ans, George est envoyé en Europe avec les Royal Engineers dans le cadre du British Expeditionary Force (BEF).

Mais seulement 11 jours après avoir envahi la Belgique et les Pays-Bas, l'armée allemande a encerclé le BEF sur les plages de Dunkerque, dans le nord de la France.

Ne s'en souvient que trop bien : en 1939, à l'âge de 19 ans, George Wagner (photo) a été envoyé en Europe avec les Royal Engineers

George, de Litchfield, près de Birmingham, a déclaré: "Nous étions coincés sur le sable à La Panne et nous avons essayé de descendre. J'étais sur la plage depuis environ deux jours et demi, trois jours.

«Je n'avais rien à manger ou quelque chose comme ça.

"Mon unité avec laquelle j'étais, nous avons conduit chaque camion dans la mer, puis nous avons pris l'équipement de pontage et l'avons placé sur le dessus des camions afin qu'ils puissent marcher dans des eaux plus profondes."

Il a rappelé le moment tragique où les Allemands ont commencé à bombarder sa position, tuant la plupart des hommes de son unité.


Dunkerque révélé : comment les Britanniques se sont enfuis

Forces News revient sur la célèbre évacuation amphibie de 1940.

C'est ainsi que la série de 1973 de la BBC "Le monde en guerre" décrit les perspectives désastreuses de la Grande-Bretagne et de ses alliés à la fin de la bataille de France.

Ceux qui n'avaient pas été tués, coupés, encerclés ou capturés maintenant se sont blottis dans une poche qui se rétrécissait rapidement dans et autour des plages de Dunkerque, attendant le terrible coup de grâce.

La guerre qui a ouvert la voie à la Première Guerre mondiale

La chute de la France

Les perspectives alliées n'avaient pas si mal commencé, et le moral n'avait pas été aussi bas. En fait, après avoir déjà mené deux guerres contre l'Allemagne au cours des 70 années précédentes, la France pensait qu'elle pourrait enfin avoir le numéro de son voisin.

Après l'invasion conjointe de la Pologne en septembre 1939 par l'Allemagne nazie et la Russie soviétique, les forces allemandes avaient été largement réaffectées à l'ouest - et il était évident pour les Français qu'elles pourraient être la prochaine cible.

En mai 1940, ils s'attendaient, avec leurs alliés britanniques, soit à une incursion directe à travers la frontière française et allemande, rappelant la guerre franco-prussienne de 1870, soit à une réexécution du plan Schlieffen.

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C'était le pari utilisé par l'Allemagne dans les premiers mouvements de la Première Guerre mondiale. Sachant que les Français étaient susceptibles d'essayer de reprendre l'Alsace et la Lorraine, territoires perdus lors du traité de Francfort de 1871, les planificateurs allemands avaient utilisé cela à leur avantage.

En laissant une force symbolique dans cette zone, les Français ont été attirés dans un piège alors que le gros de l'armée allemande les a déjoués et a labouré à travers la Belgique, puis a basculé dans le nord de la France.

Après avoir surmonté de manière inattendue une résistance féroce des Belges et du BEF (British Expeditionary Force) relativement petit, les Allemands avaient presque pris Paris. Sans le « miracle sur la Marne », la guerre sur le front occidental aurait très bien pu être terminée à Noël 1914 – et l'Allemagne aurait gagné.

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Plans de défense français

En 1940, la réponse française au problème de tenir les Allemands à distance était la ligne Maginot. C'était cependant un peu abusif. Il s'est avéré être d'un coût prohibitif et est donc resté inachevé, ce qui a entraîné moins de « ligne » et davantage un réseau de forts et d'autres positions défensives.

Ce réseau longeait une grande partie de la frontière orientale de la France et sa section la plus forte se situait sur la frontière franco-allemande partagée. Plus au nord, des défenses moins robustes ont été parsemées dans le paysage, longeant le Luxembourg et la Belgique et jusqu'à la côte de la Manche.

Contrairement aux Allemands, les Britanniques et les Français n'étaient pas prêts à violer préventivement le territoire belge (cela avait été une grande partie de la justification pour la Grande-Bretagne d'entrer en guerre avec l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale, après tout). Cependant, si les Allemands traversaient à nouveau la Belgique (ou la Hollande, d'ailleurs), la Grande-Bretagne et la France étaient disposées et prêtes à le faire également afin d'aider à repousser les envahisseurs. Ceci, cependant, n'était pas formellement coordonné avec les Belges. Autant ils auraient apprécié l'aide supplémentaire, autant ils étaient conscients de ne pas fournir à l'Allemagne un prétexte pour envahir parce qu'ils travaillaient si ouvertement avec la Grande-Bretagne et la France.

En ce qui concerne les Français et les Britanniques, cela aurait dû être bien de toute façon. Les deux routes vers la France, pensaient-ils, avaient été bloquées. Une répétition de la guerre franco-prussienne verrait les Allemands heurter un mur de béton le long de leur frontière avec la France, tandis qu'un autre plan Schlieffen déclencherait une défense alliée immédiate de la Belgique (et/ou des Pays-Bas), une qui avait une ligne solide de forts dans le nord de la France en renfort, en cas de défaillance.

La seule question maintenant était, quand l'attaque est arrivée, serait-ce comme 1870 ou 1914 ?

Attaque allemande

La réponse était 1914, en quelque sorte.

Les Allemands ont attaqué la ligne Maginot, mais il s'agissait essentiellement d'une feinte. Plus au nord, une attaque à plus grande échelle a été déclenchée sur la Belgique et les Pays-Bas, mais même cela n'était pas le cœur de l'opération. À l'insu des Alliés, les nazis avaient également trouvé et emprunté une troisième route vers la France.

La région des Ardennes, située principalement en Belgique et au Luxembourg, mais s'étendant également en France et en Allemagne, est densément boisée avec un terrain accidenté et montagneux. Pour cette raison, il était considéré comme largement infranchissable par les forces mécanisées. Les Alliés avaient donc une empreinte défensive plus légère ici, s'attendant à rencontrer une force symbolique composée au mieux de fantassins allemands.

Bien que les Britanniques aient inventé le char, les Allemands étaient maintenant devenus des experts dans leur déploiement. Dépassant toutes les attentes, les divisions Panzer allemandes - composées non seulement de l'infanterie que les Français et les Britanniques attendaient, mais aussi de troupes motorisées et de régiments de chars - se sont écrasées dans les Ardennes.

La reconnaissance aérienne a établi que cette poussée de lance allait arriver, mais le feuillage épais masquait l'ampleur de l'attaque. Les Français ont déplacé deux divisions blindées, trois d'infanterie et une division mécanisée (une formation d'infanterie avec transport) dans la région depuis leur réserve de réserves plus en arrière, mais ces unités n'auraient pas fait le poids face aux 45 divisions allemandes.

Opération Dynamo

Les Allemands avaient déjà percé les forces symboliques sur leur chemin et ont rapidement balayé le nord et encerclé les armées britannique et française. « Blood, Tears and Folly » de Len Deighton donne un aperçu de la raison pour laquelle c'était si facile pour les Allemands :

« L'échec tactique de la guerre des chars alliés était d'envoyer char contre char, les Allemands savaient que le blindage devait être utilisé contre des cibles vulnérables, tandis que les batteries mobiles de canons antichars à grande vitesse s'occupaient du blindage ennemi. Les experts en chars alliés savaient également tout cela, mais les experts en chars n'ont pas été consultés par les commandements supérieurs.

De même que la situation militaire s'était effondrée, de nombreux citoyens accomplissaient leurs devoirs civiques à peine mieux que les militaires qui les protégeaient. La propagande allemande avait pleinement profité de la division politique en France entre communistes, socialistes et fascistes. (Les divisions ouvertes en Allemagne avaient bien sûr largement disparu depuis que les nazis avaient écrasé leurs adversaires).

Remuer la marmite était assez facile avec une population si divisée contre elle-même et avec le traumatisme de la dernière guerre encore bien vivace dans la mémoire publique. Il a été rappelé aux Français que la Grande-Bretagne les avait persuadés (« fait pression ») d'entrer en guerre, et combien il était terriblement injuste que les soldats français soient si mal payés par rapport à leurs homologues britanniques.

Au-delà des incitations allemandes, les extrémités de l'échiquier politique avaient également toutes deux fait leur part pour contribuer à la catastrophe, avec des communistes se livrant à des sabotages industriels, entraînant ici et là des équipements de qualité inférieure (ainsi que quelques accidents), des fascistes, quant à eux, souvent sympathisants avec les nazis et, en Hollande, est même allé jusqu'à se déguiser en policiers militaires pour aider les parachutistes allemands à franchir les ponts.

L'avance allemande était si rapide que le premier ministre français Paul Reynaud téléphona bientôt à Winston Churchill, qui venait tout juste de devenir Premier ministre après la démission de Neville Chamberlain. Reynaud lui dit :

« Nous avons été vaincus… Nous sommes vaincus, nous avons perdu la bataille.

À la suite de cette bombe, les Britanniques ont commencé à planifier puis à exécuter « l'opération Dynamo » (l'évacuation de toutes les troupes du pays) le 26 mai 1940. Walter Lord raconte dans « Le miracle de Dunkerque » que le nom de la mission était venu de la salle à Naval QG au château de Douvres qui contenait le générateur électrique du bâtiment - une dynamo - où tout le plan a été mis en place.

Avance allemande

À l'origine, l'effort avait demandé l'utilisation des ports de Dunkerque (ou Dunkerque) et de Calais, mais les Allemands ont capturé ce dernier tôt le 26 mai, après un siège de trois jours.

Leur avance semblait imparable, et lorsque Dynamo a commencé, on s'attendait à ce que seulement 50 000 soldats puissent être extraits de France et ramenés en Grande-Bretagne. Pour mettre cela en perspective, les Britanniques avaient commencé avec environ 400 000 hommes sur le continent en mai 1940.

"France 1940: Blitzkrieg in the West" d'Osprey Publishing nous dit que lorsque les combats avaient commencé sur ce front, la pointe de la lance pour la Grande-Bretagne avait été ses 10 divisions d'infanterie de première ligne (elle avait également trois divisions de lignes de communications, ou de signaux, et une brigade de chars) les Français, quant à eux, comptaient 94 divisions, les Belges 22 et les Hollandais 10 (pour un total de 136). Hitler avait 157 divisions au total mais n'a pu s'engager qu'à hauteur du même nombre que les Alliés pour son invasion de la France. En tout état de cause, 93 d'entre eux participèrent à l'invasion discutée (45 seuls dans les Ardennes) tandis que le reste était disponible en réserve.

Les deux parties avaient donc la parité numérique. Ce qui est moins connu, c'est qu'ils avaient également une parité blindée - les chars français étaient en fait aussi bons et aussi nombreux que les allemands. (Certes cependant, l'Allemagne avait de meilleurs avions et plus d'entre eux). C'est la brillante et rapide manœuvre ardennaise qui l'emporte, coupant les Alliés en deux et permettant aux Allemands de les écraser rapidement.

« Pont d'or »

Mais il y avait une doublure argentée, une qui permettrait à beaucoup plus de troupes que les 50 000 initialement estimés de s'échapper.

Le 24 mai, Hitler avait stoppé de manière inattendue l'avancée de ses unités Panzer. Cette bévue incroyablement fortuite a donné aux Alliés le temps d'organiser un sauvetage plus complet. La question est donc de savoir pourquoi Hitler l'a-t-il fait ?

Une théorie est connue sous le nom de « Pont d'or », suggérant qu'Hitler s'est délibérément retenu afin que la Grande-Bretagne puisse récupérer davantage de ses troupes. L'idée est qu'il voulait faciliter des négociations plus sympathiques avec les Britanniques, avec qui il souhaitait régler ses différends et retirer de la guerre diplomatiquement une fois la bataille de France terminée.

Il y a du mérite à cette notion. Hitler était une sorte d'anglophone, envieux du vaste empire britannique et désireux de l'imiter. Il était également clair pour quiconque avait lu ses diatribes dans « Mein Kampf », publié pour la première fois en 1925, qu'il méprisait la Russie aussi bien que les Juifs. Depuis que la Révolution russe de 1917 y avait produit un gouvernement bolchevique, Hitler en était venu à considérer les gauchistes, les Russes et les Juifs comme des ennemis plus ou moins synonymes.

Ainsi, tout observateur sérieux savait que le mariage militaire entre Hitler d'extrême droite et Staline d'extrême gauche n'était qu'une simple commodité. Dès que la France a été prise en charge, Hitler était toujours susceptible de vouloir traiter rapidement avec les Britanniques afin qu'il puisse s'engager et envahir l'est, tuant, conquérant ou asservissant les Slaves «raciaux inférieurs» dans le processus.

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Mais "The Other Side of Dunkerque" de la BBC rejette tout le concept du Golden Bridge. Au contraire, ce que le programme révèle, c'est que le moteur de guerre nazi n'était pas la machine terriblement efficace qu'il semblait être. La Blitzkrieg, ou « Guerre éclair » - la principale arme de combat et de propagande de l'Allemagne - est apparue en partie par accident.

Les Allemands avaient certainement été plus astucieux pour apprendre à utiliser et déployer leurs chars, mais il n'y avait pas, au début de l'invasion de la France, un large consensus sur l'indépendance des unités Panzer.

Une école de pensée, en fait, le mode de pensée dominant, préconisait une période de pause et de consolidation une fois que l'armée allemande avait fait irruption dans les Ardennes et pénétrait profondément en France.

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Cet instinct remontait au début de la guerre des chars - les Allemands, après tout, avaient été la cible d'attaques de chars à la fois dans la Somme en septembre 1916 et, plus important encore, à Cambrai en novembre 1917.

Au cours de cette bataille, les chars dont l'infanterie était étroitement repliée pour le soutien avaient beaucoup moins de chances d'être éliminés par l'artillerie de campagne. Mais au village de Flesquieres, l'attaque lancée par la 51 Highland Division s'arrête. Surtout, les chars manquaient ici de ce soutien d'infanterie uniforme et approprié. Le résultat fut que les chars étaient plus ou moins transformés en canards assis à 4 milles à l'heure lorsqu'ils étaient abattus par des canons de campagne (une batterie spécialement entraînée pour s'occuper des chars, l'une des rares dans l'armée allemande, se trouvait être situé au village). Plus tard, dans les rues exiguës du village de Fontaine-Notre-Dame, ils ont également eu des traces emportées par des soldats allemands à l'aide de sacs de sable remplis de grenades.

Commandement d'Hitler

En conséquence, l'instinct d'intégration de l'infanterie et des chars semble avoir été difficile à briser. Mais le commandant du XIX corps, le colonel général Heinz Wilhelm Guderian, était intrinsèquement rebelle. Croyant au principe de panzers plus autonomes, il pressa ses propres chars de continuer une fois sortis des Ardennes, malgré le consensus selon lequel des périodes de consolidation étaient nécessaires.

L'idée de Guderian a fonctionné de manière spectaculaire, faisant passer l'avance à la vitesse supérieure et envoyant les Britanniques et les Français en retraite tête baissée. À toutes fins utiles, il semblait avoir gagné l'argument.

Pourtant, alors que les Panzers approchaient de Dunkerque, cette décision antérieure provoquerait désormais une réaction de Hitler. C'est parce que l'approbation pour les chars allemands de continuer sur Dunkerque depuis Calais n'avait pas été personnellement approuvée par le Führer. Toujours l'icône de l'autoritarisme, Hitler a insisté sur le fait que le commandement ultime de la guerre ne reviendrait pas aux généraux, comme il l'avait fait entre 1914 et 1918, mais avec lui, et lui seul.

L'historien militaire, le colonel Dr Karl-Heinz Frieser, l'a exprimé ainsi :

"Hitler a réagi avec l'un de ses fameux accès de rage. La question fondamentale était de savoir qui devait contrôler les opérations militaires à l'avenir, soit le Haut Commandement, comme pendant la Première Guerre mondiale, soit Hitler. Cet ordre de s'arrêter à l'extérieur de Dunkerque a entraîné une sorte de révolte, un rapport de force entre Hitler et les généraux. Maintenant, qui gagnerait ça ? Je le répète encore une fois : Hitler ne s'intéressait pas aux questions tactiques, opérationnelles, stratégiques, politiques ou idéologiques – il ne s'intéressait qu'à une seule question, le principe du pouvoir, le principe du leadership.

En d'autres termes, Guderian a peut-être gagné la bataille idéologique, mais cela a rendu d'autant plus important pour Hitler de gagner la guerre pour le commandement et le contrôle.

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Descendre du continent

Le dogme d'Hitler rapporterait des dividendes considérables aux Alliés. Ils ont maintenant le temps d'organiser une bonne défense de Dunkerque et, surtout, d'évacuer davantage de troupes.

Non pas que ce sursis miséricordieux était évident sur le terrain à l'époque, remarquez. Pour ceux qui essayaient désespérément de quitter la France, et d'autres qui travaillaient pour les aider, rien n'était facile ou simple. Même rejoindre la côte était un cauchemar logistique, avec des retraites échelonnées devant être organisées entre les différentes unités des armées française, britannique et belge. Pour aggraver les choses, l'obstacle intermittent des routes encombrées de flux de réfugiés - si les soldats ne restaient pas dans les parages, les civils n'iraient certainement pas non plus.

Pendant ce temps, à Dunkerque, l'opération Dynamo n'a pas bien commencé non plus pour les Alliés. Lors de la première journée complète de la mission, le 27 mai, il y a eu 75 sorties* de bombardiers en piqué allemands Stuka et 225 sorties régulières de bombardiers visant toutes à détruire les ports de Dunkerque. Cinq milles de quais et 115 acres de quais et d'entrepôts ont été détruits juste lors de la première vague d'attaques aériennes.

(*Les sorties sont des vols opérationnels individuels au sein d'une mission aérienne effectuée par chaque aéronef impliqué).

Dans la vague suivante, les paquebots français Aden et Côte d'Azur ont été touchés, tout comme le navire britannique Worthtown - juste comme ça, 11 948 tonnes d'acier ont coulé au fond de la Manche.

En surface, la destruction était tout aussi complète :

« À midi, le port était complètement bloqué… (la Luftwaffe ayant) incendié la ville et la raffinerie (de pétrole) de Saint-Pol… tuant 1 000 civils – l'énorme voile de fumée noire huileuse, s'élevant à 3 500 m (11 500 pieds) dans le air, fournissant une balise pour les raiders et les défenseurs.

De son côté, la RAF a fourni 200 chasseurs (Spitfires, Hurricanes et quelques Defiants) répartis en 16 escadrons pour la défense aérienne de Dunkerque. Eux, bien sûr, avaient fait plusieurs victimes dans les combats en France (56 pilotes KIA et 18 qui ont fini comme prisonniers de guerre). Il y avait aussi une poignée de bombardiers Bristol Blenheim IV, bien que les chasseurs aient été l'élément important.

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Troupes bloquées

Ces avions augmenteraient la flottille croissante venant au secours des troupes bloquées, elle-même augmentée plus tard par des centaines d'engins civils qui compléteraient les dizaines de destroyers, navires de patrouille, dragueurs de mines, chalutiers, bateaux anti-sous-marins, canonnières, anti-aérien, hôpital, magasin et autres navires assortis. Les yachts et les bateaux de pêche feraient autant partie de cette opération que les navires de guerre géants, car il s'agissait d'une opération tous azimuts et toutes armes pour sauver l'armée britannique et avec elle, sa capacité à continuer à faire la guerre.

Tout le monde devrait se ressaisir pendant que le BEF organisait des lignes défensives improvisées le long des canaux et autres voies navigables avec ses autres alliés restants. Ils tenaient les Allemands à distance tandis que ceux de la plage organisaient des points de rassemblement et d'embarquement. Ensuite, le relais passerait à la Royal Navy qui devrait transporter le grand nombre de troupes à travers la Manche en toute sécurité, tandis que le dernier maillon de la chaîne devrait se présenter sous la forme d'une couverture aérienne continue de la RAF. Si l'une des trois armes échouait dans sa mission globale, toute l'opération, et très probablement tout l'effort de guerre de la Grande-Bretagne, se terminerait par un désastre.

Arrivé à Dunkerque plus tard dans la journée, le capitaine William G Tennant, officier supérieur de la marine (SNO-Dunkerque), a inspecté le carnage. Sans ports où accoster les grands navires de la Royal Navy, il serait impossible d'éloigner les hordes d'hommes des plages. (Les plus gros navires ont des fonds qui s'étendent assez loin sous la ligne de flottaison, ce qui les rend plus stables en haute mer mais aussi moins capables de naviguer dans les eaux côtières moins profondes). Il avait besoin de navires plus petits et fit signe à Douvres :

« Veuillez envoyer immédiatement tous les bateaux disponibles sur les plages à l'est de Dunkerque. L'évacuation demain soir est problématique.

Utiliser des embarcations plus légères et à fond plat pour amener les hommes entre les plages et les navires plus au large était désormais essentiel. La plage la plus proche du quai de Dunkerque était Malo-les-Bains.

D'autres utilisés pour l'évacuation étaient Bray-Dunes et La (ou De) Panne, tous deux plus à l'est (cette dernière juste au-delà de la frontière franco-belge), faisant de l'ensemble de la zone d'évacuation une vingtaine de kilomètres d'ouest en est.

Alors que la Marine organisait frénétiquement les plages, l'Armée continuait à mener une action désespérée d'arrière-garde pour empêcher l'effondrement de la poche de Dunkerque.

Cela nécessitait un professionnalisme et une bravoure dévoués de la part de toutes les personnes impliquées, car les unités étaient soit choisies, heureusement pour elles, pour être les prochaines à partir, soit pour être celles qui tenaient la ligne contre toute attente.

Le major-général Bernard Montgomery et les 13 600 hommes de sa 3e division étaient parmi les plus chanceux, tombant et se dirigeant vers les plages tandis que les 4e et 5e divisions tenaient la ligne. Les hommes du 3 bataillon, les Grenadier Guards (de la 1 division d'infanterie) ont également participé à la défense de la poche.

Leur travail consistait à contre-attaquer dans la soirée du 27 mai pour aider d'autres unités britanniques et belges qui craquaient sous la pression des assauts allemands continus.

"Fall Gelb 1940 (2): Airborne Assault on the Low Countries" de Doug Dilby décrit ce qui s'est passé ensuite :

« Avec le soleil dans le dos et une solide défense devant eux, les gardes ont commencé leur attaque… soutenus par les barrages de cinq régiments d'artillerie. Cependant, bientôt, ils ont eux-mêmes été soumis à des tirs d'artillerie lourde et de mortier et ont été ralentis par la traversée encombrante d'un ruisseau profond de cinq pieds de large et « d'innombrables clôtures ».

Des mitrailleuses leur ont bientôt craché des balles derrière des arbres voisins tandis qu'une ferme brûlait au loin :

« Au moment où les compagnies 1 et 2 ont atteint le (canal Comines-Ypres), elles avaient subi des pertes si horribles qu'elles étaient incapables de maintenir la ligne et sont tombées d'un quart de mile à l'endroit où les compagnies 3 et 4 s'étaient retranchées – en utilisant leurs baïonnettes comme pioches et pelles – dans un long fossé de champ. Le bataillon a résisté aux bombardements et aux attaques allemands toute la nuit et toute la journée suivante.

À peine neuf officiers et 270 hommes, sur environ 412 qui avaient commencé l'attaque le 27 mai, se sont finalement retirés à Dunkerque à 22h00 le 28 mai. (La force totale du bataillon d'infanterie pendant la Seconde Guerre mondiale était de plus de 800, un nombre d'entre eux auraient été du personnel auxiliaire soutenant l'infanterie de première ligne avec des signaux, des transports et des tirs nourris. À ce stade de la bataille, cependant, de nombreuses unités auraient déjà été en sous-effectif en raison des pertes et de la confusion de la bataille).

Pendant que les Britanniques et les Français se battaient, les Belges s'apprêtaient à calmer les choses. A Dunkerque 1940, Dildy raconte que le roi Léopold avait téléphoné à Lord Gort, commandant en chef de la BEF, pour lui dire :

« Le moment approche à grands pas où [nous] serons incapables de continuer le combat. [Je] serai obligé de capituler pour éviter un effondrement. »

Léopold ne pouvait vraiment pas faire grand-chose de plus, avec son pays submergé par les forces allemandes, les hôpitaux remplis de blessés et les fournitures de munitions s'épuisant rapidement. Son seul espoir était maintenant de capituler et d'épargner à son peuple toute souffrance supplémentaire inutile.

Combattant seuls, Français et Anglais ont bénéficié d'un peu de répit à la fois par le temps – particulièrement nuageux le 28 mai – et par l'épaisse fumée du feu de pétrole déclenché par les raids allemands de la veille. Cette visibilité réduite signifiait 75 sorties de bombardement relativement légères de la Luftwaffe ce jour-là.

Cela n'a pas empêché la RAF de les engager, mais les bombardiers ont été si efficacement contrôlés par des escortes de chasseurs de Messerschmitt Bf 109 qu'un seul bombardier a été abattu. De plus, seuls deux Bf 109 ont également été perdus contre trois Spitfire, huit Hawker Hurricane et trois Defiant (des avions plus récents avec des canons à tourelle plutôt que des canons à tir vers l'avant).

Sous les batailles aériennes désespérées, le capitaine Tennant – frustré par la lenteur de l'extraction – était sur le point d'améliorer considérablement l'efficacité de l'opération :

"À 22h00 la nuit précédente, le capitaine Tennant a ordonné à l'un des navires de service, le moderne Queen of the Channel de 1 162 tonnes, d'essayer de s'amarrer contre le côté du port de la jetée de l'est (connue sous le nom de 'east mole' pour l'anglais). Il s'agissait d'un brise-lames rocheux de 1 280 mètres de long (4 200 pieds) s'étendant de la base des anciennes fortifications à l'embouchure du port. Au sommet de hauts pilotis placés dans les rochers en pierre roulée se trouvait une passerelle en bois d'environ deux mètres de large.

Cette fonctionnalité deviendrait une partie vitale et emblématique de l'ensemble de l'évacuation :

"Bien qu'il ne soit pas conçu comme une jetée d'amarrage ou d'embarquement (les brise-lames faisaient exactement cela, protégeant les ports des mers agitées), dans l'obscurité, le capitaine WJ Odell a amené le bateau à vapeur transmanche à la jetée, l'équipage a attaché une corde de tête et il s'est déformé à côté , sécurisé avec des lignes avant et arrière. Sous le regard de Tennant, 600 soldats ont descendu le quai de fortune et sont montés à bord du Queen of the Channel via des échelles et des passerelles.

Réalisant le potentiel de cette fonctionnalité, Tennant a ensuite organisé des cycles de trafic humain et naval le long et dans la taupe pour minimiser le temps de chargement et maximiser le nombre d'hommes s'empilant sur chaque navire. Le Queen of the Channel serait ensuite coulé par un bombardier allemand, mais l'opération nouvellement dynamisée était maintenant en cours, avec beaucoup plus d'hommes retirés des plages que les 7 669 qui avaient été retirés le premier jour.

Malheureusement, les attaques de la Luftwaffe se sont intensifiées le 29 mai. Parce qu'elles opéraient depuis la Grande-Bretagne et non localement, la RAF était paralysée par la plus grande portée qui lui était demandée, ce qui signifiait qu'elle ne pouvait pas voler aussi longtemps que ses adversaires.

Ces lacunes dans l'activité de la RAF ont été pleinement exploitées par les Allemands, qui ont bombardé un certain nombre de navires ce jour-là.

Les troupes fatiguées se sont accroupies et ont enduré les bombardements, dormant autant qu'elles pouvaient dans la violence qui les entourait alors qu'elles attendaient leur tour d'être embarquées sur un navire ou un autre.

L'un de ces hommes était Charlie Brown, qui faisait partie du Royal Army Service Corps du BEF à Dunkerque et a rappelé à quel point les choses étaient terrifiantes :

« Vous êtes dans un fossé… et vous vous dites ‘Pour l’amour de Dieu, lâchez (vos bombes) et en finir’. Ils (Stukas) descendent l'un après l'autre, ils ont sifflé – oh, le bruit le plus effrayant.

Le « bruit effrayant » n'était pas un accident. Aussi terrifiants que soient les Stukas, ils étaient très vulnérables aux canons anti-aériens. Les sirènes qui hurlaient alors qu'elles plongeaient vers la terre ont été installées précisément pour qu'elles puissent provoquer un chaos psychologique parmi ceux au sol et détourner l'attention de quiconque tentant de les abattre.

Alistair Horne nous rappelle dans ‘To Lose a Battle : France 1940’ qu’il était vital de les abattre avant qu’ils ne livrent leurs charges utiles mortelles :

« La force explosive des bombes lourdes a littéralement bouleversé les batteries, détruit les canons et rempli de terre et de gravier les pièces mobiles des mitrailleuses antiaériennes. Les observateurs dans les bunkers en béton ont été aveuglés par la poussière et la fumée et partout les lignes téléphoniques ont été rompues.

Non pas que ceux des plages de Dunkerque aient même des bunkers pour se cacher, ni beaucoup de canons anti-aériens pour riposter. Leur seule défense était une attaque aérienne.

Malgré les difficultés rencontrées par la RAF, 47 310 hommes sont tout de même revenus en Angleterre le 29 mai, prouvant que, même avec les assauts sauvages de la Luftwaffe, le Dynamo fonctionnait toujours à un rythme beaucoup plus efficace qu'il ne l'avait été.

Au-delà des plages, le périmètre autour de Dunkerque était désormais en grande partie fermé, les lignes défensives se resserrent et se renforcent. Cependant, la 145 brigade du BEF était toujours en dehors de celle-ci.

« À la tombée de la nuit à 21 h 30, les intrépides défenseurs se sont déplacés vers le nord-est en une seule colonne. Cependant, ils ont rapidement trébuché sur (les Allemands)… et dans une série de batailles en cours tout au long de la nuit, la colonne s'est fragmentée en petits groupes. Après le lever du soleil (commandant le brigadier) Somerset, 40 officiers et près de 2 000 soldats ont été encerclés et se sont rendus près de Watou. Le reste s'est dispersé et s'est finalement dispersé dans le périmètre deux à quatre jours plus tard.

Au 31 mai, cette ligne se composait de 92 000 soldats britanniques et de 156 000 soldats français déployés contre 120 000 Allemands (bien que, bien sûr, l'armée allemande conquérante se composait de beaucoup plus de troupes - c'étaient simplement celles qui se trouvaient immédiatement en face de celles qui défendaient Dunkerque).

Ce qui est intéressant, c'est que, parce que les Allemands menaient toujours leur attaque globale contre la France et les Pays-Bas, Dunkerque n'avait pas été leur objectif principal. Ce n'est qu'à ce jour que les différentes opérations allemandes là-bas seront enfin placées sous l'égide d'un seul commandant.

Alors que les troupes se préparaient à essayer de pénétrer la ligne alliée, se préparant à traverser des ponts flottants sur le canal de Nieuport, elles ont subit une attaque soudaine d'un certain nombre de biplans qui avaient été lancés dans l'effort défensif - leurs bombes de 250 livres s'écrasant dans leurs rangs , ruinant leurs préparatifs.

Des Messerschmitts ont rapidement été dépêchés pour faire face aux contre-attaques embêtantes, mais un certain nombre de Hawker Hurricane ont fait irruption et en ont abattu trois à tour de rôle.

Sir Max Aitken, qui a servi comme pilote Hawker Hurricane et chef d'escadron avec la RAF pendant la bataille (et était le fils du baron de la presse du même nom) savait à quel point son rôle était important dans l'opération :

« Notre travail consistait à empêcher les avions ennemis d'atteindre ces troupes (à Dunkerque). Croyez-moi, si les avions ennemis avaient eu la supériorité aérienne à Dunkerque, ils auraient massacré ces gaillards sur la plage. Rien n'aurait pu être fait, ils n'avaient pas d'armes à feu, ils n'avaient pas d'armes anti-aériennes (armes), et les bombardiers allemands et les bombardiers en piqué allemands - les Stukas - les auraient simplement assassinés, et nous n'aurions pas pu faire partir ces troupes. "

Et il n'y avait pas que les plages :

« Une autre chose que les Allemands ont essayé de faire, bien sûr, était de couler les navires. Ils savaient que les gars ne pourraient pas nager jusqu'en Angleterre. Par conséquent, ils ont dû essayer de monter sur les navires, et s'ils pouvaient couler ces navires, alors l'armée britannique aurait été piégée. »

Un certain nombre de soldats à Dunkerque se sont ensuite plaints que la RAF ne faisait pas son travail à cause des nombreux avions qui les ont bombardés. Ils sentaient que leurs propres pilotes brillaient par leur absence.

Ce que les soldats n'ont pas réalisé, c'est que la RAF n'était pas visible pour eux précisément parce qu'ils étaient ailleurs, aidant à retenir la Luftwaffe. Aussi mauvaises que fussent les choses à Dunkerque, elles auraient été bien pires si davantage d'avions allemands étaient passés. Dans le processus de les arrêter et de mener la campagne en France, le Fighter Command de la RAF a perdu la moitié de tous ses appareils, dont beaucoup autour de Dunkerque.

Les bombardiers n'étaient pas le seul problème cependant. L'artillerie allemande s'était maintenant suffisamment rapprochée pour commencer à bombarder le port également. Des vents forts et des vagues violentes ont également mis à l'épreuve les hommes qui évacuaient le 31 mai, un certain nombre de petits bateaux qui s'étaient joints à l'effort ont chaviré.

Dans le ciel au-dessus, les Messerschmitts ont continué à se battre en duel avec des chasseurs de la RAF alors qu'ils tentaient de protéger leurs bombardiers, qui ont attaqué en trois vagues ce jour-là. Ils en ont abattu six et quatre combattants, mais ont subi leur plus grosse perte de la campagne pour leurs problèmes – six Spitfire, huit Hurricane et cinq Defiants. Bien sûr, les hommes sur les plages étaient aussi des "provocateurs", bravant les attaques aériennes et les tirs d'artillerie pour continuer à grimper à bord des navires envoyés sans relâche à leur secours. 53 230 sont sortis ce jour-là.

Le 1er juin a été pire – en fait, le pire jour jusqu'à présent, en termes d'attaques aériennes. Cinq raids majeurs, présentant - selon les obstacles logistiques habituels - de grandes lacunes dans la réponse de la RAF. Le résultat a été, dans de nombreux cas, des hordes de Stukas plongeant dans un ciel bleu clair, criant après les malheureux navires et hommes en dessous alors qu'ils laissaient tomber leurs charges utiles sur eux.

De leur côté, lorsque la RAF a pu être présente et engager l'ennemi, elle a perdu 16 chasseurs contre 14 avions ennemis.

Des navires ont également été touchés, bien sûr :

« Piégé dans l'étroit chenal de la route X (Y et Z étaient les autres voies d'évacuation) où les manœuvres étaient impossibles, Foudroyant était « immergé dans un nuage de Stukas ». Brisé par trois coups directs et de nombreux quasi-accidents, le grand destroyer français chavire et coule rapidement. Un dragueur de mines auxiliaire français, un remorqueur, deux chalutiers et un yacht à moteur ont secouru 157 membres d'équipage.

D'autres navires ont également été touchés, 2 000 survivants ont ensuite été sauvés du seul Brighton Queen qui coulait rapidement.

À la fin du 2 juin, les Britanniques étaient en grande partie partis de Dunkerque, à l'exception de la couverture aérienne et de ceux laissés dans le chaos de tous les combats qui faisaient encore rage aux bords de la poche défensive. Les troupes françaises étaient maintenant en ligne pour être extraites, mais dans un cas, alors que des troupes épuisées sous le commandement du général Barthélémy se dirigeaient vers la mer, cela a terriblement mal tourné :

« Alors que ses guerriers en haillons et las marchaient vers Malo-les-Bains, « une vaste foule de troupes se matérialisa[d]… immense fleuve d'hommes gelé presque solide à ses approches.

Cette masse mélangée et désorganisée était composée de soldats auxiliaires tels que des chauffeurs de transport et des troupes d'artillerie, et leur manque même de discipline et d'ordre a gravement entravé l'évacuation des hommes plus uniformes de Barthélémy (et certains pourraient dire, plus méritants). L'historien français Jacques Mordal a déclaré qu'"Aucun épisode de l'épopée de Dunkerque n'a causé plus de chagrin".

Malgré ce revers, 46 792 soldats français sont encore évacués ce jour-là.

Quant au succès de l'opération dans son ensemble, la plupart des sources indiquent qu'environ 338 000 soldats ont été secourus. C'est à peu près juste, mais en réalité, la situation était plus compliquée.

Dildy déclare que 308 888 soldats ont été ramenés en Angleterre sur des navires britanniques, tandis que 48 474 ont été évacués de Dunkerque sur des navires français, bien que 26 314 de ces hommes aient été emmenés dans d'autres ports français (rappelez-vous que la France n'était pas entièrement tombée aux mains des nazis à ce stade, même s'il semblait de plus en plus probable qu'il le serait bientôt). Bien sûr, l'opération n'a pas été ordonnée et ordonnée, et de nombreux soldats français ont été emmenés sur des navires britanniques, dont 122 000 se sont retrouvés en Grande-Bretagne. Une poignée est restée tandis que le reste a rapidement été renvoyé dans des régions de France qui n'étaient pas encore tombées pour continuer le combat.

Plus compliqué encore est le fait que, bien qu'elle représente l'essentiel des troupes britanniques évacuées de France, Dynamo n'est pas la seule opération de cette nature menée. De toutes les troupes extraites de Dunkerque, 221 504 étaient britanniques. 144 171 autres membres du personnel britannique et canadien qui se trouvaient au sud de la Somme se sont échappés lors des opérations « Aerial » et « Cycle » trois semaines après Dunkerque. Cela porte le nombre total de troupes britanniques et canadiennes qui se sont échappées du continent à 365 675 - un chiffre impressionnant étant donné que, comme indiqué, on pensait à l'origine que seulement 50 000 hommes environ sortiraient.

En fin de compte, comme le souligne « The Other Side of Dunkerque » de la BBC, ce résultat meilleur que prévu a peut-être permis à la guerre de continuer. L'amélioration des perspectives de la Grande-Bretagne l'a non seulement aidée à se battre seule, elle aurait également pu inspirer les États-Unis à se joindre à l'effort de guerre plus tard.

Comme nous le savons, la route serait longue et difficile jusqu'à la victoire finale, mais Dunkerque avait rendu possible la prochaine étape de ce voyage, décrite par Winston Churchill dans une célèbre allocution de guerre aux Communes :

« La bataille de France est terminée. La bataille d'Angleterre est sur le point de commencer. De cette bataille dépend la survie de la civilisation chrétienne. D'elle dépend notre propre vie britannique et la longue continuité de nos institutions et de notre Empire. Toute la fureur et la puissance de l'ennemi doivent très bientôt se retourner contre nous. Hitler sait qu'il devra nous briser dans cette île ou perdre la guerre… Accrochons-nous donc à nos devoirs, et assurons-nous ainsi que, si l'Empire britannique et son Commonwealth durent mille ans, les hommes diront encore, 'C'était leur plus belle heure'.

Bataille d'Angleterre : l'histoire intérieure de la défaite de la Luftwaffe

Il y a eu, bien sûr, de nombreuses « heures les plus belles » dans la lutte contre le fascisme.

De retour sur le continent, les Français avaient continué à se battre jusqu'à ce que la plupart des Britanniques et beaucoup de leurs propres hommes aient eu une chance de s'enfuir.

Lorsque les derniers navires eurent disparu et que la campagne de Dunkerque toucha à sa fin, le commandant français, le général Beaufrere, rencontra son homologue, le lieutenant général allemand Cranz, à l'Hôtel de Ville en briques rouges de Dunkerque. C'était fini.

Lors d'une cérémonie solennelle, les deux hommes ont échangé le casque d'acier de Cranz contre le képi (casquette militaire) du général français.

Acceptant la reddition de Beaufrère, Cranz demanda :

Pour en savoir plus sur la bataille de France et l'opération de Dunkerque, lisez « Dunkerque 1940 : Opération Dynamo » et « Fall Gelb 1940 (1) » et « Fall Gelb 1940 (2) » de Doug Dildy. « France 1940 : Blitzkrieg in the West » de la série « Battles of World War II » donne des informations supplémentaires. Visitez Osprey Publishing pour plus d'histoire militaire.


Charlie Waite, vétéran de Dunkerque (2 sur 2) - Histoire

Charlie a fêté ses 100 ans le 12 mars de cette année 2016, décédé le 31 août 2017

Charles Rodaway 2e LOYAL NORTH REGIMENT WW2

CHARLIE A ÉTÉ CAPTURÉ À LA CHUTE DE SINGAPOUR EN FÉVRIER 1942

J'ai ajouté le plaisir de prendre un verre ou deux avec lui et sa femme Sheila à BLACKPOOL, il a été condamné à mort avec son copain William, le chouette SMITH, ils se disaient au revoir lorsque le peloton d'exécution a abattu des fusils et est parti

Déclaration d'Everett D. Reamer

Cellule d'isolement 18 septembre 1944-22 août 1945

Prison de Sakai construite en 1927 en briques. Des cellules solitaires ont été isolées et
très petit avec une porte pleine ayant une fente grillagée pour voir les prisonniers.
Il n'y avait pas de chauffage ni de ventilateur pas d'eau, un seau en bois pour les toilettes, une lumière accrochée à
le plafond, une petite fenêtre grillagée au fond de la cellule.
Mes vêtements étaient une chemise fine, un pantalon fin, pas de chaussures ni de chaussettes, pas de veste ou
kimono comme indiqué dans le rapport. Pas de boîte en bois, seulement le sol pour s'asseoir. Une seule couverture fine pour la couverture ? pas deux comme indiqué dans le rapport. Je devais rester assis toute la journée sur le sol, m'allonger n'était autorisé qu'entre 21 heures. et 6 heures du matin. Les repas ont été numérotés de 1 à 7. L'un étant le montant le plus élevé ? sept étant le plus petit. J'ai reçu une ration #5, pas une #3 comme indiqué.
Le bain était généralement autorisé une fois par mois pas de savon, pas de gant de toilette ou de serviette, pas de
vêtements propres. Reportez-vous à trois barils dans le rapport.
L'exercice était dans la cour ? pas tous les jours comme indiqué. Nous avons eu de la chance si nous étions
autorisé à faire de l'exercice deux fois par mois. Nous avons eu la chance de pouvoir faire de l'exercice avec des civils étrangers, dont la plupart parlaient couramment le japonais et d'autres langues, dont l'anglais. C'est de ces civils étrangers que nous avons appris un peu le déroulement de la guerre (en catimini, bien sûr).
Mes mains et mes pieds ont été gelés en janvier 1945. Aucune aide médicale n'a été offerte. je
posés pendant la journée pour attirer l'attention. La porte de ma cellule s'ouvrait et j'étais battue parce que je ne m'asseyais pas. Après une infection grave due à une engelure, le directeur a parlé en anglais et m'a demandé ce qui n'allait pas. Quand je lui ai parlé de l'infection par les engelures, il m'a ordonné de m'emmener au poste médical, où j'ai été soulagé et je suis retourné dans ma cellule. J'ai ensuite été battu par les deux techniciens médicaux du poste médical. Comme indiqué, lors d'attaques aériennes, j'ai été menotté avec les mains derrière le dos et laissé dans ma cellule.
Huit (8) prisonniers de guerre alliés étaient en isolement à la prison d'Osaka Sakai :
Everett D. Reamer Armée américaine du camp d'Osaka #1
Louis J. Bradsher Camp d'Osaka de l'armée américaine # 1
Camp de Zentsugi du Corps des Marines des États-Unis Robert A. Newton
Francis J. Joslin Armée américaine Inconnu ? pas Osaka #1
William H. Smith Armée britannique Inconnu
Charles A. Rodaway Armée britannique Inconnu
Gary DeVoss Armée néerlandaise Inconnu
Ben Magdon U.S. Army Inconnu
Huit (8) civils en isolement à la prison d'Osaka Sakai :
1 prisonnier russe (nom inconnu) parlait plusieurs langues
1 prisonnier russe (nom inconnu) ne parlait que russe
1 prisonnier allemand (nom inconnu) parlait anglais, japonais (a été torturé)
1 prisonnier allemand ? Herbert Wellweber parlait anglais, japonais
1 prisonnier néerlandais (nom inconnu) parlait anglais, japonais
1 prisonnier néerlandais (nom inconnu) est mort en prison 1945
1 prisonnier français (nom inconnu) parlait anglais, japonais
1 nationalité inconnue ? Mike Bonifer parlait plusieurs langues
Survivre à l'isolement, sans commodités et peu de nourriture, des abus fréquents et des insultes constantes en dit long sur la volonté de survivre, et la plupart d'entre nous l'ont fait jusqu'à notre rétablissement le 22 août 1945.
Everett D. Reamer, prisonnier de guerre (L'armée américaine)
Dernière cellule de prison n°13 Prison n°1589

Charlie, après la guerre, rencontre avec L/R Norman Craven de Manchester, Reggie Hunt de Blackpool, Charles Rodaway., Jack Broughton et sa femme Ida de Cheshire.

carte d'anniversaire de Charlie à Nifty, il s'avère que Charlie était un très bon artiste

Charlie et sa petite-fille Heather Garriock fêtent leurs 100 ans le 03/12/2016

Pendant sa jeunesse, Charlie est parti en mer sur le Fleetwood Trawler Swan ce serait le deuxième le premier a été coulé en 1921 étant en retard pour partir pour un voyage ultérieur, on lui a dit d'aller chercher un autre navire, Charlie m'a dit qu'il n'était pas cela l'a dérangé, il n'a jamais aimé ça de toute façon, alors il est allé travailler pour la compagnie Steam Packet de l'île de Man sur LA DAME DE MANN.

EVERETT D REAMER AVEC TORU FUKUBAYASHI

Everett et Toru sur l'ancien site de Camp de prisonniers de guerre d'Osaka

Témoignage d'Everett Reamer-


Dunkerque - l'histoire remarquable des 40 000 Britanniques altruistes qui se sont sacrifiés pendant la Seconde Guerre mondiale pour affronter les Panzers d'Adolf Hitler dans une tentative désespérée de protéger leurs camarades sur les plages du nord de la France

L'opération Dynamo avait défié toutes les chances de sauver plus de 300 000 braves soldats alliés de l'écrasement sous la botte d'Hitler.

L'histoire audacieuse d'un sens stratégique et d'une détermination acharnée pour arracher la victoire aux griffes d'une défaite écrasante est bien documentée – et devrait s'ancrer davantage dans la mémoire nationale alors que le blockbuster de Christopher Nolan Dunkerque sort sur grand écran.

Mais ce dont on se souvient moins clairement, c'est l'histoire des 40 000 hommes laissés pour compte – des hommes qui ont subi une défaite stoïque pour aider à accomplir le "miracle" de leurs camarades qui sont revenus à Blighty.

Pour sept hommes expédiés à travers la Manche entre mai et juin 1940 - alors que l'armée allemande se massait à la périphérie de la ville du nord de la France fortement bombardée - un a été laissé pour compte pour que son destin soit décidé par l'impitoyable Wehrmacht.

Pour beaucoup, ce sort semblait parfois pire que de mourir sur le champ de bataille.

"Beaucoup de ces 40 000 hommes ont parcouru des centaines de kilomètres en Allemagne et en Pologne et ont passé le reste de la guerre à travailler dans des mines, des champs et des usines. Ils sont devenus des esclaves", a expliqué le documentariste Steve Humphries au Telegraph.

Le Corps expéditionnaire britannique avait été déployé pour aider à défendre nos alliés continentaux après l'invasion de la Pologne par Hitler en septembre 1939.

Mais la stratégie Blitzkrieg menaçante de Berlin de guerre menée par des chars d'une rapidité dévastatrice s'est avérée écrasante pour les armées de Belgique et de France, malgré l'aide de la force auxiliaire britannique.

Le survivant Charlie Waite a déclaré à un documentaire télévisé en 2010 : "Je pense que j'ai tiré cinq ou 10 coups sur la plaine de Salisbury, et c'était censé être notre entraînement au maniement des armes.

"Quand les Allemands nous ont attaqués, nous avions de vieux fusils de la guerre de 1914-18 mais aucun de nous n'avait reçu de munitions."

Lorsque les Alliés en retraite ont été repoussés vers la rive de Dunkerque par la machine de guerre nazie, il est apparu qu'ils étaient destinés à être brutalement abattus dans ce qui aurait été la plus grande catastrophe militaire de l'histoire britannique.

Mais un ordre du Führer lui-même a arrêté ses troupes au sol déchaînées pour permettre à la puissance aérienne de l'Allemagne de frapper ses ennemis piégés.

Cela s'est avéré une erreur décisive de la part d'Hitler - qui a opposé la Luftwaffe débordée et fatiguée à une Royal Air Force supérieure.

Les aviateurs britanniques ont suffisamment bien défendu la ville pour que les Alliés tournent le dos au mur et mettent en place des défenses autour du petit coin de terre libre laissé disponible autour de Dunkerque.

Un seul bataillon britannique a été chargé de défendre cinq ponts construits par les Allemands sur un canal entourant la ville, tandis que d'autres positions ont été fortifiées et l'opération Dynamo a été lancée.

Des combats aériens ont ponctué le ciel printanier alors que les troupes pataugeaient sur les plages pour rencontrer des navires, grands et petits, qui avaient été chargés de relever le défi des bombardiers ennemis pour les ramener chez eux, conduisant finalement au sauvetage de centaines de milliers de personnes.

Mais des récits de première main déchirants racontent comment nos garçons qui ont raté la dernière marine, les navires marchands et de plaisance hors du port ont été rapidement arrêtés par les troupes nazies qui avançaient.

Leur découragement serait aggravé par la chute rapide de la France sous le contrôle total de l'Allemagne quelques jours plus tard, fermant toute possibilité de retour en toute sécurité.

Au lieu de cela, ils ont été battus en rang et ont reçu l'ordre de marcher sur des centaines de kilomètres jusqu'au centre du Troisième Reich allemand nouvellement agrandi.

David Mowatt avait 27 ans lorsqu'il a été arrêté dans les ruines de Dunkerque après que Winston Churchill a dit à tous les hommes restés sur place de se battre jusqu'au dernier tour.

Il a déclaré en 2010 : « Il n'y avait pas de repos pour nous. J'étais ici, là et partout.

"Nous tenions la ligne le jour, nous retirions la nuit et nous formions pour le lendemain pendant qu'ils étaient évacués, jusqu'à ce que nous soyons à court de munitions, de nourriture - tout plus ou moins."

Après la capitulation, le maréchal allemand Erwin Rommel a parlé aux prisonniers, leur disant qu'il espérait qu'ils ne seraient pas détenus longtemps.

Mais ses paroles douces masquaient la dure réalité qui allait suivre.

Des milliers de prisonniers de guerre ont reçu l'ordre de traverser péniblement ce qui restait de l'Europe du Nord ravagée par la guerre vers l'Allemagne – souffrant de coups quotidiens, d'une famine intense et d'un assainissement épouvantable.

Il se souvient avoir été forcé de manger des mauvaises herbes et des arbustes au bord de la route et avoir contracté une gastro-entérite atroce à deux reprises.

"Des centaines de personnes sont mortes au cours de cette marche. C'était terrible. Nous mangions des boutons d'or et des marguerites sanglantes, des orties, n'importe quoi.

"Avant de partir, on nous a dit qu'en chemin, les gens nous offriraient des sandwichs et des trucs à manger et à boire, mais que nous serions abattus si nous l'acceptions".

Après deux ans passés à travailler dur dans une ferme près de Gdansk en Pologne occupée, il s'est finalement installé en Écosse après avoir échappé aux griffes de ses ravisseurs nazis.

Des évasions audacieuses similaires ont vu beaucoup réussir à créer leur propre miracle de délivrance.

Julian Fane, qui était sous-lieutenant dans le Gloucestershire Regiment, a rappelé dans un documentaire, Dunkirk: The Forgotten Heroes, son expérience de son retour en Angleterre après avoir échappé aux tourments de l'Europe occupée.

« À vingt milles de là, nous avions été dans un enfer absolu, et soudain il y avait des hommes en flanelle blanche sur un gazon très soigneusement tondu jouant au cricket, comme si de rien n'était.


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Voir la vidéo: Charlie Waite Returns Home with the CFV-50c - Extended Version


Commentaires:

  1. Brickman

    Il me semble que c'est une bonne idée. Je suis d'accord avec toi.

  2. Webbeleah

    je trouve cette phrase magnifique

  3. Dairion

    Cette opinion drôle

  4. Kajigrel

    la pensée très drôle



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