La brigade irlandaise

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Plus de 150 000 Irlandais, dont la plupart étaient des immigrants récents et dont beaucoup n'étaient pas encore américains. Certains se sont joints par loyauté à leur nouvelle patrie. D'autres espéraient qu'une telle démonstration de patriotisme mettrait un terme à la discrimination anti-irlandaise. Cependant, à mesure que la guerre s'éternisait et que les pertes irlandaises augmentaient, leur sympathie pour la cause de l'Union commença à faiblir et, à la fin de la guerre, beaucoup avaient complètement abandonné la cause du Nord. Mais entre 1861 et 1863, les soldats qui ont combattu dans les unités entièrement irlandaises qui composaient la « brigade irlandaise » étaient connus pour leur courage, leur férocité et leur ténacité au combat.

La brigade irlandaise

Au début de la guerre civile en 1861, des milliers de New-Yorkais irlandais et irlando-américains se sont enrôlés dans l'armée de l'Union. Certains ont rejoint des régiments ordinaires, c'est-à-dire non irlandais, mais d'autres ont formé trois infanteries volontaires entièrement irlandaises : le 63e régiment d'infanterie de New York, organisé à Staten Island, et les 69e et 88e régiments d'infanterie de New York, organisés dans le Bronx. Ces unités formeraient le noyau de ce qui allait être appelé la brigade irlandaise.

Les unités ethniques étaient un moyen pour l'armée de l'Union d'aider à gagner le soutien irlandais pour sa cause. Ce soutien n'était pas garanti : bien que la plupart des immigrants irlandais vivaient dans le Nord, ils étaient sympathiques (comme ils le voyaient) à la lutte de la Confédération pour l'indépendance d'un gouvernement autoritaire - cela leur rappelait leur combat pour se libérer des Britanniques. En outre, de nombreux Irlandais et Irlandais américains n'étaient pas contre l'esclavage. Au contraire, ils favorisaient un système qui tenait les Noirs à l'écart du marché du travail rémunéré et de leur emploi. En conséquence, les responsables de l'Union ont dû promettre beaucoup de choses en plus des régiments ethniques - primes d'enrôlement, rations supplémentaires, subventions de l'État pour les familles des soldats, aumôniers catholiques - afin de s'assurer que le plus grand groupe d'immigrants du Nord se battrait avec eux et non contre eux.

En février 1862, un capitaine de l'armée nommé Thomas Francis Meagher devint le général de brigade de la brigade irlandaise naissante. Meagher est né en Irlande, où il avait été actif dans le mouvement nationaliste « Young Ireland » et s'est ainsi exilé dans la colonie pénitentiaire britannique en Tasmanie, en Australie. Il s'est échappé d'Australie en 1853 et est venu aux États-Unis, où il est devenu un orateur et un militant bien connu au nom de la cause nationaliste irlandaise. Il s'enrôla dans l'armée au début de 1861. Meagher était ambitieux et il savait que s'il pouvait lever une brigade d'infanterie entièrement irlandaise, les responsables de l'armée de l'Union devraient en faire son commandant. Il espérait également qu'une brigade irlandaise aux États-Unis attirerait l'attention sur la cause nationaliste dans son pays.

Au printemps 1862, les responsables de l'armée de l'Union ajoutent un régiment non irlandais, le 29th Massachusetts, à la brigade irlandaise afin de renforcer ses effectifs avant la campagne de la péninsule pour la capture de Richmond, en Virginie, la capitale de la Confédération. En octobre, un autre régiment irlandais, le 116th Pennsylvania Infantry Regiment de Philadelphie, a rejoint la brigade à temps pour la bataille de Harper's Ferry, en Virginie. Le mois suivant, les officiels ont échangé le 29th Massachusetts Regiment non irlandais contre le 28th Massachusetts irlandais.

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« Fearless Sons of Erin »

Grâce à leur ténacité et leur bravoure, la brigade irlandaise de cinq régiments a mené la charge de l'Union dans de nombreuses batailles majeures de l'armée du Potomac. Cela signifie qu'ils ont subi un nombre disproportionné de victimes. À la bataille d'Antietam, en septembre 1862, environ 60 % des soldats des 63e et 69e régiments de New York, soit près de 600 hommes en tout, ont été tués au combat. Quelques mois plus tard, à la bataille de Fredericksburg, 545 des 1 200 hommes de la brigade sont tués ou blessés. « Le sang et les ossements irlandais couvrent ce terrible champ aujourd'hui », a écrit un soldat. « Nous sommes abattus comme des moutons.

En juillet 1863, lors de la bataille de Gettysburg, environ 320 des 530 soldats restants de la brigade irlandaise ont été tués. (Il y a un monument à la brigade irlandaise sur le champ de bataille : une croix celtique en malachite verte avec un trèfle, une harpe irlandaise et les numéros des trois régiments irlandais de New York rendus en bronze sur son devant. Aux pieds de la croix se trouve une statue d'un lévrier irlandais, symbole de fermeté et d'honneur.)

L'émeute de New York City de 1863

De nombreux historiens disent que la bataille de Gettysburg a été le tournant de la guerre civile vers la victoire de l'Union. Ce fut aussi le tournant pour la brigade irlandaise. À l'été 1863, le nombre tragiquement élevé de victimes dans la brigade a conduit de nombreux soldats irlandais et leurs familles à croire que l'armée de l'Union profitait de leur volonté de se battre en les utilisant comme chair à canon. Ils étaient en outre exaspérés par la National Conscription Act, adoptée en mars de la même année, qui soumettait chaque homme célibataire de l'Union âgé de 21 à 45 ans à une loterie à moins qu'il ne puisse embaucher un remplaçant ou payer des frais de 300 $. Comme beaucoup d'Irlandais de la classe ouvrière l'ont vu, il s'agissait de discrimination : c'étaient des hommes pauvres forcés de se battre dans une « guerre des riches ». Dans le même temps, de nombreux Irlandais en étaient venus à croire que les raisons du gouvernement pour mener la guerre avaient changé : il ne s'agissait plus de préserver l'Union, mais de mettre fin à l'esclavage, une cause que la plupart des Irlandais aux États-Unis ne soutenaient catégoriquement pas. .

Ces tensions ont éclaté à New York le 13 juillet, environ une semaine après la bataille de Gettysburg, lorsque des milliers d'immigrants irlandais sont descendus dans la rue pendant cinq jours pour protester violemment contre le projet de loi et, plus généralement, contre les Noirs. ils blâmaient pour la guerre. Les foules ont agressé toute personne noire qu'ils ont vue dans la rue, ont saccagé et incendié des maisons dans des quartiers afro-américains et pillé des magasins appartenant à des Noirs et à des Blancs « sympathiques ». Les troupes fédérales sont arrivées dans la ville le 16 juillet pour réprimer le désordre. Au moins 120 personnes, pour la plupart afro-américaines, sont mortes dans les violences.

Cette explosion de violence raciste a marqué la fin de la participation irlandaise organisée à la guerre civile, bien que des Irlandais individuels aient continué à servir comme soldats dans l'armée de l'Union. La brigade irlandaise a considérablement diminué en taille et a été dissoute pour de bon en 1864.


Brigade irlandaise (Première Guerre mondiale)

Les "Brigade irlandaise" était une tentative de Sir Roger Casement de former une unité militaire nationaliste irlandaise pendant la Première Guerre mondiale parmi les Irlandais qui avaient servi dans l'armée britannique et étaient devenus des prisonniers de guerre (PG) en Allemagne. Casement a cherché à envoyer un bien équipé et bien - a organisé une unité irlandaise en Irlande, pour lutter contre la Grande-Bretagne, dans le but d'obtenir l'indépendance de l'Irlande. Une telle action devait être concomitante à la guerre en cours entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne, fournissant ainsi une aide indirecte à la cause allemande, sans l'ex- Prisonniers de guerre combattant dans l'armée impériale allemande elle-même.


La brigade irlandaise pendant la guerre civile

Aucune brigade de la guerre de Sécession ne s'est plus distinguée par son caractère ethnique que la brigade irlandaise colorée et acharnée.

À plusieurs reprises jetées dans la partie la plus chaude des combats, ces unités, composées principalement d'immigrants irlandais et d'Américains irlandais, ont joué un rôle clé au cours de certaines des batailles les plus décisives de la guerre.

À l'origine, la brigade irlandaise se composait de trois régiments de New York, les 63e, 69e et 88e New York. Plus tard, le 116th Pennsylvania de Philadelphie et le 28th Massachusetts de Boston les rejoignirent.

Ils ont été réunis sous le commandement de Thomas Francis Meagher, qui avait été condamné à mort pour son rôle dans l'échec de l'Insurrection des jeunes irlandais de 1848. Sa peine réduite à l'exil, Meagher a été transporté en Tasmanie où il a pu organiser son évasion vers l'Amérique en 1852.

Au début de la guerre de Sécession, Meagher leva une compagnie de fantassins et rejoignit la 69e milice de l'État de New York à Bull Run Creek en Virginie du Nord.

Cette première grande bataille de la guerre civile, à l'été 1861, fut une défaite abyssale pour les troupes de l'Union. Le 69e s'en sort bien mais subit de très lourdes pertes, et lorsque son chef, le colonel Corcoran, est capturé, l'unité est retirée du service. Cependant, bon nombre de ses membres ont ensuite rejoint le 69th New York Volunteer Infantry et ont aidé à former la fondation de la brigade irlandaise.

Comme Meagher, de nombreux officiers et soldats de la brigade étaient des partisans du mouvement Fenian, dont le but était de libérer l'Irlande des entraves des colons britanniques.

Le général de brigade Thomas Francis Meagher, commandant de la brigade irlandaise.

Malheureusement, de nombreuses batailles de la guerre civile les ont opposés à leurs compatriotes irlandais qui avaient immigré dans le Sud et étaient des soldats de l'armée confédérée.

L'une des histoires du livre L'histoire de la brigade irlandaise est la suivante :

À Malvern Hill, en Virginie, la brigade a couvert le retrait de l'armée après le massacre. Cependant, le commandant de compagnie des confédérés a dirigé le tir de ses hommes avec une telle audace que la brigade a été clouée au sol.

Le sergent Driscoll, l'un des meilleurs tireurs de la brigade, a levé son fusil et a visé. L'officier rebelle tombe et les confédérés se séparent.

"Driscoll, voyez si cet officier est mort - c'était un brave garçon", a déclaré le capitaine irlandais.

Le sergent Driscoll s'exécuta, mais lorsqu'il retourna l'officier, il vit que c'était son propre fils qui avait déménagé dans le Sud avant la guerre.

Ordonné de charger quelques minutes plus tard, Driscoll se précipita dans un chagrin frénétique, appelant ses hommes à le suivre. Il a été abattu quelques minutes plus tard. Ses hommes ont enterré le père et le fils dans une tombe, ont érigé une croix grossière et ont continué le combat.

La réputation de la brigade irlandaise pour les combats acharnés est devenue une légende en 1862 lorsqu'elle a participé au bain de sang des Sept Jours, et à Fair Oaks, Gaines & Mill, Savage Station et la colline de Malvern mentionnée ci-dessus, où un Le général confédéré a été entendu pour dire « Voici ce maudit drapeau vert à nouveau. »

La brigade a subi de lourdes pertes à chaque rencontre et il y avait plus à venir. La bataille d'Antietam, également connue sous le nom de bataille de Sharpsburg, a été le jour le plus sanglant de l'histoire américaine. Pendant douze heures, le 17 septembre 1862, quelque 26 050 Américains tombent sur les champs de bataille. Au centre même de cette tempête se tenaient les hommes de la brigade irlandaise.

Le ruisseau Antietam coule du nord au sud et se jette dans la rivière Potomac juste au nord de Harpers Ferry, en Virginie. Cet après-midi-là, il marqua le moment où le général confédéré Robert E. Lee prévoyait d'envahir l'Union. Alors qu'il rassemblait son armée dispersée, l'armée de l'Union du Potomac attaqua à l'aube à l'extrémité nord du champ de bataille.

En fin de matinée, les combattants de cette extrémité du champ gisaient épuisés ou morts et les combats se sont déplacés vers le centre. Finalement, vers la fin de la journée, la bataille s'est déplacée vers le sud. C'est contre le centre des lignes de Lee que le colonel Meagher a dirigé les trois régiments d'origine de la brigade irlandaise peu après 10h30 du matin.

La brigade irlandaise avançait régulièrement derrière ses trois bannières de soie verte flottantes, distinguées par des harpes irlandaises dorées et les devises de combat de "Faugh A Ballagh" traduit par Clear the Way et "Who Never Retreat from the Clash of Spears". #8221

Équipé uniquement de mousquets à canon lisse à une époque où la plupart des autres armées avaient des fusils (qui permettent des tirs à plus longue portée), le plan de Meagher était de se rapprocher puis de tirer à une distance à laquelle même les canons lisses ne pouvaient pas manquer .

Leur approche leur a permis d'effectuer une longue et lente ascension vers une crête au milieu d'un champ de fermier. Alors que les Irlandais franchissaient la crête, ils ont été accueillis par une violente explosion de mousqueterie. Le feu dévastateur provenait d'une ligne d'infanterie confédérée partiellement protégée dans une route légèrement en contrebas juste au-delà de la crête de la montée. Plutôt que de se replier ou de battre en retraite, les Irlandais ont tenu bon et ont échangé coup après coup à bout portant avec les Alabamans à leur tête.

Les récits de survivants parlent de la rage au combat qui s'est abattue sur certains hommes au point que lorsqu'ils ont manqué de balles, ils ont commencé à lancer des pierres sur l'ennemi qui infligeait une telle punition à la brigade. À la fin des combats sur cette partie de la ligne, près de deux heures plus tard, la brigade irlandaise s'éloigna laissant quelque 550 hommes morts sur le terrain.

Le chemin de la ferme en contrebas où leurs adversaires étaient empilés en tas est connu depuis sous le nom de "Bloody Lane".

Antietam a tellement endommagé la brigade que deux autres régiments, le 28th Massachusetts et le 116th Pennsylvania, également majoritairement irlandais, ont rejoint la brigade avant le prochain engagement, à peine trois mois plus tard.

Le 13 décembre 1862, l'armée de l'Union attaque à nouveau les confédérés. Cette fois, Lee ne se précipitait pas pour rassembler ses divisions éloignées, il était retranché et attendait l'assaut de l'Union.

L'armée du Potomac, sous le commandement douteux du général Ambrose Burnside, obligea Lee à mener une série d'assauts frontaux contre les fortifications du sud sur une crête juste au sud de Fredericksburg connue sous le nom de Marye's Heights.

Les confédérés avaient placé de l'artillerie tout le long des hauteurs. Au pied de la colline, sur une autre route semi-enterrée, se tenait une infanterie confédérée résolue.

Officiers de la 69e milice de New York.

Pour s'approcher de cette position formidable, l'infanterie de l'Union devait traverser quelque 600 mètres de champs ouverts.

Au mépris du bon sens militaire et certains pourraient dire un sens de la décence, le général Burnside a lancé pas moins de six attaques majeures et onze mineures contre les emplacements confédérés imprenables, toutes des échecs lamentables.

Après être restée sous les armes toute la matinée, la brigade irlandaise a été adressée par le général de brigade Thomas Francis Meagher. En termes éloquents, il a rappelé à ses soldats qu'ils étaient irlandais et que tous les yeux de l'Union seraient rivés sur eux pour voir comment ils défendaient leur tradition irlandaise de combat.

Les drapeaux des trois régiments de New York avaient été tellement manipulés lors de batailles précédentes qu'ils avaient été envoyés à New York pour réparation. Pour être sûr que l'ennemi savait qu'il s'agissait de la brigade irlandaise, Meagher ordonna de placer des brins d'arbres verts sur les casquettes des officiers et des hommes, donnant lui-même l'exemple.

Les Irlandais s'avancèrent sous une seule bannière verte, celle du 28th Massachusetts, qui lui avait été récemment présentée.

Ils ont déménagé dans Hanover Street et sous des tirs intenses ont atteint un canal qui était censé avoir été ponté que les hommes ont plongé dans l'eau glacée pour le traverser. La pente montante de Marye’s Heights nous attend. Les Irlandais se sont précipités sur la colline avec des acclamations sauvages. Le général Meagher avait conduit la brigade sur le terrain mais n'a pas rejoint la charge en raison d'une blessure à la jambe. Les cinq régiments d'infanterie avançaient avec le drapeau vert du 28th Massachusetts au centre flottant et battant dans la brise.

Ils n'étaient pas allés loin lorsqu'ils ont été touchés par l'artillerie lourde. Des obus éclatent à l'avant, à l'arrière, au-dessus et dans les rangs. Des trous se sont ouverts dans leur amende, mais les Irlandais ont poussé en avant. Les blessés de l'Union qui jonchaient le sol les encourageaient.

Le mur de pierre était défendu en partie par le général confédéré Thomas R.R. Cobb's Georgia Brigade, dont beaucoup étaient des immigrants irlandais. Alors que la brigade irlandaise se rapprochait de sa position, ces confédérés ont reconnu le drapeau vert du 18th Massachusetts et les brins de vert symboliques dans les casquettes de leurs adversaires.

“Oh, mon Dieu, quel dommage ! Voici venir les camarades de Meagher, c'était le cri dans les rangs confédérés. Néanmoins, les rebelles ont maintenu le feu implacable. Le capitaine John Donovan, du 69th New York, a qualifié le tir combiné de canon et de fusil de « meurtrier » alors que des lacunes s'ouvraient dans les rangs de son unité. La brigade continuait toujours à avancer, les hommes tombant par deux, trois et en groupes plus importants.

Le soldat William McCleland, du 88th New York Infantry, écrivit plus tard : « Nos hommes ont été fauchés comme de l'herbe avant la faux de la faucheuse ». Les hommes étaient entassés dans toutes les directions. Et ils ont continué à aller de l'avant.”

Un bruit étrange a été entendu au-dessus des cris des blessés et des obus d'artillerie qui explosaient. Les rebelles applaudissaient la bravoure de la brigade. Le général George Pickett, mieux connu pour sa charge à Gettysburg, a écrit après la bataille à sa fiancée : « Le cœur de votre soldat s'est presque arrêté alors qu'il regardait ces fils d'Erin se précipiter sans crainte vers la mort. L'assaut brillant sur Marye's Heights de leur brigade irlandaise était indescriptible. Eh bien, ma chérie, nous avons oublié qu'ils nous combattaient, et applaudissements après acclamations à leur intrépidité ont augmenté tout au long de nos lignes.”

Le président John F. Kennedy présentant le 69e New York’s a restauré la deuxième couleur au peuple irlandais en juin 1963.

Enfin, à une trentaine de mètres de la ligne confédérée, l'ordre de se coucher et de tirer passe à travers les hommes survivants. Ils avaient avancé plus loin que n'importe quelle autre unité de l'Union ce jour-là, et plus que n'importe qui ne le ferait. Ainsi personne ne pouvait les soulager et seule la couverture des ténèbres sauvait ceux qui vivaient.

Alors que le soleil tombait sous l'horizon, il projetait des ombres étranges sur un tapis bleu – les corps de quelque 9 000 soldats de l'Union. Et au plus près des positions confédérées retranchées se trouvaient de longues files d'Irlandais avec des brins de buis verts dans leurs chapeaux.

Le 28th Massachusetts a perdu 158 des 416 hommes qui ont suivi leurs couleurs sur la pente sanglante ce jour d'hiver. Le nombre de morts est tombé avec un poids égal parmi les cinq régiments de la brigade. Dans l'ensemble, ils ont subi un total de 535 pertes, soit les deux tiers de la force qu'ils ont portée au combat.

Le général Edwin Sumner, commandant du IIe Corps, chevauchant le long des lignes le lendemain matin alors que les unités se reformaient, réprimanda un homme du 28th Massachusetts pour ne pas être en formation de compagnie avec ses camarades. Le soldat irlandais leva les yeux vers le général et répondit : « C'est toute ma compagnie, monsieur. »

Près d'un an de combats incessants avait décimé les rangs. Les trois régiments d'origine comptaient près de 2 500 hommes lorsqu'ils quittèrent New York en 1861. À la veille de la campagne de Gettysburg, la force combinée des trois régiments était de 240 hommes. Le 28th Massachusetts, qui avait été transféré à la brigade irlandaise en novembre 1862, ne comptait que 224 hommes. Les maladies et les pertes avaient réduit le 116th Pennsylvania, un mélange d'immigrants irlandais et d'Allemands nés dans le pays, à 66 hommes. Au total, la brigade irlandaise a rassemblé 530 hommes présents pour l'action le 2 juillet 1863.

La brigade irlandaise avait perdu son commandant et fondateur à peine deux mois plus tôt.

Le général de brigade Thomas F.Meagher avait demandé à plusieurs reprises au quartier général l'autorisation de recruter des remplaçants pour la brigade irlandaise. Il a démissionné de sa commission en signe de protestation le 8 mai 1863, après que la brigade ait perdu cent hommes de plus à la bataille de Charncellorsville, du 1er au 5 mai.

Officiers de la brigade irlandaise au camp de Fredericksburg.

Le colonel Patrick Kelly a pris le commandement de la brigade irlandaise découragée après la démission du général Meagher. Kelly avait été agriculteur dans le comté de Galway avant d'émigrer en Amérique en 1849.

La marche vers Gettysburg fut l'une des épreuves les plus longues et les plus sévères auxquelles les soldats de la brigade irlandaise aient été confrontés. Certains jours, les hommes ont marché 15 milles et d'autres 18, le 29 juin, une distance de 34 milles a été parcourue. En chemin, ils passèrent de sombres souvenirs des batailles qu'ils avaient livrées. Le soldat William A. Smith, 116th Pennsylvanie, a écrit à ses parents : « Je suis venu sur les champs de bataille de Bull Run et d'Antietam et j'ai vu le cerveau des morts sur le terrain qui n'était pas à moitié poli. »

Le matin du 2 juillet, les hommes de Kelly ont filé vers Gettysburg et, peu de temps après, ont atteint la ligne défensive de l'Union à Cemetery Ridge près de Plum Run.

Le premier jour de la bataille s'était mal passé pour le côté de l'Union, avec trois de leurs corps gravement déchirés et rejetés contre la ville. La deuxième journée s'est ouverte avec les soldats de l'Union accrochés aux hauteurs au sud et à l'est de la ville. Régiment après régiment, le combat s'est déroulé au fur et à mesure qu'ils arrivaient dans la région, mais les confédérés menaçaient toujours de percer et de tourner la bataille, et potentiellement la guerre, en leur faveur.

Dans cette masse tourbillonnante chaotique d'hommes, de matériel et de munitions marchaient les restes de la fière brigade irlandaise. Ils devaient contre-attaquer à travers un champ de blé ouvert. Aucune autre unité n'était disponible, toutes étant déjà engagées ou rejetées en retraite. Seuls les Irlandais se tenaient entre les confédérés et la victoire.

Sachant qu'ils entreraient seuls, la Brigade savait que les chances étaient contre eux. Leur aumônier, le père William Corby, les fit s'agenouiller et prononça une absolution de masse, à quelques centaines de mètres de l'ennemi. Puis les Irlandais ont attaqué.

Les hommes de Kelly ont balayé rapidement le blé jusqu'à la taille sur deux rangs, avec leurs drapeaux régimentaires verts flottant et leurs armes à l'épaule droite. Le lieutenant-colonel Elbert Bland du 7e de Caroline du Sud a fait remarquer : pas une vue magnifique ? » pour son commandant alors qu'il regardait la brigade irlandaise se rapprocher de sa position.

L'attaque a réussi. Cela a donné à l'armée de l'Union quelques minutes désespérées pour amener encore plus d'unités, mais le coût était le cœur et l'âme de la brigade irlandaise. Après avoir subi, une fois de plus, près de 50 % de pertes, la « brigade irlandaise » ne serait plus jamais la même. Bien que des remplaçants et des régiments supplémentaires remplissent les rangs, la nature typiquement irlandaise de la brigade est morte là-bas dans le champ de blé de Gettysburg.

À la fin de la guerre, plus de 4 000 hommes de la brigade irlandaise avaient été tués ou blessés sur le champ de bataille, plus d'hommes que jamais appartenaient à la brigade à un moment donné. Avec leur sang et leur courage, ils ont gravé une réputation de vaillance si profondément dans le cœur de leur nation d'adoption qu'il ne serait plus jamais question de savoir si les Irlandais avaient le droit de s'appeler « Américains ».


La brigade irlandaise : Héros de la guerre civile

L'acteur irlandais américain Martin Sheen a commenté dans une interview publiée dans Irish America qu'il aimait son héritage irlandais en partie parce que les Irlandais n'avaient jamais planté leur drapeau sur le sol d'une autre nation. Il aime les Irlandais parce que l'Irlande a toujours exporté des poètes, des artistes et du clergé, mais pas des armées. Il est fier que l'Irlande n'ait jamais envahi personne.

Oui bien. Bien que ses croyances puissent être correctes dans un sens technique, à peu près rien ne pourrait être plus éloigné de la réalité historique. S'il est vrai qu'au cours des 1 000 dernières années, les diverses entités politiques qui composaient l'Irlande n'ont jamais envahi une autre nation, au cours de cette même période, l'exportation numéro un de l'Irlande a été les soldats. Tant de soldats, en fait, que non pas une mais plusieurs nations peuvent compter dans leur propre héritage militaire des unités entières composées exclusivement d'Irlandais. Les étudiants de l'Université de Notre Dame ne sont pas connus sous le nom de « Fighting Irish » en raison d'une prédilection bien connue des Irlandais pour la passivité. Il ne faut donc pas s'étonner d'apprendre que l'une des unités les plus célèbres, les plus décorées et les plus célèbres de toute l'histoire militaire américaine était une brigade connue pendant la guerre de Sécession sous le nom de « la brigade irlandaise ».

La guerre de Sécession fut une tragédie typiquement américaine. Ce n'est pas seulement une hyperbole lorsque les historiens et les experts font référence à la guerre qui a opposé « frère contre frère ». L'Amérique s'est déchirée et n'a été recousue qu'avec un fil épais imbibé du sang de toute une génération. Il n'est donc pas étonnant que la guerre continue de fasciner les Américains, même à ce jour. C'était, et c'est encore pour certains, une guerre des grandes passions. Indépendamment de ses sentiments sur les causes et la conduite de la guerre, certains noms résonnent encore dans les couloirs du temps, emportant avec eux des échos d'héroïsme presque au-delà de l'entendement. Des noms comme Lee et Grant sont immédiatement familiers aux Américains, et pour ceux qui ont même une connaissance passagère de l'histoire, des unités telles que la célèbre « Iron Brigade » de l'armée de l'Union et la « Stonewall Brigade » des confédérés font toujours vibrer une corde sensible. Pourtant, même parmi ce panthéon de héros et d'unités héroïques. le nom, la légende et l'histoire d'un groupe d'hommes se démarquent : la « brigade irlandaise » de l'armée de l'Union.

Pour comprendre la brigade irlandaise, il faut regarder en arrière avant la guerre. Comme la plupart des gens le savent, l'immigration irlandaise aux États-Unis a décollé dans les années 1840, en réponse à la brûlure de la pomme de terre et à la famine en Irlande. Entre 1846 et 1854, plus d'un million d'Irlandais ont émigré aux États-Unis. La plupart des Irlandais américains sont également conscients qu'à leur arrivée ici, la majorité des immigrants irlandais ont rencontré quelque chose de bien moins qu'un comité d'accueil enthousiaste. Le sentiment anti-immigrant et spécifiquement anti-irlandais était élevé dans certaines régions des États-Unis, en particulier parmi un groupe politique dissident appelé les « Know-Nothings ». (Le nom vient de leur réponse standard lorsqu'ils sont interrogés sur l'adhésion ou les activités de leur parti politique secret.) Un sous-produit de cette hostilité flagrante était, ironiquement, la solidification de l'identité unique de la communauté irlando-américaine. Poussés ensemble dans les bidonvilles des villes du milieu du XIXe siècle comme New York et Boston, les Irlandais ont répondu en scellant une nouvelle identité politique et en travaillant à l'acceptation par le développement du pouvoir politique. Dans le même temps, la majorité des Irlandais-Américains «moyens» coincés dans les villes ont essayé de se fondre dans la société américaine par d'autres moyens.

L'imitation est une voie évidente vers l'assimilation culturelle. Au milieu des années 1850, l'une des tendances les plus curieuses à balayer l'Amérique était la « Rage Militaire ». C'était une fascination civile pour tout ce qui était militaire. La Rage s'est manifestée dans la mode féminine et les titres sociaux, mais plus particulièrement dans la véritable horde d'organisations de clubs sociaux devenus des unités de milice qui ont surgi à travers le pays. À New York et à Philadelphie, de Cleveland à Boston, les hommes ont rejoint ces unités de « milice » non pas dans l'attente d'un véritable service militaire, mais pour la camaraderie et l'apparat. Ils se sont équipés des meilleurs uniformes (de leur propre conception) avec les meilleurs fusils, mousquets et baïonnettes, et ont pratiqué semaine après semaine les « évolutions » fantaisistes (formations et mouvements) de la tactique de ce jour-là.

Les meilleures de ces unités, certaines comptant jusqu'à un millier d'hommes, ont en fait effectué des tournées dans plusieurs villes, démontrant leur capacité à défiler et à défiler en formations complexes. Des compétitions d'exercices et de cérémonies entre ces unités ont eu lieu dans des jamborees géants qui ont réuni des milliers d'hommes pour marcher et rivaliser pour le droit de se vanter. Lorsque des dignitaires en visite sont arrivés sur le sol américain et qu'un défilé était requis, les différentes milices d'État se sont mobilisées pour combler le vide laissé par le fait qu'il n'y avait vraiment pas beaucoup d'armée « régulière » dans le pays.

L'une de ces unités de milice était la 69e milice de l'État de New York (NYSM). Auto-équipé et vêtu des uniformes les plus pointus de l'époque, le 69e était un régiment entièrement irlandais. En plus de fournir une diversion agréable, on espérait également que la participation à des unités comme le 69e contribuerait grandement à améliorer la position des Irlandais-Américains dans la communauté plus large de New York. Puis, à l'été 1859, le futur roi d'Angleterre arrive en tournée. Naturellement, l'État de New York a prévu un défilé auquel toutes les unités variées de la milice de l'État de New York ont ​​reçu l'ordre de participer.

L'histoire n'a pas enregistré le nom du génie qui a eu la brillante idée de faire défiler entre 500 à 800 expatriés irlandais armés devant le prince de Galles. C'était, tout bien considéré, probablement une bonne chose pour les relations anglo-saxonnes au cours des cent prochaines années que le commandant du 69e NYSM, le colonel Michael Corcoran, a tellement détesté les Anglais qu'il a refusé l'ordre et a choisi d'être arrêté plutôt que de permettre le 69 pour marcher cet après-midi-là. On ne peut qu'imaginer quelles auraient été les retombées, tant aux États-Unis qu'en Irlande, si l'un des mousquets du 69e avait explosé « accidentellement » et avait touché Son Altesse Royale. Pourtant, les hommes du 69e n'étaient pas très satisfaits de l'arrestation subséquente de leur colonel. Cela aurait pu conduire à des problèmes plus importants s'il n'y avait pas eu le début du plus grand « problème » de tous, la guerre de Sécession.

LA GUERRE CIVILE a été le conflit le plus sanglant des États-Unis. Quelque 620 000 hommes sont morts en service pendant la guerre de quatre ans. En comparaison, environ 25 000 seulement sont morts au cours des huit années de la guerre d'Indépendance américaine. Le factionnalisme régional et la question de l'esclavage déchirent si profondément la nation qu'elle ne put se reconstituer que par la force des armes. C'était, à tous égards, une tragédie nationale. Pourtant, il portait en lui les germes de la légende.

À la fin de 1861, il était largement reconnu parmi les dirigeants politiques naissants de la communauté irlando-américaine qu'une voie sûre vers l'acceptation sociale dans leur nation d'adoption était le service militaire. Certains ont vu la présence d'immigrants irlandais sur les champs de bataille dans la guerre en développement comme une méthode pour afficher l'ancien concept de « vertu civique ». En conséquence, et malgré leur opposition politique initiale à l'administration républicaine de Lincoln, l'Amérique irlandaise jeta tout son poids dans la guerre. Le résultat le plus visible en fut la brigade irlandaise, qui devint l'unité la plus célèbre de l'armée de l'Union du Potomac, et sans doute l'une des unités les plus célèbres de toute l'histoire américaine.

L'histoire de la brigade irlandaise est inextricablement liée à l'histoire de son premier et plus célèbre commandant, le colonel, plus tard brigadier général, Thomas Francis Meagher. Selon les sources sur lesquelles on se fonde, Meagher était à la fois un leader inspiré, un ivrogne désespéré, un patriote américain, un ardent nationaliste irlandais, un fenian de placard ou un politicien invétéré. La réalité complexe était qu'il était, à divers moments et dans des circonstances différentes, toutes ces choses.

Né à Waterford, en Irlande, en 1823, Thomas Francis Meagher était certainement un ardent partisan de l'idée du nationalisme irlandais. Fils d'un riche marchand, il a reçu une solide éducation du XIXe siècle. Pendant ses études de droit à Dublin, il devient membre du mouvement « Young Ireland ». Ce groupe dissident du mouvement de la Fraternité irlandaise a préconisé l'utilisation de tous les moyens nécessaires, y compris une opposition violente, pour obtenir l'indépendance de la Grande-Bretagne. Meagher, ainsi que plusieurs autres dirigeants du mouvement, ont participé à la conspiration de rébellion de 1848. Pris et initialement condamné à mort, Meagher a eu la chance de voir sa peine réduite à l'exil. Sa déportation vers la Tasmanie a été un confinement relativement convivial, à tel point qu'il a pu organiser son « évasion » de manière assez ouverte. Il débarqua aux États-Unis en 1852 et commença immédiatement à se frayer un chemin vers des postes d'influence dans l'appareil politique en développement de la communauté irlando-américaine.

Lorsque la guerre civile éclata, Meagher leva immédiatement une compagnie de fantassins (dont il fut naturellement élu capitaine). Cette compagnie distincte d'hommes, connue sous le nom de zouaves de Meagher, est le deuxième volet de la fondation de la brigade irlandaise. (Un zouave était un type spécial d'unité militaire française connu pour un uniforme composé de vestes bleues courtes, d'un fez et d'un pantalon rouge. Ce style d'uniforme était considéré comme le summum du chic militaire en 1861 et seulement autoproclamé « élite » unités portaient ce type de vêtements.) Les zouaves de Meagher ont rejoint le 69e NYSM en tant que « Compagnie K » lors de la toute première grande bataille de la guerre civile, à Bull Run Creek en Virginie du Nord à l'été 1861. Bien que la bataille ait été une défaite abyssale pour les troupes de l'Union, les Irlandais du 69e se débrouillent assez bien cet après-midi-là, et Meagher a l'idée que si un régiment d'Irlandais pouvait bien faire, une brigade d'entre eux (composée de trois à cinq régiments) pouvait faire beaucoup mieux. Ainsi est née l'idée de la « Brigade irlandaise ».

Dès le départ, les observateurs ont reconnu que cette brigade serait spéciale. C'était une époque où des groupes entiers se portaient volontaires en masse et servaient avec leurs amis et voisins. Cette pratique a conduit à l'identification de certaines unités non seulement par région ou État, mais aussi par profession. Au moins deux unités, le 11th New York State Volunteers et le 72nd Pennsylvania State Volunteers étaient connus officieusement sous le nom de « Fire Zouaves ». Ce surnom vient du fait que les deux régiments, environ 1 000 hommes chacun, se sont enrôlés dans les rangs des pompiers de New York et de Philadelphie. La plupart des unités, cependant, ont conservé leur distinction régionale particulière. La brigade irlandaise, quant à elle, recrutait de haut en bas de la côte est, cherchant des Irlandais à rejoindre les rangs, quelle que soit la ville américaine dans laquelle ils résidaient.

À l'origine, la brigade irlandaise se composait de trois régiments de New York, les 63e, 69e et 88e New York. Ces unités, bien qu'elles s'appuient fortement sur les membres de la 69e milice de l'État de New York, constituaient une catégorie distincte de troupes connues sous le nom de « volontaires de l'État ». (La grande majorité de tous les soldats qui ont combattu pendant la guerre civile étaient dans des unités de ce type.) Cela signifiait qu'ils servaient à la discrétion du gouvernement fédéral, et non de celle des États. D'un autre côté, ils étaient toujours autorisés à conserver une partie de leur caractère individuel, et une façon de le faire était à travers leurs drapeaux de bataille.

Pendant la guerre civile, les chefs ont utilisé des drapeaux pour guider les hommes dans la fumée et la confusion de la bataille. Chaque régiment de l'armée de l'Union avait deux drapeaux, un drapeau américain et un représentant le régiment lui-même. Les drapeaux des régiments d'infanterie étaient bleus. Lorsqu'ils se sont rassemblés à New York, les trois régiments d'origine de la brigade irlandaise ont reçu de nouvelles normes régimentaires pour guider les unités au combat. Mais il y avait une chose différente à propos de leurs drapeaux. Plutôt que le bleu réglementaire de l'infanterie, tous les trois étaient d'un vert brillant. Sur ces fonds de soie verte se trouvaient les symboles d'une harpe brodée et d'un poing fermé d'où un nuage lance des éclairs. La devise « Faugh au Ballaghs », qu'ils ont traduite par « Clear the Way ! » est également inscrite. Seules unités, Nord ou Sud, qui combattaient sous des bannières vertes, les Irlandais de la Brigade irlandaise se distinguaient à des kilomètres à la ronde. Plus tard, d'autres régiments, tels que le 116th Pennsylvania de Philadelphie et le 28th Massachusetts de Boston, rejoindront la brigade alors que leur nombre diminuait de plus en plus en raison des pertes et des maladies. Eux aussi se battaient sous les bannières vertes qui leur étaient données par leurs villes natales, mais au fur et à mesure que les batailles passaient, la saveur du régiment en tant qu'unité distinctement irlandaise s'est lentement estompée. Les victimes et les tragédies ont fait des ravages. À son apogée, la brigade rassemblait quelque 3 500 hommes dans les rangs. À la fin de leur service, toute la brigade pouvait à peine envoyer un dixième de ce nombre. En passant du nombre le plus élevé au nombre inférieur, ils créeraient une légende dans l'histoire militaire américaine qui résonne encore aujourd'hui.

DE TOUTES LES BATAILLES livrées par la brigade irlandaise, trois se distinguent comme exigeant la plus grande volonté de faire le sacrifice suprême pour la cause de la liberté : Antietam, Fredericksburg et Gettysburg.

À Antietam Creek, près de Sharpsburg, dans le Maryland, à la mi-septembre 1862, la brigade irlandaise versa son premier acompte sur l'immortalité.

La bataille d'Antietam, également connue sous le nom de bataille de Sharpsburg, a été le jour le plus sanglant de l'histoire américaine. Pour mettre ce combat en perspective, vous pouvez le comparer aux pertes du jour J de la Seconde Guerre mondiale. Pendant toute l'invasion et au cours des deux semaines suivantes, quelque 24 162 Américains sont devenus des victimes. En comparaison, pendant les douze heures de la bataille d'Antietam, quelque 26 050 Américains tombèrent sur les champs de bataille. Au centre même de cette tempête d'acier se tenaient les hommes de la brigade irlandaise. Le 17 septembre 1862, la pure jalousie de ces Irlandais les a catapultés vers une renommée internationale, mais à un coût énorme.

Le ruisseau Antietam coule du nord au sud et se jette dans la rivière Potomac juste au nord de Harper's Ferry, en Virginie. Cet après-midi-là, il marqua le point auquel le général confédéré Robert E. Lee prévoyait d'envahir l'Union par le biais de la Shenandoah, le point auquel la vallée de la rivière Cumberland s'arrêta. Alors que Lee rassemblait son armée dispersée, l'armée de l'Union du Potomac a attaqué. Les attaques ont commencé à l'aube, à l'extrémité nord du champ de bataille. En fin de matinée, les combattants de cette extrémité du champ gisaient épuisés ou morts et les combats se sont déplacés vers le centre. Finalement, vers la fin de la journée, la bataille s'est de nouveau déplacée vers le sud. C'est contre le centre des lignes de Lee que le colonel Meagher a dirigé les trois régiments d'origine de la brigade irlandaise un peu après dix heures trente du matin.

La brigade irlandaise avançait régulièrement derrière ses trois bannières de soie verte flottantes. Équipé uniquement de mousquets à canon lisse à une époque où la plupart des autres armées avaient des fusils (ce qui permettait des tirs à plus longue portée), le plan de Meagher était de se rapprocher à un jet de pierre littéral de l'ennemi. Sachant que cela entraînerait des pertes mais faisant confiance au courage de ses hommes, il espérait se rapprocher puis exploser à une distance à laquelle même les canons lisses ne pouvaient pas manquer. Leur approche les emporta dans une longue et lente ascension vers une crête au milieu d'un champ de fermier.

Alors que les Irlandais franchissaient la légère crête du champ, ils ont été accueillis par une violente explosion de mousqueterie. Le feu dévastateur provenait d'une ligne d'infanterie confédérée partiellement protégée dans une route légèrement en contrebas juste au-delà de la crête de la montée. Plutôt que de reculer ou de reculer d'un pas face au feu flétri, les Irlandais ont tenu bon et ont échangé coup après coup à bout portant avec les Alabamans à leur front. Seconde par seconde, minute par minute, les victimes s'accumulent. Les récits de survivants parlent de la rage au combat qui s'est abattue sur certains hommes au point que lorsqu'ils ont manqué de balles, ils ont commencé à lancer des pierres sur l'ennemi. N'importe quoi pour infliger de la douleur aux hommes qui infligeaient une telle punition à la Brigade. À la fin des combats sur cette partie de la ligne, près de deux heures plus tard, la brigade irlandaise s'éloigna, laissant quelque 550 fils d'Erin couchés sur les champs. Le chemin de la ferme en contrebas où leurs adversaires étaient empilés en tas a été connu depuis comme simplement "Bloody Lane".

La bataille d'Antietam a tellement endommagé la brigade que deux autres régiments, le 28th Massachusetts et le 116th Pennsylvania, également majoritairement irlandais, ont rejoint la brigade avant le prochain engagement en décembre.

A Fredericksburg, en Virginie, la situation était, si possible, encore pire.

À peine trois mois plus tard, le 13 décembre 1862, l'armée de l'Union attaqua à nouveau les confédérés sous le commandement de Robert E. Lee. Cette fois, Lee n'était pas dispersé et se précipitait pour rassembler ses divisions éloignées, il était retranché et attendait l'assaut de l'Union. L'armée du Potomac, sous le commandement douteux du général Ambrose Burnside (l'homme que nous devons remercier pour le mot « favoris ») a obligé Lee avec une série d'assauts frontaux contre les fortifications sud sur une crête juste au sud de Fredericksburg connue sous le nom de Marye's Hauteurs.

Les confédérés avaient placé de l'artillerie, presque moyeu de roue à moyeu de roue, tout le long des hauteurs. Au pied de la colline, sur une autre route semi-enterrée, se tenait une infanterie confédérée résolue. Tragiquement, certains de ces hommes étaient également des immigrants irlandais dont le chemin vers le Nouveau Monde les avait amenés vers le Sud. Pour s'approcher de cette position formidable, l'infanterie de l'Union a dû traverser quelque 600 mètres de champs ouverts, une tâche déchirante. Même à l'époque, les soldats espéraient qu'une attaque frontale ne serait pas nécessaire, que par une certaine mesure de commandement, Lee pourrait être déjoué ailleurs et forcé d'abandonner cette position forte. Tel ne devait pas être.
En prévision du combat, Meagher, maintenant général de brigade, ordonna aux hommes de la brigade irlandaise de placer des brins de buis dans leurs casquettes comme symbole de la brigade. La brigade avancerait sous une seule bannière verte, celle du 28th Massachusetts, puisque ceux des trois régiments new-yorkais avaient été tellement déchirés par les balles à Antietam que Meagher avait ordonné de les envoyer à New York pour être réparés. Personne ne doutait que si une attaque devait se produire, elle serait vraiment difficile.

Au mépris du bon sens militaire et, certains pourraient dire, d'un sens de la décence, le général Burnside lança pas moins de six attaques majeures et onze attaques mineures contre les emplacements confédérés imprenables. Tous mortels, tous des échecs lamentables. Une fois de plus, les Irlandais s'avancèrent dans une véritable pluie de plomb et de feu. Motivés par l'orgueil et l'ego, ils ont marché dans une pluie d'éclats d'obus et de balles qui avaient déjà fait demi-tour, unité après unité, ce jour-là. Ils marchèrent en ligne droite, debout derrière la bannière d'Erin, jusqu'à ce qu'ils atteignent un point à environ vingt mètres des positions d'infanterie confédérées, et là ils restèrent et l'écrasèrent. L'unité a été déchiquetée. Ils avaient avancé plus loin que n'importe quelle autre unité de l'Union ce jour-là, et plus que n'importe quelle autre unité.

Bien que des dizaines de milliers de personnes essaieraient, aucune autre unité de l'Union n'est allée aussi loin, et donc aucune n'a pu soulager la pression sur les Irlandais. Ils sont devenus les doubles victimes de leur propre bravoure. Seul le soleil couchant sauverait ceux qui vivaient.

Alors que le soleil tombait sous l'horizon cet après-midi-là, il projetait des ombres étranges sur ce qui ressemblait à un tapis bleu. Au total, quelque 9 000 soldats de l'Union ont été tués sur le champ de bataille de Fredericksburg. Au centre du terrain, se trouvant le plus près des positions confédérées retranchées, se trouvaient de longues files de morts de l'Union avec des brins de buis verts dans leurs chapeaux.

Le 28th Massachusetts, par exemple, a perdu 158 hommes. Cela représente environ 38% des 416 qui ont suivi leurs couleurs sur la pente sanglante ce jour d'hiver. La facture du boucher tomba avec le même poids parmi les cinq régiments de la brigade irlandaise. Dans l'ensemble, ces « Oies sauvages » ont subi un total de 535 pertes, soit les deux tiers de la force qu'elles ont portée au combat, lors de l'assaut infructueux. Au crépuscule, les survivants du régiment encore sur le terrain rejoignirent le reste de leurs camarades de la brigade irlandaise en se repliant vers la sécurité de la ville de Fredericksburg.

Un officier de l'Union, le général Edwin Sumner, commandant du IIe Corps, chevauchait le long des lignes le lendemain matin alors que les unités se reformaient. Sumner était connu comme un sévère disciplinaire de l'armée régulière. À un moment donné, il est monté et a reproché à un homme du 28th Massachusetts de se tenir debout et de ne pas être en formation de compagnie avec ses camarades. Sumner ne put rien dire lorsque le soldat irlandais leva les yeux vers le général à cheval et répondit dans un brogue épais : « C'est toute ma compagnie, monsieur.

LA BRIGADE IRLANDAISE a pratiquement cessé d'exister après leur prochaine bataille, la plus grande de toute la guerre : Gettysburg. Gettysburg est considéré par certains comme le tournant de la guerre. Gettysburg était la deuxième tentative de Robert E. Lee pour mener le combat dans le Nord et augmenter la pression sur l'Union pour permettre au Sud de faire sécession. Cette bataille de trois jours, qui s'est déroulée du 1er au 3 juillet 1863, est connue par beaucoup comme le « High Water Mark » de la Confédération. Qu'il s'agisse ou non d'un « tournant » peut être débattu. Il est certain que plus jamais le Sud ne pourra envahir le Nord, et rarement, voire jamais, les armées de la Confédération approcheront de la force dont elles disposaient cet été-là. Une chose, cependant, était établie hors de tout doute : l'armée de l'Union pouvait gagner.

En termes de nombres bruts, les deux armées étaient à peu près égales. La victoire de l'Union n'était donc pas une certitude. Cela était particulièrement vrai le deuxième jour de la bataille. Le premier jour s'était mal passé pour l'Union, avec trois de leurs corps d'armée gravement déchirés et rejetés à travers la ville de Gettysburg. Bien que le premier jour de la bataille fut définitivement une victoire confédérée en termes conventionnels, le deuxième jour s'ouvrit avec l'Union accrochée aux hauteurs au sud et à l'est de la ville. S'ils pouvaient simplement tenir toute la journée, alors que les confédérés attaquaient mais que les renforts de l'Union continuaient d'arriver, alors l'élan pourrait basculer en faveur de l'Union.

Ainsi, bien que les Irlandais ne soient arrivés qu'au deuxième jour de la bataille, leur contribution y fut critique. Telle était la situation alors que le premier corps confédéré sous le commandement du général James Longstreet attaquait la droite de l'Union.

Régiment de l'Union après régiment ont été introduits dans le combat au fur et à mesure qu'ils arrivaient dans la région, mais les confédérés menaçaient toujours de percer les lignes de bataille de l'Union. S'ils le pouvaient, ils tourneraient la bataille, et potentiellement la guerre, en leur faveur. Dans cette masse tourbillonnante chaotique d'hommes, de matériel et de munitions marchaient les restes de la fière brigade irlandaise. Décimés par les effets de la bataille, de la maladie et de la fatigue, ils n'étaient que l'ombre de la force qui s'était engagée dans l'attaque d'Antietam, mais ils se tenaient toujours debout sous leurs nouvelles bannières vertes. Pendant un moment de crise sur la droite de l'Union, un messager accourut et livra leurs ordres : ils devaient contre-attaquer à travers un champ de blé ouvert qu'ils pouvaient voir au loin sur leur front gauche.

Il n'y avait pas d'autres unités disponibles, toutes les autres étaient déjà engagées ou avaient été rejetées en retraite. A cet instant de l'histoire américaine, seuls les Irlandais se tenaient entre les confédérés et la victoire.

Sachant qu'ils entreraient seuls, sans soutenir les régiments ou les brigades à leur gauche ou à leur droite, les hommes de la brigade irlandaise savaient très bien que les chances étaient contre la majorité d'entre eux sortant de la bataille comme des hommes entiers, voire pas du tout . L'aumônier de la brigade, nul autre que le père William Corby (de la renommée de l'Université de Notre-Dame), les a fait s'agenouiller et a prononcé une absolution de masse juste là, à quelques centaines de mètres de l'ennemi. Puis les Irlandais ont attaqué.

L'attaque a réussi. Cela a donné à l'armée de l'Union quelques minutes désespérées pour amener encore plus d'unités, mais le coût était le cœur et l'âme de la brigade irlandaise. Après avoir subi, une fois de plus, près de 50 % de pertes, la « brigade irlandaise » ne serait plus jamais la même.

Bien que des remplaçants et des régiments supplémentaires remplissent les rangs, la nature typiquement irlandaise de la brigade est décédée là-bas sur le champ de blé à Gettysburg.

À la fin de la guerre, plus de 950 hommes de la brigade étaient morts sur le champ de bataille. Dans l'ensemble, la brigade irlandaise a vu plus de 4 000 hommes tués et blessés plus d'hommes que jamais appartenaient à la brigade à un moment donné. Pourtant, en même temps, ils se sont fait un nom dans l'histoire. Avec leur sang et leur courage, ils se sont fait un nom si profondément gravé dans le cœur américain qu'il ne serait plus jamais question de savoir si les Irlandais avaient le droit de s'appeler… « Américains ».


James A. Mulligan et la Western Irish Brigade

J'ai été ravi d'apprendre que le camp n°66 des Sons of Union Veterans of the Civil War collectait des fonds pour ériger un monument cette année 2008, en l'honneur du colonel James A Mulligan et des soldats de l'Union qui ont défendu la position américaine dans la bataille. de Lexington, Mo., les participants confédérés ayant été ainsi honorés en 2000. Mulligan, l'un des héros irlando-américains moins connus de la guerre civile, était enfin reconnu. Je connaissais les grandes lignes de la bataille, ayant visité le site et ayant également participé à la dernière reconstitution à grande échelle de la bataille.

Je savais que le colonel Mulligan était célèbre pour avoir organisé un régiment d'Irlandais et d'Irlandais-Américains connu sous le nom de « The Chicago Irish Brigade », « The Western Irish Brigade » et « Mulligan’s Irish Brigade », qui était désignée comme la 23e infanterie de l'Illinois. Je savais aussi qu'il avait été forcé de se rendre à Lexington quand aucun secours n'est arrivé, et ses hommes ont manqué de munitions, et eux et leurs chevaux ont manqué d'eau.

À Lexington, les forces de l'Union comprenaient la Home Guard du comté de Lafayette (MO), la 23rd Illinois (Irish Brigade) Infantry, la 1st Illinois Cavalry, la 13th Missouri Infantry, la 14th Missouri Home Guard Infantry, la 27th Missouri Mounted Infantry et le bataillon Van Horn’s, et le bataillon de cavalerie du Berry, totalisant environ 2 780 hommes. En tant qu'officier supérieur, le colonel Mulligan était aux commandes, la brigade irlandaise ayant été envoyée pour renforcer les unités à Lexington. Ils ont reçu l'ordre de tenir les hauteurs connues sous le nom de College Hill. En face d'eux se trouvaient la garde d'État confédérée du Missouri sous le commandement du général Sterling Price, comptant jusqu'à 28 000 hommes et treize pièces d'artillerie. Pendant les premiers jours, Mulligan et ses soldats ont tenu tête contre vents et marées, repoussant même les sécessionnistes. L'arithmétique et leur position de plus en plus isolée réduisirent bientôt les combats à un siège.

Les hommes de Price ont introduit une tactique innovante qui a donné à la bataille de Lexington son « nom de guerre », « La bataille des balles de chanvre ». Le chanvre, utilisé pour la fabrication de cordes, était cultivé dans les plantations le long de la rivière Missouri. Ces plantations étaient exploitées par des esclaves, et les propriétaires étaient, pour un homme, des partisans du Sud. À un moment qui rappelait la réquisition par Andrew Jackson de balles de coton pour construire ses remparts lors de la bataille de la Nouvelle-Orléans pendant la guerre de 1812, les troupes confédérées ont saisi des balles de chanvre dans les champs et les entrepôts de Lexington. Les producteurs de chanvre s'y sont opposés, tout comme les producteurs de coton à la Nouvelle-Orléans. Ces balles étaient des cylindres ronds et à hauteur d'homme. Ils ont trempé les balles dans le Missouri et les ont utilisées comme parapets mobiles, se rapprochant de plus en plus des lignes de Mulligan. Le 20 septembre, alors que tout espoir de secours avait disparu et que ses soldats manquaient de munitions et d'eau et incapables de poursuivre le combat, Mulligan se rendit. Lui et ses hommes n'ont été libérés sur parole que pour rentrer dans la guerre lorsqu'ils ont été échangés.

La guerre civile a été l'un des derniers conflits majeurs à utiliser la libération conditionnelle et l'échange. Il s'agissait d'un système élaboré où les unités étaient libérées sur parole, en fait libérées pour être détenues dans leurs propres lignes sur la promesse que l'unité ne combattrait pas l'ennemi jusqu'à ce que des dispositions soient prises pour qu'une unité ennemie équivalente soit « échangeée », en d'autres termes libérée. de la libération conditionnelle. Il y avait une commission avec des représentants des États-Unis et de la Confédération qui a pris les dispositions pour l'échange.

Dans l'un de ces moments anecdotiques frère contre frère pour lesquels la guerre civile est connue, les soldats de la Western Irish Brigade ont défendu la position de l'Union tout en étant agressés par la "Kelly's Irish Brigade" de l'armée de Price. L'unité de Kelly était la partie des Washington Blues qui accompagnait Price dans le service confédéré. Les Blues étaient une unité de milice « irlandaise » basée à Saint-Louis dont les couleurs proclamaient « Ce que Washington a fait pour l'Amérique, nous le ferons pour l'Irlande ». Les partisans de l'Union chez les Bleus formaient le noyau du 7e d'infanterie du Missouri, connu sous le nom de "septième irlandais".

Ce fut un baptême du feu de mauvais augure pour Mulligan, un homme qui, jusque-là, avait toujours connu le succès. Né James Adelbert Mulligan à Utica, NY, en 1830, il a déménagé à Chicago comme un garçon. Sa famille a prospéré et il est devenu le premier diplômé de la première université de Chicago, St. Mary's of the Lake. Admis au barreau en 1851, il s'est impliqué dans la politique démocrate et était un ami proche et un confident de Stephen Douglas. Étant jeune et aventureux, il a rejoint l'expédition de Stevenson au Panama, dans l'espoir de sécuriser l'isthme pour les États-Unis en 1857. Ecrivain habile, il a été le premier rédacteur en chef du premier journal catholique de Chicago, La tablette occidentale. L'indépendance irlandaise était une passion dévorante, faisant de lui l'un des principaux défenseurs de l'Irlande en Occident.

Comme de nombreux patriotes irlandais de l'époque, il rejoignit une compagnie de milice volontaire « irlandaise » « Chicago ‘Shields’ Guard » et fut bientôt élu capitaine. Le « Shields » était James Shields, vétéran né en Irlande de la guerre de Black Hawk, un héros de la guerre du Mexique qui a été breveté major général des volontaires pour son service dans cette guerre. Shields était un éminent politicien démocrate de l'Illinois et a déjà défié Abraham Lincoln en duel. Il a occupé de nombreux postes politiques prestigieux, notamment celui de sénateur américain de l'Illinois, du Minnesota et du Missouri. Pendant la guerre de Sécession, il a eu le grade de général de brigade et a combattu dans l'Est.

Lorsque la guerre de la rébellion (le titre officiel de la guerre civile) a éclaté, Mulligan a placé une annonce dans le Chicago Tribune le 20 avril 1861, appelant à un rassemblement ce soir-là. Des centaines y ont assisté. Trente-deux hommes se sont enrôlés, et trois jours plus tard, la Chicago Irish Brigade comptait 1 000 hommes, le nombre d'hommes enrôlés devait être organisé en régiment.

Après la reddition de Mulligan et de ses hommes, le général John Fremont, candidat républicain à la présidence en 1856, en tant que commandant du département du Missouri, a tenté de dépouiller Mulligan de son commandement et sa brigade irlandaise de leurs couleurs. Le général George McClellan, avec le soutien et les encouragements du président Lincoln, restaura le régiment.

En attendant d'être échangé, Mulligan a été placé aux commandes du tristement célèbre Camp Douglas, où lui et ses hommes ont travaillé pour améliorer les conditions des prisonniers sudistes. Il a également parcouru le pays et a été salué comme un héros par les citoyens irlandais et autochtones. Échangés en juin 1862, Mulligan et ses hommes s'installèrent à Harper's Ferry et participèrent à de nombreuses batailles dans la vallée de Shenandoah. La brigade irlandaise occidentale a ensuite participé au siège de Richmond et de Petersburg, et finalement, elle était à Appomattox Court House le 9 avril 1865, lorsque Lee a rendu l'armée du Potomac. L'unité s'est rassemblée à Richmond, en Virginie, le 24 juillet 1865, et a été démobilisée à Chicago, dans l'Illinois, le 30 juillet. Les pertes totales au combat et les maladies ont été de 149 officiers et hommes.

Malheureusement, James Mulligan n'était pas avec sa brigade irlandaise bien-aimée pour goûter à la victoire finale ou pour réaliser le plus doux des rêves de tous les soldats, rentrer à la maison.

Le 19 septembre 1864, Jubal Early, commandant les troupes confédérées dans la vallée de Shenandoah, a mal interprété les actions du général Phil Sheridan. Sheridan avait reçu l'ordre de Grant de rester sur la défensive jusqu'à ce que les renforts envoyés à Early par Lee soient revenus à Richmond. Early n'a vu qu'une réticence de son adversaire à se battre. Peut-être "croyant ses propres communiqués de presse", il était connu pour être un général agressif et percutant, et il a attaqué, provoquant la troisième bataille sur Winchester. Le commandement du colonel James A. Mulligan, une brigade qui comprenait ses bien-aimés Irlandais, a subi le plus gros de l'attaque. Les autres régiments de la brigade ont commencé à s'effondrer sous la pression de l'attaque d'Early que la brigade irlandaise de Mulligan a tenue. Mulligan a été blessé et ses Irlandais se sont précipités à ses côtés et ont commencé à le déplacer vers l'arrière. Mulligan a vu que les couleurs du 23e Illinois étaient sur le point d'être capturées, et il a donné à ses hommes un ordre, « Lay me down, and save the flag ». Les couleurs ont été sauvées Mulligan a été capturé et est bientôt mort de ses blessures en captivité confédérée. Il repose sous un monument couronné d'une croix celtique à l'entrée principale du cimetière catholique Calvary à Chicago. Il a été promu brigadier général des volontaires américains à titre posthume.

Robert F. McNamara offre un hommage à James Mulligan dans Rockwell's Civil War "Henry", étrangement un livre sur le développement du Henry Repeating Rifle il déclare de Mulligan, "A teetotaler from age onze ans, un homme d'esprit et de grâce sociale et chevaleresque envers les femmes, le colonel Mulligan était un leader charismatique exigeant des hommes.

AOH Père Tim Dempsey Div #1

N. B. En plus de reconnaître les unités américaines qui ont combattu pour l'Union à Lexington et George Henry Palmer, un musicien du 1st Illinois Cavalry qui a remporté la Médaille d'honneur pour ses actions pendant le combat, le texte du monument à Lexington indiquera :

Ce monument honore la mémoire du colonel James Adelbert Mulligan et des membres de son commandement qui ont combattu et sont morts pendant le siège de Lexington, Missouri, du 12 au 20 septembre 1861. Au cours de cet engagement, les volontaires de l'Union de l'Illinois et du Missouri ont fortifié College Hill et obstinément a défendu la région contre l'armée de la garde de l'État du Missouri du général Sterling Price.Avec leurs réserves de munitions, d'eau et de rations épuisées et les renforts incapables de les atteindre, les hommes de Mulligan ont été contraints de se rendre. Que le peuple des États-Unis n'oublie jamais les défenseurs de l'Union de Lexington, qui ont souffert et sont morts pour que cette nation puisse vivre à jamais libre. « Ils sont déterminés à faire leur devoir à tout prix. » — Colonel James A. Mulligan Cet article a été publié dans le numéro de mars-avril 2008 de Les éclats d'obus, le bulletin de la brigade Turner. Pour plus d'informations sur Les éclats d'obus, contactez le capitaine Randy Baehr, rédacteur en chef.


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L'un de ces immigrants catholiques était le Sgt. John Riley avec la compagnie K du 5th US Infantry, un Irlandais d'origine, peut-être un vétéran de l'armée britannique qui s'était réinstallé aux États-Unis et avait ensuite rejoint l'armée, servant comme sergent instructeur à West Point avant de se déployer à la frontière.

Un dimanche matin, sous prétexte d'aller à la messe, Riley a contourné la frontière et a rejoint les rangs de l'armée mexicaine.

Au fil des semaines et des mois, un filet de déserteurs a également quitté le côté américain. Les comptes vont de 175 à 265 soldats ou plus qui ont déserté et rejoint l'autre côté, dont plus de la moitié étaient des immigrants irlandais, un tiers allemand et le reste principalement des immigrants catholiques d'autres nations.

Tout au long de la guerre, plus de 5 000 soldats américains déserteraient une force de plus de 40 000, bien que la plupart aient simplement disparu au Mexique, selon la publication sœur Historynet.com.

Les déserteurs irlandais s'appelaient eux-mêmes le bataillon Saint-Patrick, ou Batallón de San Patricio en espagnol. Leurs camarades mexicains les appelaient « San Patricios » ou parfois « La Compagnie Rouge » car beaucoup d'entre eux avaient les cheveux roux ou un teint « rougeâtre ».

Le drapeau du bataillon était un fond vert avec une harpe d'angle ailée, des trèfles à trois feuilles et le terme « Erin Go Bragh » ou « Irlandais jusqu'à la fin des temps » en gaélique. L'un des drapeaux a été capturé et exposé pendant un certain temps dans la chapelle de West Point jusqu'à ce qu'il soit perdu ou volé, selon le livre de 2011 "Irish Soldiers of Mexico" de Michael Hogan.

Un commandant mexicain était officiellement en charge du bataillon, mais Riley, qui avait été promu lieutenant, dirigeait en fait l'unité. Le bataillon a combattu aux côtés de l'armée mexicaine dans une sorte d'arrière-garde roulante, défendant des zones clés alors que l'armée américaine pénétrait plus profondément au Mexique au cours de la campagne de près de deux ans qui a finalement conduit à l'occupation de Mexico.

Ils servaient principalement d'artillerie ou d'un mélange d'infanterie et d'artillerie renforcée.

Certains récits, écrit Wallace, notent qu'au cours de la bataille, les San Patricios se sont concentrés sur le meurtre d'officiers de l'armée plutôt que de leurs anciens camarades enrôlés.

Avec des pertes croissantes, les chefs militaires mexicains ont continué d'essayer d'attirer des déserteurs de l'armée américaine, même à la fin de la guerre à Puebla, dans le centre du Mexique, offrant 200 acres supplémentaires à la proclamation originale et des récompenses en espèces en amenant plus de recrues à leurs côtés.

Mais ensuite, l'élan était du côté américain et peu ont continué à quitter les rangs. Ceux qui avaient déserté n'avaient guère d'autre choix que de se battre.

Et, apparemment, ils l'ont fait, Wallace a écrit :

« C'est à Churubusco que les San Patricios ont marqué l'histoire. Eux et deux bataillons de Mexicains ont défendu le couvent fortement fortifié de San Pablo et ont opposé la résistance la plus désespérée et la plus obstinée que les Américains aient rencontrée pendant toute la guerre. Même lorsque leurs munitions ont été épuisées, les San Patricios ont abattu à trois reprises un drapeau blanc que le général Rincon, le commandant mexicain, avait hissé pour arrêter un massacre inutile.

On estime que 65 déserteurs ont été capturés à la suite de cette bataille finale pour le bataillon. Les autres sont morts dans des combats antérieurs, dans cette bataille ou se sont échappés. La punition pour désertion en temps de guerre était la mort par peloton d'exécution.

Cinquante prisonniers ont été exécutés à quelques jours d'intervalle, 16 le 10 septembre 1847, quatre le 11 septembre 1847 et des soldats ont pendu 30 hommes le 13 septembre 1847, selon le livre de 1994 "Army of Manifest Destiny", par James M McCaffrey.

Bien que les camarades mexicains aient demandé grâce pour leurs San Patricios, seule une poignée qui avait été soit forcée de servir, soit désertée avant le début officiel de la guerre, comme le lieutenant John Riley, a été graciée.

Mais avant d'être libérés, les hommes ont dû endurer 50 coups de fouet dans le dos alors qu'ils étaient attachés à des arbres sur la place de Churubusco et se faire marquer le visage d'un « D » pour déserteur. Quelques mois plus tard, un acte de décès dans la principale ville portuaire de Vera Cruz, au Mexique, indique que Riley est décédé à cause de l'alcool.

Mais malgré leurs difficultés et la perte de la guerre, les San Patricios sont toujours honorés chaque année en septembre dans des festivals au Mexique et en Irlande. La ville de Clifden, en Irlande, ville natale de John Riley, arbore le drapeau mexicain tous les 12 septembre en son honneur.

Des plaques de bronze ornent les sites de bataille au Mexique avec les noms des San Patricios exécutés près des murs des bâtiments grêlés de boulets de canon.


La charge de la brigade irlandaise

En décembre 1862, les troupes de l'Union et de la Confédération se rencontrent à Fredericksburg, en Virginie. Au bout de quatre jours de combats, il n'y avait aucune ambiguïté sur le camp qui avait gagné : Fredericksburg est dans les mémoires comme l'une des victoires confédérées les plus déséquilibrées de tout le conflit. Une accusation de l'Union en particulier - l'assaut sur une colline protégée par les Confédérés derrière un mur de pierre - équivaudrait plus ou moins à une mission suicide pour l'unité choisie pour le diriger - une unité composée en grande partie d'immigrants irlandais, appelée la brigade irlandaise, connue par le drapeau vert émeraude approprié, son

Un groupe de la brigade irlandaise, Harrison’s Landing, Virginie, juillet 1862. Crédit : Bibliothèque du Congrès.

soldats emportés au combat.

Ce jour-là d'hiver à Fredericksburg, le drapeau usé de la brigade retournait à New York pour des réparations bien nécessaires, alors les troupes ont plutôt mis des brins de buis vert dans leurs casquettes pour identifier leur héritage irlandais. Près de la moitié de la brigade a été blessée à Fredericksburg (545 des 1 200 hommes ont été tués, blessés ou portés disparus), mais dans les années qui ont suivi la guerre, il a été communément dit que personne n'a fait preuve de plus de bravoure face à une mort certaine que les troupes qui avaient marché sur la colline avec de la verdure dans leurs chapeaux.

Pour les Irlandais-Américains de l'époque, cependant, la bataille n'était pas seulement une histoire d'héroïsme irlandais, mais aussi un exemple de mauvais traitements irlandais - des immigrants irlandais étant utilisés comme chair à canon par des généraux nés dans le pays. Nous avons discuté avec Craig Warren, professeur à Penn State Erie, des implications de la bataille et de la façon dont on s'en souvient par la suite.

Sur le mécontentement irlandais et comment il a conduit à des émeutes à New York

« De nombreux Irlandais-Américains ont décidé que ce qui s'était passé était que la brigade irlandaise avait été sacrifiée sans motif pendant la bataille par des généraux qui les voyaient simplement comme de la chair à canon. L'effort de guerre n'amenait pas les gens à voir les Irlandais comme de vrais Américains, et ils ont donc tourné le dos à cet effort de guerre et ont décidé qu'il ne valait pas la peine d'y investir plus de temps, d'énergie, de vies et d'argent. Ce n'est pas trop dire que vous pouvez tracer une ligne droite entre la bataille de Fredericksburg et les émeutes de New York City de 1863.

[Pendant ces émeutes] il y avait une foule de manifestants blancs qui ont fait un certain nombre de choses destructrices, détruisant des bâtiments, trouvant des affranchis afro-américains dans les rues et en lynchant un certain nombre. Il a fallu en effet un détachement de soldats de l'armée du Potomac pour entrer dans la ville et rétablir l'ordre. Et à la fin de cette rencontre, la grande majorité des émeutiers tués ou emprisonnés étaient d'origine irlandaise. C'était vraiment un œil au beurre noir pour la population irlando-américaine pendant la guerre et a convaincu un certain nombre d'autres Américains qu'en fait, ils n'étaient pas loyaux à l'effort de guerre.

Sur la façon dont les histoires racontées sur la brigade irlandaise après la bataille ont romancé les expériences des soldats

‘Le combat dans le champ de maïs La brigade irlandaise chassant les rebelles.’ Dessin au crayon de la bataille d'Antietam en 1862. Crédit : Bibliothèque du Congrès.

"Après la guerre, les vétérans de la brigade irlandaise ont forgé un corpus remarquable de littérature qui a pris le point le plus bas de l'histoire de la brigade irlandaise, la bataille de Fredericksburg, après quoi ils ont effectivement cessé d'opérer en tant que brigade et l'ont transformé en le moment le plus glorieux de la brigade. . Ils l'ont fait en publiant une série de mémoires qui ont défendu le soldat irlandais, qui l'ont dépeint sous le meilleur jour possible, et qui ont montré ses souffrances et ses sacrifices à des endroits comme Antietam et surtout à Fredericksburg comme son ultime sacrifice au nom de sa nation américaine. . Tous veulent, en mémoire de la participation irlandaise à la guerre, se souvenir des soldats de la brigade irlandaise sur le terrain, et non des émeutes irlandaises de retour dans la ville. Et ils ont donc fait tout ce qu'ils pouvaient pour élever et même mythifier le soldat irlandais pendant la guerre civile.

L'un des accents que nous trouvons dans les mémoires des vétérans de la brigade irlandaise est l'histoire de la brigade irlandaise rencontrant une brigade complète d'irlandais confédérés, qui auraient reconnu leurs compatriotes par ces brins de buis dans leurs casquettes et qui, bien que réticents, ont tiré dans ces rangs, debout par leurs convictions du Sud. Et cela a été amélioré et embelli dans les mémoires d'après-guerre pour être considéré comme ce conflit tragique, poignant et ironique entre les Irlandais du Nord et du Sud. »

Sur la signification de cette nouvelle mythologie irlandaise

“Enrôlez-vous aujourd'hui dans le 69e d'infanterie ! ” Affiche de recrutement de la Première Guerre mondiale s'inspirant de la renommée des combattants irlandais pendant la guerre de Sécession. Crédit : Bibliothèque du Congrès.

« Le message [de ces histoires] était contraire aux croyances d'avant-guerre selon lesquelles les Irlandais n'étaient pas de vrais Américains, qu'ils ne s'intéressaient qu'à l'État irlandais de l'autre côté de l'Atlantique. Au lieu de cela, ces hommes étaient prêts à se battre et à mourir pour leur pays d'adoption et pour leurs foyers, que ce soit le Nord ou le Sud, et que c'était finalement un lien plus fort que l'héritage partagé.

Je pense que leur stratégie [pour gagner l'acceptation américaine des immigrants irlandais] a fonctionné. Il y a eu une célébration à grande échelle du vétéran de la guerre civile à la fin du 19e siècle et au début du 20e, et il y avait un public réceptif aux histoires de soldats en uniforme et de leurs aventures, réalisations et sacrifices. Cette histoire intègre l'histoire irlando-américaine dans l'histoire plus large que nous entendons si souvent à propos de la guerre civile, à savoir qu'il s'agissait d'une guerre entre frères. Les mémoires irlandais ont souligné cela comme un moyen de montrer qu'ils étaient aussi de vrais Américains que n'importe quel autre citoyen des États-Unis. »


Vous pouvez écouter ce segment ou l'intégralité de notre émission sur la couleur verte à travers l'histoire américaine ici. L'article de Craig Warren sur la brigade irlandaise est disponible sur ce lien.


Procès, exécutions et conséquences

Quatre-vingt-cinq San Patricios ont été faits prisonniers en tout. Soixante-douze d'entre eux ont été jugés pour désertion (vraisemblablement, les autres n'avaient jamais rejoint l'armée américaine et ne pouvaient donc pas déserter). Ceux-ci ont été divisés en deux groupes et tous ont été traduits en cour martiale : certains à Tacubaya le 23 août et les autres à San Angel le 26 août. car c'était souvent une défense réussie pour les déserteurs. Cependant, cela n'a pas fonctionné cette fois : tous les hommes ont été condamnés. Plusieurs des hommes ont été graciés par le général Scott pour diverses raisons, notamment l'âge (un avait 15 ans) et pour avoir refusé de se battre pour les Mexicains. Cinquante ont été pendus et un a été abattu (il avait convaincu les officiers qu'il n'avait pas réellement combattu pour l'armée mexicaine).

Certains des hommes, dont Riley, avaient fait défection avant la déclaration officielle de guerre entre les deux nations : c'était, par définition, une infraction beaucoup moins grave et ils ne pouvaient pas être exécutés pour cela. Ces hommes ont reçu des coups de fouet et ont été marqués d'un D (pour déserteur) sur le visage ou les hanches. Riley a été marqué deux fois sur le visage après que la première marque ait été "accidentellement" appliquée à l'envers.

Seize ont été pendus à San Angel le 10 septembre 1847. Quatre autres ont été pendus le lendemain à Mixcoac. Trente ont été pendus le 13 septembre à Mixcoac, en vue de la forteresse de Chapultepec, où Américains et Mexicains se battaient pour le contrôle du château. Vers 9h30, alors que le drapeau américain était hissé sur la forteresse, les prisonniers ont été pendus : c'était censé être la dernière chose qu'ils aient jamais vue. L'un des hommes pendus ce jour-là, Francis O'Connor, avait été amputé des deux jambes la veille en raison de ses blessures au combat. Lorsque le chirurgien l'a dit au colonel William Harney, l'officier responsable, Harney a dit "Fais sortir ce fichu fils de pute ! Mon ordre était de pendre 30 et par Dieu, je le ferai!"

Les San Patricios qui n'avaient pas été pendus ont été jetés dans des cachots sombres pour la durée de la guerre, après quoi ils ont été libérés. Ils se sont reformés et ont existé en tant qu'unité de l'armée mexicaine pendant environ un an. Beaucoup d'entre eux sont restés au Mexique et ont fondé des familles : une poignée de Mexicains aujourd'hui peuvent retracer leur lignée à l'un des San Patricios. Ceux qui sont restés ont été récompensés par le gouvernement mexicain avec des pensions et les terres qui avaient été offertes pour les inciter à faire défection. Certains sont retournés en Irlande. La plupart, y compris Riley, ont disparu dans l'obscurité mexicaine.

Aujourd'hui, les San Patricios sont toujours un sujet brûlant entre les deux nations. Pour les Américains, c'étaient des traîtres, des déserteurs et des transfuges qui ont fait défection par paresse et ont ensuite combattu par peur. Ils étaient certainement détestés à leur époque : dans son excellent livre sur le sujet, Michael Hogan souligne que sur des milliers de déserteurs pendant la guerre, seuls les San Patricios en ont été punis (bien sûr, ils étaient aussi les seuls à prendre les armes contre leurs anciens camarades) et que leur châtiment était assez dur et cruel.

Les Mexicains, cependant, les voient sous un jour très différent. Pour les Mexicains, les San Patricios étaient de grands héros qui ont fait défection parce qu'ils ne supportaient pas de voir les Américains intimider une nation catholique plus petite et plus faible. Ils ne se sont pas battus par peur mais par sens de la droiture et de la justice. Chaque année, la Saint-Patrick est célébrée au Mexique, notamment dans les lieux où les soldats ont été pendus. Ils ont reçu de nombreux honneurs du gouvernement mexicain, notamment des rues qui portent leur nom, des plaques, des timbres-poste émis en leur honneur, etc.

Quelle est la vérité ? Quelque part entre les deux, certainement. Des milliers de catholiques irlandais se sont battus pour l'Amérique pendant la guerre : ils se sont bien battus et ont été fidèles à leur nation d'adoption. Beaucoup de ces hommes ont déserté (des hommes de tous horizons l'ont fait pendant ce dur conflit), mais seule une fraction de ces déserteurs a rejoint l'armée ennemie. Cela donne du crédit à l'idée que les San Patricios l'ont fait par sentiment de justice ou d'indignation en tant que catholiques. Certains l'ont peut-être simplement fait pour être reconnus : ils ont prouvé qu'ils étaient des soldats très qualifiés - sans doute la meilleure unité du Mexique pendant la guerre - mais les promotions pour les catholiques irlandais étaient rares en Amérique. Riley, par exemple, a été nommé colonel dans l'armée mexicaine.

En 1999, un grand film hollywoodien intitulé "One Man's Hero" a été tourné sur le bataillon de la Saint-Patrick.


Le combat pour Sinogogga

Le 16, la bataille commença à 9h00 avec un formidable barrage d'artillerie de plusieurs centaines de gros canons. Les Irlandais de Londres ont déferlé le long de la route de Sinogogga, un village fortifié qui faisait partie de la ligne Gustav. Quelques-uns ont été retenus par les Allemands tirant depuis les caves des maisons, mais d'autres fusiliers ont afflué dans les abris ennemis à l'aide de baïonnettes pour achever les Allemands avant que le barrage ne les ait à peine dépassés.

Lorsque les London Irish ont été arrêtés, les chars de soutien des 16/5 Lancers ont fait exploser les positions ennemies avec des obus explosifs de leurs canons de 75 mm. De nombreux Allemands ont été attrapés loin de leurs canons antichars par le barrage d'artillerie et ceux qui ont réussi à atteindre leurs canons ont été abattus par des tirs d'infanterie. "Le spectacle n'a jamais vraiment eu l'air de s'arrêter", a noté le rapport du bataillon.

Les London Irish étaient les plus vulnérables sur leur flanc gauche ouvert de l'autre côté de la rivière Piopetto lorsque les Allemands leur ont tiré dessus avec des mitrailleuses lourdes et des mortiers. Les Lanciers ont aidé en marquant plusieurs coups directs sur des véhicules blindés allemands et en faisant exploser deux dépôts de munitions. La compagnie H des London Irish a finalement fait irruption dans le village de Sinogogga où ils ont dû s'engager dans de féroces combats au corps à corps pendant plus d'une heure alors que les Allemands défendaient avec ténacité les bâtiments détruits avec des grenades, des mitrailleuses MG 34 et des « Schmeisser » Mitraillettes MP 40.

Un canon automoteur de 75 mm s'est avéré être la plus meurtrière des armes allemandes, et le caporal Jimmy Barnes du comté de Monaghan s'est avancé seul, couvert uniquement par un mitrailleur Bren, pour s'occuper du véhicule. Il a tué l'un des membres de l'équipage allemand avec une grenade avant de se tuer lui-même. Peu de temps après, les Allemands du village se sont rendus. Barnes a été recommandé sans succès pour la Croix de Victoria.

Il a fallu encore une heure de durs combats au reste des Irlandais de Londres pour atteindre leurs objectifs. Au total, leurs pertes étaient au nombre de cinq officiers et 60 autres grades. Les Allemands ont perdu 100 tués et 120 capturés, dont les parachutistes Hermann Göring, leurs anciens rivaux tunisiens. Deux autres jours de durs combats suivirent jusqu'à ce que les Allemands réalisent que leur position était perdue et qu'ils se retirent - le monastère de Monte Cassino tombant le 18.

Une autre victime des combats sur la ligne Gustav était le lieutenant-colonel Humphrey « Bala » Bredin, chef de bataillon des Royal Inniskilling Fusiliers. Tiré aux deux jambes, il est resté aux commandes tout au long de la bataille, calé à l'avant d'une jeep.

Commandé dans les Royal Ulster Rifles en 1936, Bredin avait été placé en second dans le commandement des Royal Irish Fusiliers lors des premiers combats à Cassino. Il a ensuite été transféré au commandement des Inniskillings. Après s'être remis de sa blessure, il a pris le commandement des London Irish Rifles. Ainsi, il a occupé le commandement supérieur des trois bataillons de la brigade irlandaise.

Déjà récipiendaire de la Croix militaire en Palestine avant la guerre, Bredin a remporté un Ordre du service distingué pour son leadership en Italie. « Tout au long de cette opération, il commanda son bataillon avec la plus grande habileté et inspira ses hommes par ses exemples de bravoure personnelle sous le feu », disait la citation. Célèbre, il n'a jamais porté de casque d'acier, préférant porter le caubeen irlandais et porter une canne au combat.


Les brigades irlandaises

Les commandants nés irlandais David Power Conyngham (photo de gauche) né Crohane, Killenaule Thurles, Co.Tipperary 1825-1883 était un cousin de Charles Kickham : Impliqué dans le Young Ireland Rising de 1848, et la guerre civile américaine. romans publiés à Boston et NY incl. Sarsfield (1871), et Le O'Mahoney, chef des Comeraghs (1879) suivait l'avancée de Sherman vers Atlanta en tant que correspondant du New York Herald et pendant un certain temps en tant que membre de l'état-major du brigadier-général Henry M. Judah. Il avait déjà passé du temps en tant qu'aide volontaire avec la brigade irlandaise, et après le conflit, il rédigera le récit le plus célèbre de cette unité, La brigade irlandaise et ses campagnes. Il a également enregistré ses expériences avec Sherman, dans son livre de 1865 La marche de Sherman à travers le Sud. Conyngham attribue à Sherman lui-même le fait d'avoir dirigé le feu sur les officiers confédérés qui a conduit à la mort de Polk. L'homme de Tipperary a vu plus tard l'endroit où le major Polk est tombé, et décrit l'activité que lui et d'autres se sont livrées sur le site :

Il écrit : « Quand nous avons pris cette colline [Pine Mountain], deux artilleurs, qui s'étaient cachés jusqu'à ce que nous arrivions, puis sont entrés dans nos lignes, nous ont montré où gisait son corps [de Polk] après avoir été touché. Il y avait là une flaque de sang coagulé, comme si un animal avait été saigné. L'obus avait traversé son corps du côté gauche, déchirant les membres et le corps en morceaux. Le docteur M... et moi-même avons fouillé cette masse de sang et découvert des morceaux de côtes et d'os de bras, que nous avons gardés en souvenir. Les hommes y trempaient aussi leurs mouchoirs, soit comme une relique sacrée, soit pour leur rappeler un traître, je ne sais pas.

Conyngham est un récit fascinant des actions supposées des soldats de l'Union sur le site où Major Leonidas Polk (10 avril 1806 – 14 juin 1864 (Photo de droite) commandant la brigade confédérée est mort. L'idée de garder des parties fragmentées du corps comme souvenirs et de tremper des mouchoirs dans le sang de leur ennemi déchu est une idée que je n'ai jamais rencontrée auparavant - des lecteurs ont-ils rencontré des récits similaires de la guerre civile ?

Brigade irlandaise et ses campagnes (1866). … avec un compte de [Col. Michael] La légion de Corcoran, et des croquis des principaux officiers, Cpt. D. P Conyngham, auteur de Frank O'Donnell Sherman's March, etc (Glasgow). « Prêts à retracer leurs ancêtres jusqu'à une vieille souche celtique. Il n'y a que ceux qui « ont quitté leur pays pour le bien de leur pays » qui sont assez bas et snob pour renier leur pays d'origine. Aucun vrai homme ne nie son pays.’. L'auteur a servi avec Sherman en Géorgie. Les zouaves de Meagher à Bull Run son cheval tué sous lui. La brigade irlandaise a évolué de la milice de l'État de New York. Comte Lally un général sur le champ de bataille, le roi George, dit : « Maudites soient les lois qui m'ont privé de tels sujets. » Généraux au service de l'Union, John Logan, Geary et Burney Sweeney, Lalor, Doherty, Gorman, Magennis, Sullivan, Reilly, Mulligan, Stevenson, Meagher, Menthe, Boucliers, Corcoran, PH Jones, Kiernan. «Le soldat irlandais n'a pas demandé si la race de couleur était mieux lotie en tant qu'esclaves ou affranchis, il n'allait pas se battre pour une idée abstraite. Il a estimé que la sécurité et le bien-être de son pays d'adoption et sa glorieuse constitution étaient en péril « le soldat irlandais était donc un patriote et non un mercenaire ».Copie conservée à la Bibliothèque centrale de Belfast.]

Le nationalisme, par définition, c'est : aimer son pays et vouloir être gouverné par son propre peuple. Au cours de la seconde partie du XIXe siècle, il y a eu une progression accrue du sentiment nationaliste en Irlande. En raison de ce sentiment, il y a eu une augmentation des groupes révolutionnaires de force physique, le plus grand groupe organisé étant les Fenians. Même si les Fenians ont commencé en Irlande, ils ont également établi des racines en Amérique, en recrutant un grand nombre de la nouvelle population immigrée irlandaise. Cela a été facilement fait en raison du fait que les nouveaux Irlandais ont reproché aux Anglais d'avoir dû quitter leurs maisons dans l'ancien pays. (1) Le mouvement fenian était au sommet de sa popularité lorsque la guerre de Sécession éclata. Leurs rangs décidèrent donc que combattre dans cette guerre stimulerait le mouvement tout en étant une excellente pratique pour l'éventuel soulèvement en Irlande. Même ceux qui n'avaient pas l'intention de retourner en Irlande se sont sentis liés au mouvement fenian et ont été influencés par celui-ci. Sans oublier que de nombreux commandants des régiments ethniques irlandais étaient des Fenians respectés. Ces commandants étaient de grands facteurs de motivation pour les Irlandais combattant pendant la guerre, car beaucoup les suivraient simplement en raison de leur allégeance à l'Irlande. Cette qualité irlandaise unique était une autre raison pour laquelle ces braves soldats d'Erin étaient des combattants si féroces.

L'un de ces commandants était John O'Mahony, l'un des fondateurs du mouvement Fenian, O'Mahony est né en Irlande en 1816. En 1848, il a participé à l'échec de la rébellion de Ballingarry et s'est enfui en France. De là, il s'est rendu aux États-Unis en 1854. À son arrivée, il a rejoint de nombreux groupes pour faire avancer la cause de la liberté irlandaise, dont l'un était le 69th New York, où il a atteint le grade de colonel. Pendant la guerre de Sécession, le rang d'O'Mahony était principalement politique, alors qu'il parcourait le pays pour parler de la cause des Fenians. Cependant, il a changé d'avis et a estimé que le combat aiderait les Fenians à causer encore plus. Par conséquent, il a fondé la Brigade Phoenix. Au moment où la Brigade a été fondée, elle n'était pas approuvée en tant que force militaire de l'État de New York. Cependant, elle a finalement été fusionnée en une force de milice officielle de l'État de New York, désignée sous le nom de 99e milice de l'État de New York. Cela en a fait une unité militaire républicaine irlandaise subventionnée par un État indépendant. Cette unité sera bientôt activée pour lutter contre les États confédérés.

John O'Mahoney (photo de droite) prévoit également de les utiliser après la guerre pour envahir le Canada et porter un coup aux Anglais en sol étranger.

L'un des Fenians les plus respectés qui a inspiré les Irlandais avec son féroce nationalisme irlandais était Thomas F. Meagher. Meagher réussit à se mettre en difficulté des deux côtés de l'Atlantique. Né dans le comté de Waterford, en Irlande et opposé à la domination britannique, il a rejoint le mouvement Young Irelanders, qui était une branche des Fenians. Meagher a rapidement atteint une position de pouvoir grâce à ses grandes compétences oratoires. Son discours le plus célèbre fut le "Sword Speech" prononcé à Dublin le 28 juillet 1846,

Cela a solidifié son pouvoir et il a reçu le surnom de "Meagher de l'épée". Le prestige de Meagher dans le mouvement a fait de lui un candidat idéal pour une mission diplomatique en France, ce qui lui a valu de ramener un drapeau qui deviendrait finalement le drapeau tricolore irlandais, le drapeau national de l'Irlande aujourd'hui.

Thomas Francis Meagher (Photo de gauche) comme O'Mahony a été impliqué dans le soulèvement raté des Young Irelanders à Ballingarry, dans le comté de Tipperary. Il a été capturé, jugé, reconnu coupable et condamné à être exilé en Tasmanie.

Meagher a fait une évasion audacieuse de sa colonie pénitentiaire et a atterri en Amérique en héros pour la population irlandaise. Il a repris là où il s'était arrêté en tant qu'orateur de la cause irlandaise. Il n'est pas surprenant que lorsque la guerre de Sécession éclate, Meagher utilise son statut pour lever une compagnie irlandaise de zouaves en 1861 et s'engage lui-même dans l'armée de l'Union.

Il a servi comme commandant de cette compagnie et a finalement atteint le grade de général de brigade dans la brigade irlandaise. En raison de sa popularité, acquise par ses actions en Irlande, ses hommes se battraient dur pour lui. Un exemple de ceci était à la bataille de Bull Run. La brigade s'est déplacée vers la droite et a d'abord repoussé l'ennemi. Les forces confédérées, avec l'aide opportune de renforts, arrêtèrent l'avancement de la brigade irlandaise et commencèrent à faire reculer les forces de l'Union. Les Irlandais du 69th New York ne tomberaient pas aussi facilement. Ils se sont ralliés et ont chargé à plusieurs reprises sous un feu d'artillerie nourri, pour ensuite être arrêtés. Au cours de cette partie de la bataille, le général Meagher a fait tirer son cheval sous lui. Il s'est immédiatement levé, a brandi son épée et s'est exclamé : « Les garçons ! Regardez ce drapeau, souvenez-vous de l'Irlande et de Fontenoy". (une bataille pendant la guerre de Succession d'Autriche dans laquelle la brigade irlandaise de France a remporté la victoire contre un adversaire anglais)

Avec son cri de guerre nationaliste résonnant dans leurs oreilles, la brigade a fait une dernière poussée et a subi des pertes substantielles. L'une de ces victimes était le lieutenant-colonel James Haggerty, originaire du comté de Donegal en Irlande, qui a été désigné par le capitaine David Power Conyngham, né à Tipperary, « un aussi beau spécimen de Celte que l'Irlande pouvait produire ».

James Haggerty n'était qu'un des nombreux hommes qui périrent vaillamment ce jour-là. Après la bataille, le commandant de l'armée de l'Union, le général Irving McDowell, qui a observé la charge, s'est rendu au 69e et les a personnellement remerciés. Meagher a dirigé la brigade irlandaise dans chaque bataille jusqu'à et y compris la bataille de Fredericksburg. Le 69th réussit à se joindre à l'attaque principale, et beaucoup d'autres membres du régiment mourront en chargeant sans succès les positions confédérées sur Henry Hill. La journée se termina par une défaite pour l'Union, et la guerre se poursuivra pendant quatre années sanglantes. Nous ne pouvons que spéculer sur les raisons pour lesquelles James Haggerty s'est ainsi exposé dans le but de capturer les rebelles en fuite. Peut-être qu'il se sentait confiant qu'ils étaient en déroute, ou qu'il a eu un afflux de sang à la tête lors de ce qui était sa première bataille. Peut-être que comme il l'avait montré dans le passé, il était désireux de donner l'exemple à ses hommes.

James Haggerty a été le premier homme de la 69e milice de l'État de New York à mourir lors de la bataille de Bull Run. Son expérience du combat a duré quelques minutes avant d'être tué, laissant derrière lui une veuve et une fille en bas âge. Plus tard dans l'année, Thomas Francis Meagher, capitaine de la compagnie K (Meagher's Zouaves) de la 69e et futur commandant de la brigade irlandaise, a déclaré que de tous les morts du régiment à Bull Run, Haggerty était « éminent parmi eux, remarquablement remarquable en raison de sa grande charpente de fer, et les traits hardiment ciselés, sur lesquels l'empreinte d'une grande force de volonté et d'intelligence était adoucie par un jeu constant d'humour et la bonté et la grande simplicité de son cœur- enveloppé dans son vieux pardessus rugueux, avec son l'épée croisée sur sa poitrine, son front levé hardiment comme s'il commandait encore, et la conscience d'avoir fait son devoir sévèrement jusqu'au dernier animait encore le visage romain - là se trouve James Haggerty - un soldat plus courageux que celui que le pays de Sarsfield et Shields n'a pas produit, et dont le nom, travaillé en or sur les couleurs du soixante-neuvième, doit désormais être gardé avec toute la jalousie et l'orgueil qui inspire un régiment, partout où son honneur est en jeu un d ses normes sont en péril.

Bien que le service militaire de Meagher avec la brigade irlandaise n'ait pas duré toute la durée de la guerre, son leadership et son inspiration ont magnifiquement guidé la brigade à travers bon nombre de ses batailles les plus difficiles.
Un autre nationaliste irlandais qui a eu un effet positif sur l'esprit combatif des Irlandais pendant la guerre de Sécession a été Michel Corcoran. Corcoran est né à Carrowkeel, dans le comté de Sligo en Irlande et était membre de la force de guérilla nationaliste irlandaise connue sous le nom de Ribbonman. Ses liens avec ce groupe ont finalement été découverts en 1849, il a donc immigré à New York afin d'éviter d'être capturé.

Pour obtenir une position dans la société, il a rejoint la 69e milice de l'État de New York en tant que soldat. Cela ne durera pas car « sa passion militaire et sa connaissance antérieure des tactiques militaires étaient un grand avantage pour lui ».

Michael Corcoran (photo de gauche) gravit les échelons et devint colonel. C'est à ce titre que Corcoran est devenu un héros pour le nationaliste irlandais, ainsi que pour l'ensemble de la population immigrée irlandaise de New York. Il a choisi de ne pas faire défiler ses hommes devant le prince de Galles lors de sa visite, affirmant qu'« en tant qu'Irlandais, il ne pouvait pas constamment faire défiler des citoyens nés en Irlande en l'honneur du fils d'un souverain, sous le règne duquel l'Irlande était restée un désert. et ses meilleurs fils exilés ou bannis.

Son action a abouti à une cour martiale. Cependant, il a été annulé en raison du besoin de bons officiers pour combattre pendant la guerre civile. Corcoran a repris son rang dans le 69th New York et était présent à cette bataille de First Manassas, où il a été capturé. Corcoran en a parlé plus tard en disant: «Je ne me suis rendu que lorsque je me suis retrouvé après avoir réussi à retirer mon régiment du terrain, parti avec seulement sept hommes et entouré par l'ennemi.»

Corcoran a finalement été échangé plus d'un an plus tard et a été reçu avec enthousiasme. Il reçut le grade de général de brigade et commanda ses propres troupes, connues sous le nom de « Légion irlandaise » de Corcoran. La première bataille de la Légion a eu lieu pendant la bataille de la maison déserte de Virginie. Bien qu'il ne s'agisse pas de l'une des plus grandes batailles de la guerre, Corcoran a fait preuve de calme sous le feu et ses hommes ont montré à quel point ils admiraient Corcoran en suivant chacun de ses ordres dans des conditions de combat intenses.

Malheureusement, ce serait la dernière grande bataille de Corcoran car il a été tué plus tard cette année-là lorsqu'il est tombé de son cheval. Même si la vie de Corcoran a été écourtée, sa légende et l'incident du Prince de Galles ont continué d'inspirer les hommes, en particulier ceux de sa Légion qui se battaient pour l'Oncle Sam ainsi que pour la fierté irlandaise.

Thomas Alfred Smyth (25 décembre 1832 - 9 avril 1865 Photo à droite) était un général de brigade dans l'armée de l'Union pendant la guerre de Sécession. Il était le dernier général de l'Union tué pendant la guerre. En mars 1867, il a été nommé et a confirmé un brevet de major général des volontaires à titre posthume au rang du 7 avril 1865.

Smyth est né à Ballyhooly dans le comté de Cork, en Irlande, et a travaillé dans la ferme de son père dans sa jeunesse. Il émigre aux États-Unis en 1854 et s'installe à Philadelphie, en Pennsylvanie. Il a participé à l'expédition de William Walker au Nicaragua. Smyth était employé comme sculpteur sur bois et carrossier et carrossier. En 1858, il s'installe à Wilmington, Delaware.

Entre le 31 juillet 1864 et le 22 août 1864 et entre le 23 décembre 1864 et le 25 février 1865, Smyth commande la 2 division du corps. En avril 1865, près de Farmville, en Virginie, Smyth a reçu une balle dans la bouche par un tireur d'élite, la balle brisant sa vertèbre cervicale et le paralysant. Smyth mourut deux jours plus tard à Burke’s Tavern, en même temps que la reddition de Robert E. Lee et de son armée à Appomattox Court House.

Le 18 mars 1867, le président des États-Unis, Andrew Johnson, nomma Smyth pour une nomination à titre posthume au grade de général de division breveté des volontaires au rang du 7 avril 1865, date à laquelle il fut mortellement blessé, et le Sénat américain confirma la nomination. le 26 mars 1867. Smyth était le dernier général de l'Union tué ou mortellement blessé pendant la guerre, et est enterré au cimetière de Brandywine à Wilmington, Delaware.

L'Union n'était pas le seul bénéficiaire du leadership nationaliste irlandais en raison du fait que de nombreux Irlandais du sud pensaient que la situation en Amérique reflétait la situation en Irlande avec la Grande-Bretagne. Ils pensaient qu'un grand gouvernement agressif s'était attaqué au petit État indépendant, et c'était quelque chose contre lequel ils pouvaient soutenir la lutte, l'un de ces dirigeants était Patrick Ronayne Cleburne. Cleburne est né à la fin des années 1820 dans une famille protestante irlandaise de la classe moyenne du comté de Cork, en Irlande. Il avait l'ambition d'être apothicaire mais il a échoué à l'examen d'entrée à la faculté de médecine. Ainsi, pour des raisons économiques, il a rejoint l'armée britannique même s'il la considérait comme «un symbole de tyrannie».

Patrick Cleburne (Photo de gauche) le temps dans l'armée a été servi dans une unité qui a accompli des devoirs civils dans l'Irlande frappée par la famine. En 1849, la famine l'a finalement rattrapé, lui et sa famille, alors lui et sa sœur ont immigré en Amérique.

Cleburne s'est finalement installé en Arkansas où il a rejoint de nombreux clubs sociaux, y compris une compagnie de milice appelée les Yell Rifles, et a rapidement été élu capitaine.

Lorsque la guerre de Sécession a éclaté, Cleburne était à la tête des Yell et les a emmenés à la guerre. Bientôt, ses prouesses militaires ont été remarquées par le commandant confédéré William J. Hardee et il a été promu commandant de brigade.

Cleburne a servi avec distinction, notamment sa position à Ringgold Gap où ses 4 000 hommes ont résisté au nombre supérieur des troupes de l'Union du général Hooker.

Pendant la bataille, Cleburne a personnellement pris le commandement de ses unités de batterie et a attendu que les forces fédérales se soient rapprochées. Il a gardé ses hommes calmes jusqu'à ce que l'ennemi soit dans la position précise pour que leurs canons infligent le plus de dégâts. Cleburne a alors crié : « MAINTENANT !! Lieutenant, donnez-le-leur !

Le coup de cartouche a dévasté la ligne Union et les a repoussés. Pour cet acte, le commandant Cleburne a reçu une citation du Congrès confédéré et a reçu le surnom de « Stonewall de l'ouest ».

En novembre 1864, Cleburne a rencontré son sort lors de la bataille de Franklin, Tennessee. Au cours de la bataille, Cleburne fit tirer deux chevaux sous lui, puis continua à pied, tira son épée et chargea la tête haute vers les lignes fédérales. Alors qu'il poussait ses hommes à avancer et s'approchait des parapets de l'Union, il reçut une balle dans le cœur.

Cleburne est mort en héros pour sa terre d'adoption. Cependant, après avoir lu ses paroles, on peut facilement supposer que dans son esprit, il a également donné sa dernière mesure complète pour l'Irlande. Cela peut être vu dans la proposition de Cleburne d'armer les esclaves. Dans cette lettre aux commandants confédérés, il écrit : « Entre la perte de l'indépendance et la perte de l'esclavage, nous supposons que chaque patriote renoncera librement à ce dernier - abandonnez l'esclave noir plutôt que d'être lui-même un esclave. Si nous avons raison dans cette hypothèse, il ne reste plus qu'à montrer comment ce grand sacrifice national est, selon toutes les probabilités humaines, de changer le courant du succès et de chasser l'envahisseur de notre pays.

De cette citation, on peut facilement déduire que Cleburne a vu les parallèles entre la lutte du Sud dans la guerre civile américaine et la lutte de l'Irlande contre l'oppression anglaise. Il était comme d'autres Irlandais du Sud qui inspiraient à se joindre à l'effort de guerre avec une passion fervente pour vaincre leurs agresseurs du Nord.

Les Irlandais qui ressentaient les similitudes entre le sud et les nationalistes irlandais se sont battus avec une grande vigueur contre les fédéraux et ont déclaré leur désir de soumettre leur ennemi oppresseur, lorsqu'ils ont choisi les noms de leurs régiments. Une unité de la 1ère brigade du Missouri a évoqué le nom de l'audacieux Robert Emmet, et rebelle et patriote irlandais, lorsqu'ils ont choisi de s'appeler Emmet Guards.

Les Emmet Guards se sont distingués lors de la bataille de Champion Hill, Mississippi.L'action de la bataille a été décrite comme telle : « Avec des drapeaux flottants et le cri des rebelles sortant de leur bouche. Les confédérés du Missouri avancent, repoussent les tuniques bleues, reprennent les batteries perdues et gagnent beaucoup de terrain. Des combats acharnés au corps à corps se sont déroulés sur le terrain accidenté, parmi les magnolias, les ravins profonds et les forêts denses de Champion Hill.

Les Irlandais du Missouri ont presque divisé la ligne de l'Union en deux avant que les renforts fédéraux n'arrivent et ne repoussent les rebelles. Les Irlandais des Emmet Guards ont fait la fierté de leur homonyme mais ont beaucoup souffert de leurs efforts.

Bataille de Champion Hill par Kurz & Allison publié en 1887

Un autre bataillon du sud né du nationalisme irlandais faisait partie du 1st Virginia et nommé les Montgomery Guards, en l'honneur du héros de guerre révolutionnaire américain d'origine irlandaise, le général Richard Montgomery.

De plus, cette unité a un autre lien fort avec le patriotisme irlandais et la fierté nationale. William Henry Mitchel, fils de John Mitchel Senior, révolutionnaire irlandais en exil et chef de la Jeune Irlandais mouvement, servi dans ses rangs. John C. Mitchel a inculqué les idées du nationalisme irlandais à son fils et a expliqué comment la lutte de l'Irlande était presque identique à celle du sud.

Le jeune William a pris ces idées dans la bataille avec lui à Gettysburg. William a été élu pour être le color barer du 1st Virginia et les a conduits dans ce qui restera à jamais dans les mémoires sous le nom de Pickett's Charge. Il a été grièvement blessé et sur le point d'être escorté à l'arrière, mais a refusé afin de faire avancer l'étendard de son régiment avec un sentiment de fierté irlandaise. «Nous sommes désolés d'apprendre que Wm. Mitchel, le plus jeune fils de John Mitchell, Esq., rédacteur en chef de l'Enquirer, qui a été porté disparu après la bataille de Gettysburg, aurait maintenant été tué dans cette lutte acharnée. Le jeune Mitchel n'avait que dix-huit ans, et est représenté comme étant un jeune gentleman de belles réalisations, et un excellent soldat, et s'est comporté avec une galanterie particulière à Gattysburg. Il a deux frères dans le service confédéré.

Le New York Irish-American, bien qu'étant un journal du Nord pro-Union, s'est joint au deuil du fils du nationaliste irlandais, malgré le fait qu'il avait été confédéré. Le 12 septembre, ils écrivirent l'éloge funèbre suivant :

LE PLUS JEUNE FILS DE JOHN MITCHEL
«Nous avons reçu avec une sincère tristesse l'information selon laquelle William Mitchel, le plus jeune des fils de John Mitchel, est tombé mortellement blessé sur le champ de bataille de Gettysburgh, d'une balle dans la partie inférieure de l'abdomen. Il était dans la garde des couleurs du 1er régiment de Virginie, et tomba près des parapets tenus par le 3e corps, dans la dernière charge désespérée que les troupes de Longstreet firent sur la position. C'était un jeune garçon très prometteur, et il ne manquait jamais de se faire aimer de ceux avec qui il était en contact, par la bonté de son caractère et les nombreux excellents traits de caractère qu'il montrait. Peu de ceux qui se souviennent du garçon brillant et au cœur ouvert, qui, il y a trois ans à peine, était la vie d'un cercle familial encore ininterrompu dans les environs de cette ville, mais se joindront au regret avec lequel nous enregistrons maintenant sa chute prématurée sur un champ où frère luttait avec frère dans un conflit mortel qui ne pouvait apporter rien de bon à l'un ou l'autre. La famille de M. Mitchel a été durement touchée en quelques mois. Ce n'est que l'autre jour que nous avons eu à raconter la mort de sa fille aînée à Paris et maintenant un autre de ses enfants est allé à son dernier repos, loin de chez lui, et des amis dont les soins, au moins, auraient pu alléger le marches qui mènent à la tombe.

Les Irlandais de la 1ère Virginie se sont battus ce jour-là « non seulement avec fierté de l'héritage révolutionnaire irlandais séculaire et de l'héritage de leurs ancêtres rebelles irlandais, mais aussi des riches traditions de leur régiment ».

L'utilisation du nationalisme irlandais s'est avérée être une motivation réussie pour les hommes celtes des deux côtés de la guerre civile américaine. C'était une source d'enthousiasme que les autres régiments en conflit n'avaient pas. Par conséquent, on peut dire que c'était un trait typiquement irlandais, et qui les aurait rendus plus puissants sur le champ de bataille.

À gauche : le colonel Patrick Robert Guiney À droite : les couleurs du 9th Regiment Massachusetts Volunteer Infantry

À gauche : le père Thomas Scully À droite : le père Scully se prépare à dire la messe au Bostons Irish 9th au Camp Cass, à Arlington Heights, en Virginie.

Monument de la brigade irlandaise à Antietam


Voir la vidéo: DANNY BOY James Galway


Commentaires:

  1. Lian

    Je m'excuse, mais cela ne me convient pas. Qui d'autre peut respirer ?

  2. Xever

    Peut-être.

  3. Waldemar

    À mon avis, vous vous trompez. Écrivez-moi dans PM, nous en discuterons.

  4. Pelias

    Honnêtement s'attend à en dire plus. Mais vous pouvez voir =)

  5. Karan

    Je pense qu'ils ont tort. Je propose d'en discuter.

  6. Merewood

    Je pense que je fais des erreurs. Écrivez-moi en MP, discutez-en.



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