Druide

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Les druides étaient une classe d'individus dans les anciennes cultures celtiques connues pour leur grande sagesse et leur connaissance des traditions. Non seulement les prêtres qui géraient tous les rituels religieux tels que les sacrifices (y compris les humains), les druides pouvaient apporter une aide pratique en interprétant les événements de la nature, en devinant l'avenir en tant que devins et en préparant des potions médicinales, en particulier en utilisant des plantes sacrées comme le gui.

De plus, les druides étaient les dépositaires de l'histoire de la communauté et pouvaient également être tenus de jeter des tabous (ou, moins précisément, des sorts) sur les gens, garantissant le respect des règles de la société. Les preuves que les femmes étaient des druides dans l'antiquité sont rares, tout comme les informations sur les druides en général qui ont conduit à de nombreuses spéculations et hypothèses souvent fantaisistes dans les périodes ultérieures. Les druides et la religion celtique ont décliné à la suite de la persécution par les Romains au 1er siècle de notre ère, puis de l'arrivée du christianisme à travers l'Europe.

Une note sur les sources

Peu de documents écrits anciens sont disponibles concernant les druides, et ce qu'il y a provient soit d'auteurs grecs et romains, soit de sources littéraires médiévales telles que des poèmes mythologiques irlandais. Les conséquences en sont un manque de considération pour les cultures celtiques autres que dans les îles britanniques et en Gaule, et une absence d'informations antérieures à l'époque romaine où le druidisme était déjà en déclin. Un autre problème est la confusion et les comparaisons inappropriées faites par les écrivains anciens entre les druides et d'autres hommes de sagesse dans d'autres cultures telles que les mages de Perse, les pythagoriciens grecs et les ascètes indiens. Néanmoins, des ouvrages tels que le Guerres des Gaules par Jules César (c. 100-44 avant notre ère) fournissent des informations inestimables sur cette mystérieuse classe de prêtres qui n'ont laissé aucune information sur leurs croyances et leurs pratiques.

En tant que dépositaires des connaissances accumulées par la communauté, les druides avaient un statut élevé dans les sociétés celtiques.

Le statut des druides

Le mot druide vient de druides/druides en latin, druade en vieil irlandais, et sec en gallois. Aujourd'hui, peu d'érudits sont d'accord avec l'opinion traditionnelle selon laquelle le nom dérive d'une combinaison de deux ou plusieurs mots celtiques signifiant "connaissance", "chêne" ou "connaissance du chêne" (dru-vid-es). En tant que dépositaires des connaissances accumulées par la communauté - transmises oralement par les anciens aux novices - les druides avaient un statut élevé dans les sociétés celtiques. Selon Jules César, ils ne payaient pas d'impôts et n'étaient pas obligés d'effectuer leur service militaire. Certains ont probablement conseillé des dirigeants dans les affaires religieuses et présidé des affaires judiciaires telles que des affaires pénales, des litiges successoraux et des conflits de frontières. Les druides supervisaient également la prestation de serment par les guerriers pour démontrer leur loyauté envers un chef. Les druides ont peut-être souligné leur statut distinct avec leurs longues robes blanches et peut-être aussi avec des couvre-chefs inhabituels. Les découvertes archéologiques de couvre-chefs qui n'ont évidemment aucune fonction militaire peuvent être ceux portés autrefois par les druides. Un tel couvre-chef se compose souvent de pièces de bronze en forme de feuille, de cônes ou de disques, et parfois avec des attaches en corne ou en bois.

On ne sait pas si les druides avaient leur propre hiérarchie interne au-delà de la distinction entre l'expérimenté et le novice, mais Jules César note qu'en Gaule un druide en chef était élu et occupait le poste à vie. Les druides avaient des lieux sacrés où ils se réunissaient lors d'événements annuels. César mentionne la région des Carnutes dans le centre de la France, et l'on sait que Mona (Anglesey, Pays de Galles) était considérée comme une île sainte pour les druides.

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Les novices ont passé une vingtaine d'années à apprendre les connaissances orales de leurs maîtres druides. L'accent mis sur l'apprentissage oral peut avoir reflété un désir de garder les connaissances des druides exclusives aux initiés plutôt qu'en raison d'un manque d'alphabétisation. Il peut y avoir eu quelques druides femelles mais il n'y a aucune preuve claire pour eux, sauf dans des sources ultérieures et généralement seulement en Gaule et en Irlande. Cependant, comme le note l'historienne Chiara Tommasi, ces sources « sont d'une fiabilité douteuse et devraient probablement être écartées » (Bagnall, 2329). Cependant, il existe des preuves de femmes guerrières celtiques et, bien sûr, l'absence de preuves peut fonctionner dans les deux sens - il n'y a aucune trace de femmes n'étant pas autorisées à devenir druides.

Le rôle des druides

Les druides étaient considérés comme des intermédiaires avec les dieux et leurs offrandes et sacrifices pouvaient donc garder ces puissantes divinités satisfaites et ainsi diminuer les épreuves qu'ils envoyaient régulièrement pour les humains. Comme Jules César l'a noté :

Les druides officient au culte des dieux, règlent les sacrifices publics et privés, et règlent toutes les questions religieuses. Un grand nombre de jeunes gens affluent vers eux pour s'instruire, et ils sont tenus en grand honneur par le peuple.

(Guerres des Gaules, VI:13)

Le pouvoir des druides et leur monopole sur les cérémonies religieuses signifiaient que quiconque ne respectait pas leurs décisions risquait d'être exclu des rituels, ce qui, en effet, rendait cette personne impure et étrangère à la communauté. Un druide pourrait imposer des tabous ou des interdictions à des individus connus sous le nom de geissi (ou geis) en Irlande ou s'épelle simplement ailleurs (même si ce terme n'est peut-être pas idéal en raison de ses connotations magiques). De tels tabous pouvaient être banals, comme ne pas manger un type particulier de viande, mais s'ils n'étaient pas obéis, on pensait que la mort ou le malheur de l'auteur et de leurs relations suivraient bientôt.

Les druides ont également été appelés à expliquer et à contrôler les forces surnaturelles et des épisodes impressionnants de phénomènes naturels. À ce titre, les druides prétendaient également prévoir l'avenir et étaient donc censés interpréter correctement les présages. Pour cette raison, les druides étaient des astronomes passionnés et des experts dans l'utilisation des calendriers. Les écrivains romains confient parfois des devoirs de divination à une classe distincte d'individus, les voyants. Un autre personnage parfois assimilé aux druides est le fili ou savant poète-historien de l'ancienne Irlande. En plus de composer des éloges et des invectives, le fili ont également transmis oralement à la génération suivante le folklore de la communauté et ont été impliqués d'une manière ou d'une autre dans les codes de loi et les prophéties. Qu'ils soient druides, voyants et fili étaient des individus entièrement séparés ou pouvaient être trouvés dans un seul individu est encore très débattue par les chercheurs.

L'association des druides avec la magie provient très probablement de la diabolisation des pratiques païennes par les écrivains chrétiens médiévaux.

Une autre fonction des druides était de préparer des potions avec lesquelles ils pouvaient renforcer leurs tabous et leurs sorts. L'utilisation d'objets pour lancer des sorts ou des malédictions sur les ennemis était une pratique assez courante tout au long de l'Antiquité dans de nombreuses cultures. Cependant, l'association des druides avec la magie dérive très probablement de la diabolisation des pratiques et des praticiens païens par les écrivains chrétiens médiévaux. Une compétence beaucoup plus probable est la connaissance des médecines naturelles et des remèdes pour les maux courants. Les druides collectaient des plantes telles que le gui et le faisaient souvent la nuit, du moins selon Pline l'Ancien (23-79 EC) dans son Histoire naturelle. Pline décrit des druides faisant des voyages nocturnes dans des bosquets sacrés pour couper des brins d'herbes et de plantes avec leurs faucilles dorées, une image qui est certainement restée dans l'imaginaire populaire.

Le gui était particulièrement important pour les druides car c'était un symbole traditionnel de vie et de fertilité car c'est une plante vivace et conserve ses feuilles même lorsque son arbre hôte a perdu tout son feuillage en hiver. Comme Pline le décrit ici :

Les druides... ne considèrent rien de plus sacré que le gui et l'arbre sur lequel il pousse, tant que c'est du chêne... Au-dessous de l'arbre, ils préparent un sacrifice et un festin religieux, et amènent deux taureaux blancs dont les cornes sont liées pour la première fois. Un prêtre vêtu de blanc grimpe à l'arbre, coupe le gui avec un crochet d'or et l'attrape sur un manteau blanc. Les victimes sont sacrifiées avec des prières au dieu pour rendre cette offrande propice.

(Histoire naturelle, 16: 95)

Pline poursuit en mentionnant que le moment des rituels et la cueillette du gui étaient très importants, même liés à des jours spécifiques du calendrier :

[Le gui] est cueilli avec beaucoup de cérémonie, si possible le sixième jour de la lune… Ils choisissent ce jour car, bien que la lune n'ait pas encore atteint la moitié de sa taille, elle a déjà une influence considérable.

(ibid, 16:249)

Rituels, sacrifices et enterrements

Les druides présidaient toutes sortes de cérémonies religieuses dans les communautés celtiques. Des offrandes ont été faites sur des sites naturels d'importance tels que des rivières, des sources, des lacs et des tourbières. Les sommets des collines et les bosquets sacrés d'arbres, en particulier de chênes, accueillaient également des rituels. Tous ces lieux étaient considérés comme des lieux de rencontre entre les mondes physique et surnaturel. Des prières étaient dites, et de la nourriture, des armes et des biens précieux étaient rituellement offerts aux dieux.

Après une bataille, les guerriers ennemis capturés étaient parfois sacrifiés aux dieux. Les sacrifices d'animaux et d'humains étaient soit offerts comme un grand cadeau et destinés à apaiser les nombreuses divinités celtiques, soit tués à des fins de divination. Les victimes, tant animales qu'humaines, ont été soigneusement surveillées pendant leur mort car les druides ont tenté d'interpréter leur agonie, leurs giclées de sang, ou même la façon dont elles sont tombées au sol afin d'éclairer l'avenir. Nous connaissons l'une de ces victimes possibles, connue sous le nom de Lindow Man, découverte à Lindow Moss, une tourbière près du Cheshire en Angleterre. Cette jeunesse illustre le soin apporté aux victimes avant leur ultime voyage vers l'Autre Monde. Lindow Man a vécu au plus tard au début du 1er et du 2e siècle de notre ère, et il avait les ongles manucurés, il était en bonne santé et dans son estomac il y avait du gui et des galettes d'avoine brûlées. Il est mort de ce qui semble avoir été une manière standard pour les meurtres rituels : frappé à la tête, étranglé et égorgé. Le cadavre a ensuite été mis dans l'eau pendant un certain temps puis enterré.

Des druides auraient également présidé des cérémonies funéraires plus apaisées. Les preuves archéologiques sont solides que les Celtes croyaient en une vie après la mort et les druides ont peut-être propagé l'idée que l'âme n'a quitté le corps que pour réapparaître dans un autre après la mort (bien que cette croyance ait pu être perpétuée par des dirigeants désireux de donner du courage à leurs guerriers au combat) . Des enterrements tels que ceux de grands guerriers et dirigeants ont vu des individus enterrés avec leurs possessions quotidiennes, leurs armes et des objets précieux comme des bijoux en or. Les alternatives à l'enterrement étaient les crémations et les excarnations où le cadavre était laissé exposé aux éléments pendant une période et les ossements étaient ensuite enterrés ou conservés pour de futures cérémonies religieuses.

Déclin

Les druides ont décliné pendant la montée de l'Empire romain, peut-être parce qu'ils étaient si importants en tant que force de liaison pour les cultures que les Romains essayaient de déplacer. Une autre raison était le dégoût des Romains pour les sacrifices humains, malgré leur amour des sports sanglants et des exécutions graphiques. Une troisième raison était le conflit idéologique, Rome étant une culture matérialiste et hiérarchique et celle des druides étant une culture spirituelle et moralement centrée avec une croyance en la propriété collective. Plusieurs empereurs ont tenté d'éradiquer complètement les druides, notamment Tibère (r. 14-37 CE) et Claudius (r. 41-54 CE). En 59 EC, le centre druidique d'Anglesey fut systématiquement attaqué par une armée romaine.

La menace suivante et la plus répandue pour les druides est venue de la christianisation de l'Europe occidentale et centrale de l'Antiquité tardive jusqu'à la période médiévale. Le druidisme a fait un retour en force à partir du 17ème siècle de notre ère, bien que le terrain d'entente entre les anciens druides et leurs homologues plus modernes soit un point discutable, et pas beaucoup diverti par les savants sérieux des anciens Celtes. Cette période a également vu le début des études sur les druides et les Celtes, conduisant à des affirmations souvent fantaisistes mais durables telles que l'idée que les monuments mégalithiques autour de l'Europe étaient les temples des druides même s'ils n'apparaissaient dans les archives historiques que des milliers d'années plus tard. .


Voir la vidéo: Broceliande - Entretien avec le druide Bran Du