Pourquoi la peste noire a mis plus de temps à apparaître en Europe de l'Est qu'en Europe de l'Ouest

Pourquoi la peste noire a mis plus de temps à apparaître en Europe de l'Est qu'en Europe de l'Ouest


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Comme ci-dessus, quelqu'un peut-il émettre une hypothèse?


La raison en était la densité de population et le maintien d'une bonne hygiène.

L'Europe de l'Est était principalement peu peuplée, tandis que les grandes villes étaient les plus mal loties, car les densités de population et les quartiers d'habitation proches facilitaient la transmission de la maladie. Les villes étaient également étonnamment sales, infestées de poux, de puces et de rats, et sujettes à des maladies liées à la malnutrition et à une mauvaise hygiène.

Selon le journaliste John Kelly, « un assainissement terriblement inadéquat a rendu l'Europe urbaine médiévale si infestée de maladies qu'aucune ville de quelque taille que ce soit ne pourrait maintenir sa population sans un afflux constant d'immigrants de la campagne ». L'afflux de nouveaux citoyens a facilité le mouvement de la peste entre les communautés et a contribué à la longévité de la peste au sein des communautés plus grandes.

Quelques zones rurales, comme la Pologne orientale et la Lituanie, avaient une population si faible et étaient si isolées que la peste n'a fait que peu de progrès. Certaines parties de la Hongrie et, dans la Belgique moderne, la région du Brabant, le Hainaut et le Limbourg, ainsi que Saint-Jacques-de-Compostelle, n'ont pas été affectées pour des raisons inconnues. Certains historiens ont supposé que la présence de groupes sanguins résistants dans la population locale les a aidés à résister à la maladie. .


La peste noire a conduit à la disparition du féodalisme. Cette pandémie pourrait-elle avoir un effet similaire ?

Par Adam McBride
Publié le 26 avril 2020 à 14h00 (HAE)

Infirmière brandissant le poing en signe de protestation | Illustration du docteur de la peste (Getty Images/AP Photo/Salon)

Actions

En prédisant l'avenir, nous nous tournons souvent vers nos expériences passées. Après tout, l'humanité a déjà été confrontée à des pandémies comme celle-ci – plusieurs fois, en fait – et peu sont aussi mémorables et menaçantes que la peste noire. Arrivée en Italie en 1347 après JC, la peste noire, que l'on croit maintenant être la peste bubonique, s'est rapidement propagée dans toute l'Europe médiévale, anéantissant entre un tiers et la moitié de la population européenne.

Les peuples de l'Europe médiévale n'étaient pas habitués à souffrir, mais c'était sans précédent. La mort surviendrait quelques jours, voire quelques heures après l'apparition des symptômes, et pour ceux qui tombaient malades, le taux de mortalité était probablement supérieur à 60%. La panique s'est propagée encore plus rapidement et les liens les plus sacrés de la société ont commencé à se défaire. Les chroniqueurs médiévaux nous parlent de prêtres abandonnant leur troupeau, de parents abandonnant leurs enfants, de maris leurs femmes, et vice versa – tout pour échapper à la contagion. Dans certaines régions, les communautés juives ont été blâmées et violemment attaquées, tandis que dans d'autres, des foules de chrétiens pénitents se sont publiquement fouettés à l'imitation du Christ. Pour beaucoup, c'était la fin du monde.

Ce qui manque souvent à cette histoire, cependant, c'est le contexte plus large et l'impact durable de la peste noire. C'est une histoire non seulement de tragédie insondable, mais aussi de transformation et de renaissance. La peste, combinée à une multitude d'autres crises liées et qui se chevauchent, a porté un coup mortel à l'Europe médiévale, inaugurant une nouvelle ère - la Renaissance et la montée du soi-disant capitalisme agraire - et ouvrant finalement la voie à la révolution industrielle et le monde moderne. Et le 14ème siècle calamiteux n'est pas aussi éloigné de notre propre expérience que nous aimerions le penser.

L'Europe de la fin du XIIIe siècle n'était pas si différente de l'Europe d'aujourd'hui. Depuis la Seconde Guerre mondiale, nous avons connu une période de croissance économique sans précédent, et il en fut ainsi pour l'Europe médiévale à la veille de la peste noire. À partir de l'an 1000, la population de l'Europe a doublé ou même triplé, et l'économie est devenue de plus en plus commercialisée, soutenue par un système financier de plus en plus sophistiqué, à mesure que de nouvelles villes et villages émergeaient, que des universités étaient fondées à travers le continent et que les magnifiques cathédrales gothiques dépassaient la Grande Pyramide à Gizeh comme les plus hautes structures artificielles du monde.

Mais comme dans le monde moderne, il y avait des fissures dans la façade - des signes avant-coureurs que les fondations sociales et économiques de l'Europe médiévale n'étaient pas aussi solides qu'elles le paraissaient. À mesure que la population augmentait, des terres de plus en plus marginales étaient consacrées à l'agriculture, avec des rendements décroissants, entraînant une baisse des rendements par habitant et poussant la population dangereusement près des niveaux de subsistance. Cela a laissé peu de mou à l'économie pour absorber un choc important, et le 14ème siècle apporterait bientôt un choc après l'autre.

D'abord et avant tout, le climat changeait. Semble familier? L'Europe médiévale a bénéficié de plusieurs siècles de temps plus chaud, ce qui a stimulé les rendements des cultures, mais au 14ème siècle, le monde entrait dans ce qu'on appelle le petit âge glaciaire. Les changements étaient relativement mineurs par rapport à notre propre crise climatique, mais l'impact était important. Le temps plus frais et plus humide a pesé sur les rendements agricoles, à une époque où l'approvisionnement alimentaire était déjà très faible. Cela a contribué à un ralentissement économique plus général, à mesure que les rendements diminuaient et que les prix augmentaient, mais cela a également amené l'Europe au bord de la famine.

Puis, à partir de 1311, l'Europe a commencé à connaître une série de mauvaises récoltes à travers le continent dans ce qui est devenu connu sous le nom de Grande Famine. Atteignant un pic dans le nord de l'Europe en 1315-1317, la Grande Famine a peut-être tué 5 à 10 % de la population européenne, moins d'une génération avant l'arrivée de la peste noire en 1347.

Dans le même temps, l'Europe est entrée dans une période prolongée de conflit géopolitique accru, au cours de laquelle un nombre vertigineux de royaumes, de principautés, de sultanats et de cités-États ont mené d'innombrables guerres, grandes et petites. Les principaux d'entre eux, en termes d'impact social et économique, étaient les hostilités en cours entre l'Angleterre et la France, culminant dans la guerre de Cent Ans (1337-1453), et la chute d'Acre en 1291, la dernière ville des croisés au Levant. , ce qui a entraîné une interdiction papale du commerce avec le sultanat mamelouk. Ces conflits ont inhibé le commerce entre le nord et le sud de l'Europe et entre l'Europe occidentale et la Méditerranée orientale, ralentissant davantage l'économie européenne et entraînant une charge fiscale massive qui ruinerait bientôt le système financier européen et provoquerait des soulèvements en France et en Angleterre.

L'Italie du Nord était le cœur du système financier à cette époque, et un petit nombre de très grandes banques italiennes, souvent appelées « super-entreprises », prêtaient d'énormes sommes d'argent à travers l'Europe. Comme ce fut le cas lors de la crise financière de 2008, peu de banques ont effectivement enregistré la trésorerie dans leurs livres. Tout l'argent disponible a été prêté ou immobilisé dans des investissements, laissant les banques gravement sous-capitalisées et vulnérables à l'insolvabilité en cas de retrait important soudain ou de défaut majeur sur leurs prêts.

Ces deux éventualités se sont rapidement produites, déclenchant des défaillances en cascade dans l'ensemble du système financier. Tout d'abord, la guerre éclata entre l'Angleterre et la France en 1294, poussant le roi Edouard Ier à retirer aux Riccardi de Lucques d'énormes sommes d'argent, équivalentes à environ plusieurs milliards de dollars aujourd'hui. Les Riccardi n'avaient tout simplement pas l'argent et Edward a saisi tous les actifs qu'il pouvait. Puis, au cours des décennies suivantes, trois autres super banques, les Frescobaldi, les Bardi et les Peruzzi, toutes de Florence, ont chacune été ruinées par des rois anglais successifs qui ont refusé de payer leurs dettes. Plus spectaculaire encore, Edward III a fait défaut sur des milliards de dollars de prêts des Bardi et des Peruzzi, déclenchant une ruée sur les banques florentines dans les années 1340, déclenchant une crise de la dette internationale et mettant effectivement fin aux emprunts publics pour la couronne anglaise. C'était maintenant moins d'une décennie avant le début de la peste noire.

Pendant ce temps, l'Église catholique, fondement culturel et épistémologique de l'Europe médiévale, faisait face à la crise de légitimité la plus importante depuis des siècles. L'ambitieux roi Philippe IV de France, qui a également joué un rôle central dans la crise du crédit de 1294, a été mêlé à un coup-pour-tat à enjeux élevés avec le pape Boniface VIII lorsque les hommes du roi ont tenté d'arrêter le pape âgé, tuant par inadvertance lui. Peu de temps après, en 1305, un Français, Clément V, a été choisi pour être le prochain pape, et la papauté a été transférée à Avignon, en France. Cela a naturellement jeté une longue ombre sur le Saint-Siège, et les papes d'Avignon étaient largement détestés et méfiés. La crise ne s'est aggravée qu'en 1378 lorsqu'un deuxième pape a été élu à Rome et un troisième pape a été brièvement élu en 1409 avant que les trois ne soient déposés en 1417.

On pourrait comparer cette crise de la foi avec la crise actuelle de légitimité de la science aux États-Unis. Comme la méthode scientifique, l'Église était un mode de connaissance partagé, une voie vers une compréhension commune, essentielle à l'ordre social de l'Europe médiévale.

C'est au milieu de cette crise spirituelle, économique et géopolitique que la peste noire est arrivée, balayant l'Europe en 1347-1353 et bouleversant les rapports de force, presque du jour au lendemain. Les effets psychologiques sont difficiles à identifier avec certitude, précisément parce que tant d'autres calamités déchiraient déjà l'inconscient médiéval, mais les effets économiques de la peste n'étaient rien de moins qu'effrayants. En tuant peut-être 50% de la main-d'œuvre, la peste noire a radicalement modifié l'offre de main-d'œuvre, de terres et de pièces de monnaie. Les salaires ont grimpé en flèche, car la main-d'œuvre était rare et les loyers ont diminué, car la densité de population en chute libre a créé un excédent de terres. Ces deux développements ont considérablement profité aux roturiers, au détriment de l'élite, en particulier en Angleterre.

Pour comprendre pourquoi, il est important de comprendre la structure de l'économie médiévale. Les sociétés passées ne sont jamais aussi simples ou homogènes que nous le prétendons. Mais dans l'ensemble, l'Europe médiévale fonctionnait sur un système féodal ou seigneurial, dans lequel la majeure partie de la population rurale était essentiellement servile, devant des loyers et/ou des services aux propriétaires terriens aristocratiques en échange de l'utilisation de leurs terres. Les paysans pouvaient avoir une myriade de statuts différents, mais en général, l'archétype du serf était légalement lié à leur seigneur – bien qu'ils puissent acheter leur liberté (ou s'enfuir). Les serfs travaillaient les champs du seigneur (appelés le domaine), et en échange, les serfs recevaient une maison et leur propre parcelle de terre agricole, d'où ils pouvaient gagner leur vie.

L'archétype du serf n'était pas payé pour son travail dans les champs du seigneur - c'était son obligation envers le seigneur en échange de l'utilisation de la terre du seigneur. L'équivalent moderne serait si votre propriétaire était aussi votre patron, et pour vivre dans votre appartement, vous deviez renoncer à votre liberté et à celle de vos enfants, à perpétuité. Non seulement cela, le seigneur médiéval était également la principale unité du pouvoir juridique, civique et militaire, servant souvent de premier arrêt pour les questions juridiques et de première défense contre les brigands et les royaumes rivaux.

À la suite de la peste noire, cependant, la pénurie de main-d'œuvre et l'abondance des terres ont permis aux paysans de négocier de meilleures conditions avec leur seigneur, et le seigneur, sans personne pour travailler ses champs, n'était nullement en mesure de refuser. C'était particulièrement le cas en Angleterre, où l'aristocratie dépendait davantage de la culture du domaine. Avec peut-être la moitié de la population disparue, il n'y avait tout simplement pas assez de paysans pour travailler la terre, et le revenu moyen du seigneur anglais a considérablement diminué. En réponse, les champs de blé du seigneur étaient de plus en plus cédés au bétail ou loués à des fermiers qui versaient au seigneur un loyer fixe, gardant les produits agricoles pour eux-mêmes.

Le roturier ambitieux pouvait désormais acquérir de vastes étendues de terre, et avec le produit agricole de cette terre entièrement à leur disposition, les roturiers étaient incités à maximiser la productivité de leur terre et à vendre le surplus au marché pour un profit. Cette transition est souvent appelée la naissance du capitalisme agraire.

Les ouvriers et artisans urbains ont également bénéficié de la hausse des salaires. La durée de vie moyenne a augmenté et le niveau de vie s'est amélioré dans tous les domaines. La pénurie d'artisans qualifiés a même créé de nouvelles opportunités pour les femmes urbaines : les veuves de commerçants et d'artisans ont été encouragées à diriger les entreprises de leurs maris, et le nombre d'apprenties à Londres a considérablement augmenté à cette époque.

L'aristocratie, cependant, était, comme on pouvait s'y attendre, consternée par le nouveau pouvoir de la populace commune, et l'élite cherchait à maintenir sa position en imposant des salaires artificiellement bas et en obligeant les ouvriers à accepter tout travail disponible. Les lois somptuaires, qui restreignaient ce que les roturiers pouvaient porter et manger, sont également devenues courantes au cours des 14e et 15e siècles. Cependant, ces lois ne semblent pas avoir été efficaces et les tensions ont continué à monter entre l'aristocratie et la population au sens large, qui était de plus en plus impatiente de changer.

Ceci, combiné à la montée en flèche du fardeau fiscal d'une guerre quasi constante, a déclenché une série de soulèvements, notamment la Jacquerie française de 1358 et la révolte des paysans anglais de 1381. L'aristocratie a répondu par la force partout où elle le pouvait, mais elle ne pouvait pas Retourner l'horloge.

Même en temps de guerre, leur rôle changeait. Alors que le seigneur médiéval louait ses champs, le chevalier perdait de plus en plus sa place sur le champ de bataille. C'était, en théorie, le but premier de l'aristocratie laïque : être des tueurs professionnels, défendre le royaume et protéger le clergé et la paysannerie. Mais à partir du 14ème siècle, des unités d'infanterie composées de roturiers, comme les piquiers suisses et les archers anglais, ont commencé à remporter une série de victoires décisives contre les chevaliers montés, révolutionnant les tactiques militaires et accélérant l'obsolescence de l'aristocratie féodale.

Pendant ce temps, un nouvel esprit intellectuel prenait racine dans toute l'Europe occidentale. Des penseurs influents comme John Wycliffe et Marsile de Padoue ont commencé à remettre en question l'autorité mondaine de l'Église et de l'État, arguant que le pouvoir appartenait finalement à la population plutôt qu'au souverain, et que le souverain indigne pourrait perdre son droit de gouverner. Les écrivains et les philosophes se préoccupaient de plus en plus de l'ici et maintenant, de l'individuel et de l'observable, plutôt que de l'abstrait et de l'universel. Les œuvres de Chaucer, Pétrarque et Christine de Pizan célèbrent le caractère unique de l'individu, savourant l'instant présent et attirant souvent l'attention sur le désordre de l'expérience humaine. Guillaume d'Ockham a directement contesté l'abstraction fastidieuse de la philosophie médiévale, préconisant un raisonnement plus efficace et plus rigoureux à la Ockham's Razor.

Une nouvelle confiance dans la pensée scientifique a commencé à fleurir, alors que des érudits précoces comme Nicole Oresme et Jean Buridan ont postulé la rotation de la terre et la loi d'inertie, plus d'un siècle avant Copernic et Isaac Newton. À la suite de la peste noire, les médecins de la peste ont été parmi les premiers à croire qu'ils avaient ironiquement dépassé les connaissances du monde grec et romain, ils avaient tort, mais la mortalité plus faible des épidémies ultérieures a conduit de nombreux médecins à proclamer qu'ils avaient guéri la maladie. , qui a insufflé une nouvelle foi dans le progrès scientifique. Ce fut le début d'un changement de paradigme, dont les répercussions ont façonné notre monde moderne, et le calamiteux 14e siècle a été le creuset par lequel ce nouveau paradigme a vu le jour.

Aujourd'hui, sept cents ans plus tard, que pouvons-nous en tirer, le cas échéant, que peuvent nous apprendre les crises et les conséquences du XIVe siècle sur notre propre pandémie et ses conséquences imminentes ? D'une part, la pandémie actuelle fait pâle figure par rapport à la peste noire. La peste noire a tué au moins 30% de l'Europe médiévale, alors que le nouveau coronavirus est peu susceptible de tuer plus de 0,03% de la population américaine. Il n'y aura pas de pénurie de main-d'œuvre à la suite du coronavirus, bien au contraire, il y aura probablement un excédent de main-d'œuvre, en raison de la contraction économique qui s'ensuivra. En ce qui concerne les loyers, le marché du logement est essentiellement gelé car les gens s'abritent sur place, et les prix des logements sont susceptibles de baisser en cas de récession, mais il est peu probable que le coût réel du logement par rapport au revenu connaisse le type de changement sismique vécu après la peste noire. .

Cependant, si nous prenons une vue plus large, il y a plus à la crise médiévale tardive qu'une pénurie de main-d'œuvre et un surplus de terres. La dévastation de la peste noire a peut-être été la goutte d'eau qui a fait déborder le vase, mais l'Europe médiévale était déjà sur la bonne voie pour des bouleversements sociaux et économiques. Comme c'est le cas aujourd'hui, le conflit des grandes puissances se préparait, et avec une grande partie de la France déjà sous contrôle anglais, l'épreuve de force éventuelle entre l'Angleterre et la France était probablement inévitable. L'inégalité était aussi une source de stagnation et de tension bien avant la peste noire, alors que l'économie européenne se commercialisait de plus en plus, qu'une nouvelle classe moyenne urbaine émergeait et que le rôle de l'aristocratie dans la guerre, dans la production économique et dans la vie civique était déplacement. Mais le plus important, et le plus prémonitoire pour notre époque, l'Europe se dirigeait vers une catastrophe climatique, et indépendamment de la peste noire, le continent aurait presque certainement fait face à une série de chocs démographiques, comme la Grande Peste, jusqu'à ce que des changements considérables soient apportés. au système socio-économique existant.

La leçon que nous devons en tirer aujourd'hui ne sont pas les différences entre le coronavirus et la peste noire, mais plutôt les similitudes plus larges entre le 14e siècle et le 21e siècle. Alors que nous sortons de nos bunkers de fortune – reconnaissants et peut-être trop confiants d'avoir évité le pire des cas – la guerre entre la Chine et les États-Unis se profile toujours plus, les inégalités socio-économiques atteignent des niveaux records, la confiance dans les institutions et notre épistémologie établie diminue , et alors que nous entrons dans la pire dépression depuis les années 1930, le changement climatique menace à nouveau de nous replonger dans le Moyen Âge. Le coronavirus a exposé de profondes fissures dans notre société, mais il n'a pas été suffisamment grave pour nous forcer à résoudre ces problèmes. Nous pouvons avoir l'impression d'avoir esquivé une balle, mais si nous continuons comme d'habitude, ce qui se passera ensuite sera probablement bien pire. Le 21ème siècle calamiteux ne fait que commencer, et un parallèle plus approprié pour la peste noire est probablement encore à venir.

Adam McBride

Adam McBride est un archéologue médiéval (PhD Oxford), membre du personnel de campagne et conseiller politique.


La Société de Combat Médiéval

On croit que le Mort noire originaire de la Chine centrale en 1333 alors que la population succombait à la famine. La peste s'est propagée à la Crimée où les Kiptchak Mongols ou Tartares ont attaqué Genose transportant des fourrures et des soies de Cathay, assiégeaient un centre commercial génois de Calla et ont catapulté leurs propres morts dans la ville. Les commerçants génois se sont échappés par la mer en transportant la peste à Messine en Italie. En 1348, la peste s'est propagée de Chypre à Florence qui souffrait également de la famine. La peste s'est propagée à Gênes depuis le Levant sur 3 galères qui se sont rendues à Marseille, puis à la côte sud anglaise près de Southampton, en 1348. La peste noire a ravagé Bristol tuant la plupart de ses habitants. Il atteignit Londres vers le 1er novembre 1348 et le 2 février 1349, 200 personnes étaient enterrées chaque jour. Fille du roi Edouard III, Jeanne de mourut de la peste à Bordeaux en route pour épouser Don Pedro, héritier du trône de Castille. Les Écossais qui n'avaient pas été touchés par la peste noire en profitèrent pour attaquer l'Angleterre à cette époque, mais c'était simplement que la peste n'avait pas voyagé aussi loin au nord, et fut bientôt également affligée.

En 1349, Édouard III écrivit une lettre au maire de Londres demandant que les rues soient nettoyées comme autrefois, où il se plaignait que les rues et les ruelles de Londres étaient « encrassées par les excréments humains et que l'air de la ville était empoisonné par le grand danger de passage d'hommes, surtout en cette période de maladies infectieuses ». Le 18 juin 1349, l'ordonnance sur les ouvriers a été adoptée dans le but de maintenir les salaires au même niveau que ceux d'avant la peste. En 1352, le Parlement a cité des violations avec des salaires à des niveaux x2 et x3 avant la peste. Des stocks ont été ordonnés pour être mis en place dans chaque ville pour les délinquants. La mort noire a éclaté à nouveau au printemps 1361, mais il y avait une faible incidence de la forme pneumonique donc le taux de mortalité était plus faible, on disait qu'elle affectait les jeunes, en particulier les hommes. La population de la Grande-Bretagne était estimée entre 3,5 et 5 millions avant 1348 et 2 millions en 1377. La peste revint en Angleterre en 1391.

La peste s'est manifestée sous deux formes :

Peste Pneumonique donnant de la fièvre et des crachats de sang et le corps s'est marqué de petites pustules noires, d'où le nom La Peste Noire, c'était la plus contagieuse et presque toujours mortelle, elles sont devenues alitées pendant 2 à 3 jours et sont mortes le 3ème ou 4ème jour .

Peste bubonique a été propagée par les puces, et les symptômes étaient de la fièvre et des anthrax et une hypertrophie des ganglions lymphatiques ou des bubons, d'où le nom de peste bubonique, et le taux de guérison était plus élevé.

Les pestiférés souffraient d'abord de maux de tête puis de frissons et de fièvre avec parfois des vomissements et des nausées, des douleurs dans les jambes, les bras et le dos. Des gonflements douloureux et durs sont apparus après un jour ou deux sur le cou, sous les bras et à l'intérieur des cuisses et à mesure qu'ils se développaient, ils ont commencé à suinter du pus et du sang. Après l'apparition des bubons, la victime commençait alors à saigner à l'intérieur avec du sang dans ses urines et ses selles. Des furoncles et des taches noires apparaîtraient sur le corps alors que le sang s'accumulait sous la peau. Les victimes souffriraient beaucoup et la mort surviendrait environ une semaine après avoir contracté la peste. Peste scepticémique se produirait lorsque la maladie pénétrait dans la circulation sanguine de la victime, la mort suivrait rapidement, peut-être avant que d'autres symptômes ne se développent. Lorsque la peste a attaqué le système digestif des victimes, elle s'appelait Peste entérique, et cela pourrait également tuer avant que d'autres symptômes ne se développent.

Croyances médiévales

La peste a touché tous les horizons de la vie, des riches aux pauvres et les gens pensaient que la peste était la punition de Dieu. En 1349 les Flagellants sont apparus en Angleterre, 600 arrivant de Flandre, ils ne portaient pas de chaussures et étaient nus jusqu'à la taille et avaient une casquette avec une croix rouge sur le devant et le dos, et portaient un fléau à 3 queues, chacune ayant un pas , avec laquelle certains avaient fixé celui du milieu avec un clou. Pendant qu'ils marchaient, ils se fouettaient en faisant couler du sang, quatre chantaient ensemble et quatre autres chantaient en réponse. Ils s'étendaient ensuite sur le sol en forme de croix avec l'arrière enjambant ceux de devant en les fouettant, jusqu'à ce qu'il se couche où l'arrière se levait et prenait son tour, jusqu'à ce que tous aient fouetté les autres.

La peste en Europe

En 1348, la peste arrive en Europe. A Saint-Maurice, il y a eu une épidémie qui a duré 9 semaines d'avril à juin 1349 avec 149 décès dans le village, (40 % de la population), dans les campagnes environnantes, la mortalité était comprise entre 25 à 30 %. Paris comptait 800 décès par jour à son apogée, et en 1349, environ 50 000 de ses 100 000 habitants étaient morts. A Vouvry 29 sur 67 sont décédés. A Berne, ils enterraient 60 corps par jour. Brême, Hambourg et Venise ont perdu au moins 60 % de leur population, Vienne perdait 500 personnes par jour à son apogée. Une fois que le taux de mortalité a atteint environ 70 %, les survivants étaient probablement immunisés. La population suisse est passée d'environ 800 000 habitants en 1300 à 600 000 en 1400. Béacuteziers 1304 habitants 14 000, 100 ans plus tard 4 000. En France, en 1350, le prix du blé avait quadruplé. A St Omer près d'Amiens, 1 an après le passage de la peste, les ouvriers du textile ont eu 3 augmentations de salaire. En Italie, Pise faisait 500 morts par jour à son apogée. 1374 À Milan, les pestiférés ont été emmenés hors de la ville où ils seraient laissés pour mourir ou se rétablir, et il est dit que l'archevêque Visconti a ordonné que les maisons avec des victimes de la peste soient murées, qu'elles soient mortes ou vivantes, en conséquence Milan semble avoir eu moins de morts. Toute personne qui allaitait une victime de la peste devait être mise en quarantaine pendant 10 jours. En 1382, la peste noire est revenue en Europe dans une épidémie plus faible bien qu'elle ait fait des ravages particulièrement lourds en Irlande. À la fin du siècle, on estime que 75 millions de personnes sont mortes.

Changement social causé par la peste

La population autour de 1300 en Angleterre était d'environ 5 millions, en 1400 elle était d'environ 2,5 millions, ce n'est qu'en 1630 que la population a atteint à nouveau 5 millions. La famine avait déjà fait reculer la population avant la peste de 5 à 10 % de 1315 à 25. (Le guide des voyageurs du temps sur l'Angleterre médiévale, 2008, Ian Mortimer) et la chute totale qui en a résulté était le résultat de ces différentes influences, la plus grande étant la peste noire. La peste a provoqué d'énormes changements sociaux dans toute l'Europe, il y avait moins de gens pour travailler les terres et ceux qui ont survécu avaient plus de richesses entre eux. Dans l'abbaye de Ramsay, en Angleterre, 30 ans après la peste, la production de céréales avait diminué de moitié. De telles baisses de production ont fait monter les prix des céréales, et les paysans étaient plus en demande pour leur travail et pouvaient atteindre des salaires plus élevés, malgré les lois pour les arrêter. La mort noire a tué de nombreux clercs, et les enfants des lycées qui apprenaient auparavant le français ont plutôt appris l'anglais en raison du manque de clercs formés en français. Après l'épidémie initiale, il y a eu une augmentation en Europe des taux de nuptialité et de natalité.

Chronologie de la peste

1333 La peste noire est originaire du centre de la Chine

1348 la peste se propage de Chypre à Florence

1348 La peste arrive en Angleterre sur la côte sud près de Southampton

1348 2 septembre Jeanne, fille du roi Edouard III meurt de la peste à Bordeaux alors qu'elle se rend pour épouser Don Pedro, héritier du trône de Castille

1348 1er novembre la peste atteint Londres

1348 29 novembre - Un nouveau vicaire est nommé à Shaftesbury, en Angleterre, pour remplacer celui qui était mort de la peste

1348 10 décembre - Troisième vicaire nommé à Shaftsbury, en Angleterre, pour remplacer ceux qui sont morts de la peste

1349 Edouard III ordonne le nettoyage des rues

1349 Le 2 février, 200 personnes étaient enterrées chaque jour.

1349 12 mai Le quatrième nouveau vicaire de l'église de Shaftsbury, en Angleterre, est nommé, lorsque les prédécesseurs meurent de la peste.

1349 Le 18 juin, l'ordonnance sur les ouvriers est adoptée dans le but de maintenir les salaires au même niveau que ceux d'avant la peste.

1352 Le Parlement a cité des violations avec des salaires à des niveaux x2 et x3 avant la peste. Des stocks ont été ordonnés pour être mis en place dans chaque ville pour les délinquants.

1361 Printemps La mort noire éclate à nouveau

1377 Population de la Grande-Bretagne estimée à 2.000.000

1379 Poll Tax a enregistré 4 villages du Gloucestershire comme n'ayant pas de retour

1388 4e foyer de peste. Les réapparitions antérieures avaient affecté principalement les enfants, mais cette fois, il s'agissait principalement d'adultes.

Bien que la peste noire du 14ème siècle ait causé beaucoup de morts entraînant des changements sociaux, ce n'était pas le premier ou le dernier fléau. En 541 après JC, une peste a été signalée en Égypte qui s'est rapidement propagée en 542 après JC à l'Empire romain d'Orient qui s'est ensuite propagé en Perse et en Europe du Sud autour de la Méditerranée, et s'est embrasée occasionnellement jusqu'au 8ème siècle. L'historien Proccopius a décrit la peste comme originaire d'Égypte et un autre écrit qu'Evagrius a donné la source comme provenant de la région d'Éthiopie et du Soudan. La peste s'est produite pendant le règne de l'empereur Justinien et est ainsi devenue connue sous le nom de peste de Justinien, et Procope a enregistré que l'empereur a contracté la peste mais s'est rétabli.

La peste avait des formes bubonique, pneumonique et septicémique, mais était différente en ce sens que de nombreuses victimes de la peste avaient des hallucinations avant et après l'apparition d'autres symptômes, Procopius décrivant des victimes entrant dans un coma profond ou un délire violent.

Le nombre de décès n'est pas enregistré à cause de cette peste, et les décès ont été causés indirectement en raison de la mort après la mort de nombreux agriculteurs, mais on pense que le taux de mortalité était élevé avec Procopis enregistrant au cours des quatre premiers mois de l'épidémie en Constantinople, la capitale de Byzance, jusqu'à 10 000 morts par jour. Jean d'Éphèse a déclaré que des fosses à peste avaient été creusées à Constantinople pour contenir 70 000 corps chacune, mais qu'elles n'étaient pas suffisantes pour laisser pourrir des corps à travers la ville.

La baisse de la population, estimée à Constantinople entre un tiers et la moitié de la population a entraîné des pénuries de main-d'œuvre, et les survivants étaient plus demandés, donc les coûts de main-d'œuvre puis l'inflation ont augmenté, et avec moins de personnes, il y avait moins de revenus fiscaux.


Pestes infâmes

Trois pandémies particulièrement bien connues se sont produites avant que la cause de la peste ne soit découverte. La première crise bien documentée était la peste de Justinien, qui a commencé en 542 après JC. Les estimations modernes indiquent que la moitié de la population européenne – près de 100 millions de morts – a été anéantie avant que la peste ne disparaisse dans les années 700.

L'épidémie de peste la plus tristement célèbre a sans doute été la soi-disant peste noire, une pandémie de plusieurs siècles qui a balayé l'Asie et l'Europe. On pense qu'il a commencé en Chine en 1334, s'est répandu le long des routes commerciales et a atteint l'Europe via les ports siciliens à la fin des années 1340. La peste a tué environ 25 millions de personnes, soit près d'un tiers de la population du continent. La peste noire a persisté pendant des siècles, en particulier dans les villes. Les épidémies comprenaient la Grande Peste de Londres (1665-66), dans laquelle 70 000 résidents sont morts.

La cause de la peste n'a été découverte que lors de la dernière épidémie mondiale, qui a commencé en Chine en 1860 et n'a officiellement pris fin qu'en 1959. La pandémie a causé environ 10 millions de morts. La peste a été introduite en Amérique du Nord au début des années 1900 par des navires, puis s'est propagée aux petits mammifères à travers les États-Unis.

Le taux élevé de mortalité pendant ces pandémies signifiait que les morts étaient souvent enterrés dans des fosses communes rapidement creusées. À partir des dents de ces victimes de la peste, les scientifiques ont reconstitué un arbre généalogique de Y. pestis, découvrir que la souche de la peste de Justinien était liée à, mais distincte d'autres souches de la peste. (Lisez comment les souches de peste modernes sont issues d'une souche apparue pendant la pandémie de peste noire.)


Vitesse de l'éclair!

Ah, le warp drive, ce chouchou des intrigues de science-fiction. Alors, qu'en est-il d'un lecteur de distorsion ? Est-ce même vraiment une chose ?

Commençons par la partie "warping" d'un lecteur de distorsion. Sans aucun doute, la théorie de la relativité générale ("GR") d'Albert Einstein représente l'espace et le temps comme un "tissu" à 4 dimensions qui peut être étiré, plié et plié. Les ondes de gravité, représentant des ondulations dans le tissu de l'espace-temps, ont maintenant été directement observées. Donc, oui, l'espace-temps peut être déformé. La partie déformante d'un lecteur de distorsion signifie généralement déformer la forme de l'espace-temps afin que deux emplacements distants puissent être rapprochés - et vous "sautez" en quelque sorte entre eux.

C'était une idée de base dans la science-fiction bien avant Star Trek a popularisé le nom de « disque de distorsion ». Mais jusqu'en 1994, c'était resté de la science-fiction, c'est-à-dire qu'il n'y avait pas de science derrière. Cette année-là, Miguel Alcubierre a écrit une solution aux équations de base de la RG qui représentait une région qui comprimait l'espace-temps devant elle et élargissait l'espace-temps derrière pour créer une sorte de bulle de distorsion mobile. C'était une très bonne nouvelle pour les fans de warp drive.


La propagation de la peste était probablement le résultat de nombreux facteurs

Wikimedia Commons Janibeg, le guerrier mongol qui commanda le siège de Kaffa.

Selon un article de 2002 du microbiologiste Mark Wheelis, même si le siège de Kaffa peut être considéré comme un témoignage significatif de la propagation précoce de la peste noire, il ne peut pas être considéré les événement déterminant qui a introduit la maladie dans toute l'Europe.

Wheelis soutient que la peste noire est apparue en Europe à partir de juillet 1347, un an après le siège de Kaffa, mais si la peste s'était propagée après avoir été ramenée par des marchands fuyant la ville, elle serait alors apparue beaucoup plus tôt dans les archives historiques. . Après tout, les Mongols ont attaqué pour la première fois en 1343 et les Italiens sont revenus en Europe au printemps 1347.

Furthermore, de’ Mussi’s account has yet to be corroborated by a separate, secondary source. It is also plausible that there were racial motivations behind de’Mussi’s account, seeing as he blamed the so-called “heathen Tartar races.”

Wikimedia Commons Map of the spread of the Black Plague.

A single instance, like an act of war, can not be considered the defining moment that the plague was introduced to Europe. Instead, it was likely a combination of factors like transatlantic trade and yes, war, working simultaneously, and over great distances that contributed to its deadly reach.


Why the Black Death took longer to appear in Eastern Europe than in Western Europe - History

C oming out of the East, the Black Death reached the shores of Italy in the spring of 1348 unleashing a rampage of death across Europe unprecedented in recorded history. By the time the epidemic played itself out three years later, anywhere between 25% and 50% of Europe's population had fallen victim to the pestilence.

The plague presented itself in three interrelated forms. The bubonic variant (the most common) derives its name from the swellings or buboes that appeared on a victim's neck, armpits or groin. These tumors could range in size from that of an egg to that of an apple. Although some survived


The Plague's Progress
the painful ordeal, the manifestation of these lesions usually signaled the victim had a life expectancy of up to a week. Infected fleas that attached themselves to rats and then to humans spread this bubonic type of the plague. A second variation - pneumonic plague - attacked the respiratory system and was spread by merely breathing the exhaled air of a victim. It was much more virulent than its bubonic cousin - life expectancy was measured in one or two days. Finally, the septicemic version of the disease attacked the blood system.

Having no defense and no understanding of the cause of the pestilence, the men, women and children caught in its onslaught were bewildered, panicked, and finally devastated.

The Italian writer Giovanni Boccaccio lived through the plague as it ravaged the city of Florence in 1348. The experience inspired him to write The Decameron, a story of seven men and three women who escape the disease by fleeing to a villa outside the city. In his introduction to the fictional portion of his book, Boccaccio gives a graphic description of the effects of the epidemic on his city.

The Signs of Impending Death

"The symptoms were not the same as in the East, where a gush of blood from the nose was the plain sign of inevitable death but it began both in men and women with certain swellings in the groin or under the armpit. They grew to the size of a small apple or an egg, more or less, and were vulgarly called tumours. In a short space of time these tumours spread from the two parts named all over the body. Soon after this the symptoms changed and black or purple spots appeared on the arms or thighs or any other part of the body, sometimes a few large ones, sometimes many little ones. These spots were a certain sign of death, just as the original tumour had been and still remained.

The violence of this disease was such that the sick communicated it to the healthy who came near them, just as a fire catches anything dry or oily near it. And it even went further. To speak to or go near the sick brought infection and a common death to the living and moreover, to touch the clothes or anything else the sick had touched or worn gave the disease to the person touching. "

Varying Reactions to Disaster

". Such fear and fanciful notions took possession of the living that almost all of them adopted the same cruel policy, which was entirely to avoid the sick and everything belonging to them. By so doing, each one thought he would secure his own safety.

Some thought that moderate living and the avoidance of all superfluity would preserve them from the epidemic. They formed small communities, living entirely separate from everybody else. They shut themselves up in houses where there were no sick, eating the finest food and drinking the best wine very temperately, avoiding all excess, allowing no news or discussion of death and sickness, and passing the time in music and suchlike pleasures. Others thought just the opposite. They thought the sure cure for the plague was to drink and be merry, to go about singing and amusing themselves, satisfying every appetite they could, laughing and jesting at what happened. They put their words into practice, spent day and night going from tavern to tavern, drinking immoderately, or went into other people's houses, doing only those things which pleased them. This they could easily do because everyone felt doomed and had abandoned his

A plague victim reveals
the telltale buboe on
his leg. De
14th century illumination
property, so that most houses became common property and any stranger who went in made use of them as if he had owned them. And with all this bestial behaviour, they avoided the sick as much as possible.

In this suffering and misery of our city, the authority of human and divine laws almost disappeared, for, like other men, the ministers and the executors of the laws were all dead or sick or shut up with their families, so that no duties were carried out. Every man was therefore able to do as he pleased.

Many others adopted a course of life midway between the two just described. They did not restrict their victuals so much as the former, nor allow themselves to be drunken and dissolute like the latter, but satisfied their appetites moderately. They did not shut themselves up, but went about, carrying flowers or scented herbs or perfumes in their hands, in the belief that it was an excellent thing to comfort the brain with such odours for the whole air was infected with the smell of dead bodies, of sick persons and medicines.

Others again held a still more cruel opinion, which they thought would keep them safe. They said that the only medicine against the plague-stricken was to go right away from them. Men and women, convinced of this and caring about nothing but themselves, abandoned their own city, their own houses, their dwellings, their relatives, their property, and went abroad or at least to the country round Florence, as if God's wrath in punishing men's wickedness with this plague would not follow them but strike only those who remained within the walls of the city, or as if they thought nobody in the city would remain alive and that its last hour had come."

The Breakdown of Social Order

Thus, a multitude of sick men and women were left without any care, except from the charity of friends (but these were few), or the greed, of servants, though not many of these could be had even for high wages, Moreover, most of them were coarse-minded men and women, who did little more than bring the sick what they asked for or watch over them when they were dying. And very often these servants lost their lives and their earnings. Since the sick were thus abandoned by neighbours, relatives and friends, while servants were scarce, a habit sprang up which had never been heard of before. Beautiful and noble women, when they fell sick, did not scruple to take a young or old man-servant, whoever he might be, and with no sort of shame, expose every part of their bodies to these men as if they had been women, for they were compelled by the necessity of their sickness to do so. This, perhaps, was a cause of looser morals in those women who survived."

"The plight of the lower and most of the middle classes was even more pitiful to behold. Most of them remained in their houses, either through poverty or in hopes of safety, and fell sick by thousands. Since they received no care and attention, almost all of them died. Many ended their lives in the streets both at night and during the day and many others who died in their houses were only known to be dead because the neighbours smelled their decaying bodies. Dead bodies filled every corner. Most of them were treated in the same manner by the survivors, who were more

Citizens of Tournai bury plague victims. Ceux-ci sont
fortunate to have coffins. Most victims
were interred in mass graves
concerned to get rid of their rotting bodies than moved by charity towards the dead. With the aid of porters, if they could get them, they carried the bodies out of the houses and laid them at the door where every morning quantities of the dead might be seen. They then were laid on biers or, as these were often lacking, on tables.

Such was the multitude of corpses brought to the churches every day and almost every hour that there was not enough consecrated ground to give them burial, especially since they wanted to bury each person in the family grave, according to the old custom. Although the cemeteries were full they were forced to dig huge trenches, where they buried the bodies by hundreds. Here they stowed them away like bales in the hold of a ship and covered them with a little earth, until the whole trench was full."

Les références:
Boccaccio, Giovanni, The Decameron vol. I (translated by Richard Aldington illustrated by Jean de Bosschere) (1930) Gottfried, Robert, The Black Death (1983).


How Medieval People Tried to Dance Away the Plague

It was a warm June day in 1374 in the medieval town of Aix-Ia-Chapelle, present-day Aachen, Germany, when the dancing started. It was the holy feast of St. John the Baptist, which aligns with the pagan celebration of Midsummer during the summer solstice. Traditionally, St. John’s Day was a day of rest and worship for the quiet town of Aache n.

This was not to be the case in 1374. It began with a small group, maybe a dozen or so people. All at once, they began to flail their limbs. Some screamed or hooted. Others moved about as if in a trance.

More and more townspeople joined in the erratic dance. Serfs, nobles, men, women, old and young—all took part in the “dancing plague” of Aachen. Some took up instruments like the stringed vielle, pipes or drums . As sociologist Robert Bartholomew notes , the afflicted sometimes even employed musicians to play. Other times music was played in the hopes of curing victims from their dancing hell. As Justus Friedrich Karl Hecker describes in his book, The Black Death and the Dancing Mania , the victims would take hands forming giant undulating circles, spinning round and round in ever-quickening loops. They’d yell, calling out to God or Satan or both. Their movements were haphazard, even epileptic. For hours and hours, the townspeople danced without rest or food or water.

Then, when the sky finally darkened, they dispersed or collapsed. As Historian H. C. Erik Midelfort notes in his book, A History of Madness in Sixteenth-Century Germany , some never would rise again—dying from broken ribs or heart attacks. But, when the sun shined the next day, they took up their dance again. The dancing mania continued for several weeks.

Then, all at once, the dancing plague disappeared from Aachen. People returned to their homes, to their lives. Until, that is, the dancing plague spread to towns beyond Aachen, like that of Liege and Tongres in Belgium, to Utrecht in the Netherlands, to Strasbourg and Cologne in Germany. All along the Rhine, the dancing plague tormented unsuspecting townsfolk.

Dans son livre A Time to Dance, a Time to Die: The Extraordinary Story of the Dancing Plague of 1518 , about the 1518 dancing plague in Strasbourg, France, historian John Waller cites everything from doctors’ notes to city council documents to sermons, all of which unequivocally refer to the dancing of the plague’s victims. They did not appear to be suffering from epilepsy or another convulsion-associated illness. The victims’ movements were, as Waller asserts in his book, rhythmic and very much dancing.

A Medievalist’s Guide to Decoding The Witcher's Monsters

Andrzej Sapkowski’s The Witcher is getting a lot of attention these days and come December 20, you…

One of the prevailing theories around the dancing plagues has to do with their timing. When the dancing plague struck Aachen, the devastation of the Black Death was still very fresh in peoples’ minds. During the 14th century, the Black Death is estimated to have killed somewhere between 25% and 50% of Europe’s population . The bacterium Yersinia pestis caused the illnesses associated with the Black Death. The septicaemic plague, the pneumonic plague, and most commonly the bubonic plague all resulted from exposure to Y. pestis. Aside from death, symptoms of the plagues included everything from purple skin to vomiting blood and fever, among other much more grotesque symptoms.

As you might imagine, the people who lived through the horror of the Black Death were questioning their reality and experiencing psychological distress. Death surrounded them. Entire families were decimated overnight. The dead lined the streets and were unceremoniously buried in mass graves. Indeed, there were many extreme reactions to the Black Death.

The Italian writer and chronicler Giovanni Boccaccio, who lived through the Black Death as it ravaged Florence, Italy, writes of such reactions among his neighbors. Some chose to “live temperately and avoid all excess…band[ing] together, and, dissociating themselves from all others, form[ing] communities in houses where there were no sick.” In other words, they isolated themselves from others in their homes in a medieval version of shelter-in-place. Many resorted to intense prayer and fasting in an effort to appease God. But Boccaccio also writes of people who did the opposite, people who would “ drink freely, frequent places of public resort, and take their pleasure with song and revel, sparing to satisfy no appetite, and to laugh and mock at no event. "

While these two reactions seem to be on opposite ends of the spectrum, both can be linked to the religious fervor of the age, which the Black Death only exasperated. Religion often does quite well during hard times.

Monks and commoners alike considered the Black Death to be divine punishment for their sins. A Franciscan chronicler from Lubeck wrote of the Black Death being God’s retribution for the evil of humans and indicative of the end of times. The Arabic chronicler as-Sulak and the Swiss Franciscan monk John of Winterthur supported the Lubeck Franciscan’s ideas in their own writings during the period. God was unhappy with humanity, so he decided to flex a bit and show that he was the all-powerful one.

The belief that God sent down the Black Death as punishment begins to explain the range of reactions noted by Boccaccio, and even the dancing plague of Aachen in 1374. Because the Last Judgment was thought to be so imminent, people tended to have one of the two reactions Boccaccio lays out: (1) They became hyper-religious and repentant for their sins, or, (2) they figured they had far too many sins to count and might as well live it up. As the Greek historian and general Thucydides of Athens summed it up in his Peste d'Athènes, “ before [the plague] fell it was only reasonable to get some enjoyment out of life.” So went the thinking of the medievals who decided to go on a spree of imbibing and carousing. During a 1625 bout of the plague in London, poet George Wither echoed Boccaccio’s observation of peoples’ two extreme reactions writing:

Some streets had Churches full of people, weeping
Some others, Tavernes had, rude-revell keeping:
Within some houses Psalmes and Hymnes were sung
With raylings and loud scouldings others rung.

This wave of religiosity turned some people to blaming Satan and, by extension, satanic worship for the Black Death. There was a rise of witchcraft accusations and anti-Semitism during the period, as people looked to place blame on others for the plague’s devastation.

Some scholars believe this same religious zeal sparked the dancing plagues, including the weekslong disco in 1374 Aachen. Scholars Kevin Hetherington and Rolland Munro, in their book Ideas of Difference , refer to the “shared stress” of the Black Death and wars of the time. They theorize that it was this communal stress that caused the dancing plagues. Other scholars, like sociologist Robert Bartholomew, speculate that the dancing plagues were a sort of ecstatic ritual of a heretical religious sect. The historian John Waller believed the plagues were a “ mass psychogenic illness ,” a mass hysteria caused by the psychic distress of the Black Death.

A Medievalist's Guide to Decoding the Creatures in Godzilla: King of the Monsters

The recent release of Godzilla: King of the Monsters and the introduction of a whole new…

Waller, along with psychopathologist Jan Dirk Bloom and Bartholomew, all have discussed the theory that a biological agent may have been responsible for the dancing plagues. Namely, that victims of the various dancing plagues may have suffered from ergot poisoning. Ergot, a fungus that can affect rye during wet periods, can cause spasms and hallucination when ingested. But, as Waller and Bartholomew both point out, ergot poisoning cannot explain why victims danced, or why the dancing plagues were so widespread . Whatever the cause, many scholars agree that the Black Death and the dancing plagues are inextricably linked.

But the dancing plagues aren’t the only form of dance the Black Death inspired. Following the devastation of the Black Death, art and allegorical literature took up the theme of dance as well. As early as 1424, we find artistic renderings of the Danse Macabre, also known as the Dance of Death. In the Danse Macabre, Death, depicted as a dancing skeleton, leads people from all walks of life in a final, fatal dance to the grave. Despite one’s wealth or power or lack of either, all must join in the Danse Macabre.

The earliest known depiction of the Danse Macabre is, very fittingly, in a cemetery. It was a fresco in the Cemetery of the Holy Innocents’s charnel house in Paris. It wouldn’t have been a very quiet cemetery with only clergy and mourners within its walls. The cemetery was in a busy part of the city, neighboring a market. The Cemetery of the Holy Innocents would’ve been a place to gather, maybe even chomp down on a baguette. Many people, from all walks of life, would’ve recognized the allegorical fresco as a satirical reminder that you only live once.

Art historian Elina Gertsman has documented the popularity of the Danse Macabre as depictions of the allegory spread throughout Europe. From France, the Dance of Death made its way into cemeteries, churches, and various facades across Switzerland, England, Germany, Italy, and throughout Eastern Europe. The famed artist Hans Holbein the Younger made a series of prints on the subject in the 1520s, and the dancing skeletons of the Danse Macabre can still be found today on everything from Saturday Night Live to off-Broadway stages.

The Ouroboros, From Antiquity to AI

The Ouroboros—which symbolizes the cyclical nature of life and death and the divine essence that…

In addition to the Danse Macabre and the dancing plagues, the Black Death also influenced another dance form to rise in popularity: the ritualistic dances of the flagellants. As medieval historian David Herlihy explains in his book, The Black Death and the Transformation of the West , during the Black Death, bands of people would march into town behind a leader. When they’d reach the town’s central square, their leader would preach about repentance to anyone who would listen. The marchers would sing hymns while performing a “ritual dance.” Then, at the height of the performance, they’d strike a pose representing some form of sin—murder, adultery, perjury, etc.—after which, they’d strip to the waist and beat themselves with whips in repentance. Right there, in the middle of town, in front of a bunch of strangers. Then, they’d put their clothes back on and march to the next town to repeat their performance.

These public flagellation shows became so widespread that in 1348 Pope Clement VI tried to prohibit them. Unfortunately for Clement, the movement had already taken off. As Robert Lerner references in his article, “The Black Death and Western European Eschatological Mentalities” , the flagellants performed their ritual to inspire others to repent before the end of the world came with the Last Judgment. Many believed that the Black Death was indicative of the end of days. Soon enough, God would be sitting on his throne deciding who was going to be allowed to hang out in his home in the clouds. The flagellants believed they were harbingers of the new era that would follow the Black Death. In a way, they were right.

The dancing plagues, the Danse Macabre, and the flagellants were all reactions to the massive upheaval caused by the Black Death. With as much as half of Europe’s population wiped out, a shift was inevitable. Herlihy, in his book , calls the Black Death “the great watershed” in the history of Western Europe. The British historian Denys Hays even ties the devastation of the Black Death to the birth of the Italian Renaissance in his book, The Italian Renaissance in Its Historical Background . After the Black Death, many of the systems medieval Europe relied upon were totally and completely upended.

Take feudalism. Because so many people, especially poorer serfs who worked the land, had died during the plague, those who remained could negotiate better pay. They figured their work was worth more than the military protection traditionally provided to them by their lord. They were right. As environmental historian Jason W. Moore writes in his article, “ The Crisis of Feudalism ,” the Black Death didn’t only spell the end of feudalism, but also ushered in a new era of capitalism.

The massive restructuring of society that followed the Black Death has become known more generally as the Renaissance. To this day, the Renaissance is seen as the turning point between the “past” and the beginning of our modern world . But, before the innovation and ingenuity of the Renaissance would’ve been possible, the people of the 14th century needed to process the atrocities of the Black Death.

There’s still a lot we don’t know about the dancing plagues, the Danse Macabre, and the flagellants. We don’t ultimately know for certain why the people of Aachen danced in 1374. We aren’t entirely sure how images of the Danse Macabre spread like wildfire throughout Europe in the 15th century. We can’t tell what went through the minds of the flagellants as they walked town to town to perform their ritual dance and then beat themselves with whips. We can assume that they needed some way to embody their pain. They needed to dance, beat, and paint it. And, as they did so, perhaps they could begin to process the horrors they had survived. Perhaps they could begin to heal.


Swift spread

In Europe the Black Death first appeared in the Mediterranean basin and spread to most of the corners of the continent in just a few years. But the initial outbreak is thought to have been in the Black Sea port of Caffa, now Feodosiya, on the Crimean Peninsula. In 1346 Caffa was an important commercial trading post run by Genoese merchants. That year it was besieged by the Mongol army, among whose ranks were a growing number of plague sufferers.

As the disease spread, one story has it, the Mongols deliberately hurled infested corpses over the walls. Even more likely is that the bacteria entered the city in fleas carried by the rats scampering between the siege lines. However it arrived, once the city realized it faced a plague epidemic, the Genoese merchants panicked and fled, carrying the sickness with them to Italy.

The Plague in Eastern Europe

Historians and scientists have puzzled about how the Black Death took such a firm hold over such a vast area in such a short time. Some have suggested that the main plague variant was pneumonic rather than bubonic because airborne transmission seems to support its rapid spread. However, pneumonic plague kills so quickly—in a few hours—that it actually spreads slowly because the host rarely lives long enough to infect many people.

Most evidence points to the Black Death being the main bubonic strain of plague, spread far and wide by flea-ridden rats on boats and fleas on the bodies and clothes of travelers. In an age of growing maritime trade, food and goods were carried ever longer distances from country to country, and the rats and their bacteria traveled with them—at an estimated 24 miles a day. The unceasing flow of sea, river, and road traffic between commercial centers spread the plague across huge distances in what is known as a “metastatic leap.” Big commercial cities were infected first, and from there the plague radiated to nearby towns and villages, from where it would spread into the countryside. The plague was also carried down the well-trodden paths of medieval pilgrims holy sites became additional epicenters of regional, national, and international propagation.

Even without such help the plague is estimated to have moved inland more than a mile a day in the right conditions. In very cold and dry areas it slowed to a stop, explaining why Iceland and Finland were among the few places to escape its ravages. A popular refrain in cities of the time ran: “Get out soon, quick and far, and the later you return, the better.” It was advice heeded by many who could afford to flee to the countryside. Yet this brought disastrous consequences. Evacuation did not necessarily save those fleeing, as some were already infected or traveling with plague carriers. However, it did help to spread the disease to new and ever more remote places as evacuees sought the safety of uninfected villages. (Archaeologists have discovered rural mass graves of Black Death victims.)


The Black Death: The Plague, 1331-1770

1331-34: Plague outbreak in Southwestern China spreads through Asia to the Mediterranean.

1345: Plague occurs in Volga River basin and spreads through Eastern and Central Europe eventually reaching Constantinople the main trade link between Europe and Asia.

1347: Black plague reaches Italy

Jan. 1348: Plague reaches Marseille, France

Nov. 1348: Plague reaches London

May 1349: Plague reaches Scotland, Wales and Ireland

1349: Scandinavia affected by the plague

1350: Uncharted Eastern Europe affected by plague

1382: Black plague returns to Europe, takes an especially heavy toll on Ireland

1647: Great plague of Seville

1665: Great plague of London

1666: The Plague in England up until the Great Fire of London that kills the rats carrying the disease

1679: Plague in Central Europe, small outbreak in England

1710-11: Outbreak of plague in Sweden and Finland

1720: Plague in Marseilles

1722: Defoe publishes A journal of the Plague Year, a fictional account of the London 1665 outbreak

1770: Plague in the Balkans lasts about 2 years

Note: While the plague spread through most of Western Europe, not all areas were uniformly devastated by the epidemic. Places with little trade were impacted far less than large ports.

©2017 John Martin Rare Book Room, Hardin Library for the Health Sciences, 600 Newton Road, Iowa City, IA 52242-1098
Image: Pieter Bruegel, The Triumph of Death (detail), c. 1562, oil on panel, 117 x 162 cm, Museo del Prado, Madrid

Acknowledgements to Alice M. Phillips for her work editing the original exhibit material and subsequent web design.

John Martin Rare Book Room

The nearly 6,500 volumes in the John Martin Rare Book Room are original works representing classic contributions to the history of the health sciences from the 15th through 21st Centuries. Also included are selected books, reprints, and journals dealing with the history of medicine at the University and in the State of Iowa.


Voir la vidéo: Miksi sä katot striimiä